Friday, June 24, 2016

9GAG不做的三件事

2008年創立的9GAG,是近年打入國際創投圈子的香港Startup中,最成功的一員。他們的每月活躍用戶達8,000萬,FB和IG上的追隨者,各逾3,000萬。

闖出國際名堂,9GAG面對的競爭也屬國際級。創辦人兼CEO陳展程(Ray)常調整方向,經常變陣就是他不變的作風。過去引以為榮的方程式、其他Startup趨之若鶩的做法,最近他一一摒棄:

第一,不搞融資。自2008年在矽谷融資A輪280萬美元後,9GAG就鳴金收兵,以廣告收入支持營運,不搞多餘動作,好像不缺錢似的。這些年來Ray不是沒想過再度融資,壯大資本,併購其他Startup增加實力,但他左思右想後,還是決定還原基本步。他說,要做好融資,一段時間內必花創辦人大量心力,而兼併Startup回來也要費時融合、管理,Ray乾脆抗拒誘惑,專心做好眼前。

第二,不做手遊。去年9GAG曾展新猷,在平台上發佈一印尼Startup的手遊,再與之攤分利潤。當時以為是9GAG拓展收入的一個新引擎,豈料今天Ray卻說,不做了。為什麼?Ray說經此一役,他們知道在自己的平台發佈遊戲,有四週內達到100萬下載的能力,「實驗成功」,而增加的盈收並不顯著,決定暫時擱置發佈網遊計劃,再考慮其他更有效利用他們龐大平台的計劃。

第三,不請庸才、不搞康樂。9GAG厲行高薪養優,公司最「平」的一個程式員,月入也達三萬元。他說,只要同事證明自己是行內最頂尖的,公司就付行內最高的人工;而不達標的,敬請另覓高就。他說「叻人喜歡和叻人共事」,而中庸的人只會在一起做中庸的事,缺乏生產力。他們曾以乒乓球桌、豆豆梳化之類的閒適環境吸引員工,但這些俱成明日黃花。現在的政策是:請最勁的人,做最勁的事。如此而已,沒廢話。

9GAG不搞融資、不做手遊,甚至不以「好玩」的工作環境作聘用的撒手鐧,那創辦人陳展程(Ray)想做的究竟是什麼?他的計劃,能令9GAG成為香港首間「獨角獸」嗎?請留意下集,「9GAG會做的三件事」。

(香港獨角獸系列之二)

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本文六月廿四日刊於《晴報》

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相關文章:
香港獨角獸系列之一:誰是香港第一家獨角獸?
寫書計劃2015:9GAG

Friday, June 17, 2016

救火少年

平日人跡罕至的廣東增城太寺山森林公園一山頭,今天氣氛異常。秋天清晨時分,本應沉睡的山林迎來一批又一批客人,熙熙攘攘,人聲鼎沸,令平靜的大地聒躁不安。

這些不是普通遊客。他們有來自各市的消防員,共六百人;各級領導,二百餘人;浩浩蕩蕩的電視台攝製隊;還有一小隊來自香港的年青人--他們是最早到達的一批,在這裏已佈置了三四天。為首那位叫岑棓琛(Rex),才廿六歲,高高瘦瘦,倒三角形的臉上掛著一副眼鏡,像個文弱書生。書生此刻正全神貫注,在帳蓬裏作最後部署。

一陣風刮來,林子裏的枝葉沙沙作響,幾聲嘹亮的鳥嗚劃破長空,似為一切打開序幕。偌大的觀眾席已佈置妥當,嘉賓們紛紛坐下,準備就緒。岑棓琛身處帳蓬內,眼睛緊盯著屏幕,氣氛緊張。

2011年,廣東省林業局選擇在這處作滅火演練與測試。在接下來的五個小時,專業人員會祕密地在此山不同位置點火、製造不同火勢、並採用不同的滅火設備測試功能。但與以往最大的分別是,今天他們還有一項全新的測試要做--岑棓琛團隊研發的「山火監察機械人」,看它能否在指定監察範圍內,迅速而準確地找到火源。珠江電視台將直播這一切。

帳蓬內,毫無預兆地,顯示此帶地圖的屏幕突然彈出一個火的訊號!旁邊顯示了座標,同時電腦如蜂嗚器般「嗶嗶」作響,並傳來兩張相片:一張紅外線熱成像、一張可見光彩照,清楚顯示火源。在另一個帳蓬內收到訊息的消防總指揮不敢怠慢,旋即在地圖上劃出救火部署路線,並通知前線立往滅火。

五年後,香港人岑棓琛的山火監察機械人將進駐全國17個省、41個市,取代煙霧探測器和攝像鏡頭等,守護百萬公頃的森林。這一切皆源於今天百分百準確無誤的測試結果。

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視野機械人(Insight Robotics)剛完成700萬美元的B輪融資,領投的是深圳的風投「南橋資本」。創辦人之一、主責團隊研發的岑棓琛以無人機和機械人覆蓋萬邦的夢想,因為資本壯大而能進一步實現。

岑棓琛自小愛砌機械人,成立公司那年他才25歲,事隔六年,模樣還一如少年。上月人大委員長張德江訪港,最後一天的行程是到科學園參觀初創企業,岑是代表之一,與國家領導人交流的時間也最長。

「他未及握手便問我多少歲。」岑笑著回憶,他回答31歲,對方先是愕然,道「我還以為你剛畢業呢」,然後才冒出一句:多好的年華,我也想回到31歲。氣氛很好,岑得以有條不紊介紹他的發明。

森林大火不但是造成碳排放的元凶,也帶來極大經濟損失。單在中國,每年便有相當於28幅整個香港大小的土地被山火破壞。幾年前的俄羅斯、今年的加拿大,都深受其害。

監測、通報、及早撲滅,是應付山火最有效的方法。傳統的煙霧感應攝像鏡頭和紅外線熱成像系統,以探測煙霧或熱源溫度為主,算法過於簡單,誤報率高。但岑棓琛研發的山火監察機械人,搜集的並非單一數據,而是不斷量度熱源和其周邊環境產生的變化,分析多種氣象數據,綜合判斷該熱源是不是「火」,準確度大大提升。

山火監察機械人自從2013年面世以來,從未漏報過一次火災。它可以在八公里半徑範圍內,探測到最小六平方米的熱源。應用在平原的話,最快200秒內可完成一次掃描,即使有火種出現,也能及時通知滅火,貢獻良多。

香港太小,岑棓琛的機械人與無人機反而無用武之地。他的發明除中國外,還應用在印尼、馬來西亞、墨西哥等農業國家,南非也是他們開拓之地。

31歲,許多同輩在為一個400呎的單位苦苦鑽營,岑棓琛卻在世界各地推銷研發成果,連回家的時間也不多。這確是實現夢想的最好年華。

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此文六月三日六月十七日刊登於《晴報》

相關舊文:
《創業大時代》一週年
寫書計劃2015: Insight Robotics

Friday, June 10, 2016

誰是香港第一家「獨角獸」?

在Startup世界,「獨角獸」(Unicorn)是指未上市、而市值逾10億美元(US$1 billion)的科技公司(Tech Startups)。CrunchBase Unicorn Leaderboard顯示全球有168間科技公司是獨角獸,加起來市值逾6,400億美元。首五家獨角獸依次是Uber、螞蟻金服、小米、Airbnb和滴滴出行。

雖然「獨角獸」一詞在美國快將開到荼靡、一些被吹噓得太厲害的「獨角獸」估值可因醜聞一落千丈,但在比美國慢半拍的香港,誰是第一家獨角獸的猜測正方興未艾。

大熱門是GoGoVan。他們已完成C輪融資,最新投資者包括阿里巴巴旗下、總額十億港元的「香港創業者基金」。這家2013年才成立的電召客貨車公司,截至B輪的融資總額已達2,654萬美元,外間估計市值達3億美元。

另一炙手可熱的是Fintech公司WeLab。 他們今年一月剛完成新一輪融資,如今總融資額達1.8億美元,盡破香港紀錄,是很可能已經踏進「獨角獸」門檻的本地Startup。也是2013年成立的WeLab,早期投資者粒粒皆星,包括不久前宣佈與科學家Stephen Hawking合作、以無人飛船深測外太空的俄羅斯大亨Yuri Milner。

還有9GAG。 這個網站是本地Startup界老大哥,他們是近年最成功打入國際創投圈子的本地Startup(成為500 Startups與Y Combinator一員),每月活躍用戶達8,000萬。迄今9GAG只進行過A輪融資280萬美元,時為四年前,此後創辦人再無融資舉措,令9GAG的估值更惹人遐想。

而還有其他人在磨拳察掌,包括一些所謂的old money - 如南豐集團主席梁錦松、前財政司長兼香港金融界最資深人物之一,剛高調宣佈領投生物科技公司「水中銀」的B輪融資,令其市值達千萬美元,還矢言要將之打造成獨角獸。

資本帶動更多資本,香港的創投界真正熱鬧起來。

(香港獨角獸系列之一)

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本文六月十日刊於《晴報》

Saturday, May 28, 2016

《創業大時代》一週年

幾天前我在清晨做運動時,忽然想起,恰恰在一年前的這段時間,我在為《創業大時代》一書寫最後的幾章。於是想:何不趁「一週年」機會,再走訪他們一次,看這些瞬間萬變的Startups,365天後發生了什麼變化?

說起來有一個和科技界無關的起因:我想為「防火機械人」Insight Robotics的Rex,寫一個更好的引言。他是當時寫的最後一個故事,那時我腦汁都快被榨乾,剩下的時間又不多,所以用了一個很平舖直敍的方法寫他(「從前有一個很喜歡「叮噹」的男孩子,他想擁有自己的機械人,於是...」),十分老土,沒有表現這個救火少年獨特的氣質。

那天忽然想到,Rex的故事應該從一個進行滅火演練的山林開始:在一個秋天的清晨,一座平日十分安靜的山林異常地熙熙攘攘,來了600名消防員、200位市領導...有人祕密地點起一把火...屏幕上突然冒出訊號...總指揮立即部署前綫前往滅火...而為整個演習防火佈防的首領,是一位只有26歲的年輕人,他高高瘦瘦,像個文弱書生...

這樣的開場白才有吸引別人讀下去的懸疑嘛。我急不及待,想趁「一週年」檢閱的機會,還一個更好的故事給Rex。

除了Rex的Insight Robotics,其他的Startups像9GAG、WeLab、GoGoVan等,都因為香港日趨熱烈的融資氣氛,成了「獨角獸」(Unicorn,未上市而市值10億美元的科技公司)甚至上市的大熱門,能和他們談一談近況,真使人期待。

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Rex是個很聰明有趣的人,我在書中沒能充分表現他的慧黠,當時在blog上寫的,倒比較傳神:

他說他自小就很頑皮,小學老師這樣懲治他:「上堂傾偈,她就把我身旁左右兩位同學喊出來罰站,還加一句:『你們又不像岑棓琛傾偈都可以考第一!」又把Rex「秒殺」。

他小學唸聖貞德,從小到大考第一,「而且科科是滿分,連聖經科都是滿分喎」,跨區考進名校皇仁書院,初嚐「失敗」滋味。

第一年全級考第廿一名,不錯吧,但「原來全級考二十名之內有獎學金的!最高足足有四萬元!」他考「梗頸廿一」,不獲獎學金,大受打擊。一度以考第二十名的 同學做目標,欲取而代之,但強中自有強中手,頂尖的名校生個個不是省油的燈,結果越考越落後,會考之前他考全級第一百廿幾名,幾乎回不了原校升中六。其實 Rex的對手不是考第二十名那一位,而是考第廿二名至第N名的N咁多位。

為了爭取回原校升讀預科兼選修數學(Pure Maths),將來有機會入大學修讀工程科,他努力會考,考獲1A4B1C,廿四分足夠了吧,卻不是全級首八十名--這次他考「梗頸八十一」--無緣唸數 學。幾經爭取,校方無奈讓他自修Pure Maths,「成為皇仁書院創校一百幾十年來,第一個在A-Level唸中英數,Phy/Chem/Bio的人」(理科生一般在數學與生物之間,只選修其 中一科),他沾沾自喜。這也好算是紀錄?

我問他考A的是哪一科,是Maths吧?理科生通常數學考A。他說不,「是英文」,又教我跌了一次眼鏡。

「因為媽媽從小教得很嚴格,尤其是英語。」買下一本接一本牛津出版社的成吋厚的PEU(Practical English Usage),給Rex做練習,打好英語的基礎。爸爸是公務員,「大男人性格不讓媽媽工作」,於是獨子Rex成為媽媽的「事業」。

幸好這個又反斗又爆肺的男孩,還真的創了一番事業...
摘自「寫書計劃2015: Insight Robotics」

Friday, May 27, 2016

創業三部曲之三:時勢

找到市場痛點和可持續營運模式,是創業最基本的兩件事。但有不少創業者縱擁有完美計劃,推進業務仍甚艱難,為什麼?
 
譬如研發一套教育軟件,以香港市場來說,只要在數十萬學子中,有一兩個百分點的人採用,盈利已很可觀;若再加上海外市場,Excel上的數字更加誘人。但現實卻事與願違。我不時聽到創業的朋友吐苦水:條數係咁計,但...

我們的初創企業Pawsible,以「共享經濟」(Sharing Economy)的概念,連接寵物民宿和寵物主人。條數咁計:香港有280萬住戶,當中約十分一,即28萬戶,有養寵物。假設其中一半養狗(即14萬戶),只要百分之一成為民宿家庭,每年就可為市場提供至少1400個「寵物宿位」,足以和全港寵物酒店平分秋色。事實是否如此?

不知道。這也是創業最刺激的地方:不試過你永遠不知道。

所以除了要找到市場痛點和可持續模式外,還要看時勢是否造就一間Start-up。走得太快,時勢不就,無論多努力都功虧一簣--經典案例之一是1999年成立的「蘋果速銷」,當時港人網購習慣未形成,加上競爭對手大力打壓,才一年便以失敗告終。據說蝕本十億元。

但若走得太慢,進入市場時已無太多空隙可乘,也只有捱打的份。唯有在巨大趨勢來臨時剛好同步,不徐不疾乘勢而起的,才有機會成為贏家。

三年前講「共享經濟」,說讓陌生人做你的司機?到千里之外「三唔識七」的家庭投宿?很多人不能接受。但在Airbnb和Uber不遺餘力的推動下,多少人已成為其忠實擁躉。餘此類推,三年之後,讓陌生人上門煮飯、洗衣、抹車、蹓狗...可能是件理所當然的事。你相信嗎?

Saturday, May 21, 2016

執狗屎記

把車停在閘外二三十米處,一下車,首先迎接我的,是此起彼落的狗吠聲。我一步一步往前走,聽到的聲音越來越大,聞到的氣味也越來越濃烈。事前朋友提醒我要有心理準備,但我準備好了嗎?

這是位於大埔石蓮路的「救狗之家」Hong Kong Dog Rescue (HKDR),原址貼著一個「甜苑」的門牌,大概過去是一所村屋。推門一進,的確嚇了一跳:舉目所及,幾乎每吋空間,都被改裝成大大小小的狗籠,圍欄裏面都是狗。我想我一輩子見過的狗加起來,也沒有這麼多。

這個「家」少說也住了四、五百隻有待領養的中型或大型犬隻,但「狗口」仍在不斷增加,因為HKDR創辦人Sally大約每週到漁農處一次,領取狗隻回來--這些小動物,不論是流浪的或是被主人遺棄的,如果被評為「不適合領養」,四天後就會被消失。而每一年,香港合法處死的貓狗相加,達一萬之眾--在HKDR,就是小小的職員辦公室,也是廿多卅隻狗的居所。

「這裏什麼狗都有,」為我們導覽的義工Money邊走邊說,雖然大部份是唐狗,但也有所謂的名種狗如金毛尋回犬、雪橇等,「可見什麼主人都有、都會遺棄自己的狗。」Money頓一頓又補充,「我永不明白,有些人養了一隻寵物八、九年,說不要就不要。難道一點感情都沒有?」

雖說環境擠迫,又吵又臭,但我眼前的狗狗,模樣卻大都溫馴可親,而且乾淨衞生,可以想像職員和義工們玩了多少心血日復日地經營。我們來訪的時間是下午,正是牠們的活動時間,所以不少狗狗一看見我們經過,便流露出一副很渴望去玩的樣子,眼神一如孩子。

HKDR把狗狗分成三種: 紅Red, 黃Yellow, 綠Green。掛著綠色牌子的狗是最沒有殺傷力的,親人、聽話,適合新手義工帶出去遛;紅狗就要當心,因為牠們或有行為問題,可能會咬人,通常只有最熟牠們脾性的義工才會接觸這些狗;介乎兩者之間的是黃狗,大部份時間親人,偶而發飈,可見狗狗各有各的性格。但總體來看,黃狗最多,綠狗也不少,紅狗極少。


我們今天的重頭戲是遛狗。HKDR住了幾百隻狗,每天單是帶牠們去遛一轉,也是龐大工程。這些年來,幸得一群義工無私奉獻,每天專程到這裏來遛狗。所以整個下午我都見到這些義工們馬不停蹄地多次來回,帶著一批又一批狗狗往外遛。他們做得汗流浹背也不停下來,否則就不夠時間多帶幾隻出去玩--狗狗一天裏大約只有這一到兩次機會可以離開圍欄,自由地奔跑,痛快地上個廁所。

我們帶狗出去遛的目的之一,是讓牠們上廁所,而且一旦牠們解放完畢,必須立即清理--即是「執屎」。我首先獲分配一隻老狗叫Mindy,牠又肥又老又氣喘。我似拉牛上樹,十分狼狽。

我邊拖著Mindy遛,邊在心裏默禱:親愛的,最好你痾在草叢,或任何我無法觸及的地方,不要污染環境便好。這是我第一次和狗狗接觸,遑論替牠們執屎啊。說也奇怪,Mindy真的走入草叢裏解決了!乾淨俐落,爽,我想。

可是第二隻狗卻沒有那麼配合。

牠是一隻叫Winston的唐狗混馬士提夫犬,體型比較大,模樣有點笨。Winston是在斜路上,邊走邊解放的。牠一痾,後面的人便喊出來:喂你的狗痾了,三塊啊,快撿起來!我避無可避,拎起薄薄的透明膠袋(就是你到超級市場,用來裝水果的那種膠袋),屏起呼吸,像若無其事般,迅速把「黃金」撿起。不但如此,一路上還像寶一樣把袋口捏緊,直到回程時將之扔到垃圾桶裏。這就完成了我第一次遛狗,也是第一次「執狗屎」的經歷。

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來一趟HKDR,感覺很震撼:竟然有這麼多沒人要的寵物!事前我看過一些資料,知道香港人領養寵物的意識極薄弱--超過四成狗主的寵物購自寵物店,另有四成來自親友餽贈;只有大約一成狗主的寵物,來自領養。這邊廂不斷接收沒人要的寵物,那邊廂十個裏只有一個人願意領養,這個「狗滿之患」,怎麼可能解決?
 
這些狗狗差一點就要步進鬼門關了,幸運被帶走,卻不知要等多久,才有人在千千萬萬中選上牠,成為新家庭成員。真想有個更創新的方法,有系統地帶牠們出去,為牠們找到新家

開車離開時我一直在想,如果回來後要告訴朋友一件事,我會說什麼。我想無謂講這裏有多擠、多臭、狗狗等待的心情多無奈,只想你可以做一些事:

一,永不遺棄你的寵物。二,領養、領養、領養。不必買狗,你喜歡的寵物,「救狗之家」或其他安置狗隻的地方都有,牠們也很乖很可愛。

我不會忘記這天,如果你來一趟,也會明白「領養、不棄養」對於狗狗來說多重要。

Friday, May 20, 2016

創業三部曲之二:找收入

香港的流浪動物難有善終,即使有機會被收容所暫托,得到領養的機會亦微乎其微,因為港人領養的意識不高,而領養的渠道也不便。

很多動物關注組織和義工想改變現狀,他們透過募捐,一方面加強教育,另一方面呼籲領養,還有不少親自介入拯救與暫托工作,勞心勞力。可惜回報與付出往往不成正比,令全心全意為動物福祉努力的人泄氣。


除愛心以外,有沒有更有效的方法解決流浪動物這老大難的問題?這是一年多前「狗狗民宿」平台Pawsible創辦人林永君不斷思考的「痛點」。

四十五歲的林永君曾多次創業,他相信有些社會問題,透過市場方法解決可能更有效。於是有了Pawsible的構思:利用「共享經濟」(Sharing Economy),連接寵物主人與寵物民宿,並為收容所裏面的遺棄動物,提供更多接觸領養家庭的機會。

港人外遊次數甚多,每年出境人次達8,500萬,當中不少是有飼養寵物的人(香港有28萬戶養寵物)。主人外遊時,寵物怎麼辦?有些交給親友、外傭,不少選擇「寵物酒店」。每逢旺季,全港多所寵物酒店轉眼曝滿,供不應求。

如果有飼養寵物的住戶中,有部份成為寵物民宿又如何?情況可能大大不同。因為寵物主人的選擇大增,他可挑選住所附近的民宿,便利接送寵物;公開透明的評分系統,令主人放心選擇有信譽的民宿家庭。

對民宿家庭而言,他們除可在旺季幫助其他寵物主人解決燃眉之急外,又可利用淡季,暫托收容所裏的動物,把牠們帶入社區,增加其接觸未來飼主的機會,獲得領養。

就是這個構想,打動了我成為Pawsible的一份子。我們既找到市場的痛點,又有可持續發展的營運模式,似乎很圓滿。

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本文5月20日刊於《晴報》

Monday, May 16, 2016

開車聽的音樂

最近在車上播放的三隻CD是那些?

我整理自己的CD時發現它們,倒很符合一貫的口味:

一向喜歡才華橫溢的創作型歌手,Adele雄渾澎湃的聲線可剛可柔,令我幾乎喜歡她的每一首歌。她的曲目彷彿成「女生當自強」的點題作;

曲婉婷,一個叫自己做Wanting(「想要」)的女孩,生於哈爾濱,十六歲才到加拿大唸書,一手包辦曲詞唱,且以英文歌為主。她非常自覺於自己的天分和 才華,但並不討厭。她的歌渾然天成、率性自然,多得彭浩翔在電影《春嬌與志明》中選用了她的歌Drenched,令她在港人中的知名度大增。我想我曾狂 loop這首歌100次。

Eat, Pray, Love的書我不怎麼喜歡,因為覺得作者很討厭,但電影倒不錯,更好的是它的OST,聆聽時不必開往郊區也像遠離了擠迫的都會。我喜歡的音樂很多來自電影,OST可能是擁有的音樂種類中最多的呢。

說來慚愧,我至今仍不大會用Apple Music(那個"play next"令我很抓狂,一直用開的repeat, shuffle等不是很好嗎?)或付費幫襯Sportify,我的車也是老爺得接近作古,完全跟不上時代。朋友購入的Tesla附送Sportify服 務,在那巨大屏幕上可以下載地球所有音樂...唏噓地想,終有一天我的車會聯同那些CD一起被淘汰吧。

Friday, May 13, 2016

別瘋掉

跑完步,滴著汗,大力喘氣之際,我打開手機上的Runkeeper,把今天的紀錄記下來。

咦,不錯啊,我看看自己的log,連續三個星期,從週一到週五,我天天都做夠30-40分鐘運動才開始工作。有時跑步,有時游泳,間或留在家中做HIIT - High Intensive Interval Training - 據說對鍛練肌肉很有效。

做30分鐘運動不是那麼困難的事,難在能不能天天做。維持一種略需「用力」的習慣,遠比想像中困難,因為每天都要克服偷懶的誘惑(所以「成功人士」們接受訪問,總是對自己嚴謹的紀律十分自豪)。

這段時間的工作狀況不是那麼穩定,Home Office,變數很多,也有林林種種的壓力來源,我提醒自己:別瘋掉!不管日子多麼難過,先穩下自己的心。而每天清晨的運動,對我來說是最好的抒壓方法。

不管前一天曾多麼愁,也不管今天的挑戰有多大,每次在跑完五公里、滴著汗、大力喘著氣的時候,我暗暗為自己歡呼:親愛的,你又完成了! 這一刻我不需要旁人的肯定,我就是自己的guarding angel,給自己一個大大的「讚」,衷心地笑。

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寫了前一篇「Hello,博客」後,意外收到不少迴響支持,很感動。一位女孩說,她寫博客,是因為我。這令我想起一套最近看的電影(Truth,港譯《因真相之名》)裏,一小段情節:

初出茅蘆的記者,問前輩為什麼成為新聞工作者,前輩說,是因為好奇心,好奇心是一切之源。你呢,小子,你又為了什麼而入行?

他只答了一個字,饒是身經百戰的前輩,也呆了一下。

你。後輩答,我是因為你而入行的。

這是看來不經意但肯定經過精心設計的情節,那一刻也使我震撼。所以不管從事哪樣的工作,盡力而為吧,你不知會否感召某個年青人,把使命傳承下去。

創業三部曲之一:找痛點

此刻我在寫作,而六六一直在旁陪著。牠翻了身,舒適地伸個懶腰,肚子朝天,眼睛眯起,然後動作越來越慢,呼吸漸變均勻...不多久,竟打起呼嚕來,睡熟了。


六六是我的寵物,一隻橘色的貓。五年前,當六六還是一隻小貓時,牠非常瘦弱,害了流感,跟著流浪的貓媽媽在停車場/垃圾站覓食,性命堪虞。後來牠被弟弟撿了回家,從此命運改寫。有時我想:別的流浪小動物也能得到六六的機會嗎?

關於香港飼養寵物/流浪動物的現況,我找了一些數據:

  • 香港每年合法處死大約10,000隻動物,當中除流浪動物外,還有不少是遭主人棄養的寵物
  • 有飼養寵物的住戶約佔全港的百分之十,即280,000戶左右,當中約一半養狗
  • 超過八成狗主表示,他們的寵物購自寵物店或由親友轉贈,只有約一成來自領養

換言之,香港大部份流浪動物沒有出路,即使有幸逃過死門關、被動物收容所接收,但得到領養的機會也相當渺茫。並不是太多貓可以過六六一樣的生活。

在我養六六和另外兩隻貓之前,所有有關小動物的數據對我而言,皆不痛不癢。但在牠們進入我的生活後,任何小動物遭遇到的悲慘經歷,都令我有切膚之痛。這成為我加入一個初創團隊、冀助更多動物得到領養的遠因。

不少人因為看中某些潮流或勢頭(如電子商貿、英語學習)而創業,認為只要加入其中,就能乘勢分享成果。但由外界誘因推動的方案,往往缺乏願景與重點,容易越做越變得不倫不類,結果失敗收場。

相反,絕大多數成功創業的人一開始不是想怎樣改變世界,而是反覆問自己一個問題:這件事能為我改變什麼?先嘗試解決一個對自己有切膚之痛的問題,才能鍥而不捨,解決一個市場的共同問題。

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本文5月13日刊於《晴報》

Wednesday, May 11, 2016

Hello,博客

Hello,博客:

你好嗎?好久不見了。

一天下午我留在書房,拉上窗簾,沏一壼茶,翻起小說來。一邊看我一邊覺得某種熟悉的感覺悠悠浮現:咦,好久沒這樣看過書、寫過字了。

是的,我仍看書,但總像在履行一種責任;我也寫文,但也帶某些目的。我很久沒有純綷為了表達自己而寫作,而我懷念那種感覺。

我們曾有那麼一段甜美的時光,我每天來看你、看其他人的博客、看朋友給我的留言。回憶起來,那似乎是一段無憂無慮的日子。我的天地很單純,我沒有經歷過刻骨銘心的生離死別。

但慢慢地,我不想寫太多自己。曝露過多的情感使我尷尬,所以我裝酷起來。寫一些不必釋放自己情感的文字,寫一些無傷大雅的事,然後越寫越少。

有些「成功人士」對寫作頗不以為然,覺得那不過是另一種自慰。但這...有問題嗎?我們每天努力扮演不同的角色,週旋於不同的人中,幾乎忘了自己;我們受上司的氣、同事的氣、客戶的氣,回家還要看丈夫臉色,管孩子功課;我們看不慣很多人的虛偽,但又無可奈何。明明很想過另一種生活,但不知怎麼改變,帶著一絲遣憾入睡,明早又鼓起勇氣叫自己加油...日子並不好過,能有一個出氣的空間,不好嗎?

這些日子來我很少看你,我投放了過多的時間在Facebook上。但那上面有太多資訊、太多情緒,有時越看越令我迷失,覺得世界的步伐太快,令我惶恐。但你不同,親愛的博客,你總令我平靜。

最近加入一個創業的團隊,開始另一種生活。一位朋友卻坦率地說:不管你從事哪種創業,我相信你以文字傳世的機會,遠大於你用產品。這算是一種讚美嗎?真使人哭笑不得。但他倒提醒了我,其實不必擱置寫作。

我對忽然想起你這位好朋友而感到一點興奮。從此在寂寞的晚上、在跑完步的清晨、在需要找一雙好耳朵而沒有人在身邊的時候,我隨時可以來看你。太好了。

真抱歉曾冷落了你。但我知道,只要我回來,你總會在。

你的,
好朋友

Friday, May 06, 2016

創業與寫作

如果說創業與閱讀格格不入,那創業與寫作必更令人感到不協調。因為一般的看法是「大隻講」的人不做實事、做實事的人不喜張揚,遑論著書立論。
但也有例外。

像矽谷的「教父」Paul Graham,既是成功創業家(所創公司賣了給Yahoo),又是風投專家,而他創辦的「加速器」Y Combinator,更是同類中最具權威的。

但Paul Graham最造福天下創業後進的,乃其持續撰寫的許多有關創業的文章--精警到題,不打誑言,no-nonsense。我沒追縱他的習慣,但一些我最佩服的創業朋友卻是其忠實擁躉,而看過不少令人醍醐灌頂的文章,多數來自他。

另一位經常撰寫創業文章的是Guy Kawasaki,他的書與文章我看得較多,好看、易看,我進入創業的圈子,和他有不可或缺的關係(因為他來香港宣傳其書The Art of the Start)。Guy Kawasaki是蘋果電腦最早期的Evagenlist,深明Startup推銷之道。

香港也有很好的「創業寫作人」,當中必數anobii創辦人宋漢生,他曾為兩份報章寫過許多有關創業的文章,不少是自己的思考或反省。Greg是比較少見的「右腦人」,故我覺得他的文章頗深奧,抽象概念多,層次很高,不容易明白。然而他的文章在本地創業圈子中,傳閱率很高。

另一位是上回提過的Keith Rumjahn,他愛在周日整理思緒和總結經驗,用英語寫其Sunday’s Blog。Keith說有同行對此不以為然,認為寧用同樣時間改善網站功能,收穫好過㪣鍵盤。

但我覺得寫作是最有效的學習方法,試過便知道。一位很有學問的人曾告訴我,寫作是最接近不朽的事,而很多生意成功的企業家,都渴望著書立說,以文字流芳百世。這和他們希望創造長青基業的心態,不知是否一致?

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本文2016年5月6日刊於《晴報》

Saturday, April 30, 2016

如何應付難頂同事

四月份《Harvard Business Review》的封面,有一個醒目的題目引起我興趣:如何應付難頂同事(How to Deal with a Rude Colleague)。


正常打工仔每天有三分一時間在辦公室,如果同事中有人難以相處、喜以言語攻擊別人、漠視他人感受等,會令整個工作氣氛變差,長期在這樣的環境上班,很快身心俱殘。

研究顯示98%上班族曾與難頂同事共處過(難頂上司也包括在內),可見這幾乎是不可避免的。作者Christine Porath初出茅蘆時曾在這種toxic的環境中工作過,身受其害,如今在Georgetown University任教管理,亦對應付惡頂同事的研究最感興趣。

大部份人採取兩招應付難頂同事:(1)迴避,盡量敬而遠之,非不得已絕不與之合作。(2)以牙還牙。所謂「你敬我一尺,我敬你一丈」,向難頂同事採取「抗爭」態度,硬碰硬,冀令對方知難而退。

都錯。

要應付難頂同事,首先千萬不要用最常見的兩招:迴避或報復。消極的迴避是沒用的,因為大家在同一個工作環境中,早晚有交集,不可能避得開;「抗爭」更不可取,徒使關係變差, 工作環境更惡劣。怎麼辦?

所謂「打鐵還需自身硬」,作者認為你不能改變難頂同事,但你可以提升自己的抗壓能力、改善工作環境的「氣場」,減少難頂同事施加身上的傷害(“...working to improve your well-being in the office, rather than trying to change the offender or the corrosive working relationship, is the most effective remedy for incivility.”)。

看到此處我心想:有道理喎,怎麼以前想不到? 接著看下去。

作者提出在「認知」和「感受」兩方面提升自己(thrive cognitively and thrive affectively)。

「認知」來說,曾與難頂同事共處過的,都知道經常被人頂撞是多使人難受的事,情緒必然很壞,所以作者建議要把注意力放在其他方面。首先你要宣泄自己的負面情緒(例如透過寫日記發泄,據說很多名人都這樣做),然後嘗試把精力聚焦在有建設性的事上,如怎樣令自己進步、學習新的技能等,總之別讓那難受的感覺主導了你。與mentor傾訴也會有幫助,他會提醒你勿忘初衷,別被一時的際遇打擊自信,忘記自己訂下的目標。

「感受」方面,難頂同事的言行會像病毒一樣在工作間傳染,首當其衝的必然是「免疫力」比較低的人,所以老生常談一句,「迎戰」之道是提升自己防禦力。

以下所講有些老土,但細想也不無道理。作者說你要有健康的生活習慣,尤其重要的是充分睡眠。「唔夠訓」會減少自制力,令人容易衝動、生氣,不利應付難頂同事。此外,定期運動也有利保持身心平衡,力抗難頂同事的負能量,減少焦慮。

其中最有效的方法是在工作中找到意義。如果工作本身帶來很大的滿足感,便足以消弭難頂同事帶來的負能量。而多和正面的同事「結盟」、交往也很有用。這個不說都知。

作者提到,在大部份情況下,與難頂同事「對質」、 清心直說、表達你因為對方惡劣言行受到的傷害,根本沒用。因為「難頂同事」之所以難頂,很可能他根本不覺得自己有問題!對某些人來說,有問題的總是別人,他只是「誠實」表達己見,你難受是你的事。但如非不得已要談一談,作者建議你的態度要BIFF: be brief, informative, friendly, and firm(精簡、傳意、友善,但堅定),而且最好有第三者在場幫助調解,事前也要充分「綵排」想說的話,小心你的nonverbal language(例如表情)出賣了你對他的恨意。否則只會兩敗俱傷。

我喜歡作者的結語。她說如果嘗試thrive cognitively與thrive affectively都不行,「終極」方法唯有調組或轉工,畢竟長期和這些難頂的人共事,burnout得很快。事實上每八個表示受不了同事的人中,一個最終因此另謀高就。她當年也因此離開了第一間公司。但回望這些經歷也是值得的,因為努力thrive過,令自己更專注於工作能力的提升,以後遇上同樣難頂的人,也大有長進,可以談笑用兵了。




Friday, April 29, 2016

創業與閱讀

創業與閱讀驟耳聽來是不協調的事:創業家是do-ers(幹實事的人),相信市場,相信創造,要實驗什麼,立馬做出來,不喜空談理論;愛閱讀的人卻通常較內向,喜思考與懷疑,有時光想一遍已很滿足,不勞動手做。
但頂尖創業家中,很多都書不離手,喜歡深度閱讀。

剛宣佈Facebook十年大計的創辦人Mark Zuckerberg便是一例。去年新年他給自己的挑戰,是隔週完成一本書,並把書目和書摘刊在專頁A Year of Books上,還鼓勵粉絲互動。

Facebook的出現,令全球數以十億計每日用家的閱讀碎片化:這裏幾張改圖、那邊幾個笑話,按個讚,已覺很飽足,沒耐性看長文。但Facebook帝國的話事人,反而意識到問題所在,要在書海中探索知識,鍛練思考深度。

另一位公認的書呆子,是微軟創辦人Bill Gates,他從小就愛看書,如今保持臨睡前閱讀個多小時的習慣。有趣的是,他喜歡把書由頭看到尾,若惦量自己看不完,寧可挑另一本。

他也在個人網站羅列書目,如今逾150本,並附短評,十分認真。

我認識的本地科網創業家中,最喜歡看書的首推藍球教練Keith Rumjahn,而且他毫不吝嗇分享。以前我倆都在數碼港上班,他不時扔下一兩本書給我就走,話也不留。近年看過最好的書,像寫Amazon創辦人Jeff Bezos的The Everything Store,PayPal創辦人Peter Thiel寫的Zero to One等,都是Keith推薦的。難怪他總是在進步。

行政人員喜報讀MBA來上位,企業家卻每以閱讀來自我提昇。像常被人質疑憑什麼創辦SpaceX發射火箭,Elon Musk答得理所當然:我看書。

求人不如求己、追求內在修為多於外在認同,閱讀的確符合創業家本色。

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本文2016年4月29日刊於《晴報》

Friday, April 22, 2016

出類拔萃者,不著相

//忘記在哪本書上看到,大意是,文人沒有書卷氣,軍人沒有粗魯氣,商人沒有銅臭,必是高人也。如此類推,當官的沒有官氣,當舞小姐的沒有風塵氣,做經紀的沒有推銷味......都會有可能成為本行業的出類拔萃。

何解,不著相也,能脫俗也。

一個人在一行幹久了,舉手投足都會沾染了這一行的習氣,這本是正常的,無所謂好壞,但這種人物通常只是中等之才,因為第一,其習氣重,說明其視野及心胸已 被局限;第二,為取得同行或外界的認同,著意表現一種氣質,這說明其獨立意識不強,自信心不夠,滿足於外在者,多忽視內在。//

--張立

做邊行似邊行的,中人之才,因為求認同;但出類拔萃者,則不著相,因為敢另樹一格。前者求諸外,後者求諸內。

很早就有這種概念,但要等到在生活中面對這些挑戰了,才是考驗智慧與修為的時候。

的確,認識最top的推銷員,一點油腔滑調都沒有,幾乎可以說是訥言內向;見識過行內最好的公關老闆,穩重踏實,絕非穿花蝴蝶;一位廣告界的頂尖人物,從 不滔滔不絕sell橋,他思考時間多,張嘴時間少;最欣賞的一位科網創業家,始終像個書生;一位學貫中西的評論家,下筆斯文,也許尖酸,但不刻薄。他們都 不著相。

翻書找出這句話,因為轉行轉工受到衝擊,嚴重自我懷疑,不免要提醒一下,勿忘最初信念。