Saturday, April 30, 2016

如何應付難頂同事

四月份《Harvard Business Review》的封面,有一個醒目的題目引起我興趣:如何應付難頂同事(How to Deal with a Rude Colleague)。


正常打工仔每天有三分一時間在辦公室,如果同事中有人難以相處、喜以言語攻擊別人、漠視他人感受等,會令整個工作氣氛變差,長期在這樣的環境上班,很快身心俱殘。

研究顯示98%上班族曾與難頂同事共處過(難頂上司也包括在內),可見這幾乎是不可避免的。作者Christine Porath初出茅蘆時曾在這種toxic的環境中工作過,身受其害,如今在Georgetown University任教管理,亦對應付惡頂同事的研究最感興趣。

大部份人採取兩招應付難頂同事:(1)迴避,盡量敬而遠之,非不得已絕不與之合作。(2)以牙還牙。所謂「你敬我一尺,我敬你一丈」,向難頂同事採取「抗爭」態度,硬碰硬,冀令對方知難而退。

都錯。

要應付難頂同事,首先千萬不要用最常見的兩招:迴避或報復。消極的迴避是沒用的,因為大家在同一個工作環境中,早晚有交集,不可能避得開;「抗爭」更不可取,徒使關係變差, 工作環境更惡劣。怎麼辦?

所謂「打鐵還需自身硬」,作者認為你不能改變難頂同事,但你可以提升自己的抗壓能力、改善工作環境的「氣場」,減少難頂同事施加身上的傷害(“...working to improve your well-being in the office, rather than trying to change the offender or the corrosive working relationship, is the most effective remedy for incivility.”)。

看到此處我心想:有道理喎,怎麼以前想不到? 接著看下去。

作者提出在「認知」和「感受」兩方面提升自己(thrive cognitively and thrive affectively)。

「認知」來說,曾與難頂同事共處過的,都知道經常被人頂撞是多使人難受的事,情緒必然很壞,所以作者建議要把注意力放在其他方面。首先你要宣泄自己的負面情緒(例如透過寫日記發泄,據說很多名人都這樣做),然後嘗試把精力聚焦在有建設性的事上,如怎樣令自己進步、學習新的技能等,總之別讓那難受的感覺主導了你。與mentor傾訴也會有幫助,他會提醒你勿忘初衷,別被一時的際遇打擊自信,忘記自己訂下的目標。

「感受」方面,難頂同事的言行會像病毒一樣在工作間傳染,首當其衝的必然是「免疫力」比較低的人,所以老生常談一句,「迎戰」之道是提升自己防禦力。

以下所講有些老土,但細想也不無道理。作者說你要有健康的生活習慣,尤其重要的是充分睡眠。「唔夠訓」會減少自制力,令人容易衝動、生氣,不利應付難頂同事。此外,定期運動也有利保持身心平衡,力抗難頂同事的負能量,減少焦慮。

其中最有效的方法是在工作中找到意義。如果工作本身帶來很大的滿足感,便足以消弭難頂同事帶來的負能量。而多和正面的同事「結盟」、交往也很有用。這個不說都知。

作者提到,在大部份情況下,與難頂同事「對質」、 清心直說、表達你因為對方惡劣言行受到的傷害,根本沒用。因為「難頂同事」之所以難頂,很可能他根本不覺得自己有問題!對某些人來說,有問題的總是別人,他只是「誠實」表達己見,你難受是你的事。但如非不得已要談一談,作者建議你的態度要BIFF: be brief, informative, friendly, and firm(精簡、傳意、友善,但堅定),而且最好有第三者在場幫助調解,事前也要充分「綵排」想說的話,小心你的nonverbal language(例如表情)出賣了你對他的恨意。否則只會兩敗俱傷。

我喜歡作者的結語。她說如果嘗試thrive cognitively與thrive affectively都不行,「終極」方法唯有調組或轉工,畢竟長期和這些難頂的人共事,burnout得很快。事實上每八個表示受不了同事的人中,一個最終因此另謀高就。她當年也因此離開了第一間公司。但回望這些經歷也是值得的,因為努力thrive過,令自己更專注於工作能力的提升,以後遇上同樣難頂的人,也大有長進,可以談笑用兵了。




Friday, April 29, 2016

創業與閱讀

創業與閱讀驟耳聽來是不協調的事:創業家是do-ers(幹實事的人),相信市場,相信創造,要實驗什麼,立馬做出來,不喜空談理論;愛閱讀的人卻通常較內向,喜思考與懷疑,有時光想一遍已很滿足,不勞動手做。
但頂尖創業家中,很多都書不離手,喜歡深度閱讀。

剛宣佈Facebook十年大計的創辦人Mark Zuckerberg便是一例。去年新年他給自己的挑戰,是隔週完成一本書,並把書目和書摘刊在專頁A Year of Books上,還鼓勵粉絲互動。

Facebook的出現,令全球數以十億計每日用家的閱讀碎片化:這裏幾張改圖、那邊幾個笑話,按個讚,已覺很飽足,沒耐性看長文。但Facebook帝國的話事人,反而意識到問題所在,要在書海中探索知識,鍛練思考深度。

另一位公認的書呆子,是微軟創辦人Bill Gates,他從小就愛看書,如今保持臨睡前閱讀個多小時的習慣。有趣的是,他喜歡把書由頭看到尾,若惦量自己看不完,寧可挑另一本。

他也在個人網站羅列書目,如今逾150本,並附短評,十分認真。

我認識的本地科網創業家中,最喜歡看書的首推藍球教練Keith Rumjahn,而且他毫不吝嗇分享。以前我倆都在數碼港上班,他不時扔下一兩本書給我就走,話也不留。近年看過最好的書,像寫Amazon創辦人Jeff Bezos的The Everything Store,PayPal創辦人Peter Thiel寫的Zero to One等,都是Keith推薦的。難怪他總是在進步。

行政人員喜報讀MBA來上位,企業家卻每以閱讀來自我提昇。像常被人質疑憑什麼創辦SpaceX發射火箭,Elon Musk答得理所當然:我看書。

求人不如求己、追求內在修為多於外在認同,閱讀的確符合創業家本色。

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本文2016年4月29日刊於《晴報》

Friday, April 22, 2016

出類拔萃者,不著相

//忘記在哪本書上看到,大意是,文人沒有書卷氣,軍人沒有粗魯氣,商人沒有銅臭,必是高人也。如此類推,當官的沒有官氣,當舞小姐的沒有風塵氣,做經紀的沒有推銷味......都會有可能成為本行業的出類拔萃。

何解,不著相也,能脫俗也。

一個人在一行幹久了,舉手投足都會沾染了這一行的習氣,這本是正常的,無所謂好壞,但這種人物通常只是中等之才,因為第一,其習氣重,說明其視野及心胸已 被局限;第二,為取得同行或外界的認同,著意表現一種氣質,這說明其獨立意識不強,自信心不夠,滿足於外在者,多忽視內在。//

--張立

做邊行似邊行的,中人之才,因為求認同;但出類拔萃者,則不著相,因為敢另樹一格。前者求諸外,後者求諸內。

很早就有這種概念,但要等到在生活中面對這些挑戰了,才是考驗智慧與修為的時候。

的確,認識最top的推銷員,一點油腔滑調都沒有,幾乎可以說是訥言內向;見識過行內最好的公關老闆,穩重踏實,絕非穿花蝴蝶;一位廣告界的頂尖人物,從 不滔滔不絕sell橋,他思考時間多,張嘴時間少;最欣賞的一位科網創業家,始終像個書生;一位學貫中西的評論家,下筆斯文,也許尖酸,但不刻薄。他們都 不著相。

翻書找出這句話,因為轉行轉工受到衝擊,嚴重自我懷疑,不免要提醒一下,勿忘最初信念。

本土創業家

剛認識Leo時我心想:「壞人」大概就是這樣子的。
 
當時他染一頭發亮金髮,以電單車代步,顴骨有點凸出,眼神略帶凌厲,身型偏瘦,是個想像中有複雜背景的小混混模樣。後來他說他上街的確經常遭警察截查。

他的FB有非常高的「花生」價值:月旦時事、含沙射影,不知得罪多少人,但我行我素依然。有時夾雜私事,像與母親的相處、和(前)女友(們)的互動之類,充分表現Leo是個有血有肉的人。

認識久了才發覺Leo在「兇狠」的外型下手無縛雞之力,倒是思維非常清晰,很適合做電腦編程。他從唸大學起便接外包工作做,畢業後邊上班邊賺外快,直到外包的工作多得做不完,便索性辭工和拍檔自組公司創業,專接大企業項目。

但Leo最為人知的不是為他人做的嫁衣裳,而是那些他視為「小玩意」的應用程式,既本土又有創意。2009年他寫了一個程式叫《衝廁》,用當時還未十分流行的定位技術和UGC(User Generated Content,由用戶提供的資訊),打造全港首個「搵廁所」App。看似十分無聊,但自從幾年前有「自由行」隨處便溺、險釀「中港矛盾」後,有人發掘了這程式出來供旅客參考,及後連旅發局也加以推廣。

又如幾年前他和別人合作,利用統計處數據,以一兩項看來不涉私隱的個人資料(例如住哪區、通常乘搭什麼交通工具等),推算某人月入多少。這個App叫「求偶大作戰」,因為話題十足,還上過報章的頭條。

很多投身科網創業的人都有極大宏願:改變世界、征服宇宙之類,定要把版圖擴張得要多大有多大。這很好,因為互聯網本身沒有界限,理想何妨宏大。如果這些人想做星巴克、麥當勞,Leo寧可做好一間街坊茶餐廳,讓伙計和顧客打成一片、奶茶個個讚、多士飛邊走油烘底任君選擇。

當誰都想往外跑征服世界時,有人卻樂心樂意做最適合本地人口味的生意,也是功德。

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Friday, April 15, 2016

將白宮變做Startup

 

Haley Van Dyck在2008年加入奧巴馬的競選團隊,負責他參選美國總統的「手機策略」--利用流動科技與短訊,向選民拉票。這幾乎是史上公認首宗也最成功的科技競選策略,藉網絡將當年寂寂無聞的奧巴馬送入尋常百姓家,再一舉登上美國總統寶座。

奧巴馬當選三天後,才廿二歲的Haley Van Dyck被邀加入華府,負責改革政府的科技應用。在她接手一台手提電腦著手工作時,立即明白眼下的挑戰有多大:那電腦用的是Win 98,足足比時代慢了十年。

其後她在白宮之內建了小小的Startup叫United States Digital Service(姑譯作「美國網上服務」),決心改革冗長而非常昂貴的政府服務。

美國號稱世界大國,其官僚習性也是「世界級」的。舉例,一名退伍軍人若要申請政府資助,平均需時137天。他更有可能要翻查過千個網址、九百多個電話,才能找到申請的門路。聯邦政府94%的科技項目是超支或延期的,百分之四十永遠不見天日。

Haley Van Dyck深信一個利用科技顛覆了各行各業的國家,必然人才濟濟,豈容政府服務因循守舊。她上任後廣邀矽谷人才到訪白宮,讓那些在Amazon、Facebook、Google等科技巨企工作的人了解政府運作,激發他們利用科技改革官僚運作的動力。

此白宮之內的Startup成績斐然。一個六人小隊就把整個移民申請全面無紙化(過去申請需時半年、文件要多番穿州過省才能完成),而如今一個退伍軍人只須到訪一個網址就可立即找到他最需要的傷殘津貼申請方法。

最近和朋友開展一間Startup的籌備工作,這初創企業有社企的使命,但我們不以社企標籤自己。因為科技必然帶來進步、成功的企業理應都是社企,助解決難解的社會沉痾。Haley Van Dyck示範如何在最官僚的地方引進創業精神,我們在號稱最市場化的城市創業,不可能不帶來改變吧。

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2016年4月15日刊登於《晴報》

Friday, April 08, 2016

戴上拳套的鋼琴家

Elliot本來是名研究員。中學就讀男拔萃,後考取全額獎學金到意大利的聯合書院唸預科,大學與研究院先後就讀於英國的愛丁堡大學、美國的芝加哥大學,都不用交學費。回港後繼續學術研究,到位於港大的Fung Global Institute任職(後易名為Asia Global Institute),當時的主管是一名諾貝爾經濟學得獎者。
 
他也是一位音樂人。自小習琴,考獲英國皇家音樂學院高級鋼琴演奏文憑(LRSM)資格,專長伴奏及室樂演奏,熱愛作曲。Elliot曾想過,若不從事學術研究,很大機會當職業音樂人。

但現在Elliot只有一個身分:創業家。2014年他毅然辭去非常穩定的研究員工作,一個人創業,做一個叫Gaifong(「街坊」)的租賃平台,希望身體力行,推動他堅信的「分享經濟」(Sharing Economy)理念:人人只租不買,為世界節省更多資源。

一年前Gaifong平台上只有54名用家,他們曾把自己的閒置物品放到這個平台上出租,或租用別人的閒置用品。如今平台漸漸壯大,上有逾3000個物品可被租用,Elliot的團隊也增至六人。每一名用家、每一位團隊成員,都有Elliot努力爭取過的痕跡。

那天他告訴我已籌好啟動資金,總算可以喘一口氣。我問過程如何,他說了一個數字,是見過的投資者總數,「我都用Excel紀錄下來」,可見每次皆有血有淚。初創企業找到情投意合的投資者不容易。

很多人認為Book Smart嬌生慣養,經不起創業的煎熬,但不要忘記一雙鋼琴家的手必也經過千錘百練,只要戴上拳套,一要可以展現Street Smart的爆炸力。

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2016年4月8日刊於《晴報》

Friday, April 01, 2016

我在「Google大學」畢業

Leo沒有大學學位...呃,正確來說,他只有中三學歷。

十六歲那年輟學,沒什麼好出路,Leo當了幾個月清潔工。他黑黑實實,從外表上還真看不出只是個少年。很喜歡流連電腦商場,因緣際會下開始「砌機」生涯。

時為千禧年後不久,科網發展蓬勃,一些電腦報刊的銷情也被帶旺,其中不少編輯愛「蒲」電腦商場,發掘新題材。Leo走運地被一位編輯賞識,邀請以「腦場中人」的身份寫稿,繼而投身傳媒。

沒想到數年後這竟造就了一份網媒的誕生,使Leo與當年結緣的編輯,既成行家,又是對手。人生的際遇總是令人始料不及。

我認識Leo時,他已離開傳媒機構,與幾位朋友創業,是一家網媒Startup的小老闆。Leo的網站以生活角度報導科技新聞,有關Startup的消息,尤為出色。我有好些創業朋友說過,只要他們被這網媒報導過,「所有人都識」,將之視為本地的TechCrunch。他們人雖不多,但記者常在創業者出沒的場合「蒲出蒲入」,打成一片,所以報導的消息特別靈。

有天我與Leo和一位前輩早餐,席間Leo被問到,你哪家大學畢業、專修什麼科?對方大概是認為他的見解不錯,好奇之下發問。好個Leo,不卑不亢地答:我是Google大學畢業的。他說自己不論遇到什麼問題,習慣上網學習解決,求人不如求Google,故種種見識,都是點滴自學累積而成的。前輩十分欣賞,讚他既有滿腹經論,也具身經百戰。

當年Leo從「腦場」晉身傳媒時,身邊都是大學生,對他頗有點瞧不起,人事部更有不少微言。但科網是個英雄莫問出身之地,Google大學畢業的,也可以找到自己發揮的天地。

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原文4月1日刊於《晴報》

Friday, March 18, 2016

天下第一大幫

去年我因公外遊較多,其中幾次都與Sunny同行,像往以色列與當地初創企業交流、到台灣宣傳新書《創業大時代》等。近距離觀察,Sunny不但是個童心未泯的產品設計師,也是商業奇才。

Sunny笑稱自己是「丏幫幫主」,他未看過金庸的小說,只道「丏幫」便是市井粗魯之徒,像他一般,不拘小節。其實Sunny「錯有錯著」,若Mobile Apps這行業是個「江湖」,Sunny任CEO的Green Tomato Group,的確是香港的「天下第一大幫」,人數眾多、實力雄厚。

Green Tomato旗下產品極多,Sunny曾豪言「你手機裏一定有我們的App」。HK Movie是他們的代表作,單是香港,超過200萬下載,幾乎有智能手機的人都安裝了;Timable是集團成員之一,囊括全港主要公開活動,只要打開它,任何時候都不愁沒去處;更厲害的是Hotmob,集團的手機廣告平台,為客戶在眾多手機App上賣廣告,簡單來說業務增長與使用智能手機的人數成正比,悶聲發大財。

GT的成名作其實是一個叫Talkbox的語音短訊App,遠在WeChat和Whatsapp等推出語音短訊前,這個由香港人發明的App已橫空出世,顛覆人類以手機傳送短訊的習慣--如今人人把手機湊在唇邊按掣、錄音、發送,習以為常,渾然忘記只在五年前,這還是從未發生過的事。當年Talkbox最早的用戶之一,叫「Pony Ma」。

Talkbox這個App,是在Sunny的軚盤上誕生的。

五年多前的一天,Green Tomato的CEO Sunny正在開車,冷不防負責產品研發的弟弟打電話來。Sunny恨不得多生一隻手來接聽,那刻他想:如果這是個語音短訊該多好。念頭一動,腦海中就生出新產品來了。

Sunny對科技產品有種渾然天成的敏感,就如Steve Jobs堅持智能手機只須一個按鈕、一整塊觸控式熒幕就夠般,Sunny要求的語音傳送App Talkbox,用法也務必簡約、自然。反覆研發下,Talkbox果然一推出便勢如破竹。

Sunny對產品設計的細節非常執著,一般人根本不能達到其要求,幸運的是他強於意念,其弟Danny長於執行。既有精妙絕侖的點子,又有總工程師落實產品開發,GT內外兼修,自然所向披靡。

他們開發的HK Movie也是一例。當年此App推出時,有院線投訴GT對其座位表不問自取,Sunny氣定神閒反駁,謂一切售票資料皆取自戲院網頁,完全公開,HK Movie只作整合,還強調:我們重畫不少座位表,比原裝的還好用。香港院線分散,過去要查一套電影的播放時間須上七八個網頁比對,有了HK Movie便可一目了然。據知不少電影導演也以此為依據,了解新戲上畫的受歡迎程度,又快又準。

強於產品設計固然是GT的核心價值,更重要是旗下業務相輔相成,渾如一自給自足的系統:研發部開發新產品、客戶部拓展客源、客戶網絡又形式廣告銷售平台...產品、流量、資金,在這系統上生生不息。

Sunny笑稱自己是「丏幫幫主」,不虞箇中底蘊,但其「天下第一大幫」之名,卻誤打誤撞說中了。

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本文2016年3月11日及18日刊於《晴報》

Saturday, March 12, 2016

創業行者

Keith的FB每天「最低消費」有三五條更新,幾乎全和科技或創業有關;大大小小活動,只要和「創業」拉上丁點關係,Keith逢請必到,逢到必「打卡」--他追隨者眾多,「打卡」猶如幫主人家宣傳,也顯示他交遊廣闊,一舉兩得;他寫稿、接受採訪、上電台電視台發表意見;最近積極參與一本地創業家培育計劃TIPS,更是豁出去扶助香港的創業社群。Keith是本地創業圈子中曝光率最高的人之一(幾乎想刪去「之一」二字)。

他還每年跑「全馬」,從那少得可憐的睡眠中抽時間操練,把體力透支到極限。我某天清早十時許,在科學園一茶座上與Keith不期而遇,當時他坐在椅上遠望,彷彿剛做完什麼消耗性極大的事,正在回氣。他還是金庸、李天命的書迷,據說曾決志每年看一遍《天龍八部》、一回《李天命的思考藝術》,還積極在網上發表。

有些創業家的毅力是內向的,個人努力像石油形成,一層又一層往下壓,旁人看不見,直到煉成出土。但Keith的拼搏卻是外向的,像座活火山,轟隆轟隆地翻滾著,他的產品、想法、宣傳等,常在眾人視線下進行,還三不五時來一次大爆發。

幾年前,阿里巴巴的團隊參觀過其公司Innopage後,在「來往」平台上推出一個和他們研發的交友App Worthy很相似的功能,自此Keith一見到馬雲的消息便舊事重提。他心裏清楚:作為一家初創企業,「小國寡民」,不懂製造曝光之道,怎樣接觸廣大客戶?

有些創業家只做不說,更多的只說不做,Keith是少有又說又做的,而且在公在私都把時間放在創業上。他是個身體力行的「創業行者」。

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Sunday, February 28, 2016

香江第一街霸

寫科網創業的人,有趣之處是他們(或他們的產品)總是變得很快。

人們通常只留意他們「出場」的那一瞬,我卻很好奇「後來怎麼了」,像「街霸」阿強便是一例。他創業前的故事影響了他選擇的創業路、而過去的經歷也在對他以往的人生發生作用。如果沒有當「街霸」的磨練,阿強恐怕很難有意志力撐到今天。

將來如有一個叫「Cetah」的本地召車App成功挑戰了Uber,大家不要忘記,它就是那個叫「街霸阿強」的人創造的。

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兩年前我到科學園宣傳一比賽,散場後還有一位戴眼鏡的男生拿著手機在猶豫。我問對方有問題嗎,阿強腼腆地說,你們介紹的去年優勝者,都和大公司合作過,但我的App是獨力完成的,不知符不符合資格?

我問,你下載量多少?當時我想,那怕只有兩三百,也會鼓勵他參賽。豈知他答:全球700多萬!這個App叫iSafe,是個雙重密碼工具(現在下載量逾1,200萬)。

我嚇一跳,成績驚人啊。豈知他的經歷更教人目定口呆。

原來阿強自中大畢業後,在「香港寬頻」連續當了三年半俗稱的「街霸」。他一直蟬聯「最佳推銷員」,還因此被老闆王維基面見。阿強咬緊牙關節衣縮食,儲起iSafe的廣告收入和當「街霸」的酬金,儲蓄達標後立即辭職,一擲150萬元開公司創業!

這故事見報時引起很大迴響,FB的原文有超過1,200個share、逾6,000個LIKE。阿強「香江第一街霸」之名不逕而走。

兩年來,阿強怎樣了?他說挨得頗辛苦,因耗費兩年設計的遊戲推出無期,團隊又歷經多次重整。他已燒掉近300萬元「老本」,只剩最後一桶金了。但阿強決定孤注一擲,再寫個App叫「Cetah」,做港版Uber。阿強說他在「菜街」(西洋菜南街)打滚過,知道避重就輕,自信其叫車App不會違法

兩年來他為創業日夜操勞,若不是曾當「街霸」磨練心志,早就舉手投降。我問:怎樣才會令你放棄?阿強輕描淡寫道,除非我被關進大窂,否則絕不放棄。

為創業能去到幾盡?阿強是我見過最盡的。

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此文2016年2月26日刊於《晴報》


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相關舊文:
一些人、一些情(「街霸」首現江湖的最初章)
「街霸」成名之後

Friday, February 19, 2016

《創業群俠傳》前言

十分巧合,每次開始新的專欄,都是在轉工的階段。

2011年秋為《晴報》寫欄「朝花夕拾」,剛離開傳媒;
如今為《晴報》寫欄「創業群俠傳」,則正處Start-up的草創階段。

轉換跑道,心力消耗頗大,還要每週寫稿,壓力自不待言。但寫作卻往往也是我獨處、沉澱、「充電」的機會。如果狀態好,寫完數百字後細細回味,內心的喜悅一湧而至,那份舒坦的感覺,嗯,和早上跑完五公里後差不多。

以前爸常說,工作會變,男友也會分手,但讀與寫的關係,卻細水長流。他一直喜歡我寫作。我珍惜這小小的天地,希望你也喜歡。

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香港科網創業者除面對市場小、資金缺、人才不足等挑戰外,還有一項:不夠受傳媒重視。

矽谷與中關村的創業生態不僅比香港成熟,還有傳媒的推波助瀾。像矽谷的TechCrunch、北京的36Kr等,不僅提供內容,也是平台,把創業家、用戶、投資者等緊密聯繫起來,加快訊息互通、技術交流,人事變動或資金流轉的消息頻密交換,令行業的發展加倍熾熱。

但在香港,科技行業向來不如金融、地產、商貿等有影響力,其新聞也不似教育、政治、娛樂等吸睛,難獲傳媒青睞。許多媒體根本沒有專跑「科技線」(俗稱「Beat」)的記者。

2007 年我還在傳媒任職,當時的科網創業氣氛還遠遠不如今天,在新聞取材中,是冷門中的冷門。但機緣巧合,讓我認識了幾位其時從事所謂「網絡2.0」(Web 2.0)的創業朋友,彼此所屬的專業雖大大不同,卻恰巧正處事業發展的摸索階段,大家都頗不安於走主流的路,反而十分投契。

2008年我出版了第一本書叫《創業2.0 科網六子蕩寇誌》,寫的就是六位創業朋友的故事。這本書是小眾中的小眾,寫的人名不經傳、被寫的幾位最多也不過是「少年英雄」,並沒有引起很多關注,銷量也只平平。但八年過去,書中主角不但沒迅猛的科網洪流沖去,當中幾位屹立至今,已是香港以至美國灣區港人創業圈中的佼佼者了。


我也因為當年的誤打誤撞,闖入了今日算是炙手可熱的香港創業圈。誠蒙《晴報》總編之邀,開設此欄《創業群俠傳》,冀借這方寸之地,讓大家一窺這個圈中的奇人異士。

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見2016年2月19日《晴報》23頁專欄

Monday, November 30, 2015

100毛.林日曦

一,如果說「100毛」是近年香港最多人認識的Startup之一,相信沒多少人有異議。我後悔在寫《創業大時代》時沒有把他們寫進去,在傳媒行業,從內容製作到發佈渠道,100毛絕對稱得上顛覆。

二,100毛團隊現有約50來人,以網媒的規模來說,不算小(但比起傳統媒體,卻十分輕盈)。據創辦人林日曦所說,網上的廣告收入比紙本多。我說,單這一點,已教孜孜轉型的傳統媒體羨慕得不得了。

傳統媒體轉戰網上平台最難過的一關,猶如修練《葵花寶典》(必先自宮)--因為未見其利先見其弊。紙媒在萎縮,若加大力度發展網上平台,只會加速紙媒的死亡,但廣告收入的流失卻難以在短期內彌補,條數好難計。

在今早這個「紙媒、網媒、新傳媒」的講座上,主持區家麟就引述一些分析指,傳統傳媒每流失100個讀者,便要在網上平台找回700-1000個讀者才有機會補償流失的廣告收入。多麼難做。

三,但100毛全無這些包袱。林日曦是創作人出身,在商台幕後工作了八年,而我覺得他其實具有極強的Startup Founders思維--不計劃、不捽數、隨機應變。他說自己「唔係讀書出身、唔識plan」,從黑紙到100毛再到「毛記電視」,都是見步行步,順勢而為。

他說,自己的工作好像今早出門遇上的那位士司機--不斷因應環境變化,調整路線。有人問他黑紙賣多少、100毛銷量如何,他戲謔地答:黑紙每個月銷量五億、 100毛好些少,十億。實情是他強調自己盡量不去看page view、銷量、廣告收入...一條心,專注做好內容。

對Startup來說,做什麼(Do the right thing),其實比怎麼做(Do the thing right)重要百倍,也困難百倍,難怪掌舵的人要減少無謂應酬,專心思考。

四,話雖如此,寫笑話可以說是世上最難的工作,何況要保持每天的產量。很多人都不無擔心地問,很難持續吧?林日曦回應指,是很難。 團隊有幾位製作內容的中堅同事,幾乎是不眠不休創作,相當辛苦。

「但黃子華的棟篤笑都做了廿多場啦」,林日曦道,言下之意是勿低估創作人製造笑話的潛力。

五,很多人慕名應徵到100毛工作,但林日曦說他們會把創作笑話之難如實相告--甚至誇大十倍--教那些不夠passionate的人知難而退。我問他管理這些年輕、喜歡搞笑、以創作人自居的年輕同事是不是很難(對一般僱主來說,這是最難管的一群),他說是,而且越管越亂,所以他索性不管,交給「第二梯隊」。

六,林日曦寡言、不拘言笑,在社交場合顯得混身不自在,表現是典型的Introvert。他令我想起9GAG的創辦人之一Ray Chan。Ray說,他常到大學做招聘講座,人人以為他講野好好笑、句句有gag,「事實上我不喜歡講笑」,Ray冷著臉說。而且他常強調,在9GAG工作一點都不搞笑,反而稱得上嚴肅認真。

我曾和一些Startup朋友討論,9GAG在國際上好多人識,但他們本地的擁躉,恐怕不及100毛多。做內容,locally-based的媒體始終有優勢。難怪半年前和Ray他談到未來的發展,他說要針對每個本地市場,再挖深一些。

七,林日曦說他們的工作其實是做好一扇門。門太單調,不能吸引人走近,他們把它裝飾得美輪美奐些,甚至掛上閃燈、安上音效,奪目得令你不得不靠近。

「這扇門背後就是互聯網」,上有無窮無盡的資訊。林日曦說,如果10,000人裏有一位,因為100毛而登上互聯網門檻、開濶了眼界,也就不枉了。

八,新聞系的同學總是很擔心新聞娛樂化、新聞煽情化等,林日曦說,他信物極必反。大家以為人人都不想看長文,於是文章越寫越短,焉知有朝一日,讀者嫌文章太短「不夠從中環搭車返天水圍」看呢;如今許多人愛看無聊、低俗,說不定哪一天,大家就嫌內容沒深度,反而追求品味了。

我喜歡林日曦的分享。他令我感覺到,媒體仍是大有希望的。

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王維基 X 盧永雄 X 蔡東豪
寫書計劃2015:9GAG


Sunday, November 15, 2015

「用師者王、用友者霸、用徒者亡」

記得剛剛大學畢業、踏入社會工作那年,加入了一個傳統行業的中型企業當見習生。

當時的CEO是第二代,她自海外留學歸來、繼承父親的生意後,大量招聘精英加入管理層。她最喜歡美國頂尖管理學院學成的MBA、跨國顧問公司要員、甚至曾經創業的科網團隊,只要是人才,她就會毫不吝嗇地高薪聘用。

大量管理專才加入團隊後,公司推行連串改革,包括大灑金錢搞資訊科技化、推動公司文化和核心價值、鼓勵可持續發展、提倡各種商業以外的深層次價值等等等等。

必須承認,當時作為一名小員工,一方面覺得「上面」好勁,另一方面卻被弄得疲於奔命,好不辛苦。我很迷惑:究竟這間公司的領導人,係咪真係好勁?如果是,為什麼我們身為員工的,會覺得這麼辛苦?如果不是,那「上面」大量的人才濟濟又從何說起?

某天看書,讀到曾子的一句話,震撼感覺至今猶在,原來我想不透的,他用十二個字就解釋了:
 用師者王、用友者霸、用徒者亡
或者這樣說,這句話未必最準確地形容我當時的處境,或解釋我的疑惑,但因為整天在想這類問題,所以看到任何有些相關的知識,都會引起思考。

我想,當時所在的企業,其領導人大約是處於「用友者霸」的階段。她大量採納人才、推行新政,自己就在萬人之上,發施號令,隱隱然具霸者之風。我當時覺得她「勁」,大約是被這股霸氣所懾。

但作為萬千低級臣民之一,我同時又覺得「辛苦」,想來這企業的領導層當時還未臻曾子所說的最高境界:用師者王。

能成為一方之霸固然不容易,但更難的是一統天下、把所有囂張跋扈的諸侯皆收歸中央之王者。和霸者不同,王者之風應是不具侵略性的,他具海納百川之量,不但引進人才,還奉對方為師。領導人自己並不高高在上,反而謙卑地接受意見,以身作則,推動人才自我求進的積極性,帶動整個公司文化。若人人都覺得上級肯聽意見、人人都覺得自己有發揮的機會,如此公司的動力才會上而下生生不息,成為不容易被摧毀的行業之王。

近年很喜歡的管理者是一田百貨的莊偉忠,我沒有跟隨過他,但覺得他的「以人為本」管理之道,很接近曾子所講的「用師者王」--相信員工的實力,讓人才得到充分發揮,管理層「行埋一邊」,不指手劃腳。

當然,上司是王也好、霸也好,入得這些公司,算是不錯的了。最慘是那些「用徒者亡」的公司:「老細」是至高無上的英明君主,有關他的一齊都是對的,他身邊簇擁的,都是能力不及自己、奉承自己、對自己唯命是從的人。這些「老細」聽不進勸諫、沒有用人才的器量、剛愎自用,覺得所有人都不及自己英明...並非靠嚇,曾子幾千年前就預言過了,「用徒者亡」,這樣的企業絕不長久。如果你的上級是這樣一名「英明」老細,恭喜你,請早蟬過別枝。否則的話,請一心追隨「明君」唯唯諾諾,直到退休(或其結業)好了。

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說到好的領導人,我又想起莊子講「盗亦有道」的故事。他說當大強盗也要有聖人的行事法則:聖、勇、義、智、仁。

聖指有憑空臆測財富藏在哪裏的觸覺。用現在的話講,就是要有market sense,founders要知道什麼是大勢所趨,要「站在風尖」,不投入於式微行業;

行先、出後,謂之勇、義;

智,是判斷形勢,知所進退;

仁,就是說分贓要均勻,不要待薄團隊。

若說「王者」乃聖勇義智仁俱備、「用徒者」全部欠奉,那「霸者」便通常只具「聖勇智」了--個人的眼光、實力、智慧都有,可惜不能視團隊為手足,「仁」、「義」不夠,較諸王者,到底還是差一籌。

(以後我要把此類文章,歸為「紙上談兵」系列,哈哈)

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相關舊文:

返璞歸真莊偉忠 




Wednesday, November 11, 2015

以人為本的管理之道

朋友創辦的科技公司,年前與巨企合併兼上市。他由卅多人的「小老闆」,搖身一變,成為1,300多人之上的「高管」,直接歸他管的部門,也有500多人。朋友說,這段時間一直在想一個問題:如何把小企業以人為本的管理方式,應用在管理千多人的大企業上,而不失效果呢?

管理小企業和管理大企業很不一樣。因為要轉身快,小企重彈性,公司文化是有的,但談不上太多規章、紀律、制度,像上下班時間頗自由,請假也不用過五關斬六將之類,比較便利員工。此外,為「彌補」同事們人工地位都未必及得上巨企的心理關口,老闆和員工一般都很熟絡,且往往有許多富人情味的小恩小惠,維繫彼此關係,譬如說經常一起聚餐、放假「鬆手」些等,老闆和同事間有時像朋友甚至家人般親密。

但人一多,這種以人情味維繫的公司文化就會受到衝擊。最明顯的,是容易被濫用。以我另一個朋友的Startup為例,他們全年年假任放,不必任何主管批准,因創辦人信賴員工的自律--不管怎樣,歸我辦的事一定要辦完,就算放假亦不可假手於人、更不能要同事承擔我的責任--因為團隊小、問責清晰,朋友公司的「任放」年假制度暫無被濫用,同事心理上也很滿足。但這一應用到上千人的大公司裏卻不然,因只要有一個人濫用,都會令各部門很頭痛。到時開會、檢討、寫報告...更影響效率,不如統一年假制度算。

好,講了一大堆,主要想說明管理小企與大企有分別,現在說一說朋友公司怎樣在大企業裏行「以人為本」的管理吧。他說近年多來,他們實行了一連串「員工友善」措施,冀令同事上班更開心,間接也可令工作更具效率。他反問我:你知道什麼措施最見效嗎?

我記得曾聽另一位朋友講過:花紅、獎金、加人工,是永恒不變最令同事開心的宇宙定律,便問他是不是。這位朋友答,不是。

加人工只會令你開心一陣子,效果不長。再猜,他說。

我想一想道,聽說你們逢星期五下午,不准任何主管召開任何會議,祕書甚至接獲通告,不准替「老闆」訂會議室,這樣可使同事們早些下班,又有心情迎接周末(他們已實行「雙休」),對嗎?

朋友說,也對,但它不是最有效的。現在每個周五下午,同事們自動進入「Happy Hour mode」,士氣大振,開開心心等放假。而且我們上班時間向有彈性,分朝八晚五、朝九晚六等,中午午膳時間也充裕,這都令同事們有更多空間,不會被工作充塞生活。但最有效的也不是這些。

我好奇了,猜不到啊,請開估吧。

朋友說,我們規定,所有人在周五下午後直到周一上班前,不准向同事發送電郵,連短訊和Whatspp也被禁止。這是為了令同事們在下班後,可以真的放下工作,全心全意家庭樂。朋友接著道,我們主管之間會互相提醒,祕書也有任務,防止「老闆」們在周末以電郵或短訊「滋擾」員工。如果真的有十萬火急的事,就直接打電話,或破例短訊通知,同事也會明白那是耽誤不得的大事,一般都很配合。

我問,真的嗎?這真比花紅獎金加人工有效?你憑什麼知道它有效?有績效為證嗎?

朋友笑說,沒有具體數字,但實行以來,常和同事們交談,問他們周末過得怎樣。結果由過去的唯唯諾諾,不少人變得滔滔不絕,「證明他們真的有放假,陪家人好好放鬆」,員工們臉上的笑容也增多了。

老實說,這是我朋友作為一名「高管」的一面之詞,沒有驗證過,可能只屬他自己的自吹自擂。寫出來,也想聽聽有此經驗的朋友是否真有這麼一回事,什麼才是最令同事快樂上班的「絕招」。

至於我自己,聽罷朋友的敘述後,其實心裏十分認同這些措施,尤其不發短訊電郵這招。

過去管理過幾個人的小團隊,作為一名so called 「hands off」的「管理者」,其實我是24小時「mind on」的。故此任何時分,我都試過突然靈機一觸或想到某個問題時,急不及待想問同事,求即時回覆。

但是,在非緊急情況下,我盡量壓抑自己不發Whatsapp。因為我認為很重要的事,同事未必認同;我認為很自然工作的時刻,同事可能正在休息。我一個短訊射出去,除非他關機,否則他馬上會收到,這就直接干擾了同事的當下的作息和私人空間。將心比己,我都不想無時無刻提心吊膽,防著「老闆」隨時發射短訊,要求即時答覆。

那怎麼辦?在大多數情況下,我不打Whatsapp,會改寫一封極簡單的電郵給自己,提醒次日上班見到同事時,再向他求證某事。這樣做的好處有幾點:

首先,我可即時發泄了自己想提問的衝動,而不干擾同事的私人空間;其次,很多事其實並不緊急,若我無時無刻「發射」,同事們久而久之便會麻木,倒不如珍惜發射Whatsapp等即時通訊的機會,留待真正有需要時用,同事們也會重視每個短訊;第三,我們既然每天上班的首務是查閱電郵、而每天上班都見得著同事,何不以電郵作提示,有事讓我們面談好了,不必發射短訊啊。

今天聽朋友談以人為本的管理之道,提到最有效的方法竟與自己的習慣不謀而合,難免有點沾沾自喜。只不過,我未試過管上千人的團隊,絕非什麼成功或經驗豐富的管理人,一切都是紙上談兵的多,而且收到的員工feedback不算多,有機會根本是閉門造車。深具管理經驗的朋友,和慣與上司打交道的大企業同事,還請多多指教。


Saturday, October 24, 2015

What I Learnt From Start-up Founders

香港大學信興學院宿監陳婉瑩教授邀請我出席其本學年度第二次「高桌晚宴」,談創業。我其實從未創業,只是經常觀察創業的朋友,潛移默化,得到一點點領悟,故準備了此稿與同學們分享,題為What I Learnt From Startup Founders,我從創業家身上學會什麼。

感謝Ying Chan給我這個機會,也謝謝陪我出席此次演講的創業朋友Sunny Kok (Green Tomato)和Elliot Leung (Gaifong App)。在四百多位同學陪同下,我們在非常莊嚴宏偉的禮堂享受晚宴、又在月夜下暢談,渡過十分難忘的一晚。



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Hello, students of Shun Hing College, I’m very honoured to be here today. Prof. Ying Chan, thank you so much for the invitation.  This is one of the most exciting things I’ve ever had the honour of being asked to do.  

Today I feel very much like when I first went to University as a freshman some years ago.  I did Journalism and Communication at the Chinese University of Hong Kong.  I thought of going to HKU, but because at that time HKU’s Journalism and Media Studies Centre had not been opened yet, I went to CUHK instead.  Had I been born just a few years later, I would probably be a student of HKU, just like you.  

When I was at your age - when I was still at university - I was a confused girl.  I didn’t know what I want to do after graduation.  I had little idea about myself, my dreams or my goals.  Prof. Chan introduced me as a “writer”, and a person who engages herself closely with startups in Hong Kong.  But let me tell you, when I was 20, I’d never had the slightest idea that I was going to write a book or to connect some of the smartest entrepreneurs in the city.

I understand that not all of you are going to found a startup when you graduate.  Indeed, you may not even know what you want to be in the future.  But I’m sure that most of you are eager to explore your dreams and potential.  You want to be a better person.  You want to make a difference.  And you want to find your own purpose of life.  

What I’m going to share with you today, therefore, is not a recipe of how to run a successful startup.  And It is not about how to make great products and change the world.  What I am going to talk to you about tonight are three things that I’ve personally learned from the startup founders that I’ve met throughout my career - and how they’ve influenced me and helped me define who I am.

The first thing I’ve learned is that you should look for a career, not a job.

Most of the startup founders I know haven’t worked for anyone.  Even if they have, they quit as soon as they think they’ve learned enough and are ready to start their own businesses.



Let me share the story of Ray Chan, founder of 9GAG with you.  Ray was a Law student of HKU.  He started his career as a compliance officer of a bank.  He didn’t work long though.  He quit soon after he discovered that his senior had been doing the same thing over and over again for years.  And that scared him.  So he became a news anchor for a television station.  He thought that job was gonna give him more satisfaction.  But as it turned out - it didn’t.  So he quit again.  It was 2006 and a few web startups had just begun their ventures in the city.  Ray joined a startup named “anobii”, a platform for book lovers to share what they read.  His boss, the founder of anobii Greg Sung, was only 5 years older than him.  So Ray thought: if Greg could be a boss, why can’t I?

He then started some pet projects with his brother Chris, another HKU alumnus, and three other friends when they were off duty.  The first two projects weren’t successful.  So he decided to do something simpler - and that “simple” project later led to one of the most popular websites in the world: 9GAG.   As of today, it has a monthly page view of over 800M.

Ray’s story is one of my favorites in my book.  I’m using him as an example not because I suggest that you should quit and start your own business the moment you find your job boring.  No.  I’m using this example to show you that you should keep searching for something you are really passionate about instead of doing something just for money, or for social status.  

So what’s the difference between a “job” and a “career”? I would say a “job” provides you with a title, a predictable salary, a path that leads you to a higher position maybe, and that’s it.  A “career”, on the other hand, is so much more than a “job”.  It is a “meaningful work”.  It does not only provide you with the basic needs of life, but it also gives you a purpose.  It makes you feel important.  It brings you satisfaction.  The work itself is already a source of happiness.  That sounds almost too good to be true.

So how do you find it?

First, find out what you are best at doing.  You should have some strengths that you are better at doing than most of people you know.  Then, discover what you love doing most.  Think about what brings you the most satisfaction.  And most important of all, list what you can do that can earn you a living.  Yes I’m serious.  We’ve gotta be honest with ourselves.  If your dream job can’t bring you a living, it is not sustainable.  If you find something that you are good at doing, enjoy doing it and it can bring you a sustainable income, then you are close to the career that you are meant for.  Try this exercise.

The second thing I’ve learned from the founders is their attitude towards failures.  Without exception, none of them are afraid of failures.  And they don’t see success the way the other people do.



When I first met Sunny, the friend who’s with me here today, he was already a very successful entrepreneur.  His startup Green Tomato produced many of the most popular mobile apps for Hong Kong.  But Sunny too had failed many many times before becoming who he is now.  He’d been earning a million dollars a year soon after graduation.  But he was broke in his early 30s.  His team invented the first voice messaging app on earth, Talkbox, but it was beaten by Tencent with a very similar app WeChat just months after Talkbox was launched.  When describing Sunny in my book, I used a verse in the lyrics of a song by Kelly Clarkson - “what doesn’t kill you makes you stronger”.  Yes, that verse pretty much sums up Sunny’s life.  Sunny becomes Sunny because of, not in spite of, the ups and downs he has faced throughout his startup journey.

Most people are afraid of failures because we don’t want to “look bad”.  We don’t like being a loser.  We don’t like being seen as a loser.  As a result we are terrified of failures and we soon learn to try and avoid them as much as we can.  But what I’ve learned is - don’t do that.  Everyone is bound to fail many times throughout their lives.  The sooner we fail the sooner we’ll recover.  If we can learn from our failures, we will be smarter next time.  And we become more resilient.  So embrace failure.  Don’t avoid it.

The third thing that I’ve learned from my startup friends, and also the last one that I’m going to share with you tonight, is to invest in your hobbies.  Do something fundamentally different from your routines.  Maintain one or two hobbies that you really enjoy doing so.  That can help you escape from your daily life.  It’s because your hobbies may lead you to something unexpected that might change your life somehow in the future.




Here I would like to cite my friend Keith Rumjahn’s story as an example.  Keith is a Canadian-born Chinese.  He became a software engineer of a large IT company after graduating from Queen’s University of Canada.  He was newly-wed, earned a very good salary and had a comfortable life before turning 30.

Keith is an athletic person.  Of all the sports he plays, he likes basketball the most.  When he was in Canada, he coached school boys basketball after work.  But Keith had a problem: it was very difficult to command the boys’ attention.  The traditional way of drawing lines and positions of a basketball match on a board was too boring for school kids.  Keith was frustrated many times.  But at about the same time, iPhone was launched.  So Keith, a software engineer, thought that maybe he could build an app to help himself coach the boys basketball.   Even if the app didn’t make a hit, at least I could benefit from it, Keith thought.

The app worked.  Actually it worked very well.  Even NBA coaches used this app, Coach’s Clipboard, to help them with practices and drills.  The growth of the app showed traction.  And it gave Keith the confidence to quit his stable job and start his own business anew in Hong Kong in 2012.   So far Keith’s app has made millions of downloads.  He has also successfully raised two rounds of funds for his startup.  And it all starts from a hobby.

I told you earlier that you should search for a meaningful work.  And you should pursue a career that matches your strengths and passions.  But not everyone can find his meaningful work at a relatively early stage.  Keeping some good hobbies can help you achieve that.  By constantly doing something that you really like, you could end up being an expert sometimes.  Even if you don’t become an expert, you are better at it than many other people.  And such understanding usually brings insights that may improve the way it works traditionally and might create a new market.

Keith, as a basketball lover and a software engineer, creates an app for basketball coaches that fundamentally changes their routines.  Another startup friend of mine, Leo, who’s very obsessed with his car, creates a social enterprise that enables a car owner to call a helper to wash his car whenever he parks.  Elliot, another friend who’s coming with me tonight, was an academic researcher before starting his own business a year ago.  He created an app “GaiFong”, which facilitates neighbors sharing possessions to reduce what they need to buy, out of a research topic “co-sharing economy” that he was really keen on.

As for myself, I never thought about publishing a book when I was young.  I just like writing so I blogged.  I started blogging in 2006.  I blogged and blogged and I discovered that I enjoy writing about people who were extremely passionate about what they do a lot - not surprisingly, most of them are startup founders.  And these articles received good response from my blog readers.  That’s the beginning of my writing career.  I published my first book about startups in 2008.

I tell you these stories trying to illustrate what I learned from startup founders: look for a career, not just a job; don’t be afraid of failures; keep good hobbies.  These are the three most important qualities many of my startup friends share.  You may not want to be an entrepreneur like them.  It’s ok.  But I hope these could help you land on a fulfilling life no matter what you do.

Finally I’d like to congratulate you for being a HKU student, especially a resident of Shun Hing College.  Treasure the time you will spend here.  Make many friends.  Be open-minded.  Read a lot.  There are tremendous opportunities ahead and you have the freedom to choose whatever you like.  Remember what you like most and do your best to achieve your goals.  I’m sure one day you will find your own purpose of life, just like my startup friends do.  Thank you!

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Now may I pass the stage to my two very good friends Sunny and Elliot who are with me here.  As I mentioned earlier, Sunny is the founder and CEO of Green Tomato Group. Green Tomato now employs about 200 people and is known as the biggest mobile app development company in Hong Kong.  Elliot, founder of GaiFong app, is relatively younger.  He has been a tutor of your Social Work and Social Administration Department before becoming a researcher in the Fung Global Institute.  His app emerges from researches he did there.  Students, please join me to welcome Sunny and Elliot.