Saturday, February 28, 2015

先讓100個人愛上

剛認識的年輕創業家在弄一個分享平台,讓用家出租家裏的閒置用品,比如說並不經常用的麵包機、潛水用品、行李箱之類。這樣「租客」可以便宜地找到偶而才用的東西,而「業主」則可為「唔等使」的物品創造價值,正合「共享經濟」的大潮流。

平台剛成立,出租物品約500來件,用家人數暫時很少。眼下最重要的,是增加用戶量,帶動更多交易,才有機會引起投資者興趣注資,從而擴大規模。要達目標,可以做的事一匹布咁長,但應以什麼為首?

身經百戰的創業家細心聽了年輕創業家的描述後問:至今為止,多少人在你的平台上交易過?

年輕創業家訕訕地答:54人。

身經百戰創業家聽罷,一錘定音:如果我是你,我會立即逐一拜訪這54位用家,感謝他們的支持、問他們的意見、聆聽他們的抱怨,找出改善的地方。

他說自己的公司成立了17年,現有20,000多企業客戶,但最初的百來個顧客,全都是他自己逐一找回來的,而關係維持至今。

年輕創業家萬料不到對方有此建議,如當頭棒喝。科網創業家都想改變世界,但在你的產品被100萬人愛上之前,先要使100人深深愛上。因為這100個人能成為你最早的顧客,不是偶然的。故他們不但是最忠實的用家,也將會是最有說服力的推銷員,他們可能比創造這個產品的你,更了解產品的功能、優點、市場定位、最弱一環...如果你連這100個人的心都得不到,如何有可能贏得100萬人的愛載?

我記得Coachbase的founder Keith Rumjahn曾告訴我,他之所以知道有NBA教練在用他的產品,是因為當年在初創的時候,他親自回覆每一個電郵查詢,並和這些教練建立了關係。其後赴美參加加速器計劃時,亦聽從一位mentor的建議,逐一走訪用家,並因此獲得大量寶貴訊息,包括更了解競爭對手的實力。

去年接觸GoGoVan,創辦人Steven Lam說,他們幾個小伙子本來只想找客貨車送外賣,豈料因為和司機溝通日多,發現他們對現況累積了大量不滿,所以才有一個為客貨車司機量身訂造的App面世。是幾十個客貨車司機,造就了目前市值逾億的GoGoVan。

Airbnb現值100億美金,不是石頭爆出來的。這是兩個founders(後來加了一位)在2007年,因為沒錢交租,無計可施下想出出租三個床位來的主意。在Airbnb名滿天下之前,有好一段時間,全靠最初那數百人的持續使用,才撐到今天。

Start-up要人沒人要錢沒錢,但相比巨企,用戶就是他們的最大資產。Mark Zuckerberg不再親自聆聽用家意見(直到有人hack進他的FB Wall發帖除外),所以他未必知道用家的憤怒或抱怨,而FB的反饋與改進則會與日俱減。但作為一名只有54位用家的創業家,你卻比Mark Zuckerberg擁有更多珍貴的用家反饋,而如果他們得到重視,將對你越來越忠心,成為你征戰沙場的最強武器。

農曆年期間很多朋友在FB張貼拜年的相片,其中一位中學同學的帖文卻這樣寫:

年初二,和華仔拜年!逗利是
— feeling excited at 億京中心華仔天地
華仔不是別人,正是劉德華。而我這位朋友,則從少女時代起一直追隨偶像至今!這些年來,她每年都和一眾歌迷,向劉德華拜年、和他慶祝生日,每次都快樂無比,每次都在FB帖文大讚劉德華。劉德華有多好,不必靠他自吹自擂,他的歌迷自會為他歌功頌德,亦會為他遮風擋雨。

我忽然發現,建立一個Start-up的品牌,和劉德華建立形像一樣,在令100萬人愛上之前,先要令100人深深愛上。沒有這100人的堅實擁載,不離不棄地陪你走過高低起伏,怎麼建立100萬人使用的萬世基業?

Thursday, February 19, 2015

寫書計劃2015:啟動

去年年底一位朋友打電話來,說想找我合著一本書,講香港具顛覆性(Disruptive)的初創企業(Start-up)。為什麼有這個想法?我問。原來原因很有趣。

朋友是一位白手興家的商人,業務已上軌道(俗稱「上咗岸」),每週抽空到兩所大學授課。他發現每次講有關科技創業的題目都很頭痛,因為大學用書大多由外國的出版社編撰,課本裏的case studies都是外國例子,而由於科技公司的週期太短,課本面世時不少Start-up已灰飛煙滅,香港學生可能聽都未聽過,遑論學習與討論。朋友心想,如果有一本本地的Start-up案例就好了,學生一定感興趣得多。他知道我2009年出版過一本關於香港Start-up的書,故問我有沒有興趣合著,我寫個案,他則按每個案例提供理論與簡評。這本書既可作大學用書,也合一般讀者的興趣,加上科技創業蔚然成風,應有一定的捧場客。

朋友的提議很不錯,但寫書付出的心力極巨大,我不敢貿然答允,先找幾個搞初創企業的好朋友問意見。上月見了許多新知舊雨,找他們談,最重要是搞清楚一件事:香港到底有沒有初創企業,顛覆了舊有市場規則,並足以成書?當中一個關鍵的概念就是:何謂顛覆?

關於何謂顛覆,我的好朋友、anobii創辦人宋漢生寫了一篇很好的文章,探討創新與顛覆,為此奠下紮實的基礎。至於有沒有足夠成書的案例,當然是有的!以下是我的「考察」結果,也是構想中的新書主要章節:

  • Lifehack - 網站由我朋友Leon Ho所創,六、七年前我們剛剛認識時,它已擁每月過百萬瀏覽人次,沒想到這幾年網站的內容與運作一再提升,如今每月到訪人次已逾千萬!它直接從搜尋器上提煉全球每天最多人搜尋的關鍵字,以此訂立最新鮮最熱門的題材,故內容源源不絶;又利用大數據(Big Data),針對讀者看文章的喜好,提供更符合需要的內容,增加網站流量。可以用機器的地方,就不用人腦,整件事elegant得不行。
  • GoGoVan - 近年最受矚目的Start-up,幾個廿多歲的小伙子,從送飯盒生意發掘出電召客貨車的市場問題,遂利用一個App,直接連通客戶與司機,誤打誤撞搞亂整個行業運作的舊規則(Dis-intermediation),連call台也要被逼轉型。他們已數度融資成功,早已衝出香港,目前市值逾億。
  • Welend - 傳統借錢的方法通常有兩種:問銀行,或問財務公司。前者「落雨收遮」,有錢卻未必肯借給你;後者的利息高得難以負擔。P2P借貸平台提供中間落墨的方案,讓放貸人多一個較穩定的投資收入,借貸的也有可負擔的融資渠道。
  • Talkbox -  目前所有主要通訊App都有語音短訊傳送功能,這個功能不是微信WeChat發明的,是一家香港公司叫Green Tomato。全球首個智能電話的語音通訊軟件,是Green Tomato發明的Talkbox,可惜出師未捷,意念就被騰訊團隊看中。巨人出手,凡人怎還擊。從市場角度來說,Talkbox不敵而退,但從創新角度來看,卻雖敗猶榮,它改變了全世界用戶發送短訊的方式。智能手機的歷史上,應為Talkbox寫下一章。
  • Casetify / Snaptee - 淘寶賣幾元的手機殼,他們憑什麼賣幾百元、還賣到足球明星美斯手上?這就是Mass-customization的威力。Casetify與Snaptee兩家本地公司,一個賣手機殼,一個賣T恤,賣的都是所謂「不值錢」的商品、是屬於女人街的低端消費品,但全靠人手一部的iPhone和一股顯示自我的全球潮流,令他們不必在女人街上喊破喉嚨搶佔地盤,可以好有型地在網上指點江山。
此外,每月全球逾千萬用家到訪的9gag、連電影導演也要時刻關注的HKMovie、科學園六子之一的Playnote、讓人人都可以學懂彈結他的Jamn、NBA教練也在用的Coachbase...都有值得寫的地方,而它們全屬本地制造!真使人感到與有榮焉。

以上只是梗概,還有待仔細發掘大量細節,豐富內容,才足以寫成每篇五六千字的案例(嗚,諗吓都驚)。上次寫書,我以寫人物為主,風格比較細膩軟性;但這次,希望參考Malcolm Gladwell說故事的風格,意念為主,人物為輔。怎樣寫出五六個故事,既引人入勝,手法卻不重覆?真是一大挑戰。若真能做到,應該好好睇(瞧我賣花讚花香)。我的創業朋友,你們說買不到我上一本書很失望,這次記得要早些落訂。

***

朋友建議我找個地盤,以專欄形式,定期更新書寫進度與內容,也可培養自己的紀律,按時完稿。於是今天一早,我便寫下此文啟動寫書計劃--馬上做,不給自己拖延的藉口。

我又問這位有出版經驗的朋友,什麼時候才是賣書的最佳檔期?

書展啊!朋友不假思索。她說,為趕書展檔期,新書一般在四五月脫稿,六月開售,搶佔頭啖湯。

啊!我驚呼一聲。本想慢工細貨,好整以暇寫至夏天才交朋友增潤,原來那已輸在起跑線。時間這麼緊逼,怎麼辦?

除今年書展外,還有别的賣書黃金檔期嗎?我顫著聲問朋友。

「有,明年書展。」她微笑。

這可怎麼辦?怎麼辦?怎麼辦啊?

Friday, January 16, 2015

不接受藉口

日前擔任一個短片比賽的評判,逐一面見已進入決賽的十三隊拍攝團隊。

其中一個隊伍很得我歡心。是兩個女孩子,在大學唸新聞系,選了一個普通不過的題材,內容卻豐富多采,令人喜出望外。與她們對話,二女充分流露了對這個短片的熱情,毫不造作,而她們的那份熱情,隔著熒幕也能感受到。我給了她們最高分。

相比之下,其他很多團隊都顯得平平無奇。有些明明選了一個好題材,內容卻十分薄弱,欠缺許多應該有的元素。問這些團隊為什麼做得不夠好,收到很多無奈的答覆:場地不許拍攝啦,受訪者不想露面啦,時間不夠啦,經費不夠啦...不一而足,結果拍出一個個軟弱無力的作品。

所有拍過短片的人都知道障礙有多大。關鍵不是有沒有遇上障礙,而是有沒有去克服它。我不信前述兩位女孩子拍攝她們的短片時,沒有遇上種種障礙,但她們沒有因為那些障礙而卻步。為達目標,她們不接受藉口。

那些因為種種障礙卻步的團隊沒有「錯」,他們只是不拼搏,不夠渴求成功。在職場上,你要做一件事,也會遇上重重障礙,不是一蹴而就的。很多同事會give in,試了,做不到,回去給上司說,因為乜乜乜,我做不到。但夠拼搏的同事,試一個方法,做不到,再試,都不行,再換個方法,又做過...千錘百練下,有些成功,有些仍舊不。你信我,很多上司沒有你想像中蠢,他懂分辨同事有沒有盡力;更何況,只要你做出成績,別人都會看到你的光芒(包括上司的上司)。儘管最後失敗,你在多次嘗試下累積了的經驗,下次準會幫到你。總之,做事若遇上障礙,不要太快放棄,試多幾次不蝕底。成功的人都這樣。

成功的人那麼少,未必因為他們都有什麼過人之處,而是因為這些都是「硬骨頭」,在遇上這樣那樣難關時,換個方法再試、拐個彎再打、歇口氣再拼,總之不放棄自己的初衷。王維基就是這種人--不管你攔我多少次,我總之不放棄。這麼堅持,成功的是路崎嶇得多,但也可以感召更多拼搏的人,和你一起闖。

我回來後把做短片比賽評判的感想和年輕的同事們分享,看他們的表情就知我的話毫無說服力。想起幾年前寫過的Randy Pausch最後一課,是最好不過的註腳:

在尋夢的過程中,當然遇上重重挫折──他多次用上一睹厚牆來表達被阻擋的無奈──但他沒有被嚇退,反而另有體會:

"…the brick walls are there for a reason. The brick walls are not there to keep us out. The brick walls are there to give us a chance to show how badly we want something. Because the brick walls are there to stop the people who don't want it badly enough. They are there to stop the other people."

Sunday, January 11, 2015

九十後少女的職場疑惑

九十後少女大學畢業後工作了兩年,最近開始感覺有點困惑,其中之一是:點解我搵咁少?

她的比較對象之一,是從事「財務策劃」(Financial Planning)的朋友,對方聲稱每月薪金約三、四萬元,而且「返工時間好彈性,又唔辛苦」,令身為其同學的九十後少女萬分羨慕,心想我又唔係蠢過你,冇理由你搵得多過我咁多。於是衝動地想轉行一試自己的搵錢實力。

我回應了九十後少女幾點:

1. 金融界的勢利

先打一個比喻:為什麼人在心情低落時上FB,會特別感覺淒涼?
因為失意的人不會在FB上顯示自己的狀態,而上FB的大部份都在「晒命」--去旅行、結婚生子、收到鑽戒、成功減肥廿磅...--報喜不報憂。你覺得別人都很快樂,唯我獨憔悴,皆因FB status是有bias的。

同理,各行各業中,金融界尤其勢利,不是因為其從業員特別「奸」,而是因為這是競爭最激烈、對弱者幾乎最不容忍的行業,成和敗的差距太巨大,絕不能認輸。所以作為一名初出茅蘆的Financial Planner,連發夢也要當全行第一,當然要吹噓自己的成績,怎會無端真情剖白,例如呻被上司「捽數」壓力超大,某客戶要多賤有多賤之類?

踏入社會後,看事物要懂點批判才行,別太儍太天真。

2. 搵幾多才叫「搵得少」?

搵幾多才夠,每個人的標準都不同,但搵幾多算「少」,也許有個客觀標準可供參考。

政府統計處的最新統計數字顯示,目前香港所有行業的每月工資中位數為$14,100元,而15-24歲的專上學位持有人,其收入中位數較整體的稍低,為$11,000。換言之,如閣下每月薪金有$11,000,即代表你的收入在全港就業的大學畢業生中佔中游,比上不足,比下有餘。

大學畢業兩年的九十後少女如有這樣的人工,表現縱不算特別「標青」,但也並不差,關鍵是你未來的潛力有多大。

3. 風物長宜放眼量

這就是我和九十後少女談的第三點:未來的潛力。

假設一個人的職業生涯有30年(現在的九十後都不打算做到60歲才退休吧),九十後少女只經歷了首兩年,相對未來的28年,一個字:insignificant。若以股票作比喻,再厲害的股票專家,也不可能憑一隻股份首兩年的表現,預測其未來30年的走趨與股價吧,應該多看幾年再說。

此外,每個行業、每間公司、每個人的收入增長都不一樣。有些人一開始的收入比其他人的高,但30年間,他的人工增幅相對於其他人,可能會漸趨平穩,令優勢不再。用例子來說,兩名大學畢業生,一位當核數,一位教中學英文。剛開始時中學老師的人工可能比核數員的高一倍,但十餘年間,核數員的人工有可能追上英文老師;廿年後,一名優秀的核數員可能已升職至四大的partner之一,他的人工有機會超越英文老師很多、很多。當然,英文老師的職位較有保障,人工升幅平穩等,也是福氣。

蘋果與橙不能比較。我想說的只是:你現在人工不高,不代表你將來的人工都不高。九十後少女若眼光夠長遠,就未必斷定自己人工太低要轉行。

***

受到九十後少女的刺激,我忽對自己過去的收入增長好奇起來,於是翻查踏入社會後的收入紀錄。結果毫不意外:我用了超過五年,才使人工比第一份糧增長50%;再過二至三年,收入才達到最初的一倍。像我這種收入增幅如蝸牛般慢的,當然不會成為傳媒報導的對象(傳媒愛報導的應是「大學畢業三年 月賺一百萬」之類吧),但其實這是常態、是很多人收入增長的pattern。傳媒喜歡報導極少數極短時間內財富暴增的例子,會令很多人產生錯覺,以為自己收入太低、增幅太慢,於是急不及待想轉工跳糟。難怪「上一代」忍不住批評「年青人」急功近利。可憐年青人生於這種勢利的環境,有時難免受到薰陶而不自知。

記得陸東在《智者傲行》一書裏,曾回顧自己的財富增長:

我的第一個十萬,便是一分一毫慢慢儲回來的,過程非常痛苦。
(...)

儲到了幾萬元之後,大約八六、八七年,我買入人生中第一隻股票(...)

由幾萬上一百萬,不是太辛苦;一百萬上一千萬,很快;一千萬上一億,極快。除非含著銀匙出世,或者阿爸阿媽剩落,否則大部份人第一筆錢一定靠儲;有了少許資本,便要投資,財富才會愈滚愈大。
連陸東都要先經歷非常痛苦的過程,才開始擁有自己的第一桶金,我等凡人用多一點時間、耐性,儲蓄財富和工作經驗,不算過份了。

上文寫得很淺。坊間有許多大師,都比我懂教年青人理財和規劃職場生涯,九十後少女只要多看看,下次準可以教番我轉頭。

***

相關舊文:
我想當記者,但...
給EL

Saturday, January 03, 2015

答Ming's的十個問題:一雙小手說科網故事

(續前文

《明報周刊》的Ming's雜誌今天出版。

作為前傳媒人,我們經常寫別人,卻很少成為被訪者,所以格外珍視這些機會。記者筠而又寫得如此用心,更令我感激。這是她寫的前言:

很多人都由黃雅麗(Leona)的網誌《這雙手雖然小》開始認識她,網誌名字被彭浩翔讚過--大事都由一雙小手開始(註1),連蔡東豪亦曾說這是香港最優秀的網誌之一(註2)。 欣賞Leona,一個很大的原因是她永遠能發掘很多新鮮和有創意的故事,尤其企業故事。她的文字就像一個窗口,將你的眼界連結到很遠很遠。她自已的故事亦讓人感到很新鮮,本來是報章評論版的編輯,2008年突然寫了一本關於年輕科網創業者故事的書,2011年更做了一個壓力大得「令自己之後一年晚晚失眠」的決定--離開六年的傳媒comfort zone,當上香港無線科技商會的執行總監,在當年香港的科網仍然「隱形」之時,第一個將所有科網創業者,尤其很多手機app設計者連成一個科網文化群體,並以自己多年的傳媒經驗,宣傳他們的故事。一個擁有小小一雙手的女人,就這樣走進科網的男人領域,帶他們走出孤島,連接世界。如果你記得去年曾讀過一個做街霸以儲得百萬資金來創業的故事,Leona就是隱身背後的發現者(註3)。
記者太抬舉我了。去年年底和幾位在2007年左右、我初踏香港科網界認識的朋友談起那些「盤古初開」的故事,其實當時曾有好幾位很有心的朋友,各自努力地推動香港的「新一代」科網創業(相對千禧年的「第一代」科網熱而言)。我恰巧迎接了這個年代而已。

註1:彭浩翔曾替我第一本書《這雙手雖然小》寫序,這句說話引自該文。
註2:引述自蔡東豪2010年2月18日《壹週刊》專欄,「給Leona的五本書」
註3:令「街霸阿強」家傳戶曉的,是一篇《信報》的全版訪問。那位記者從我2014年一篇網誌「一些人、一些情」找到線索,並發掘這個故事。她寫得非常好。

Ming's 訪問全文


***

至於十個問題的答案...記者寫得太好,我沒必要畫蛇添足,但既然承諾了要在這裏回應一下,就簡單說一說吧。

1.你在事業或生活中,曾否跳離過自己某個comfort zone,作過什麼最bold的事情?
Ice Bucket Challenge
我這樣一個言行舉止非常「扮哂野」的人,竟要當眾冰水照頭淋?還要在鏡頭面前做?想都未想過!但為了不令下屬們失望,硬著頭皮做了。回想起來,放下身段也沒大礙,不必顧全所謂的「形象」啦。

2.遇上和見證一件別人做了很成功、並覺得「如果這是我做就好了」的事情?
街霸阿強
但我不想自己做(作吐舌狀)。

3.在事業或生活中,遇過的一個貴人?他/她如何幫助或啟發你?
我在《經濟日報》的前上司。他真的稱得上是我的「人生教練」,我作的每一個重大決定,幾乎都有請教他的意見,包括記者提及的2008年寫書,和2011年轉工。

4.構思了最創新和有想像力的一條「橋」,能夠將你的工作理念完全實踐出來?
這件事說起來簡單,而實行起來效果很好。

去年我們舉行了一個Best Mobile Apps Award,為吸引參賽者,找來九位很有名望的評判,當中包括王維基等,參賽者的水平果然非常高。但參賽者和評判之間、還有參賽者和參賽者之間,卻沒有合適的平台好好交流,很可惜。所以在一切獎項塵埃落定後,我們舉行了一次小小的晚宴,讓20位決賽者和評判們有對等的交流機會,很有火花。

今年我們將再接再厲,評判團除王維基外,還有數碼港、科學園和Cocoon的主要負責人。想以手機app打入香港的科網圈子,要把握機會了。

5.最美麗和不美麗的一天──最表現到「最自己」和「最不自己」的打扮?
最美麗:每天游完20個標準池上水的那一刻。
最不美麗:Ice Bucket Challenge那天(不用多說了吧)。

6.最留戀的一個畫面?
詳見記者優秀的文字。這裏有圖有真相:

7.最挫敗的一件事情,而這事情給你什麼反思?
年初跑步太急進,結果兩週內就傷了膝蓋,痛得不能站;教訓:凡事不能操之過急。

8.工作上,最感自豪的成就?
GoGoVan創辦人之一Steven Lam去年參加我們一個比賽,事後我找機會和他認識,他劈頭第一句居然說:你還記得某年有人電郵問你在哪裏可以買到你的書(《科網六子蕩寇誌》),因為書店沒貨了嗎?那就是我。 


這本書當時手頭上還剩最後一本(它的銷情顯然有欠理想,以致出版社後來為了節省倉存空間,將之統統除掉),我毫不猶疑就送了給Steven。 

真的有人曾經看過此書,並投身科網創業,令我很感動。


9.最記得某人對你說過的一句話?
9gag創辦人Ray初登矽谷時,去找已在當地落腳的Editgrid創辦人David請教(呵真有一點武俠小說的味道),問自己回港後可以怎樣幫助香港的科網業。
David簡單地說:你先把自己做強再講

言下之意是,自己做大做強,才有實力改變別人、進而改變社會,否則什麼都是空談。

去年年底香港多事之秋,我、Ray、和另一位即將到矽谷參加accelerator program的創業朋友Roy聊天,惆悵自己可以為香港做什麼時,Ray複述了這句話。

10.如何總結你的2014?(可用一套電影/一句說話/一幅畫/一個人物/數個形容詞)

一個應用程式Tap & Track。我用它紀錄去年做過的運動,和每次消耗的卡路里。能持之以恒做一件事不容易,這個app對我幫助極大。

11.2015年,對於你的工作領域,有什麼新計劃和展望?如何繼續追求?
當時我希望多為科網創業的朋友連結投資者--傳媒曝光有助他們獲得「名」,但始終要有投資者青睞才能帶來「利」--如今我在想,也許可以寫第二本有關創業的書。

Thursday, December 25, 2014

記在Moleskine的話

我有一本很薄的小小的moleskine本子,隨身攜帶,記錄突如其來的想法、林林總總不知從哪裏看到的有用ideas、和每月見過些什麼人。翻開它們,過去幾年的日子猶如蒙太奇重演。

有趣的是在最近這兩本中,我還記了兩段quote,這是2011年李嘉誠寫在報上的:

「...我要認清楚什麼是貧窮的枷鎖--我一定要有擺脫疾病、愚昧、依賴和惰性的方法。

比方說,當我發覺染上肺結核病,在全無醫療照顧之下,我便下定決心,對飲食只求營養不求喜惡、適當地運動及注重整潔衛生,捍衞健康和活力。此外,我要拒絶愚昧,要持恒地終身追求知識,經常保持好奇心和緊貼時勢增長智慧,避免不學無術。在過去70多年,雖然我每天工作12小時,下班後我必定學習。告訴你們一個祕密,在過去一年,我費很大的力氣,努力理解進化論演算法裏錯綜複雜的道理,因為我希望了解人工智慧的發展,以及它對未來的意義。」

「我一定要有擺脫疾病、愚昧、依賴和惰性的方法...我要拒絶愚昧,要持恒地終身追求知識,經常保持好奇心和緊貼時勢增長智慧,避免不學無術。」我還把這句話highlight起來。

另一段是去年11月,來自王維基的專欄,叫《磨練的福份》:

「...我的EQ並不高。攀過喜馬拉雅山、走過毅行者,給我磨練意志,但這幾年來,因為免費電視風雲,帶給我控制情緒的磨練,實在是上天的安排。我學到的,不僅是意志的磨練,也學會要好好操控心態,不被情緒牽著自己走。」 

不被情緒牽著自己走」--記著這些話,當然因為它們最能引起自己的共嗚,最符合自己的心態。

網絡上的資訊橫行,每分鐘都有數不盡訊息挑動人的神經,像這樣的quote更是多不勝數,怎麼記得了?所以科技再發達、智能手機的記憶體再多,也要有一本小小的moleskine,貼身攜帶,偶然翻起,靈光一閃,給自己最適時的提醒。

Wednesday, December 17, 2014

一連串女人故事

前文提到明報出版《Ming's》一位記者約我做訪問,她出現時讓我小小地吃了一驚:真漂亮!心想做lifestyle的記者到底會打扮些,她的長黑髮和杏眼很有魅力。隨行的攝影師也是女生,蓄短髮,白白淨淨的皮膚,很柔弱安靜的樣子,豈知拍照與攝錄的器材全部一個人扛。


我們談到突破自己的comfort zone,記者忍不住告訴我她的故事。

「做了四年記者,但我很想很想當電影編劇,所以那年辭了工作、學寫劇本、忍受人工大減,再怎麼辛苦也要入行。」(真想不到還有比記者人工更低的工作)

她現在回歸傳媒,但強調:我很愛很愛電影,一定會繼續寫劇本!

次天我們約在位於柴灣的影樓再拍硬照。那天上午我先在旺角開會,中午約了一個飯局在中環,提起一大包衣服,趕上地鐵。忽然想起一件事,便趁空檔打了個電話。

話說我一個女友C,爸爸是八十年代的新移民,當年來港時一無所有,歷經千辛萬苦,二三十年後,公司規模已經是同行中全球第二大。女友正著手重建爸爸公司的網頁,請了一家廣告公司負責中英文文案,可是翻來覆去弄了半年,大小姐還是不滿意:「英文好是好,可是中文卻不是中文!一句句從英語直譯過來,機械人一樣!」她扁扁嘴投訴。內地人寫的文案她也看過,更加不鍾意--「1000字裏有800字都是虛的,看不慣!」就是不肯妥協。

我正好認識一位專接這些文案的朋友,很受客戶歡迎,答應給她作介紹,於是撥電話給W。

「行!你先讓我上網查一查,看這種內容我能不能應付。我覆你!」一貫的爽快,W成功自有她的道理。我把網址傳給她時,終站也差不多到了。

到達影樓時,我呆了一下:這邊有人在拍攝,那邊有一位金髮模特兒在梳頭化粧,我一時不知站哪好。

「嗨,我是化粧師,我們開始吧。」 一位俏麗的短髮女生向我打招呼。她個子不高,很苗條,上下打量一下我的臉,便開始熟練地動起手來。


她本來是工程師,結婚那天看見別人替自己化粧時,忽然靈機一動,想脫離千篇一律的工作環境,於是轉行。

「那你入行多久了?」我問。

「嗯...」她有點害羞,「七年了。」 紅著臉淺笑。

拍攝完畢,她三兩下手勢就把滿桌的用品收拾妥貼,帥氣地拉起一個鋁製的Rimowa行李篋,另一隻手挽起一個金色小袋,車身便走。我們結伴坐的士去地鐵站,又搭訕起來。

「你有留意剛才那位模特兒的化粧嗎?她塗鮮紅色的眼線啊,好誇張。」

「她們做時裝當然要標奇立異。這些多數是來自東歐窮國的模特兒,來香港工作幾個月,賺一轉便得走,等下一次模特兒公司再把她們申請出來。」

她說這些模特兒極年輕,大多不超過二十歲--「她們一到廿二、三歲,皮膚就開始鬆弛,毛孔粗大,很難上粧」--每次來港,不斷工作,有時化了幾天的粧都沒有好好清洗,捷毛糊在一起,教她不知怎麼入手。

「工作時若有飯盒供應,一定拼命吃,吃得撐不下去為止,因為不知下一頓那時才有。」但年輕姑娘得天獨厚,吃再多肚皮還是扁扁的,不影響拍攝。可惜這些來自東歐的模特兒供應太多,只有極少數氣質非常特殊的,才有機會紅起來。

到站後不久我們便分道揚鑣。今天這一路走來,擦身而過的每個女生都獨當一面。這年代女人真的能當半邊天,只要不遇上很糟的男友...

Tuesday, December 16, 2014

明報出版《Ming's》月刊的十個問題


明報出版《Ming's》月刊打算在新年那期做一個專題:「新時代」,找幾個在不同行業內從事「非傳統」工作的女性做訪問,其中一個是我。除專訪外,編輯想我回答以下十道問題:

「2014⋯⋯」
1. 你在事業或生活中,曾否跳離過自己某個comfort zone,作過什麼最bold的事情?
2. 遇上和見證一件別人做了很成功、並覺得「如果這是我做就好了」的事情?
3.
在事業或生活中,遇過的一個貴人?他/她如何幫助或啟發你?
4.
構思了最創新和有想像力的一條「橋」,能夠將你的工作理念完全實踐出來?
5.
最美麗和不美麗的一天──最表現到「最自己」和「最不自己」的打扮?
6.
最留戀的一個畫面?
7.
最挫敗的一件事情,而這事情給你什麼反思?
8.
工作上,最感自豪的成就?
9.
最記得某人對你說過的一句話?
10.
如何總結你的2014?(可用一套電影/一句說話/一幅畫/一個人物/數個形容詞)

11. 2015
年,對於你的工作領域,有什麼新計劃和展望?如何繼續追求?

(對,最終問了11道問題。 )

我其中一個答案,和牠有關。其他的,待雜誌出版了,再告訴大家。

Saturday, November 29, 2014

小店的閱讀少女

在小店看中了一件乾濕褸,寶藍色,100%全棉帆布,裹了裏布,手工服貼,長短大小剛合身。我對這種寶藍色有偏愛,大概是喚起了母校冬季校服顏色的回憶,很喜歡,決定買下。

看店的少女馬上放下手頭的工作,細心地幫我把衣服上的灰塵黏走,又溫柔地把它包好。付錢時,發現少女看的是一本超過一吋厚的書---我只在這些店裏見過售貨員看YouTube、翻雜誌、上FB,從未見過一位看書的,而且還是那麼厚的一本書---好奇問她那是什麼書。少女遞給我看,書名叫《羊毛記》(Wool),是翻譯本,原著者叫Hugh Howey。少女興緻勃勃地說,這本書超好看啊,在美國拿了年度的小說獎,說一群反叛的人要爭取自由,噢我快要看完了...很捨不得的樣子,又懊惱沒有人和她說話,於是我陪她聊了幾句。臨走時她腼腆地說,嘻嘻,我很喜歡聽你說話,你的聲音真好聽。

這名小店的少女真可愛,下次再幫襯。

Friday, November 28, 2014

Jessica雜誌的訪問:談管理



如果對或錯都是你一個人負責的,做得好同事不會感到喜悅,做錯了他也不會有進步。無法提升下屬能力的,不是一個好的管理人。

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月初,Jessica雜誌的記者Candy想約我做訪問時,我幾乎想也不想就應承她。因為她問:可以和你談談管理心得嗎?她是第一個找我講這個話題的人,我等好久了。

我是個紙上談兵的人。三年前轉工,上任後才發現工作的要求原來遠超自己的能力與經驗,結果弄得焦頭爛額,身心俱疲。亡羊補牢下,我拼命看書、向有管理經驗的朋友討教,跌跌碰碰,總算摸出了一條還算適合自己的路。和大家分享一點經驗,或許能助別人走少一些冤枉路。

管理真是很難。以我當時的經驗,一個人轉了工、升了職,不代表他自動就懂管理。我懷疑我們在職場上遇到的大部份管理者,其實都沒有做好管理的角色,以為升職就代表自己的能力變強,卻忽略怎樣去提升下屬的能力,結果下屬被投閒置散,自己越做越累,很快透支。但管理又好像很容易。套Jack Welch經常掛在嘴邊的話:管理不是火箭科學。他當時統領GE數十萬人,根本不可能對每個範疇的業務都懂,只能抓重點,和信賴有相關知識的下屬,以他們提供的訊息作判斷。他說,I don't run GE; I lead GE。

管理的精神就在"Lead",不是"Manage"。Lead,讓下屬用自己的方法跟隨你的方向走,不要去Manage他的每一步。管理者應做的,是統一自己和下屬之間的目標,時時提醒大家正確的方向,和激勵團隊向前進,其他的,讓同事自己做。他做得好,滿足感會驅動他繼續做下去;他做錯了,會覺得痛,會嘗試盡量修補,補救成功,能力自然升呢。而且痛這種經驗很難忘,他永遠都會記得不要再犯同 一種錯。如果對或錯都是你一個人負責的,做得好同事不會感到喜悅,做錯了他也不會有進步。無法提升下屬能力的,不是一個好的管理人。

哈哈,都說我只會紙上談兵,講就天下無敵。事實上我的團隊很小,管理的工作複雜極有限,也不知自己算不算一個好上司。但總結幾年經驗,最重要就是悟出一點管理的智慧:lead, not manage。做好領導的角色,其餘讓同事發揮,盡量不做太多費神的管理。這也很符合我好逸惡勞的個性。

Sunday, November 02, 2014

RockMyRun - 完美的運動/音樂App

泳季結束,明天我要跑步去。

本想自己動手做一個跑步用的playlist,嫌麻煩,上App Store一找,找到這個跑步用的App叫"RockMyRun",不但設計很漂亮,而且好得難以置信,立即愛上。它預錄了許多Playlist,按時 間長短、音樂類型、BPM(節奏,Beat Per Minute)等分類,按一下,充滿力量的音樂便流進耳朵,整個人都想動起來。

更美妙的是,這些song list不是普通的playlist,而是由專業DJ進行過混音的版本(Mixes),歌與歌之間無縫連接,使整個跑步過程都注滿連綿不斷的音樂,很Upbeat,讓你保持動力。

這個結合音樂與運動的App,是兩位美國年輕人的結晶--Adam和Colby是大學就認識的好朋友,一個是DJ兼Technology Executive,另一個是Engineer。兩人結伴接受半馬拉松訓練時,覺得沒有一個跑步用的音樂App符合需要,便動手做了它,沒想到這麼成功。

RockMyRun之所以好用,是因為它的founders都是用家,整個設計完全為像他們一樣的跑者而設。二人在研發過程中訪問了不同經驗的跑步愛好者,聆聽他們的需要,了解他們做運動時愛聽的歌,再將這些感受轉告DJ,讓後者選曲和混音。

此Start-up去年成立,seed money不過2.5萬美元,至今籌了逾百萬元。它採Freemium模式,一般用家是免費的,如果要下載逾45分鐘的playlist,或用他們專利的 Mybeat技術(找出與自己步速配對的音樂),就要付月費或年費。跑步的人越來越多,而運動與音樂幾乎是密不可分的,我相信這間公司潛力極佳。

其實這個App不但適合跑步時用(可配合RunKeeper一併使用),做健身、開車或上班途中聽也很不錯(我寫這段文字時也在聽)。Well,竟然有點期待明早的跑步了。

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相關資料:
CruchBase: Rock My World

Tuesday, October 28, 2014

張純如(之一)

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/1/1d/Iris_Chang.jpg

兩年前就有寫篇文章介紹張純如的念頭,但不知怎地一直沒有提筆。港台紀錄片《華人作家》系列,剛剛播放了有關張純如的一集,這次我下了決心,月內會好好寫一篇,下面先作簡介。

張純如是非常優秀的作家、新聞工作者,她幾乎從小便認定了寫作為自己的使命,而且信心十足。

她是美國華僑,父母都是六十年代因為逃避戰禍而到美國唸書的台灣人,其後雙雙成為大學教授。純如從小聽父母談中國抗日的故事,長大後卻發現書寫南京大屠殺此日軍暴行的外語書藉寥寥可數,廿六歲那年決心以此書為題,讓西方讀者知道當年南京發生過的歷史。她親自回南京採訪倖存者、翻查大量歷史資料,寫成《被遺忘的大屠殺 南京浩劫》一書。

純如因為此書一舉成名,連續多周登上《紐約時報》暢銷書榜,一版再版幾十萬冊,那時她才29歲,有才華又非常漂亮,一躍而成文壇新星。

其後她再完成了一本有關美國華裔移民的書,但也因為此書的宣傳,一個月內連續走訪廿多個城市,體力透支、壓力過大下引起精神問題(躁狂抑鬱症),幾個月間病情急速惡化,最終在十年前的11月9號,吞槍自殺。那時她才36歲。

如果張純如仍在生,以她的拼勁,對寫作與採訪的熱情,還有對真相和歷史的鍥而不捨,她的成就應會更高,影響的人更多。她死後七年,其母為她寫了一本傳記叫《張純如:無法遺忘歷史的女子》,我兩年前渡假的時候看過,感動不已。

看張純如的成長故事,她對自己身份的探索,對才華的深信不疑,還有對伸張正義的使命感,俱使我共嗚不已。我非常欣賞她,幾乎感覺到那股追尋故事的熱情是相似的,一廂情願覺得如果我們是大學的同學,很有可能會成為好朋友。

當今華裔女作家中,除張純如外,暫時還未有第二位讓我如此折服。推薦大家看香港電台這個節目,認識這位了不起的女性。



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香港電台《華人作家》系列:張純如





Sunday, September 21, 2014

《馬雲內部講話》

阿里巴巴上周正式登錄紐約交易所,首日掛牌市值逾2,000億美元,緊隨蘋果、Google和微軟之後,力壓Facebook、抛離騰訊,晉身全球最大中資科網企業。但有人認為,阿里再大,也不是蘋果、Google等矽谷巨企的級數,原因有二:

一,阿里是家中國公司,而中國是個封閉的市場,不是面對全球的競爭,言下之意是,其成功有賴中國政府背後發功,或有「在地」的優勢;
二,中國是世界工廠、全球生產基地、出口大國,到處都是尋找外國買家的中小企,阿里只是乘勢而起的平台,充其量嘛就是個網上集散地,缺乏科網企業的基因。

這兩個論點都沒有錯,但以此論斷阿里並非世界級企業,卻曝露了對中國和中國科網企業的偏見和無知,畢竟擁有以上兩項元素的中國科網企業成千上萬,但實力如阿里的卻只此一家。持這種看法的人可能把一切看得太簡單。

我也不了解中國,不了解中國的科網企業,對他們最主要的印像就是個個看來財大氣粗,而且對抄襲似乎厚顏無恥。但偏見不能提升個人的洞察力,欲對別人下判斷也該先對人家有所了解。要了解現在中國的科網市場,比較便捷的方法是從它當中最成功的人入手,例如馬雲。所以最近我又看了一本相關的書,《馬雲內部講話》。

我對馬雲的認知,經歷了「師、敵、友」三個階段。曾經看過不少有關他的書和訪問,覺得這是個世所罕見的奇人,他2000年、在阿里巴巴成立不久後和《壹週刊》做的訪問,我還保留著;但從2007年阿里在港上市,短短幾年後又被私有化那段時間,我卻變得非常厭惡這個人,覺得他又狂妄又誑言,信不過;但自從經歷了金融海嘯之後、宣佈退任至今,馬雲卻似乎醇厚了不少。

《馬雲內部講話》和其他寫馬雲的書最不同之處,是它全是馬雲本人2004年至2010年期間面向員工的講話,比較真實呈現他的觀點和想法,原汁原味,沒有被加鹽加醋。閱畢全書,有幾個觀點,馬雲一直重覆又重覆,可稱為他和阿里巴巴的核心價值,這包括:
  • 顧客第一,員工第二,股東第三。馬雲一直認為,客戶成功,阿里才能成功,他一直貫徹這個想法,以致阿里巴巴在紐交所上市時,代表阿里㪣鐘的不是馬雲或其一直珍而重之的合夥人,而是八位分別代表阿里集團不同子公司的客戶。他說:
「我們努力15年的目的,是讓他們站在台上,我們努力15年的目的,是希望他們成功,因為我們相信只有他們成功了,我們才有可能成功。」
我想起一位香港科企前輩經常掛在嘴邊的話:莫忘初心。馬雲堅持「顧客第一」這最早期的致勝之道,15年來的確沒有動搖過。
  • 服務中小企。馬雲從一開始便鎖定中小企業、創業者,認為他們最需要幫助,也是國家富強之本。現在到美國上市,他說他一樣要幫助美國的中小企。Bloomberg的記者訪問他如何幫助美國的中小企,他說加州的櫻桃、阿拉斯加的蟹,現在都在阿里平台上交易啊。 
  • 做一家有102年的公司。馬雲在上世紀末的1999年成立阿里巴巴,他很早就說,阿里要跨越三個世紀,做起碼102年的企業。創始人有這樣長遠的眼光,整個企業的戰略自然隨之調整。當今世上對科網企業持類似長遠策略的,我暫時只想到Amazon的Jeff Bezos。
    從這本《內部講話》可以看出,雖然阿里只有短短15年歷史,但馬雲多次強調價值傳承、企業文化、內部溝通、建立制度等的重要。他很早就察覺,當員工數目由18人增至數百人、數千人、數萬人、數十萬人的時候,管治將非常不同,而前期員工與新員工之間的順利銜接、上下同步亦日益重要,他自己作為領導人,只抓三件事:人才,制度,文化。
  • 立足互聯網,面向全世界。雖然淘寶對香港人而言更為熟悉,但阿里巴巴畢竟是以B2B起家的,而從一開始,馬雲就建立了阿里巴巴國際的英文網站。我翻查那份2000年的《壹週刊》訪問,發現那時成立只有16個月的阿里巴巴,會員商戶已達27.5萬,分別來自200個國家。當年,Forbes已把初生的阿里巴巴列為全球最佳B2B網站,把馬雲放上封面。
    書中馬雲以很大篇褔闡述他對互聯網改變世界的看法,並指成功的互聯網生意只有兩種:娛樂和商業。由於他不願意做遊戲,所以認定了做電商。近年,他稍為改變了二分法,指出「意識形態」也是互聯網上的要素之一,以Facebook為代表。
    他再三肯定地說,阿里巴巴從一開始就是面向全世界的,阿里巴巴希望成為一家世界互聯網公司。
    馬雲十五年前就押注在互聯網電商服務、押注在中國的中小企上,並異常專注地做下去。今日成為千億美元巨企,證明他的確成功捕捉了趨勢,但不能說他的成功,僅僅因為「㨂得中」。
  • 擁抱變化。以上幾點,都是馬雲一直不變的信念。但誰都知道互聯網是瞬息萬變的行業,不能一本通書讀到老,所以馬雲強調的,也是「有變,有不變」。而不恐懼創新、擁抱變化,也是阿里巴巴的核心價值之一。事實上,過去十五年來,阿里面對龐大的競爭,隨時有沒頂之災。當中有行業之爭,也有人才之戰,競爭對手包括海外與本土,例如eBay進運中國時,馬雲嚴陣以待,騰訊步步進逼,他也絶不鬆懈。對科網業來說,十五年比一萬年還久,能走到這一步,必然克服了幾次生死關口和轉型之痛。中國的科網企業不知凡幾,每年面臨破產的比比皆是,不可能全由政府扶持吧。
許多西方企業來中國後水土不服,是不是因為沒有和中國政府打好關係呢?馬雲也有一套看法:你不要派Manager來,你要派Entrepreneurs來中國(這是前述Bloomberg的訪問)。剛巧我看了這本書,估計他應該是這個意思:Managers很專業,能言善道,什麼都懂,在戰場上好比職業軍人,而Entrepreneurs則是農民。山上來了一隻野豬,軍人很俐落地舉槍射殺,但射不中、野豬向前衝時,軍人跋腿就逃,而農民呢?舉起刀子追出去砍,不惜身,也不講究方法準不準確、下刀美不美觀。

中國市場說穿了是個群豪割據的戰場,很rough很原始,西方企業那些身光頸靚的MBA高管,征服不了這個地方。當然,馬雲作為中國的「土豪」,又能否力壓蘋果與Google,征服世界?如今阿里巴巴上市,巨大考驗現在才開始,它將正面迎戰其他矽谷對手。風物長宜放眼量,我們不必太早下結論。

這則書評我刻意沒有引述太多書本的內容,因為「馬雲金句」實在比比皆是,看這本書就是不想斷章取義。我鼓勵大家看一看這本書,尤其是創業家。《馬雲內部講話》最好看的章節是他談Leadership的內容--眼光,實力,胸懷--而一所科企能否千秋萬代也端視創始人的目光和遠見,特別是在所有人都熬不下去時,你有沒有那份韌力,再多走半步,把路打開。你不必喜歡馬雲,也可以向他學習。

***

相關舊文:
2006年:馬雲談阿里巴巴
2008年:馬雲
2008年:馬雲創奇跡 全靠很儍很天真
2011年:馬雲令人失望
2013年:創業論壇隨筆/馬雲

Saturday, September 06, 2014

John Wood的社企籌款心得

最近一個電台節目邀請我介紹一本書,我毫不猶疑選了一本不算新的書:Leaving Microsoft to Change the World (by John Wood)。這是近年對我影響最深的書之一。

作者John Wood本來是在微軟工作的行政人員,一次尼泊爾之旅,發現可供山區小童閱讀的圖書少得可憐,回美後遂向朋友收集了一些書送過去。過程令他感到很有意義,在使命感的呼召下,他在35歲、事業正處黃金期之際毅然辭職,成立社企Room to Read,幫助窮國小孩讀書、學習。他的成就輝煌,RTR更成了Harvard Graduate School與NYU有關社企的經典案例,John Wood目前一年中超過200天,去世界各地宣揚他的理念。

我有個出身科技界的朋友近年投身公益,他在矽谷其中一項最彪炳的戰績,是在往停車場取車的短短四分鐘內,打動同行的投資者落注500萬美元於他的新產品上,其後兩週內,總共籌得2700萬美元。雖在科技界有此track record,但朋友說在社福界開口籌款卻覺得很困難。我想John Wood的籌款心得應該幫得到他。以下取材自該書的94-95頁:

1. 很多人都曾受過別人的恩惠,要讓他們感到現在自己也有機會透過捐款,幫助別人。

2. 讓捐款人知道捐款帶來的直接影響是什麼,譬如說8000美元可以在尼泊爾建一所學校,將來校舍落成後,把相片寄給他。把效果量化,這樣使人「看」到錢都花在受助者身上。

3. 盡量減少行政費,最好一元捐款裏的九毛錢都用在慈善上。

4. 以熱情打動別人。世上擁有熱情的人很少,大部份人因為生活變得面目模糊,你的熱情會使人很難忘。John Wood便是好例子。當別人知道他為了窮國小孩而辭去微軟的高薪厚祿時,很多人都願意聽他的故事。

5.尋找意義。很多人都渴望生活得更有意義,能有機會為窮國小孩的學習略盡綿力,很多人都樂意做。

除以上五項外,我認為John Wood最成功的心得,是立下非常宏遠的目標:讓1000萬名小童得到教育的機會(現今受惠人數為800萬,離目標不遠了)。為什當年只不過建了幾間破圖書館的人敢立下這麼大的目標?他說這來自微軟"Go big or go home"的文化。要Go big,因為Go big才能吸引到想成就大事的大人物來追隨你;相反目標太小,引來的只會是怕挑戰、目光短淺的人。此外,目標夠大,一旦達成,效果就非常明顯,亦令追隨者或捐款人感到自己的價值。

我相信朋友一定聽過John Wood的故事、看過他的書,只是一時未必記得這幾點心得。希望這篇短文能恰如其分地帶來一點提醒,總有一天,朋友開口募捐時,也會像當天在停車場取車時般發揮得如魚得水。

Wednesday, August 20, 2014

我為什麼要冰水照頭淋

「街霸阿強」Innopage的Keith Li兩位Start-up朋友,在Ice Bucket Challenge中把我點名時,第一個反應,是馬上想辦法逃避。

我拿手寫字,應寫篇千字鴻文,洋洋灑灑,解釋為什麼只捐不做。事實上整個計劃的原意也是如此:不願意接受挑戰的,直接捐款了事,不必大費周章一番。

於是我去找一位開公關公司的女友,想請教她有什麼建議可以得體地拒絕挑戰;同時我也告訴弟弟自己的想法,因為擔心的事太多,諸如:
  • 不想拍片上載,覺得自己上鏡的表現很笨拙
  • 這件事在社交媒體上進行得如火如荼,幾令人煩厭,要做就要避免千篇一律,但我想不到新意
  • 我的形像向來「淑女」(看來有人要作嘔吐狀),冰水淋頭的後果難以預計,不該冒險
  • (下刪三千字)
 但小弟輕描淡寫一句話,打消了我的念頭:

「你可以唔做既,不過會俾人話啫。」他的意思是,不過小事一樁,犯得著思前想後抓破頭皮找藉口嗎?

而意外地,我那名半唐番公關女友Laura,一聽見我被挑戰時,竟表現雀躍﹣﹣「Hahahahahaa u are hooked!!!」﹣﹣還建議讓同事當「導演」,並在我尚猶疑之際,說了一句話:They will respect u for it.

這句話頓時令我的考量變得不一樣。

作為一名小頭目,我有幾位合作無間的年輕同事。「冰桶挑戰」在社交媒體上進行得火熱,他們十分投入,對於「老細」忽被挑機,十分興奮,簡直是蠢蠢欲動,幾乎要和我一起淋!如果我斷然拒絶,他們恐怕馬上有被淋冰水的失落感覺。更何況,我不願接受挑戰的原因,說穿了是怕「樣衰」,小家得很。身為「上司」,面對挑戰時應盡量示範得體地回應,而不是逃避吧。

Laura的鼓勵態度令我靈機一觸,我問:你可以陪我壯膽嗎?幾乎毋須多作遊說,她就答應了。最重要是,Laura對此事抱著的好玩態度,沖淡我不少憂慮。

既然決定了做,就要把它認真做好。「冰桶挑戰」這玩意性質上非常簡單,跡近無聊,但正因為它簡單、無聊,所以可塑性甚高。比如說微軟的Bill Gates接受Facebook的Mark Zuckerberg挑戰時,煞有介事在24小時內建了一個滑下冰桶的裝置(還附小型模型!製作認真),令整件事加倍好玩起來;加拿大有一位冰上曲棍球運動員選擇登上雪山,並由直昇機在空中向他倒冰水...等。此外,進行「冰桶挑戰」時,你說什麼話、穿什麼衣服、在什麼背景下進行(例如本地Venture Capital之一的周凱旋,便選擇了在代表香港的山頂進行)、挑戰什麼人...全部都可賦予意義!聰明人可以把一件無聊的事做得很漂亮、把一件本質上很儍的事發揮出最大的效果,而如何把握面對鏡頭那數十秒的機會,也是高手顯功夫之處。

我不是高手,但覺得至少可以作出一項改變。是次挑戰,是為喚起世人對其中一種肌肉萎縮症(ALS)的關注,不接受挑戰的人可以捐一百美元予美國的ALS基金(接受的通常也會捐)。因為活動效應非常成功,令這個非牟利機構ALSA的捐款,由往年同期的170萬美元,躍升至逾一千萬!我想既然我們在香港做,應該讓本地的類似機構受惠--對美國的ALSA來說,我的捐款是錦上添花;但對本地的慈善機構來說,每一分一毫都可能解其燃眉之急。我問Laura對捐助本地團體的想法,她也同意,於是我們決定各捐港幣五百元,予以下機構:

FSMA脊髓肌肉萎縮症慈善基金

HKNMDA香港肌健協會

然後同事們也各就各位:「導演」和數碼港艾美酒店聯絡,獲准用他們的泳池進行拍攝;另有同事負責拍照;有兩位「倒冰水」專員;有人拿毛巾;還有人沖薑茶!同事們配合得很起勁,把此事當小型活動辦,令我很安慰。他們的投入,令一件可以很無聊的事變得有意義,而這正是我坦然應對此挑戰的主要原因。

挑戰在今天下午五時許進行,我早上還如常開會、辦公,但心裏一直非常緊張。到達現場時,外面一直在下雨,於是我倆幾乎是從一開始便濕了身。Laura是專業司儀,面對鏡頭談吐自如,更顯我的笨拙(一如所料)--但既已「冰臨城下」,只好硬著頭皮撐下去。冰水淋下那一刻,我的感覺是非常漫長--鏡頭所見,不就一下子嗎?但真實感覺是,那短短兩三秒,竟真如陷進了慢鏡頭。

我們完成時,忍不住擁抱,然後迅速裹上大毛巾,連跑帶跳衝進更衣室。其實我們很幸運,雖然濕得一蹋糊塗,但很快便有熱水沖涼,還有風筒等一應設備。

不斷把事情放上社交媒體(這是我的FB專頁)令人很累,此際終於有空間沉澱與整理自己的想法。也許有不少人對這件事表現得不以為然,覺得低能、無聊、跟風 ,事實上從一開始我也有這感覺。但據觀察所得,旁觀者與參與者的感覺完全不一樣。

像我弟弟。在他尚未被朋友點名時,對我的緊張十分不屑,觀看別人被淋時,還不自覺地冷嘲熱諷;但當他被tag時,竟比我還認真!如何回應?再挑戰什麼人?人家怎麼看?一旦認真地期待著時,就令人又興奮又緊張。

面對同一件事,當角色不一樣時,感覺便南轅北轍。一旦成為被挑戰者,當你看著別人被淋時,也由冷漠變得感同身受。我忽然明瞭,也許這正是整個冰桶挑戰的意義所在吧:就是讓你親身體驗一下,身體漸變僵硬但感覺冰冷是怎樣一回事,從而生出同情之心。

我由起初設法逃避,到慨然面對「冰桶挑戰」的過程中,最大的轉變是放下所謂的「形像」、「尊嚴」。維持自以為是的端莊形像重要,還是表現開明更重要?一向「玩得」的人如我弟弟,未必有這重考慮。此外,把一件可以很無聊的事,轉化成team work,同事們自發熱情參與,是team building的好機會。無意改變其他人的想法,但經此一役,我更體會到不要輕易審判別人。 坐在螢光屏前,衣履整齊地看著別人進行挑戰的,很難想像站在冰桶前那人的忐忑。

我感恩在接受這不大不小的挑戰時,有朋友和同事們在身邊陪伴。想像身患肌肉萎委縮症的病人,只要有家人在身邊,也感溫暖吧。

影片連結

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相關資料:
冰水倒頭淋 為何玩轉全球
(文中部份數據,引述自這篇報導)