Sunday, March 29, 2015

寫書計劃2015:WeLend

在香港搞創業的,尤其在科網界,大多數是廿來歲的小伙子:好奇、熱情、聰明、敢冒險。因為機會成本低,即使碰了壁、蝕了錢,大不了從頭做起,輸得起。但這位創業家卻不一樣。

他在名校史丹福大學MBA畢業後,加入花旗銀行當MT;12年後,成為渣打銀行東北亞地區主管。有錢、有權、有地位,只要「做好份工」,繼續升職加薪不成問題。偏偏他竟放下這一切跑去創業,創的還是在香港最難發展的互聯網金融(FinTech)。難度不在技術,而在法例太嚴、框架太多、既得利益者太財雄勢大,不願變。他叫龍沛智(Simon),WeLend創辦人,是第一位在香港搞P2P借貸平台的人。

2010年,他停薪留職陪太太到美國進修一年,開始孕育創業夢。

「如果我繼續留在銀行,最高就有機會做到該行的CEO。但我發現自己又不是真的那麼渴望坐上那位置。若我創業,或許可以做一些改變世界的事,比當大企業的小鏍絲還開心。」回港後和朋友談起這想法,「十個有十個都唔支持」,反令他拿定了主意,做別人不做的事。

其實龍沛智擁有一般創業家「恨都恨唔到」的優勢,叫Founder/Market Fit。這種創業家對自己主攻的市場非常了解,具豐富的相關經驗與人脈,最容易找到Product/Market Fit,以新科技顛覆舊挸律,沒相關背景的對手,難以挑戰。

的確是。龍沛智從事銀行業十多年,從風險管理部分析員做起,一直做到私人貨款及信用卡業務的東北亞地區主管,都專注於「放數」。他太了解這個市場了。

「借錢來說,『平』和『快』是很難並存的,」龍沛智嘗試用三言兩語解釋給我這個門外漢聽:「銀行可以給予客戶比較便宜的利息,因為它會花很多時間做風險評估,徹查客戶信貸評級和還款能力,不能在三兩天內放貸應急;『財仔』借錢很快,唔需要見面,毋需收入證明,因為它完全不做風險評估,每人收五十厘息,但只要兩個裏面有一個還錢,就不怕蝕本。」

但WeLend顛覆之處,就是能做到又快又平,靠的是科技,一套他們稱為WeDefense的系統。

此系統運用大數據,收集借款申請人在社交平台、互聯網上的行為,作出評估;同時,系統亦會索取申請人的信貸評級及證明文件,三管齊下,能在分秒間,準確計算出申請人的還款能力,並給予媲美銀行借貸的低息,約3至25厘,遠低於「唔需要證明文件」的財務公司。

WeLend在2013年年中成立,半年內已批出逾一億港元貸款,至今貸款規模超過13億元。當中,大部份宗數借款十萬元以下,客戶以25-35歲年輕人為主。

龍沛智說,本地「無抵押借貸」市場規模達400億美元,WeLend的潛力巨大。只可惜,他本來是一心做P2P借貸的,除了liberalize借貸一方,毋需透過金融機構借款外,還希望liberalize投資的一方,讓他們收取穩定而較高息的回報。但香港的法例不合時宜,他們在證監的虎視耽耽下,步步為營,至今沒有在集資方面妄動。

但WeLend在內地有做P2P借貸,它以「我來貸」名義(WeLab),夥拍中國郵政在全國做農村貸款,走得比香港快多了。香港以「國際金融中心」自居,來到「互聯網金融」的時代,招牌反成負累,令金融的升級轉型舉步維艱。

幸好龍沛智沒有放棄,和幾位做本地FinTech的朋友組織起來,不時向政府游說,做得幾多做幾多。

「我希望有朝一日,所有人都不需親臨銀行借錢。」一個來自銀行的人,銳意打破銀行的壟斷,最不簡單。

***

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Sunday, March 22, 2015

返璞歸真莊偉忠

一田百貨CEO莊偉忠說,他不請祕書,有人致電辦公室時,他自己聽電話:「早晨,一田百貨,我係Daniel Chong」。公司購物日,顧客如鯽,人手緊張,他二話不說,輕裝上陣,必要時蹲下來執紙皮,免其堆積如山阻礙通道。2007年他接任登場,即日下的第一個決定,是取消行之多年的每天例會,釋放同事生產力。

如果我一直數,可以例出上百種莊偉忠與別不同的領導與管理風格,但用他自己的話說,那不外乎四個字:返璞歸真。

他討厭一切違反人性、壓抑動力、破壞關係卻被大多數企管高層奉為金科玉律的「偽管理」,所以打第一天上班起,就決定「休養生息」,讓歷經多次公司震蕩、疲於奔命的同事先喘一口氣,再上路。

《不開會的CEO》是本很容易看、又很好看的書,一個周末就看得完,滿足感比看一場電影還高。此書是莊偉忠的夫子自道,數十篇短文,共分四個章節:

一:「生意佬講生意經」
主要是莊的營商心態和價值觀。他鄙視「偽管理」,尊重人性,下放權力,不急功近利,不見風駛盡艃,相信「做生意唔難,做人的學問修養才難」(令我想起GE的Jack Welch多番強調:沒有難做的生意,成功不外乎三件事:簡單、速度、自信),以「做好一千件小事」為綱,和「只需快人半步便贏」 為領,鼓勵同事自發工作、激發潛能,自己則做好謙卑的領導角色:
“他們也許平凡,貎不驚人,衣著普通卻懂得隱身同伴堆中,博得信任,清楚交待發展方向及做事原則,分責放權後就安靜地站到一旁; 日子很清閒,專挑同伴不願做、不懂做或做不來的任務,暗地裏頂住四方八面的風風雨雨,清除工作障礙、排難解紛,承擔最終責任。這才是真正令人心悅誠服的領袖魅力。”
調侃一下,莊不屑管理書,不過他所形容的優秀「生意人」,怎麼看,都和管理天書Good to Great最推祟的「第五級領導」(Level 5 Leader)一脈相承呢。

二:「購物優惠日的萬人空巷」
三:「3-11核危機下的利人利己」

這兩章,是兩則非常好看的商業案例。「購物優惠日」講述莊如何以返璞歸真的手法領軍,創出一田購物日奇跡,為在百貨業裏「敬陪末席」的一田打響名堂:

“只要少開會、少報告、少分析、低目標、唔捽數,徹底放權,誘發同伴積極性,減低內部虛耗,用以改善工作效率,就能騰出大量時間處理實務,五個人輕易做到十個人的功夫,尚有餘暇放在創作方面,要不然,一田如何能應付每年六七十個主題推廣,仍然保持水準,偶有新意佳作。”
至於「3-11核危機」則反映莊「利人利己」的營商心得,講他如何在曠世危機當前,不去想怎麼止蝕、怎樣發死人財,而是簽一千封信慰問信給日本的供應商,雪中送炭,不離不棄,由此發展出真正互惠互利的長遠合作關係:

“有水準的管理層,順風順水時,作為有限,只有在緊急關頭,才能顯露身手,借助事局推陳出新,化危為機。真正的領袖,根本不怕危機,甚至有點期望危機早日發生。”

“我們出於幫助朋友,只是做了一件力所能及、義所當為的小事,自始至終完全不問收穫,偏偏大有所獲,走了到此為止影響最深遠、最重要的第四步正著,充分說明「利人是利己的根基」的簡單道理。”
四:讓一田滿載人情味
這一章有許多莊偉忠和同事、顧客、商業伙伴等互動的情節。有些故事很感人,有些很有趣,我最喜歡那個「80後頹青大逆轉」的故事。這裏我不引述莊了,讓我引述「頹青」阿威自己的話:

“我叫阿威,在一田工作了九年,現職荃灣店物流部主管。最初入公司頭二至三年,覺得工作平淡,沒甚麼可以學到,找不到方向,無心返工,經常遲到及請病假,差點被公司開除。當時我很幸運,公司給了我一個改變的機會,自此我改變工作態度,努力學習。”

「最初入公司頭二至三年,覺得工作平淡,沒甚麼可以學到,找不到方向,無心返工,經常遲到及請病假,差點被公司開除。」 --這是不是你的寫照?若你幸運遇上一個給你機會的上司或工作環境,請好好把握,命運可能從此改寫。有趣的是,通常出身不那麼好的年青人,都比較容易謙卑地接受意見,把握改過的機會;倒是那些心高氣傲的,反而不懂珍惜。但不要緊,趁年輕,接受一些挫折也好,或許將來可以走得更遠。

莊偉忠提及,父母在他小時候開了一家小店「莊記百貨」,靠它把幾兄弟姐妹拉扯長大。怎料數十年後,經過多個行業打滚,他還是要回到「百貨」上,才發揮出矚目成就。人生真奇妙。

讀完莊偉忠第一本書後,我得到最大的啟示是:得道的法門千千萬萬,不必囿於最多人選擇、表面最風光、看來最成功的那種,而要選最適合自己的路。

假設你看了《不開會的CEO》後,次日回到公司便照辦煮碗:不開會不栽員不訂銷售目標...可能只會東施效顰,適得其反。不是莊的心法不管用,而是凡事都要因時因地因人而異,不能不變通。

莊偉忠的管理心法,是他按自己本性(不拘一格),和多年經驗(他執掌一田時45歲,已在多個行業打滚過,既創過業,也做過最保守的大企業)累積而來的智慧,碰巧遇上一田這樣的平台可一展拳腳,故大放異采,成就非凡。他的成功,正正是因為沒有扭曲自己本性,走大多數商學院畢業生、大企業高層的「偽管理」之路,而能堅持自己的價值所致(如「利人便是利己」),最終得到豐碩回報。今他無私分享自己走過的路,我們要學就學他的價值觀(如「做生意唔係大哂,道德大,人嘅價值更大」)和心態,而非把他的「術」(例如不開會)硬塞進自己的領域去,否則就違反他的美意了(直接點說,那就是「讀死書」了)。

眾生看果,菩薩看因。這本書是「果」,過去的歷練才是「因」。如果有機會,希望莊偉忠分享他來一田之前走過的路,包括在銀行工作、創辦「安信信貸」、策劃「精英大師」宣傳等等,那對45歲以下、正在摸索自己方向的年輕上班族來說,想必有更大的啟發。

***

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做一千件小事
天下無一不好人

Saturday, March 14, 2015

競爭對手

朋友開了一家網店,成績出奇地好。短短時間,不但建立了忠心的客戶群,還得到大量媒體報道,生意越做越大。忙得不可交加之際,卻惹來同行妒忌,冷言冷語不在話下,還在社交媒體上「挑機」,暗示要令其「收檔」。

朋友悶悶不樂:自問河水不犯井水呀,為什麼對手的恨意這樣深?

我說這種對手器量太淺,根本不值得放在心上,要鬥,和比我們強大的對手良性競爭。

她似懂非懂,我就說了一個Steve Jobs和Bill Gates的故事給她聽。

上世紀,全世界都知道Steve Jobs和Bill Gates在個人電腦市場上鬥得難分難解,爭持不下,可謂一時瑜亮。但在1997年,當曾被逐出蘋果的Steve Jobs回朝時,Bill Gates卻出資$1.5億美元入股蘋果,展開Apple和Microsoft的世紀合作。

當Steve Jobs在那一年的MacWorld Expo上宣佈該消息時,台下譁然,他就這樣「安撫」果迷:

“We have to let go of this notion that for Apple to win, Microsoft has to lose.
For Apple to win, Apple has to do a really good job.”

(“我們不必認為蘋果贏,微軟就得輸;蘋果贏,蘋果就要做得非常捧。”)

這就是器量。

對Steve Jobs來說,Bill Gates是個值得尊重的對手,彼此雖然是競爭關係,但不必鬥個你死我活。非但如此,我還敬重你是個等量齊觀的優秀對手,鞭策我不斷向前。這是何等的胸襟!Steve Jobs和Bill Gates,是這種格局的人才配得上世界級的對手吧。

凡夫俗子很容易把「對手」等同「敵人」,總想分個勝負,證明自己技高一籌,其實不必。若你心胸夠廣,反而渴望有個同樣強勁的對手,能你來我往,才沒那麼寂寞。

像今天的馬雲和馬化騰,外界老是認定他們是死對頭,事實上未必。我覺得私底下他倆可能頗惺惺相惜,畢竟世上沒有很多人,可以有他們這種喚風呼雨的本事,和同樣巨大的壓力。在面對排山倒海的政治、輿論、業績、股價表現等等壓力時,或許只有他們理解對方。

喜歡看球賽的朋友說,曾有一支勁旅的領隊,在Twitter上回應另一名世界級領隊,因為麾下球員又惹事弄得苦惱不堪。朋友說,領隊是世上其中一種壓力最大的職位,既要管理一隊年少氣盛、個個身價比自己高得多的球員,又要每週交出成績,壓力之大,外人無法想像。能互相安慰的,不是朋友,可能只有那幾十個旗鼓相當的對手。

誇張一點說,能有一個好對手,是一種幸運。我在想,香港電視遇上今天的窘境,部份原因可能是王維基缺乏一個好對手。遊戲規則對他不公,一個對手的資源太強勁,久攻不下;另一個對手又太騎呢,接不了招。如果有一個稍為decent的對手,在level  playing field上,和王維基來一場實實在在的較量,可能會激起魔童源源不絶的創意和動力,即刻生猛番。那才是香港市民之福。

扯得太遠。我不過想說,這位開網店的朋友還未遇上一個值得尊重的對手,應該繼續努力,有朝一日足以「打大佬」,那才好玩呢。


Saturday, March 07, 2015

看《穹頂之下》的反思




終於趁周末有空,把這個據稱面世僅數天,就已錄得逾億點擊率的紀錄片《穹頂之下》看了。我上網找它的時候,它已被大部份內地網站屏蔽--這就是中國;結果我是在Youtube上看到它的完整版本的--幸好在香港。

柴靜是前中央台的女記者,她擅長做調查新聞,深入採訪,形像柔中帶剛,溫婉而堅韌。

這個紀錄片其實是一場演講。柴靜以非常悅耳的聲線,感性地展開故事:女兒一出生就要接受良性腫瘤割除手術,究竟為什麼?她決心花一年時間、自資一百萬元,深入探討霧霾這場「私人恩怨」:什麼是霧霾?它從哪裏來?我們可以做什麼?

長達100分鐘的演講內容非常豐富,表達手法亦活潑,而且直指問題核心,水準絶對是國際級的。我欣賞它不但從多角度深入探討霧霾的嚴重問題,還提出建議:開放市場,引進創新企業淘汰高污染的舊企業;公開污染訊息;公民參與,檢舉違規排放等等。

在內地提出這樣的觀點,殊不容易,難怪很多人都相信柴靜背後有人在撐,同時也解釋了為什麼這紀錄片在一石激起千重浪後,不久卻被消失。

坦白說我看這紀錄片除了欣賞外,還是有幾分危機感的。不畏強權的深入調查,向來是香港傳媒的特色,也是我們相對內地的「剩餘優勢」,可你看內地已有這種水準的採訪了。

我記得看過前電視記者呂秉權的現場演講,不長,約廿多分鐘,整個表達手法也是超水準的,聲情並茂,提到有關國內弱勢社群的情況,我的心也抽著;提到專制強橫的官員或政策,我感到荒謬可笑。他完全牽動著觀眾情緒。

現於香港大學教學與做研究的《唐山大地震》作者錢鋼,他的課基本是一套電影,他是說故事的高手,配以幻燈片,扣人心弦。

香港有人才,(尚)有新聞自由,還有建全法制保障、出入自由、資訊流通,我們做調查新聞的條件遠勝國內。慚愧我已轉行,前線的記者們莫忘使命與理想啊。

Friday, March 06, 2015

寫書計劃2015:Lifehack

Lifehack是一家供應內容的網站,每天生產約20篇英文文章,為讀者提供增加工作效率(Productivity)、理財、改善兩性關係、思考人生方向等有用資訊。網站內容由超過2,000名freelance writer提供,讀者來自世界各地,每月網頁瀏覽量逾2,000萬。但在他們的辦公室,出現得最多的不是文字,是數字。

“24M”。

這是其中一張貼在Lifehack辦公室的海報,「我們現在只有一個目標:在2015年3月31日前,每月網頁瀏覽量達到2,400萬。」創辦人Leon Ho說。

這個網站誕生於2005年,是Leon當時的業餘作業。兩年後當網站的廣告收入足夠維持生計時,Leon決定辭工創業,當時他28歲,網頁的瀏覽量為每月100萬。

從2008年到2012年間,Leon把時間用在mobile apps上,並沒有繼續開發Lifehack,直到2012年年底,他開始重新審視網頁的潛力。

「當時從mobile apps的開發上學習了一些方法,估計有助提升網站的吸引力。」方法是指大數據。於是他重整旗鼓,放棄原本做得不錯的mobile apps業務(總下載量達1,000萬次),開始進行一系列優化Lifehack網站內容的措施。

為了了解讀者看文章的習慣和喜好,他幾乎把能監察的數據統統記錄下來:什麼時間開始看、從哪裏進入網站、停留時間多長、看了哪篇文章....連滑鼠的痕跡,他也不放過。兩年間,儲下四十億條數據。有了這些數據,他可以更準確地了解每一位讀者的喜好,挑選最有潛力的文章,增加其被轉載出去的機會。

這只是他們利用大數據的一部份,更精采的是生產文章的方法。Lifehack的系統不斷瀏覽二百多家網站的內容,每天從逾千份文章中,篩選出最受歡迎的十分之一,然後將所有有關數據做成報告,供編輯參考。

編輯利用這份報告,了解當下讀者最感興趣的內容,編製稿單,然後發放給Lifehack那2,000多位作者,有興趣的便依稿單書寫,再交給編輯審閱上載。然後編輯又通過監察這些文章被瀏覽的數據,作出內容或編排上的調整。

把Data-driven methodology應用在網站上的效果相當明顯。自2013年起計,Lifehack的每月網頁瀏覽量,在一年內從200萬提升至1,000萬;2014年內,每月網頁瀏覽量達2,000萬。在Lifehack的平台上,最受歡迎的文章曾被轉載200萬次!這很可能是一項世界紀錄。

Leon說他們的目標,是令每月網頁瀏覽量達一億,這樣才有機會和世界級網站平起平坐。我問他估計哪時候可以達到這個目標,他說,

「我不知道這一刻會在什麼時候出現,只知道它出現的速度將越來越快。」

***

昨天在Lifehack的辦公室花了一整天,了解他們利用大數據優化網站的情況,大開眼界,以上還不算認真書寫的內容,僅屬我的隨筆感想。Leon的方法,完全顛覆一般內容供應網站(例如傳媒)的做法,不以編輯的口味或經驗作主觀判斷,重視的是客觀數據,和科學檢測方法(這部份我在書中會詳述)。我知道Leon曾經把這些心得和《主場新聞》的編輯部交流,不知後者採納了多少?這裏有值得發掘的故事。

我的目標是每月完成兩個各自約四至五千字的案例,加油!

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Saturday, February 28, 2015

先讓100個人愛上

剛認識的年輕創業家在弄一個分享平台,讓用家出租家裏的閒置用品,比如說並不經常用的麵包機、潛水用品、行李箱之類。這樣「租客」可以便宜地找到偶而才用的東西,而「業主」則可為「唔等使」的物品創造價值,正合「共享經濟」的大潮流。

平台剛成立,出租物品約500來件,用家人數暫時很少。眼下最重要的,是增加用戶量,帶動更多交易,才有機會引起投資者興趣注資,從而擴大規模。要達目標,可以做的事一匹布咁長,但應以什麼為首?

身經百戰的創業家細心聽了年輕創業家的描述後問:至今為止,多少人在你的平台上交易過?

年輕創業家訕訕地答:54人。

身經百戰創業家聽罷,一錘定音:如果我是你,我會立即逐一拜訪這54位用家,感謝他們的支持、問他們的意見、聆聽他們的抱怨,找出改善的地方。

他說自己的公司成立了17年,現有20,000多企業客戶,但最初的百來個顧客,全都是他自己逐一找回來的,而關係維持至今。

年輕創業家萬料不到對方有此建議,如當頭棒喝。科網創業家都想改變世界,但在你的產品被100萬人愛上之前,先要使100人深深愛上。因為這100個人能成為你最早的顧客,不是偶然的。故他們不但是最忠實的用家,也將會是最有說服力的推銷員,他們可能比創造這個產品的你,更了解產品的功能、優點、市場定位、最弱一環...如果你連這100個人的心都得不到,如何有可能贏得100萬人的愛載?

我記得Coachbase的founder Keith Rumjahn曾告訴我,他之所以知道有NBA教練在用他的產品,是因為當年在初創的時候,他親自回覆每一個電郵查詢,並和這些教練建立了關係。其後赴美參加加速器計劃時,亦聽從一位mentor的建議,逐一走訪用家,並因此獲得大量寶貴訊息,包括更了解競爭對手的實力。

去年接觸GoGoVan,創辦人Steven Lam說,他們幾個小伙子本來只想找客貨車送外賣,豈料因為和司機溝通日多,發現他們對現況累積了大量不滿,所以才有一個為客貨車司機量身訂造的App面世。是幾十個客貨車司機,造就了目前市值逾億的GoGoVan。

Airbnb現值100億美金,不是石頭爆出來的。這是兩個founders(後來加了一位)在2007年,因為沒錢交租,無計可施下想出出租三個床位來的主意。在Airbnb名滿天下之前,有好一段時間,全靠最初那數百人的持續使用,才撐到今天。

Start-up要人沒人要錢沒錢,但相比巨企,用戶就是他們的最大資產。Mark Zuckerberg不再親自聆聽用家意見(直到有人hack進他的FB Wall發帖除外),所以他未必知道用家的憤怒或抱怨,而FB的反饋與改進則會與日俱減。但作為一名只有54位用家的創業家,你卻比Mark Zuckerberg擁有更多珍貴的用家反饋,而如果他們得到重視,將對你越來越忠心,成為你征戰沙場的最強武器。

農曆年期間很多朋友在FB張貼拜年的相片,其中一位中學同學的帖文卻這樣寫:

年初二,和華仔拜年!逗利是
— feeling excited at 億京中心華仔天地
華仔不是別人,正是劉德華。而我這位朋友,則從少女時代起一直追隨偶像至今!這些年來,她每年都和一眾歌迷,向劉德華拜年、和他慶祝生日,每次都快樂無比,每次都在FB帖文大讚劉德華。劉德華有多好,不必靠他自吹自擂,他的歌迷自會為他歌功頌德,亦會為他遮風擋雨。

我忽然發現,建立一個Start-up的品牌,和劉德華建立形像一樣,在令100萬人愛上之前,先要令100人深深愛上。沒有這100人的堅實擁載,不離不棄地陪你走過高低起伏,怎麼建立100萬人使用的萬世基業?

Thursday, February 19, 2015

寫書計劃2015:啟動

去年年底一位朋友打電話來,說想找我合著一本書,講香港具顛覆性(Disruptive)的初創企業(Start-up)。為什麼有這個想法?我問。原來原因很有趣。

朋友是一位白手興家的商人,業務已上軌道(俗稱「上咗岸」),每週抽空到兩所大學授課。他發現每次講有關科技創業的題目都很頭痛,因為大學用書大多由外國的出版社編撰,課本裏的case studies都是外國例子,而由於科技公司的週期太短,課本面世時不少Start-up已灰飛煙滅,香港學生可能聽都未聽過,遑論學習與討論。朋友心想,如果有一本本地的Start-up案例就好了,學生一定感興趣得多。他知道我2009年出版過一本關於香港Start-up的書,故問我有沒有興趣合著,我寫個案,他則按每個案例提供理論與簡評。這本書既可作大學用書,也合一般讀者的興趣,加上科技創業蔚然成風,應有一定的捧場客。

朋友的提議很不錯,但寫書付出的心力極巨大,我不敢貿然答允,先找幾個搞初創企業的好朋友問意見。上月見了許多新知舊雨,找他們談,最重要是搞清楚一件事:香港到底有沒有初創企業,顛覆了舊有市場規則,並足以成書?當中一個關鍵的概念就是:何謂顛覆?

關於何謂顛覆,我的好朋友、anobii創辦人宋漢生寫了一篇很好的文章,探討創新與顛覆,為此奠下紮實的基礎。至於有沒有足夠成書的案例,當然是有的!以下是我的「考察」結果,也是構想中的新書主要章節:

  • Lifehack - 網站由我朋友Leon Ho所創,六、七年前我們剛剛認識時,它已擁每月過百萬瀏覽人次,沒想到這幾年網站的內容與運作一再提升,如今每月到訪人次已逾千萬!它直接從搜尋器上提煉全球每天最多人搜尋的關鍵字,以此訂立最新鮮最熱門的題材,故內容源源不絶;又利用大數據(Big Data),針對讀者看文章的喜好,提供更符合需要的內容,增加網站流量。可以用機器的地方,就不用人腦,整件事elegant得不行。
  • GoGoVan - 近年最受矚目的Start-up,幾個廿多歲的小伙子,從送飯盒生意發掘出電召客貨車的市場問題,遂利用一個App,直接連通客戶與司機,誤打誤撞搞亂整個行業運作的舊規則(Dis-intermediation),連call台也要被逼轉型。他們已數度融資成功,早已衝出香港,目前市值逾億。
  • Welend - 傳統借錢的方法通常有兩種:問銀行,或問財務公司。前者「落雨收遮」,有錢卻未必肯借給你;後者的利息高得難以負擔。P2P借貸平台提供中間落墨的方案,讓放貸人多一個較穩定的投資收入,借貸的也有可負擔的融資渠道。
  • Talkbox -  目前所有主要通訊App都有語音短訊傳送功能,這個功能不是微信WeChat發明的,是一家香港公司叫Green Tomato。全球首個智能電話的語音通訊軟件,是Green Tomato發明的Talkbox,可惜出師未捷,意念就被騰訊團隊看中。巨人出手,凡人怎還擊。從市場角度來說,Talkbox不敵而退,但從創新角度來看,卻雖敗猶榮,它改變了全世界用戶發送短訊的方式。智能手機的歷史上,應為Talkbox寫下一章。
  • Casetify / Snaptee - 淘寶賣幾元的手機殼,他們憑什麼賣幾百元、還賣到足球明星美斯手上?這就是Mass-customization的威力。Casetify與Snaptee兩家本地公司,一個賣手機殼,一個賣T恤,賣的都是所謂「不值錢」的商品、是屬於女人街的低端消費品,但全靠人手一部的iPhone和一股顯示自我的全球潮流,令他們不必在女人街上喊破喉嚨搶佔地盤,可以好有型地在網上指點江山。
此外,每月全球逾千萬用家到訪的9gag、連電影導演也要時刻關注的HKMovie、科學園六子之一的Playnote、讓人人都可以學懂彈結他的Jamn、NBA教練也在用的Coachbase...都有值得寫的地方,而它們全屬本地制造!真使人感到與有榮焉。

以上只是梗概,還有待仔細發掘大量細節,豐富內容,才足以寫成每篇五六千字的案例(嗚,諗吓都驚)。上次寫書,我以寫人物為主,風格比較細膩軟性;但這次,希望參考Malcolm Gladwell說故事的風格,意念為主,人物為輔。怎樣寫出五六個故事,既引人入勝,手法卻不重覆?真是一大挑戰。若真能做到,應該好好睇(瞧我賣花讚花香)。我的創業朋友,你們說買不到我上一本書很失望,這次記得要早些落訂。

***

朋友建議我找個地盤,以專欄形式,定期更新書寫進度與內容,也可培養自己的紀律,按時完稿。於是今天一早,我便寫下此文啟動寫書計劃--馬上做,不給自己拖延的藉口。

我又問這位有出版經驗的朋友,什麼時候才是賣書的最佳檔期?

書展啊!朋友不假思索。她說,為趕書展檔期,新書一般在四五月脫稿,六月開售,搶佔頭啖湯。

啊!我驚呼一聲。本想慢工細貨,好整以暇寫至夏天才交朋友增潤,原來那已輸在起跑線。時間這麼緊逼,怎麼辦?

除今年書展外,還有别的賣書黃金檔期嗎?我顫著聲問朋友。

「有,明年書展。」她微笑。

這可怎麼辦?怎麼辦?怎麼辦啊?

Friday, January 16, 2015

不接受藉口

日前擔任一個短片比賽的評判,逐一面見已進入決賽的十三隊拍攝團隊。

其中一個隊伍很得我歡心。是兩個女孩子,在大學唸新聞系,選了一個普通不過的題材,內容卻豐富多采,令人喜出望外。與她們對話,二女充分流露了對這個短片的熱情,毫不造作,而她們的那份熱情,隔著熒幕也能感受到。我給了她們最高分。

相比之下,其他很多團隊都顯得平平無奇。有些明明選了一個好題材,內容卻十分薄弱,欠缺許多應該有的元素。問這些團隊為什麼做得不夠好,收到很多無奈的答覆:場地不許拍攝啦,受訪者不想露面啦,時間不夠啦,經費不夠啦...不一而足,結果拍出一個個軟弱無力的作品。

所有拍過短片的人都知道障礙有多大。關鍵不是有沒有遇上障礙,而是有沒有去克服它。我不信前述兩位女孩子拍攝她們的短片時,沒有遇上種種障礙,但她們沒有因為那些障礙而卻步。為達目標,她們不接受藉口。

那些因為種種障礙卻步的團隊沒有「錯」,他們只是不拼搏,不夠渴求成功。在職場上,你要做一件事,也會遇上重重障礙,不是一蹴而就的。很多同事會give in,試了,做不到,回去給上司說,因為乜乜乜,我做不到。但夠拼搏的同事,試一個方法,做不到,再試,都不行,再換個方法,又做過...千錘百練下,有些成功,有些仍舊不。你信我,很多上司沒有你想像中蠢,他懂分辨同事有沒有盡力;更何況,只要你做出成績,別人都會看到你的光芒(包括上司的上司)。儘管最後失敗,你在多次嘗試下累積了的經驗,下次準會幫到你。總之,做事若遇上障礙,不要太快放棄,試多幾次不蝕底。成功的人都這樣。

成功的人那麼少,未必因為他們都有什麼過人之處,而是因為這些都是「硬骨頭」,在遇上這樣那樣難關時,換個方法再試、拐個彎再打、歇口氣再拼,總之不放棄自己的初衷。王維基就是這種人--不管你攔我多少次,我總之不放棄。這麼堅持,成功的是路崎嶇得多,但也可以感召更多拼搏的人,和你一起闖。

我回來後把做短片比賽評判的感想和年輕的同事們分享,看他們的表情就知我的話毫無說服力。想起幾年前寫過的Randy Pausch最後一課,是最好不過的註腳:

在尋夢的過程中,當然遇上重重挫折──他多次用上一睹厚牆來表達被阻擋的無奈──但他沒有被嚇退,反而另有體會:

"…the brick walls are there for a reason. The brick walls are not there to keep us out. The brick walls are there to give us a chance to show how badly we want something. Because the brick walls are there to stop the people who don't want it badly enough. They are there to stop the other people."

Sunday, January 11, 2015

九十後少女的職場疑惑

九十後少女大學畢業後工作了兩年,最近開始感覺有點困惑,其中之一是:點解我搵咁少?

她的比較對象之一,是從事「財務策劃」(Financial Planning)的朋友,對方聲稱每月薪金約三、四萬元,而且「返工時間好彈性,又唔辛苦」,令身為其同學的九十後少女萬分羨慕,心想我又唔係蠢過你,冇理由你搵得多過我咁多。於是衝動地想轉行一試自己的搵錢實力。

我回應了九十後少女幾點:

1. 金融界的勢利

先打一個比喻:為什麼人在心情低落時上FB,會特別感覺淒涼?
因為失意的人不會在FB上顯示自己的狀態,而上FB的大部份都在「晒命」--去旅行、結婚生子、收到鑽戒、成功減肥廿磅...--報喜不報憂。你覺得別人都很快樂,唯我獨憔悴,皆因FB status是有bias的。

同理,各行各業中,金融界尤其勢利,不是因為其從業員特別「奸」,而是因為這是競爭最激烈、對弱者幾乎最不容忍的行業,成和敗的差距太巨大,絕不能認輸。所以作為一名初出茅蘆的Financial Planner,連發夢也要當全行第一,當然要吹噓自己的成績,怎會無端真情剖白,例如呻被上司「捽數」壓力超大,某客戶要多賤有多賤之類?

踏入社會後,看事物要懂點批判才行,別太儍太天真。

2. 搵幾多才叫「搵得少」?

搵幾多才夠,每個人的標準都不同,但搵幾多算「少」,也許有個客觀標準可供參考。

政府統計處的最新統計數字顯示,目前香港所有行業的每月工資中位數為$14,100元,而15-24歲的專上學位持有人,其收入中位數較整體的稍低,為$11,000。換言之,如閣下每月薪金有$11,000,即代表你的收入在全港就業的大學畢業生中佔中游,比上不足,比下有餘。

大學畢業兩年的九十後少女如有這樣的人工,表現縱不算特別「標青」,但也並不差,關鍵是你未來的潛力有多大。

3. 風物長宜放眼量

這就是我和九十後少女談的第三點:未來的潛力。

假設一個人的職業生涯有30年(現在的九十後都不打算做到60歲才退休吧),九十後少女只經歷了首兩年,相對未來的28年,一個字:insignificant。若以股票作比喻,再厲害的股票專家,也不可能憑一隻股份首兩年的表現,預測其未來30年的走趨與股價吧,應該多看幾年再說。

此外,每個行業、每間公司、每個人的收入增長都不一樣。有些人一開始的收入比其他人的高,但30年間,他的人工增幅相對於其他人,可能會漸趨平穩,令優勢不再。用例子來說,兩名大學畢業生,一位當核數,一位教中學英文。剛開始時中學老師的人工可能比核數員的高一倍,但十餘年間,核數員的人工有可能追上英文老師;廿年後,一名優秀的核數員可能已升職至四大的partner之一,他的人工有機會超越英文老師很多、很多。當然,英文老師的職位較有保障,人工升幅平穩等,也是福氣。

蘋果與橙不能比較。我想說的只是:你現在人工不高,不代表你將來的人工都不高。九十後少女若眼光夠長遠,就未必斷定自己人工太低要轉行。

***

受到九十後少女的刺激,我忽對自己過去的收入增長好奇起來,於是翻查踏入社會後的收入紀錄。結果毫不意外:我用了超過五年,才使人工比第一份糧增長50%;再過二至三年,收入才達到最初的一倍。像我這種收入增幅如蝸牛般慢的,當然不會成為傳媒報導的對象(傳媒愛報導的應是「大學畢業三年 月賺一百萬」之類吧),但其實這是常態、是很多人收入增長的pattern。傳媒喜歡報導極少數極短時間內財富暴增的例子,會令很多人產生錯覺,以為自己收入太低、增幅太慢,於是急不及待想轉工跳糟。難怪「上一代」忍不住批評「年青人」急功近利。可憐年青人生於這種勢利的環境,有時難免受到薰陶而不自知。

記得陸東在《智者傲行》一書裏,曾回顧自己的財富增長:

我的第一個十萬,便是一分一毫慢慢儲回來的,過程非常痛苦。
(...)

儲到了幾萬元之後,大約八六、八七年,我買入人生中第一隻股票(...)

由幾萬上一百萬,不是太辛苦;一百萬上一千萬,很快;一千萬上一億,極快。除非含著銀匙出世,或者阿爸阿媽剩落,否則大部份人第一筆錢一定靠儲;有了少許資本,便要投資,財富才會愈滚愈大。
連陸東都要先經歷非常痛苦的過程,才開始擁有自己的第一桶金,我等凡人用多一點時間、耐性,儲蓄財富和工作經驗,不算過份了。

上文寫得很淺。坊間有許多大師,都比我懂教年青人理財和規劃職場生涯,九十後少女只要多看看,下次準可以教番我轉頭。

***

相關舊文:
我想當記者,但...
給EL

Saturday, January 03, 2015

答Ming's的十個問題:一雙小手說科網故事

(續前文

《明報周刊》的Ming's雜誌今天出版。

作為前傳媒人,我們經常寫別人,卻很少成為被訪者,所以格外珍視這些機會。記者筠而又寫得如此用心,更令我感激。這是她寫的前言:

很多人都由黃雅麗(Leona)的網誌《這雙手雖然小》開始認識她,網誌名字被彭浩翔讚過--大事都由一雙小手開始(註1),連蔡東豪亦曾說這是香港最優秀的網誌之一(註2)。 欣賞Leona,一個很大的原因是她永遠能發掘很多新鮮和有創意的故事,尤其企業故事。她的文字就像一個窗口,將你的眼界連結到很遠很遠。她自已的故事亦讓人感到很新鮮,本來是報章評論版的編輯,2008年突然寫了一本關於年輕科網創業者故事的書,2011年更做了一個壓力大得「令自己之後一年晚晚失眠」的決定--離開六年的傳媒comfort zone,當上香港無線科技商會的執行總監,在當年香港的科網仍然「隱形」之時,第一個將所有科網創業者,尤其很多手機app設計者連成一個科網文化群體,並以自己多年的傳媒經驗,宣傳他們的故事。一個擁有小小一雙手的女人,就這樣走進科網的男人領域,帶他們走出孤島,連接世界。如果你記得去年曾讀過一個做街霸以儲得百萬資金來創業的故事,Leona就是隱身背後的發現者(註3)。
記者太抬舉我了。去年年底和幾位在2007年左右、我初踏香港科網界認識的朋友談起那些「盤古初開」的故事,其實當時曾有好幾位很有心的朋友,各自努力地推動香港的「新一代」科網創業(相對千禧年的「第一代」科網熱而言)。我恰巧迎接了這個年代而已。

註1:彭浩翔曾替我第一本書《這雙手雖然小》寫序,這句說話引自該文。
註2:引述自蔡東豪2010年2月18日《壹週刊》專欄,「給Leona的五本書」
註3:令「街霸阿強」家傳戶曉的,是一篇《信報》的全版訪問。那位記者從我2014年一篇網誌「一些人、一些情」找到線索,並發掘這個故事。她寫得非常好。

Ming's 訪問全文


***

至於十個問題的答案...記者寫得太好,我沒必要畫蛇添足,但既然承諾了要在這裏回應一下,就簡單說一說吧。

1.你在事業或生活中,曾否跳離過自己某個comfort zone,作過什麼最bold的事情?
Ice Bucket Challenge
我這樣一個言行舉止非常「扮哂野」的人,竟要當眾冰水照頭淋?還要在鏡頭面前做?想都未想過!但為了不令下屬們失望,硬著頭皮做了。回想起來,放下身段也沒大礙,不必顧全所謂的「形象」啦。

2.遇上和見證一件別人做了很成功、並覺得「如果這是我做就好了」的事情?
街霸阿強
但我不想自己做(作吐舌狀)。

3.在事業或生活中,遇過的一個貴人?他/她如何幫助或啟發你?
我在《經濟日報》的前上司。他真的稱得上是我的「人生教練」,我作的每一個重大決定,幾乎都有請教他的意見,包括記者提及的2008年寫書,和2011年轉工。

4.構思了最創新和有想像力的一條「橋」,能夠將你的工作理念完全實踐出來?
這件事說起來簡單,而實行起來效果很好。

去年我們舉行了一個Best Mobile Apps Award,為吸引參賽者,找來九位很有名望的評判,當中包括王維基等,參賽者的水平果然非常高。但參賽者和評判之間、還有參賽者和參賽者之間,卻沒有合適的平台好好交流,很可惜。所以在一切獎項塵埃落定後,我們舉行了一次小小的晚宴,讓20位決賽者和評判們有對等的交流機會,很有火花。

今年我們將再接再厲,評判團除王維基外,還有數碼港、科學園和Cocoon的主要負責人。想以手機app打入香港的科網圈子,要把握機會了。

5.最美麗和不美麗的一天──最表現到「最自己」和「最不自己」的打扮?
最美麗:每天游完20個標準池上水的那一刻。
最不美麗:Ice Bucket Challenge那天(不用多說了吧)。

6.最留戀的一個畫面?
詳見記者優秀的文字。這裏有圖有真相:

7.最挫敗的一件事情,而這事情給你什麼反思?
年初跑步太急進,結果兩週內就傷了膝蓋,痛得不能站;教訓:凡事不能操之過急。

8.工作上,最感自豪的成就?
GoGoVan創辦人之一Steven Lam去年參加我們一個比賽,事後我找機會和他認識,他劈頭第一句居然說:你還記得某年有人電郵問你在哪裏可以買到你的書(《科網六子蕩寇誌》),因為書店沒貨了嗎?那就是我。 


這本書當時手頭上還剩最後一本(它的銷情顯然有欠理想,以致出版社後來為了節省倉存空間,將之統統除掉),我毫不猶疑就送了給Steven。 

真的有人曾經看過此書,並投身科網創業,令我很感動。


9.最記得某人對你說過的一句話?
9gag創辦人Ray初登矽谷時,去找已在當地落腳的Editgrid創辦人David請教(呵真有一點武俠小說的味道),問自己回港後可以怎樣幫助香港的科網業。
David簡單地說:你先把自己做強再講

言下之意是,自己做大做強,才有實力改變別人、進而改變社會,否則什麼都是空談。

去年年底香港多事之秋,我、Ray、和另一位即將到矽谷參加accelerator program的創業朋友Roy聊天,惆悵自己可以為香港做什麼時,Ray複述了這句話。

10.如何總結你的2014?(可用一套電影/一句說話/一幅畫/一個人物/數個形容詞)

一個應用程式Tap & Track。我用它紀錄去年做過的運動,和每次消耗的卡路里。能持之以恒做一件事不容易,這個app對我幫助極大。

11.2015年,對於你的工作領域,有什麼新計劃和展望?如何繼續追求?
當時我希望多為科網創業的朋友連結投資者--傳媒曝光有助他們獲得「名」,但始終要有投資者青睞才能帶來「利」--如今我在想,也許可以寫第二本有關創業的書。

Thursday, December 25, 2014

記在Moleskine的話

我有一本很薄的小小的moleskine本子,隨身攜帶,記錄突如其來的想法、林林總總不知從哪裏看到的有用ideas、和每月見過些什麼人。翻開它們,過去幾年的日子猶如蒙太奇重演。

有趣的是在最近這兩本中,我還記了兩段quote,這是2011年李嘉誠寫在報上的:

「...我要認清楚什麼是貧窮的枷鎖--我一定要有擺脫疾病、愚昧、依賴和惰性的方法。

比方說,當我發覺染上肺結核病,在全無醫療照顧之下,我便下定決心,對飲食只求營養不求喜惡、適當地運動及注重整潔衛生,捍衞健康和活力。此外,我要拒絶愚昧,要持恒地終身追求知識,經常保持好奇心和緊貼時勢增長智慧,避免不學無術。在過去70多年,雖然我每天工作12小時,下班後我必定學習。告訴你們一個祕密,在過去一年,我費很大的力氣,努力理解進化論演算法裏錯綜複雜的道理,因為我希望了解人工智慧的發展,以及它對未來的意義。」

「我一定要有擺脫疾病、愚昧、依賴和惰性的方法...我要拒絶愚昧,要持恒地終身追求知識,經常保持好奇心和緊貼時勢增長智慧,避免不學無術。」我還把這句話highlight起來。

另一段是去年11月,來自王維基的專欄,叫《磨練的福份》:

「...我的EQ並不高。攀過喜馬拉雅山、走過毅行者,給我磨練意志,但這幾年來,因為免費電視風雲,帶給我控制情緒的磨練,實在是上天的安排。我學到的,不僅是意志的磨練,也學會要好好操控心態,不被情緒牽著自己走。」 

不被情緒牽著自己走」--記著這些話,當然因為它們最能引起自己的共嗚,最符合自己的心態。

網絡上的資訊橫行,每分鐘都有數不盡訊息挑動人的神經,像這樣的quote更是多不勝數,怎麼記得了?所以科技再發達、智能手機的記憶體再多,也要有一本小小的moleskine,貼身攜帶,偶然翻起,靈光一閃,給自己最適時的提醒。

Wednesday, December 17, 2014

一連串女人故事

前文提到明報出版《Ming's》一位記者約我做訪問,她出現時讓我小小地吃了一驚:真漂亮!心想做lifestyle的記者到底會打扮些,她的長黑髮和杏眼很有魅力。隨行的攝影師也是女生,蓄短髮,白白淨淨的皮膚,很柔弱安靜的樣子,豈知拍照與攝錄的器材全部一個人扛。


我們談到突破自己的comfort zone,記者忍不住告訴我她的故事。

「做了四年記者,但我很想很想當電影編劇,所以那年辭了工作、學寫劇本、忍受人工大減,再怎麼辛苦也要入行。」(真想不到還有比記者人工更低的工作)

她現在回歸傳媒,但強調:我很愛很愛電影,一定會繼續寫劇本!

次天我們約在位於柴灣的影樓再拍硬照。那天上午我先在旺角開會,中午約了一個飯局在中環,提起一大包衣服,趕上地鐵。忽然想起一件事,便趁空檔打了個電話。

話說我一個女友C,爸爸是八十年代的新移民,當年來港時一無所有,歷經千辛萬苦,二三十年後,公司規模已經是同行中全球第二大。女友正著手重建爸爸公司的網頁,請了一家廣告公司負責中英文文案,可是翻來覆去弄了半年,大小姐還是不滿意:「英文好是好,可是中文卻不是中文!一句句從英語直譯過來,機械人一樣!」她扁扁嘴投訴。內地人寫的文案她也看過,更加不鍾意--「1000字裏有800字都是虛的,看不慣!」就是不肯妥協。

我正好認識一位專接這些文案的朋友,很受客戶歡迎,答應給她作介紹,於是撥電話給W。

「行!你先讓我上網查一查,看這種內容我能不能應付。我覆你!」一貫的爽快,W成功自有她的道理。我把網址傳給她時,終站也差不多到了。

到達影樓時,我呆了一下:這邊有人在拍攝,那邊有一位金髮模特兒在梳頭化粧,我一時不知站哪好。

「嗨,我是化粧師,我們開始吧。」 一位俏麗的短髮女生向我打招呼。她個子不高,很苗條,上下打量一下我的臉,便開始熟練地動起手來。


她本來是工程師,結婚那天看見別人替自己化粧時,忽然靈機一動,想脫離千篇一律的工作環境,於是轉行。

「那你入行多久了?」我問。

「嗯...」她有點害羞,「七年了。」 紅著臉淺笑。

拍攝完畢,她三兩下手勢就把滿桌的用品收拾妥貼,帥氣地拉起一個鋁製的Rimowa行李篋,另一隻手挽起一個金色小袋,車身便走。我們結伴坐的士去地鐵站,又搭訕起來。

「你有留意剛才那位模特兒的化粧嗎?她塗鮮紅色的眼線啊,好誇張。」

「她們做時裝當然要標奇立異。這些多數是來自東歐窮國的模特兒,來香港工作幾個月,賺一轉便得走,等下一次模特兒公司再把她們申請出來。」

她說這些模特兒極年輕,大多不超過二十歲--「她們一到廿二、三歲,皮膚就開始鬆弛,毛孔粗大,很難上粧」--每次來港,不斷工作,有時化了幾天的粧都沒有好好清洗,捷毛糊在一起,教她不知怎麼入手。

「工作時若有飯盒供應,一定拼命吃,吃得撐不下去為止,因為不知下一頓那時才有。」但年輕姑娘得天獨厚,吃再多肚皮還是扁扁的,不影響拍攝。可惜這些來自東歐的模特兒供應太多,只有極少數氣質非常特殊的,才有機會紅起來。

到站後不久我們便分道揚鑣。今天這一路走來,擦身而過的每個女生都獨當一面。這年代女人真的能當半邊天,只要不遇上很糟的男友...

Tuesday, December 16, 2014

明報出版《Ming's》月刊的十個問題


明報出版《Ming's》月刊打算在新年那期做一個專題:「新時代」,找幾個在不同行業內從事「非傳統」工作的女性做訪問,其中一個是我。除專訪外,編輯想我回答以下十道問題:

「2014⋯⋯」
1. 你在事業或生活中,曾否跳離過自己某個comfort zone,作過什麼最bold的事情?
2. 遇上和見證一件別人做了很成功、並覺得「如果這是我做就好了」的事情?
3.
在事業或生活中,遇過的一個貴人?他/她如何幫助或啟發你?
4.
構思了最創新和有想像力的一條「橋」,能夠將你的工作理念完全實踐出來?
5.
最美麗和不美麗的一天──最表現到「最自己」和「最不自己」的打扮?
6.
最留戀的一個畫面?
7.
最挫敗的一件事情,而這事情給你什麼反思?
8.
工作上,最感自豪的成就?
9.
最記得某人對你說過的一句話?
10.
如何總結你的2014?(可用一套電影/一句說話/一幅畫/一個人物/數個形容詞)

11. 2015
年,對於你的工作領域,有什麼新計劃和展望?如何繼續追求?

(對,最終問了11道問題。 )

我其中一個答案,和牠有關。其他的,待雜誌出版了,再告訴大家。

Saturday, November 29, 2014

小店的閱讀少女

在小店看中了一件乾濕褸,寶藍色,100%全棉帆布,裹了裏布,手工服貼,長短大小剛合身。我對這種寶藍色有偏愛,大概是喚起了母校冬季校服顏色的回憶,很喜歡,決定買下。

看店的少女馬上放下手頭的工作,細心地幫我把衣服上的灰塵黏走,又溫柔地把它包好。付錢時,發現少女看的是一本超過一吋厚的書---我只在這些店裏見過售貨員看YouTube、翻雜誌、上FB,從未見過一位看書的,而且還是那麼厚的一本書---好奇問她那是什麼書。少女遞給我看,書名叫《羊毛記》(Wool),是翻譯本,原著者叫Hugh Howey。少女興緻勃勃地說,這本書超好看啊,在美國拿了年度的小說獎,說一群反叛的人要爭取自由,噢我快要看完了...很捨不得的樣子,又懊惱沒有人和她說話,於是我陪她聊了幾句。臨走時她腼腆地說,嘻嘻,我很喜歡聽你說話,你的聲音真好聽。

這名小店的少女真可愛,下次再幫襯。

Friday, November 28, 2014

Jessica雜誌的訪問:談管理



如果對或錯都是你一個人負責的,做得好同事不會感到喜悅,做錯了他也不會有進步。無法提升下屬能力的,不是一個好的管理人。

***

月初,Jessica雜誌的記者Candy想約我做訪問時,我幾乎想也不想就應承她。因為她問:可以和你談談管理心得嗎?她是第一個找我講這個話題的人,我等好久了。

我是個紙上談兵的人。三年前轉工,上任後才發現工作的要求原來遠超自己的能力與經驗,結果弄得焦頭爛額,身心俱疲。亡羊補牢下,我拼命看書、向有管理經驗的朋友討教,跌跌碰碰,總算摸出了一條還算適合自己的路。和大家分享一點經驗,或許能助別人走少一些冤枉路。

管理真是很難。以我當時的經驗,一個人轉了工、升了職,不代表他自動就懂管理。我懷疑我們在職場上遇到的大部份管理者,其實都沒有做好管理的角色,以為升職就代表自己的能力變強,卻忽略怎樣去提升下屬的能力,結果下屬被投閒置散,自己越做越累,很快透支。但管理又好像很容易。套Jack Welch經常掛在嘴邊的話:管理不是火箭科學。他當時統領GE數十萬人,根本不可能對每個範疇的業務都懂,只能抓重點,和信賴有相關知識的下屬,以他們提供的訊息作判斷。他說,I don't run GE; I lead GE。

管理的精神就在"Lead",不是"Manage"。Lead,讓下屬用自己的方法跟隨你的方向走,不要去Manage他的每一步。管理者應做的,是統一自己和下屬之間的目標,時時提醒大家正確的方向,和激勵團隊向前進,其他的,讓同事自己做。他做得好,滿足感會驅動他繼續做下去;他做錯了,會覺得痛,會嘗試盡量修補,補救成功,能力自然升呢。而且痛這種經驗很難忘,他永遠都會記得不要再犯同 一種錯。如果對或錯都是你一個人負責的,做得好同事不會感到喜悅,做錯了他也不會有進步。無法提升下屬能力的,不是一個好的管理人。

哈哈,都說我只會紙上談兵,講就天下無敵。事實上我的團隊很小,管理的工作複雜極有限,也不知自己算不算一個好上司。但總結幾年經驗,最重要就是悟出一點管理的智慧:lead, not manage。做好領導的角色,其餘讓同事發揮,盡量不做太多費神的管理。這也很符合我好逸惡勞的個性。