Wednesday, October 24, 2007

Rocky Steps

在費城Philadelphia Museum of Art前面,有一排梯級。
它和別的博物館前面的梯級沒有兩樣,但它有名字,叫做Rocky Steps洛奇的梯級
在電影《洛奇》系列裡,史泰龍曾四度踏上它,邊跑邊跳,並高舉勝利手勢,如上圖。
每次電影播到這個畫面,主題曲Gonna Fly Now(看最後四十五秒就好了)就會奏起,令人情緒高漲。此曲非常受歡迎,幾已成為費城之歌。

從首集《洛奇》啟播至今,已經三十年。
三十年來,竟有不少人從世界各地來到費城,不做別的,卻學電影中的史泰龍那樣,邊跑邊跳邁上梯級,不少更頭載耳筒,聽著Gonna Fly Now,投入其中。

話說有個記者,叫Michael Vitez,就在美術館附近上班。他每天看著這些人跳上梯級,興高采烈,心裡就很納悶:
他們為什麼這樣高興

費城的市民,早就對這項「奇觀」見怪不怪,但Michael卻益發感到好奇。
於是,有一天,他決定坐下來,好好觀察這些跳上Rocky Steps的人,追問他們的故事,分享他們的快樂。
這樣一坐,一年內就坐了二百二十天,訪問了超過一千人。
他聽了一千個故事。

這一千個故事裡,有笑有淚,盛載的都是別人的夢:
  • 一個美軍,在二月十四日的寒夜,驅使馬車來到此處,向女友求婚。
  • 美術館的清潔工,半生沉淪毒海,當他終於擺脫毒癮後,拿起掃把就在落葉上跳起來。
  • 一天清晨跑來六、七個男生,穿上燕尾服,浩浩蕩蕩操上樓梯。原來讀書時他們就約好,誰結婚了,大家都要到這裡來慶祝一番。
記者把他最喜歡的五十二個故事寫了出來,每個故事不過八九百字,配以全頁插圖,寫成一本書:

Rocky Stories: Tales of Love, Hope and Happiness at America's Most Famous Steps
去年十一月面世。

Michale說,當他對Rocky Steps感到興趣,並開始觀察時,根本不知道結果將如何。
他甚至不知道自己將要做什麼。
沒有經理人、沒有出版社,上司雖然不過問,但日常的工作卻必須交足。
換言之,他利用工餘的時間做這事。
憑的只是一種直覺、一份激情。
不要忘記,自電影面世以來,同樣的情景每天在Rocky Steps上演,三十年來,人們已麻木。
你若告訴別人自己正在做一個這樣的project,包保被人嗤之以鼻。

但他仍然堅持。因他的確愛做這件事:
「不論幹什麼事,do it with purpose,並盡力做到最好。但不要忘記:do it with joy。」
我覺得不光是新聞工作,幹任何事也應這樣。

Michael在費城住了多年,他自己其實從未像別人那樣跑上Rocky Steps。
當該書終獲出版社垂青時,他才和攝影拍檔並肩登上,興奮無比。
"For me, my dreams come true on the steps."

噢,對,我忘了告訴你,早在寫這本書以前,Michael已憑一系列垂死病人的深入報導,贏得普立茲(Pulitzer Prize)。
這也是他終能把這個表面上十分無聊的故事完成的部份原因。
「我取得了普立茲,我換來了自由。I was protected from a lot of editorial forces。」他說,得獎的最大意義,不在虛榮,而在獲得別人的信任。
不然你想想,老闆問你在做什麼,你答:「我係條樓梯度做緊野。」不換來臭罵才怪。

但不管怎樣,我很喜歡Michael Vitez的一句話,他說:
If you feel passion in your heart, go do it.

17 comments:

dbdb said...

驚喜呀!小時候有個同學仔很喜歡走梯級扮....

do it with Joy,真好!

Anonymous said...

Michael Vitez 當初奇怪,為何人們這樣著迷 Rocky Steps 呢,不過,他其實已被其吸引著,完成了 Rocky Stories 便是 Rocky Steps 的精神了。

johnlone said...

thx for sharing the story. it's very inspiring indeed!

Martin Oei said...

香港的傳媒老闆,好多時迫下屬做些打飛機古仔,點會容許Michael Vitez做Rocky古仔。如果係壹週刊,肥佬都會容許下屬咁做,可能佢派成隊兵做添。

你依家應該明點解,Google容許員工喺Office用20% working hour搞自己的研究project

小汀 said...

背景很像一本書--「無料呻吟」,作者枚方雲頓,坐在日本JR火車站外,免費聽人說話,把故事結集成書。這本書,有些小故事讓人頗感動,我有時間會多看一遍。

只不過這篇ROCKY STEPS是作者主動去訪問別人的故事。

Leona said...

dbdb:
是呀,"do it with purpose..." and most importantly, "do it with joy",這對享樂至上的我來說,尤其重要

anon:
說得好!
你把題都點明了!謝謝!

johnlone:
You are welcome.
I wish I could write more inspiring pieces like this one.

Martin:
你對香港傳媒的看法,一矢中的

小汀:
咦,又真係好似喎!
好聯想力!

暗黑的卡夫卡 said...

Thanks for the article...I love the song(and cry everytime...)

I just don't realize theres even more into it...about a pulitzer winner!

DC said...

It's a very inspiring article..especially the quote, "Do it with purpose, do it with joy". Most of the people (including myself) will only do the first half of the sentense but they forget "joy" is the key part actually...


卡夫卡,
I am still waiting for your piece on Peter Arnett :P

Go do it~

tintinbright said...

"Gonna Fly Now" is good ... but dont miss the Rocky suite too, it's beautifully written.

I LOVE Rocky much and I must have seen it 5+ times already. An underdog fight to the top, destined to get lot of resonance from the audience - A future real life version of " I've done my best and I have no regret" or Paul Potts.

dbdb said...

Leona:

忘了說,我個愛rocky step的朋友剛結婚不久,他安排此音樂為食乳豬序曲,全場多少感
到興奮和驚奇!我們兄弟預知,所以笑爆咀....

leona said...

Kafka:
Sorry I made you cry again...
:p

dc:
The 2nd part - do it with joy - is FAR more important. Especially to people like me, hahaha.

Me too. I look forward to reading Kafka's article on "Peter Arnett + Rose Lui".
Let's apply more pressure on him!

TinTin:
I felt the same!
Perhaps you should read Michael Vitez's book. I think you may like it.

dbdb:
嘩,你朋友可知道,這首歌,當年其實由一個剛自茱莉亞音樂學院畢業的年輕人,僅僅用了三個小時來寫的...
你朋友好有幽默感:)

dbdb said...

Leona:
謝謝!原來如此!下次見到他,我會講佢知....

Simon the Libertarian said...

我曾經在傍晚七、八點在Benjamin Franklin Parkway漫無目的地閒盪過。一小時間,遇到的流浪漢至少有八、九個;之後天黑了,就算我這種見識過Detroit這真正「廢城」的人,也得乖乖急步回酒店。

費城可是「自由之城」啊!但是從近距離看她之後,倒教人唏噓。那裡是幾乎天天都有槍擊案,政客要成功爭取的,永遠都是治安問題。貧窮問題嘛,都不知道是因是果了。

要是說Detroit是美國的天水圍,Philly也算得上是美國的屯門吧。Vitez寫這種書,是一種正面剖析再加點鼓勵打氣吧,市場定位倒是清晰,就跟咱香港的天水圍十二師奶有異曲同工之妙。

leona said...

Simon:
同意同意!
《十二師奶》的故事雖然慘情,卻帶出師奶們自強不息的正面訊息,我想這是它大受歡迎的原因之一。
而且,人們都喜歡聽故事。《十二師奶》成功的原因如是,Rocky Steps令人感動的原因也如是。

底特律如此不堪嗎?
我對她的印像,全來自小時候看的一套電影:RoboCop(拍的是那兒的故事吧?我有沒有記錯?)

Simon the Libertarian said...

Robocop不就是說,在Detroit找人做警察不成,還是找槍彈不入的機械人去犯險嗎?

這幾年好像Detroit有點起色,不過仍然像戰後廢墟的建築物也有大把。

Leona said...

噢,我還記得電影中那個警員被壞人重傷的一幕…好嚇人。

但像這樣的「罪惡之城」,竟也出了好大學。
:)

Martin Oei said...

「罪惡之城」同好大學未必有關係。

正如華府亦被戲稱為「謀殺首都」,當地夜晚是不安全,但一樣有兩間好大學在華府市中心。

還有,芝加哥大學所在的芝加哥,治安也是,哈哈哈。