Wednesday, December 31, 2008

金U獎頒獎禮

前文是自吹自擂之作,十分自我中心,不喜歡可以不看(呵呵)。

若要總結一年大事,我覺得U Magazine做的這個專題很好。
它以電影頒獎禮的型式,幽默地回顧一番,很有看頭:

最佳男配角:陳冠希
(其他候選人:郭氏兄弟──因為郭老太過份搶鏡當了主角,普京──令人忘記現任俄國總統是梅德韋傑夫,堪稱綠葉王)

最佳女主角:李嘉欣
(其他候選人:劉嘉玲,甘比)

最佳男主角:陳水扁
(其他候選人:王維基,倪震)
(愚以為這是最令人頭痛的獎項)

最佳導演:陳水扁(自編自導自演,捨我其誰?)
(其他候選人:奇拿──大家還記得他嗎?,雷曼兄弟)

最佳電影:《金融海嘯三部曲》
(其他候選單位:《多難興邦》(四川大地震+三聚青胺),《京奧盡帶黃金甲》)

最佳電影配樂:陳克勤:I'll try my breast
(其他候選作品:“民望如浮雲”,“商界好奸,商界非常兇險”)

最佳美術指導:北京奧運
(其他候選人:陳巧文,溫家寶巡視四川震災)

最佳特技:三聚青胺
(其他候選人:扔蕉,泰國人民包圍機場)

最佳劇本:《百年京奧》
(其他候選作品:《溶金海嘯》,《奇拿外傳之淫照筆記》)

最佳新人:奧巴馬
(其他候選人:三聚青胺,副局長及政治助理)
(把奧巴馬與三聚青胺相提並論,真是…但又很合情理)

最佳女配角:天真嬌(因女主角太多,只能配當慘情女配角喎)
(其他候選人:劉吳蕙蘭,呂麗君)

編輯們對以上獎項的解畫非常啜核,這裏不引述了,大家有興趣盛惠十二元正。
幫補香港經濟,多消費嘛。

吁,好不容易一年了。

Tuesday, December 30, 2008

我最愛的…

一年將盡,又是盤點的時候。

工作上,沒有人要求下,我替自己做了一個annual report,檢討過去一年的經歷:聽了什麼講座、訪問了什麼人、推薦了哪些書、發掘了多少新晉評論員、做了多少系列文章…唯有這樣徹底「忘我」地清算一次,才能看清未來還要改進什麼,有哪些做法應該保留。

2008年對我來說是不過不失的一年,平淡乏味得出奇。遠不如06年轉變連連,亦不及07年高低起伏。
也許這是承先啟後的一年?希望如是。我期待轉變。

有人說,不是啊,你不是連出了兩本書嗎?還是兩本風格不一樣的書呢,難道不算成就嗎?這不是值得高興的事嗎?
呵出書是高興的事;高興的程度,就和…考取了一張證書差不多。
不,我沒有飛上枝頭的感覺。

***

粗略一算,若加上這一篇文章,今年內我共為博客寫了100篇文章。
文章都是自己的好。與其讓別人驗屍般驗、逐一點評文章得失、寫出令人起雞皮疙瘩的感想,不如自己動手。

06年至今,寫了一些文章,總有「十大最愛」吧。我想也不想,首先憶起以下四則:

H&M與才子(2007.3.10)
前女友(2007.11.14)
《投名狀》(2007.12.23)
伊莎貝拉(2008.3.7)

喜歡它們,脫不開幾個原因:觀點比較原創(算是靈機一觸吧)、文氣連貫(不東拉西扯)、或先感動了自己,再感動別人。

有一篇叫Bootstrapping(2007.8.21),大概喜歡的人不算很多,但是我每次重看(呵是的,我喜歡重看自己的文章,是個自戀狂),總忍不住笑,感到很愉快。

《兄弟》(2007.6.17)也是我所喜愛的。和《投名狀》一樣,因為受到偉大作品的啟發而湧出剪不斷的文思。我享受寫作它們的過程,和寫完以後輕微虛脫的感覺。

糟糕,已數了六則了,只餘下四個空位。怎麼辦呢?

別人的故事,有幾篇我極中意:離奇過小說Peter ArnettRocky Steps長井/張翠容Randy Pausch等。
寫它們是因為聽的時候自己先被感動了,覺得好像有種使命,不能不寫。但因為靈感來自別人,最多只能算「轉述」得較佳,其中多少因為講故事的人本身說得動聽,和自己創作的比較,喜愛程度打了折扣。
(它們全部寫於2007年,看來當時受到的啟發的確比較多)

有幾篇反思世代之爭,引來評論不少(其中一些質素極高):
我地舊時咁咁咁出身我係第四代千金難買少年窮
但此類文章,坊間寫得好的大有人在,論不到我逞能。

刻意展示柔性一面,文章以人物為主,其實不吐不快時,會忍不住露兩手顯示「辯才」:
回聞見思錄與怒插港女斟酌(續)補選氣氛熱 未助民主更成熟
回想起來,它們不是不可觀,但甚多餘。

動物也寫過一些,要好看,祕訣是把牠們當人一樣寫,才會活靈活現,使人出奇不意:
咪子的自白精英大師你有許多缺點,我知道
忘記為什麼沒有把「精英大師」收錄在博客結集中,其實甚喜愛這篇文章,想來有點可惜。

很喜歡看電影,所以也學別人寫影評(《投名狀》就是)。遺憾的是這類文章雖然過癮,壽命通常不長,若一旦輯錄成書就顯得過時了,比較適宜生存在博客上:
放逐FractureMusic & LycrisThe Holiday談色戒中的性談色戒中的情Evening情迷巴塞隆那等。

每次寫兩性/女性的文章(如《前女友》),讀者的反應通常很好,我自己也很滿意,以後得再接再厲:
美女無才?蔣南孫與朱鎖鎖(我總是忍不住一再寫亦舒;這是我的偏愛)、The Naked Woman假如我是男人女人與貓美女的蝙蝠理論等。

數來數去,仍沒有一篇堪入「十大」。既然今年沒有多少「代表作」,就加一篇吧:關於媽媽的二三事(2008.12.7)。這文章短小輕爽,寫的時候感覺愉快,讀者想必也喜愛吧?

寫一個人寫得好,不必要喜歡他(雖然兩者容易重疊;如寫Joe Chan便是),滿足感主要來自把那個人的特點,用三言兩語勾勒出來。以文章來說,這篇(2007.8.5)是寫得好的,不過認識太淺,後來對該人改觀了。以後寫人,要睇定D。

有幾篇自問自答、關於自己的文章,雖有若干過癮之處,但重看時每每感到尷尬,不欲多提。唯一例外的,是「我想當記者,但…」(2008.2.13)這篇。它是為了師弟師妹們而寫的,希望對他們多少有點參考價值。
(畢業以來對母校沒有作出貢獻,希望以此濫竽充數)

到此為止,算進「十大」的只有九篇而已。最後一則,不知你會選哪篇?

***

數「我的最愛」,最怕落入懷緬過去的圈套。文章再好,都是以前的事,重要的是往後還能繼續耕耘,破舊立新,戰戰兢兢地寫下去。

祝大家新年愉快!

Monday, December 22, 2008

我地舊時咁咁咁

長輩教落,做錯要認,打要企定。這點不難做到。難做到的是長輩要開腔教訓,並絮絮由半個世紀前說起,「我地舊時咁咁咁」,你卻得俯首稱是,照單全收。

長輩的訓話,歸納起來,通常有兩條:
第一, 新一代溫室長大,份外嬌生慣養,既然捨不得放下身段往外闖,機會自然少,不得怨別人。
第二, 年青人不應急功近利,一時三刻找不到揚名立萬的機會便抱怨時不我予,最要不得。

長輩訓斥年青一代面對考驗時態度不佳,有其道理。但想深一層,新一代當真因為欠拼博精神而錯失許多機會嗎?賺錢,對於新一代來說,真的那麼重要嗎?

我們和「舊時」有一個最大的分別是:我們生活在一個更平坦的世界上。我們面對的競爭,也是全球化的。

套《世界是平的》作者的說法,過去父母告訴子女,你還不好好唸書?中國和印度的孩子連飯都吃不飽呢;現在的父母告訴子女,你還不好好唸書的話,中國和印度的孩子就要搶你飯碗了。
人才嚴重供過於求,還有那麼容易保住一份工、成就一番事業嗎?

此外,過去大家都窮,「手空空無一物」,個個都在谷底,因此誰只要有那麼一點點長處(比如說,懂一點英語),就可以突圍而出,至少三餐無憂。但如今的起跑點已經不那麼低了。隨便挑一個大學生,不但要求兩文三語皆優,最好能多操一門外語;精通電腦不在話下,還懂拉小提琴嗎?公司週年表演上可能用得著;讀書以外,是否熱中課外活動?有到過外國留學交流的經驗嗎?請展示閣下的領導才能。長輩那個年代,也許真的只要肯捱肯做就有工做,因為門檻實在低,機會實在多。但對我們來說,憑「好態度」想獲得見工機會?門兒都沒有!

「舊時」的殺手鐧,今天只是最低要求,因為整體水平提高了。「舊時」失敗了只是「打回原形」,今天若失敗,會比原形更慘。競爭加劇了,要求提高了,這不光是香港年青一代面對的苦惱,而是任何一個生活在「全球代」尖端國家的子民,也面對同樣的壓力。例如美國。

所以奧巴馬挾超高民望當選美國總統,不僅僅因為他的個人魅力,而是因為他說中了年青人的心事:我們太需要改變與希望了。

美國的年青人比香港的年青人幸運,因為他們到底憑團結的力量,選上了一位願意改弦易轍的領袖。奧巴馬上場後,首務是打造全新治國班子,他的內閣中,有三分一官員不是白人(有拉美裔、非裔、日裔和華裔等),另有三分之二候任官員與47歲的奧巴馬同年或更年輕。舉例,奧巴馬以演說動聽聞名,他的首席文膽Jonathan Favreau,只有27歲。在香港,特首今年64歲,立法會功能組別的議員們,平均年齡是58。

長輩博覽群書,故以暢銷書作者Malcolm Gladwell的新書Outliers提醒年青的一代:不付出10,000小時鑽營,休想成為專家,勤奮是成功之先決條件。但長輩沒有說的是,這本書同樣指出,生於什麼年代、長於什麼地方,也影響一個人的際遇。一位香港大學社會學的教授曾給我解釋「世代」的概念:他說,為什麼迄今為止,最偉大的作曲家,仍是古典時代(泛指1750 – 1825年間)的巴哈、貝多芬、莫札特?難道莫札特之後,再沒有音樂天才了嗎?不是。而是非得在那個獨特的空間、時代、文化下,才能孕育出這些天才與作品。同理,唐宋是中國詩詞的巔峰,後無來者。一個人的成敗,不能脫離時代。

當然也有長輩對年青人比較體諒。例如寫《我這一代香港人》的陳冠中,他坦承自己那一代不知交上了多大的運氣,「前面沒有人…」;寫《四代香港人》的呂大樂教授也附和,指五六十年代出身的香港人,只要肯努力,總有領取獎品的機會。他們樂於承認自己的成功多少得助於時代,並不漠視新一代的努力與掙扎。上月我去聽前美國國務卿鮑威爾的講座,當天奧巴馬剛好當選總統。由於選前曾為奧巴馬背書,鮑威爾也被問及有沒有機會重返白宮。這位71歲的四星上將、一度是全美地位最高的黑人直截了當地說,不,因為奧巴馬標誌的是新時代的開始,機會應留給下一代,自己作為舊人,不宜指指點點。

鮑威爾並沒有因為自己當年受過種族隔離之苦、經歷過越戰韓戰、千辛萬苦攀上巔峰,就念念不忘「我地舊時咁咁咁」。他不會說後嬰兒潮出生的奧巴馬多麼幸運、這個年代社會給黑人的機會增加了多少…諸如此類。他知道目前的世界和他年青時面對的世界已經不一樣,面對的挑戰不一樣,需要的能力,也不一樣。他樂意給予年青人忠告,但卻由衷相信,當今美國由新一代人如奧巴馬去領導,遠比他適合。

最後再回應一點。長輩認為年青人不滿現狀,原因之一是賺錢不及過去容易。我覺得這是想當然而已。正因為大部份年青人不必解決溫飽問題,才會有志追求理想,實現自我。搵兩餐與實現夢想之間,距離很遠,後者要付出更多汗水和毅力,難度也大得多。如果一門心思只想賺錢的話,新一代何苦參與社會事務,幹一系列「很儍很天真」兼吃力不討好的事?

***

相關文章:
林行止: 漁火偷渡客 江上數峰青
新香港人: 競爭全球化 新一代壓力驚人(contributed by Justin)
三十幾歲真大鑊?
舊文:千金難買少年窮
舊文: 我係第四代 我寫故我在

Friday, December 19, 2008

玉女應學王維基

兩件新聞本來風馬牛不相及,但發展步伐亦步亦趨,很難不讓人拿來比較。

兩齣都是鬧劇,天天都有高潮,每每峰迴路轉,結果一齣以分手告終,另一齣以結合落幕。

王維基以雷霆萬鈞之勢入主亞視,我們一直以為什麼都在他掌握之中,但不過十二天光景,才發現他只是一枚棋子。
他當了劊子手,替大股東砍下三個高層,然而壯志未酬,就心不甘情不願地下台。
鬧了滿城風雨,鎂光燈都集中在他一人身上,然而大家似乎忽略了貼著他背的那個人。
張永霖。

王維基就像一隻刺蝟,豎起了一身的箭,雖弄傷別人,但也明目張膽地讓人提防。
但張永霖卻是棉裡針,教人防不勝防。
一夕間,張永霖就掌握了主導權,王維基鬥他不過,只得下堂求去。

倪震的運氣好得多了,形勢一直在他掌控之中,拍檔從沒背著他另有籌謀。
外間把倪震和陳冠希相提並論,可是二人除了都是把妹高手外,在面對危機上實在有天淵之別。
艷照門發生後,陳君一直在逃避,甚至躲到國外去。那麼多天的頭條新聞啊,他一點辦法都沒有。
但你看倪震,從承認錯誤,到發聲明引咎分手;從主動邀請傳媒剖白,到忽然傳出婚訊,他永遠比形勢快一步。

在宣佈結婚之前,記者問他還能做什麼。你知道倪震是怎麼回答的嗎?
他講了拳王阿里的故事。
他說,阿里復出時和如日中天的科曼對打,時科曼最擅左勾拳。阿里吃了對方幾記左勾拳後,竟然大叫:Is that all you got?當下科曼就怯了,氣勢從此一洩如注,輸了給阿里。

面對排山倒海的負面輿論,倪震沒有認輸,他「拋窒」大家:Is that all you got?
然後他宣佈結婚。
罵他的人還未會過意來,他就佔了上風。
周慧敏就是願意嫁他,你奈何得了嗎?
看來,從小在父親倪匡,和世叔伯金庸、蔡瀾、黃霑等耳濡目染之下長大的倪震(噢,還有姑姑倪亦舒呢),到底有點斤兩。

女友一聽說倪震要和周慧敏結婚了,大驚:不能和你不尊重的人結婚啊。
我的反應是,更不要和不尊重你的人結婚。
你看,是誰把壞男人一手造成的?
是笨女人啊。
唉。

王維基從不諱言他已「愛上亞視」,愛得上了班就捨不得下班。忽然之間,愛人要他走,他才意識到自己已被操弄了,你道他不生氣嗎?他甘心嗎?
只是認清了形勢,他非走不可。分手前他說了一句話:

你最愛的,不一定是和你結婚和生活的那位。

不管愛得有多深,應該提得起,放得下。 這叫志氣。
玉女應學王維基。

***

延伸閱讀
CK話:「有d人係咪真係嫁得過,有d婚係咪真係應該結…諗清楚至好。
Joe Chan:經濟分析王維基、倪震

Thursday, December 18, 2008

(廣告)《創業2.0:科網六子蕩寇誌》作者分享會

「商機網上尋」座談會 暨
《創業2.0:科網六子蕩寇誌》作者分享會


一場金融海嘯,令全球經濟跌入低谷,經營情況較03年沙士時期更惡劣。要在這個時候創業,是否必定是一條絕路呢?
本書作者黃雅麗採訪了六位在香港藉web 2.0創業的年輕人,他們將在發布會上與你分享他們的實戰經驗!

日期: 2009年1月17日
時間: 上午11:00-12:30

地點: 創Book Café 香港中環域多利皇后街9號中商大廈二樓(三聯書店側)
主辦: 經濟日報出版社、三聯書店
主講: 黃雅麗《創業2.0:科網六子蕩寇誌》作者
嘉賓: 何樂頌、宋漢生、耿春亞、李佑恒
內容:
.四位嘉賓分享經驗創業
.討論網上創業前景如何
.網上創業面對怎樣的限制

作者簡介:
黃雅麗,中文大學新聞與傳播學院畢業,現職《經濟日報》評論版編輯。

嘉賓簡介:
.何樂頌(http://www.stepcase.com/)08年初晉身《商業周刊》(《BusinessWeek》)的「亞洲年輕企業家選舉」第四位。
.宋漢生(http://www.anobii.com/在 06 年創辦這個網上書櫃,目前登入的書本已超過700萬冊、並擁有13個不同的語言版本。
.耿春亞(http://www.eastspider.com/)為清華大學重點栽培的學生幹部,他一不到國外唸博士,二不進入官場,反而選擇到香港來創業。
.李佑恒(http://www.duedee.com/)創辦的財經網站,曾被《Wall Street Journal》(《華爾街日報》)點名稱許。

***

記住早D到!

Monday, December 15, 2008

女人為什麼要結婚

我常懷疑,女人渴望結婚的其中一個重要原因,是為了籌辦一場婚禮。

很少聽說一個即將結婚的男人,會為了那場喜宴而興緻勃勃,但到處都可以看到為了那場盛事而忙得人仰馬翻的準新娘子。
女人為什麼那麼渴望籌辦一婚禮?

我覺得起碼有以下原因:

-減肥:
可能是找到終極理由而變得意志力驚人、可能是狠下心腸參加纖體中心上萬元的減肥套餐、更大的可能是因為籌備過程實在太耗心力,我認識的新娘子裏,十有八九都在婚禮舉行前體重暴跌,身段回覆至青春期──足以讓她們驕傲地展露一排凸出的胸骨。

唯一聲稱自己體重不跌反升那位姐妹,言若有「憾」地說:「哎喲,胸部都變大了。」

-買衫:
不瞞你說,其實我們每次血拼商場之後,都對自己的的豪氣干雲有那麼一點內咎。
買那麼多衣服幹嗎呢?根本穿不完。

而結婚,卻給了女人一個瘋狂購物而不必內咎的理由。當你左思右想該挑這條裙子或是那條時,男人會忽然變得很溫柔(因為這次他沒有不陪你買衣服的藉口,正努力壓抑自己的不耐煩):「親愛的,兩件都要吧。一生人一次。」

同樣「豪洗」的邏輯亦應用在買首飾/買鞋/拍照/挑酒席/選喜帖…等一系列和購物相關的舉措上。

-成為主角:
是因為童話故事的荼毒,還是娛樂新聞太精采?每個女人,都對婚禮抱著一點點不設實際的幻想。這一天,你可以成為眾人之焦點、可以「一世人點都要靚一次」、可以被洗腦般接受數不盡的讚美、可以任性地使喚圍著你團團轉的姐姐妹妹、可以不費吹灰之力便搶盡鋒頭、可以向親友展示你的成就(你的男人)…

我有一個女友的小姨,在迪士尼樂園舉行了一個不折不扣的「童話婚禮」,當晚換了八套衣服!
她並不是明星。

但是,以上三大理由都不是最主要的。
我覺得女人渴望舉行一場婚禮,是因為她可以借這個機會,盤點一切和她有牽絲攀藤關係的男男女女──誰一直埋在記憶裏,想見未見;誰是心中最親最惦的人;誰曾給過她恩惠;誰伴她成長;誰在她痛哭不已時借出肩膀;誰對她不捨不棄;誰寵愛她一如珍寶…──她可以藉結婚這個機會,堂而皇之地,一個一個約他們出來,用壓抑著的喜悅聲線說:「某天你有空嗎?我結婚了,記得早些到。」別人沒有推卻她的理由。

女生渴望被喜愛地人簇擁著,是基因的呼喚?還是小時候辦家家酒的美好回憶?
我不知道,我只知道在確定舉行婚禮的那一天,每一個女生都想公告天下。
(還記得電影SATC裏,Carrie告訴姐妹們她和Mr.Big要結婚的情景嗎?)

對於一個想滿足減肥/買衫/講「記得早些到」…的女人來說,如果婚禮有點遙不可及,還有別的辦法嗎?

有的。可以辦一場新書發佈會。
:)

Sunday, December 07, 2008

關於媽媽的二三事

1. 媽媽是時評家。她對政經大事有著濃厚的興趣,從的士風波到包機事件、從印度的恐襲到泰國的騷亂、從油價上落到電費加幅、從政府干預到普選訴求…只要你提出作何議題,媽媽都有自己獨到的見解,一張口便滔滔不絕。

很明顯敝報社評版請錯了人。除了偶而有小動物被虐待的新聞令我義憤填膺外,我對時事冷靜得近乎冷感。

2. 媽媽也是股神。除了美國救市行動、國際油價波幅、金價趨勢、息口走向、匯豐與中電的股息率及現價等她耳熟能詳外,令人訝異的是,她還懂許多我聽都沒聽過的本地上市公司。

3. (2)是另一有力證據證明敝報應該請她,不是請我。但要注意,對於某些財經名詞,媽媽有自己的一套理解。
例如,當你問她什麼是ELN(股票掛鈎票據)時,媽的答案是:

「薜家燕推薦買的東西。」

4. 媽媽更是相學大師,其口頭禪是:「任何人是好是歹,我一眼就能分辨。」
而對媽來說,像李司棋的人是好,像關菊英的便是壞;像鍾嘉欣的是好,像陳法拉的便是壞。
男人更簡單:像劉德華的便是好,其餘一切皆一般。

劉德華為什麼不去選特首啊?

5. 媽媽還是廚神。再簡單不過的食材,即使青菜豆腐,在她手中,都成可口佳餚。
就連我爸這種嘴刁的人,也無話可說。
有一段時間,媽弄的豆瓣醬,是爸爸同事人手一瓶的「手信」。居家旅行必備。

6. 媽媽是馴獸師 。我家兩隻貓,有時聽話得簡直不像貓。
所以媽媽另一句口頭禪是,「老子連貓都教得會,還教不會人嗎?」
我們姐弟只得莞爾。

7. 我們家黑子雖然是一隻甫出生便被人遺棄的貓,但牠有著非常漂亮的披毛──牠是一隻Classic Tabby,額上有清晰「M」字、肩胛是對稱的蝴蝶斑、側腹是圈圈紋,更罕有地四蹄踏雪。再加上黑子性格憨直,媽媽疼牠一如自己的小孩。

最重要是,自從黑子來了我家後,媽媽對貓的理解起了翻天覆地的變化──
世上任何種類的貓,在媽媽眼中只分成兩種:像黑子的,和不像黑子的。

假設她在Youtube上看見一隻貓的video,她會大聲呼喚我們:「快來看,網上又有我們家黑子了!」
不管那是一隻英短,抑或挪威森林貓。

8. 媽媽很喜歡表弟的女友阿碧,讚她相貌可人又懂事,更重要是,把我們桀傲不馴的表弟教得十分妥貼。
於是每逢我家有節慶,媽就問表弟帶不帶阿碧過來食飯。
直到「阿碧今晚黎食飯呀!」本身成為我家的節目之一。

9. 對媽媽來說,世上好人壞人的另一種分法是:對她兒女好的便是好人,對她兒女不好的便是壞人。
以我為例,所以我老師是好人,前男友是壞人。

10. 對媽媽來說,兒女的事 ,屁般小事都是大事,而天大的事 ,都沒有解決不了的方法。

11. 對媽媽來說,花在兒女身上的錢,再多都是小數目,而兒女給她的錢,再小都是大數目。

12. 因此,雖然我經常頂撞她、給她臉色看、讓她擔心…我是最不聽話的女兒,但心裡明白不過:我愛媽媽,遠勝一切。

***

相關舊文:媽媽好

Wednesday, December 03, 2008

馬雲

曾經兩度親身聽過馬雲的演講,也寫過他兩次。在準備第三次去聽他的時候,我決定事先看一看書;想瞭解他的背景與企業多一點點,好發掘新的角度,以免重覆。

後來我發現花一點時間做準備(看這本叫《阿里巴巴:天下沒有難做的生意》的書)非常值得,因為吸收了更多材料,有助歸納出一點想法。

馬雲的故事極多,他的演說內容也極豐富,很難取捨。
然這個長相奇特的杭州男人,至少有兩點異於常人:
第一, 他的想法總是和潮流背道而馳,因此他挑戰常規;
第二, 他敢於造很大的夢、也煽動別人造很大的夢,因此他創造奇蹟。

被冠以「狂人」的外號,因為馬雲總是說一些有違常理的話。

- 他曾經說過,如果一個意唸得到90%的人認同,那就不要做。
- 作為互聯網的創辦人,他當然經歷過Bootstrapping的日子,可是馬雲就有這樣的guts,在最需要錢的時候,拒絕過38個投資者。他說,我的工作是向投資者說不。
- 創辦C2C網站淘寶時,他告訴下屬:三年內不要賺錢。他認為要先培養市場,直到能為用家創造價值時,自然能賺錢。
- 他鼓勵別人多上不同的網站,多用免費的東西,但又不忘提醒:「免費往往是最貴的。如果一個女孩跟你要好,她又不想嫁給你,麻煩就很大了。」
- 人人對MBA趨之若騖,但馬雲說,你必須忘掉學過的東西時,你才算真正畢業──「我最討厭人家說『書上講…』或『教授說…』。你要study, learn and forget。」
- 一場金融海嘯,使萬千阿里巴巴的用戶(大部份都是中國的中小企)首當其衝;阿里巴巴的股價,更跌至招股價的三分一。但馬雲竟然說,「坦白講,我愛這場金融危機。」(原因是什麼,賣個關子;我在週六見報的文章會寫)

諸如此類,多不勝數。大部份人都跟隨潮流,並為了爭取第一,拼得血流成河;可是馬雲不去追潮流;他每每逆流而上。難度當然更大,可是只要能做到「唯一」,自然也是第一了。

(而我認為,馬雲做過最「正常」與「合理」的一件事,後來卻似乎是最大錯特錯的──那就是收購了雅虎中國。馬雲自己形容,就像去娶一個名門閨秀回來,卻發現那也是個危重病人!看來馬雲註定要叛逆。)(這故事很有趣,此處不贅,讀者請自己翻書看)

馬雲說過,「反正造夢又不要錢」。因此雖然過了不惑之齡,他仍在堅持最初的夢:做一家世界級的偉大企業。而當他向創業的夥伴們說這句話的時候,「阿里巴巴」只是一個除了18個年青人和五十萬創業資本外,一無所有的企業。

我覺得馬雲的演講水平,其鼓舞人心的程度,堪與Steve Jobs和奧巴馬鼎足而立──親歷其境的人大概不會反對。我看這本書的作者也說,在阿里巴巴裡面,馬雲是一個造夢者。

當時他帶著18個人從北京回到杭州重新開始,這些人大部份都可以找到幾千甚至逾萬的月薪,可是他們就是願意領那區區五百元人民幣,與馬雲一道「拿著大刀片子往前衝」。馬雲說,能夠使兄弟們不為錢,因為他令他們相信,大夥可以幹一番大事。

早年阿里巴巴最為人津津樂道的一件事,是馬雲只用了六分鐘,就打動了日本Softbank的孫正義,在科網爆破後,一舉向阿里巴巴注資兩千萬美元。
這是典型「熱情感動熱情」的例子。馬雲事後說,孫正義不是投資「目標」,而是投資「人」。他們是同一類人。

馬雲那份氣吞天下的氣魄,大概是與生俱來的;可是他的鍥而不捨,普通人也應該學得來。「阿里巴巴」的名字來自《一千零一夜》的故事,而馬雲說,他們能走到今天,是因為曾經犯過一千零一個錯誤。

造夢不花錢,可是要實現一個夢的代價卻可以很高,這才是對一個人的最大考驗。阿里巴巴作為全球最大B2B網站,在馬雲心中卻只是剛開始了一小段路。他要建一家102年的企業──這樣,在1999年面世的阿里巴巴就可以跨越三個世紀。你看,他的口氣多麼大。

關於阿里巴巴與馬雲,可供寫的、批判的題材很多,這裡只取一二,難免不全面;另外,寫上文時已經完成了為報紙寫的那部份,熱度稍減,不夠一氣呵成,望諸君一併包涵。看此書時得知馬雲和雅虎的創辦人楊致遠是好朋友,楊被攆出雅虎,不知馬雲心裡怎樣想?又,楊致遠這人物也引起了我好奇,也許以後也可以談談他。
***
相關舊文:
馬雲創奇蹟 全靠很儍很天真
馬雲談阿里巴巴

Thursday, November 27, 2008

陽光如此燦爛

中午,離家外出工作。乘扶手電梯從地車站緩緩上升,看著陽光逐吋照到身上,感覺無比溫暖。

這樣的良辰美景,應該告一天假,到海邊去。
呷一口香檳,迎著陽光與微風,與你赤足跳舞至黃昏。

可惜現實容不下這樣的奢侈。
灰色的辦公室燈光慘淡,把人的臉色照得蠟黃,人人埋首隻有一天壽命的世界大事,白白浪擲了那舖天蓋地的冬日暖陽。

冷不防案頭電話撕破安靜,呼嘯起來──是編輯彬彬有禮的聲音:「Leona,稿子好了沒有?」

咦,黃樑一夢,總是易醒。

***

上文是一個實驗。
在路上、或獨處,偶而會冒出一點靈感。多數是不切實際的隻字片語,如電光火石,倏忽間就溜走了。爾後不會再花時間把它寫下,因為太無聊。
這回我試試把它記下,只捕捉那一剎的靈感,寫出上文,花了大約一首歌的時間;約莫不超過五分鐘。

我為報紙寫的一個欄,叫做「五分鐘聽講座」,目的是只花讀者五分鐘時間,就告訴他一個講座的精華。但要寫這樣一篇只花讀者五分鐘的文章,卻每每耗上一兩個小時。
假設只用五分鐘寫一篇文章,又能寫出什麼?花去你多少時間?十秒?

如果感到有趣,大家可以一起來做做此無聊實驗。

***

小朋友啟發了我,令我想到,現在大受歡迎的Twitter與Plurk,不正是讓人無時無刻都可以把心思公諸同好?
五分鐘寫一篇文章?
太長了。
五秒才符合Web2.0世代的步伐。

Friday, November 21, 2008

新書面世

最新訊息:網上訂購可享八五折!

(這是本書的封面;注意那隻蝴蝶的翅膀、書名與作者名,都有閃咭的效果──!)
(出版社為了吸引消費者眼球,真是扭盡六壬;辛苦了)

收到新書的那一刻,上司的上司問我感覺怎麼樣,過程是不是很辛苦。
我偏著頭想了一想答:感覺幸運。

朋友問我完成它以後,寫書的興趣濃了抑或淡了。
我覺得這問題不好答。因為寫它是始料不及的事,當時若我不寫,誰會動筆呢?
(所以主觀上,這本書對於我寫作的興趣是中性的;客觀上來說,有了這個漫長艱辛的經驗,下一本書應該容易多了。)

你問我誰會對它感興趣。年輕人?創業的人?從事科技的人?
我希望喜歡聽故事的人會對它感興趣。不要當它是一本創業/科技/致富的書。
這裏有六個故事,希望其中至少有一個會令你感動。

有人問,你寫好以後,上司滿意嗎?評價如何?
奇怪。我上司並沒有給我什麼評語(他以一個老師的身份鼓勵我寫這本書)。
後來我想了一想:他給我什麼評價都不重要(前提是:假設他沒有打算藉金融海嘯,把我裁掉),重要的是讀者的評價。
我更重視的看法。

下面摘錄自我為這本《創業2.0 科網六子蕩寇誌》寫的序。
寫完才發覺它長得離譜。作者分明有自戀傾向。
故此,我把本書的「作者介紹」濃縮至只有24個字。

***

…他們自稱「總管」(Chief Janitor)、項目經理(Project Manager),也有行政總栽和主席。不管他們叫什麼,他們只有一個身份:創業家。他們的公司,統共被稱作Start-ups。始創企業。

「始創」的意思就是,你很難得才會在一份主流報章裏讀到他們的消息,除非有一天他們飛黃騰達了,你可以隨口喊出他們的名字,或者他們沒法熬下去,你將永遠無法得知他們是誰。

這是多麼刺激的一件事。

他們的企業,全部都和互聯網有關,對手可能來自美國矽谷、印度班加洛爾、或者北京中關村。
這是雙重的刺激。

***

本書的出現,完全是連串無心插柳下的結果,而且富有互聯網世代的特色:

去年五月,我去聽一個講座,鄰座是一位陌生的年青人,我剛把名片遞上,他就脫口而出:「我看過你的blog(博客)!」

兩年前我轉到這個職位時開始寫博,那個時候看的人還很少。

他創業,是第一個朝我說「我的工作和Web2.0有關」的人。
他介紹我認識其他年輕科網創業家,於是我從中發掘出一些故事,接連在報上寫了幾篇專題文章。這些都是本書的「前奏」。

後來上司建議我把這個題目發掘下去,寫成一本書。他讓我自己決定,可寫可不寫。
我想材料如此優質、新鮮,擱在那兒實在是個誘惑,不能不動筆。
事後才知難度遠超想像

***

從無到有的過程,如同創業;筆下人物的艱辛,我總算淺嘗過了。
幸好得到許多人支持,否則我實在獨力難撐:

首先要謝謝上司曾仲榮先生(《經濟日報》副總編輯兼總主筆)。這本書的題材與主旨都是他出的主意,因此若你覺得它好看,那是曾先生的功勞;若你覺得它不外如是,那必然是我寫得不夠好。

此外要謝謝馮紹波先生(經濟日報集團主席)、呂大樂教授(中文大學社會學系教授)與區玉輝教授(中文大學創業研究中心副主任、管理系副教授)慷慨賜序。三位都是長輩,又是忙人,但對於我冒昧的邀請,卻二話不說就滿口答應,使我衷心感激。我知道這並不純綷是因為我,而是他們都樂意給年輕人一點鼓勵。

謝謝六位接受我訪問的創業家:李景輝、何樂頌、宋漢生、耿春亞、伍傑暉李佑恒。他們有問必答,有求必應,使我滿載而歸。

謝謝多番為本書內容提供意見的鐵夫、為本書拍攝的Joe Chan、楊德銘蕭旭東、為封面操心的黃志豪余子雷;謝謝在寫作前期與過程中給我建議的朋友:李學斌、Connie Hui、Terence Yeung、Truman、Alex Li、Joshua Tang、Desmond Chang(DC)、Max Ng、Justin Yip、Ray Chan、Sharon Tsui。

謝謝在博客上為我打氣、踴躍為書名提意見的網友。雖然我們之間「這麼近,那麼遠」,觸不到看不見,但支持的力量卻是實在的。

謝謝編輯Doris和美術設計Anthony,精采的編排,使這本書生色不少。

最重要的,是謝謝父母無限量的支持與愛心。

還要謝謝──謝謝你捧起這本書細閱還翻到這裏。這是一個名不經傳的人,寫一本關於另外六個(暫時)名不經傳的人的書。它能引起你的興趣證明你是有眼光的。

你可能是一個初出茅蘆的大學生,還未弄清自己的方向;你可能已有了創業的意念,只是欠缺足夠的勇氣;你可能只是好奇──但不要忘記好奇是一切偉大意念的開端──不管怎樣,我希望你會喜歡這本書,並從這六位創業的年輕人身上找到共鳴、得到啟發。

三十年後,我希望在香港科網發展的痕跡上,會留下一些本書出現過的名字。
我更希望,其中還有你。

***

Related reading: 有關寫這本書的一些舊文

Sunday, November 16, 2008

給女人的禮物・最好的情書

大約一年前我寫了一篇文章,回應一個作者說廿五種令女人心動的禮物。
那是鬧著玩的,寫得不認真。
後來巴黎的師奶Michelle把這個題目依法泡製一次,充滿幽默感。我看她的文章時,忽然清醒,心想,這個原作者為什麼只會臚列一堆百貨公司買得到的現成禮物(指環/絲巾/玫瑰/香水…),卻沒有想過,一份最令女人心動的禮物,也許只是一封真摯的情書

***

輾轉間讀到一封情書,看過的人無不動容。
作者和我自大學就認識,算是故友了。他很好學,讀書又多又雜;和一般人不一樣,有一股儍勁,充滿夢想。為人很成熟,但也很天真。
畢業後一段時間,他都是單身,有時我問他為什麼不找一個對象,好好愛一場,他說他已習慣一個人,沒有什麼不好。
他走過很長很長的路,以為自己不懂得愛,原來只是沒遇上對的人。

認識這位S小姐時,起初只是感到志趣相投,相處日久,開始動情,進而感到可以為她做很多事:

“S讓我重新認識自己,原來我可以為我愛的人、為挽回她,而做很多連我自己也驚訝的事;她令我變得更好,令我發現過去的自己,比想像中更差劣和不可愛。”

更難得的是,他愛她,並不單單因為她的好,而是整個兒地喜歡她這個人,將來也願意和她同甘共苦。而這一份感情,還是雙向的,那多難能可貴:

找到真愛的機會,與中六合彩的機率差不多。可以遇上一個,你願意為她/他放棄一切的人已不容易,還要那個她/他也很愛你,就好像打網球時:兩個人同時發球,而兩個球又在空中碰撞一樣高難度。

最終把我弄哭的,是這句話:

你的上半生,我已經錯過了,我不知道,我們的緣份會否很快在日出前結束,我只希望,我們的緣份不要太淺,讓我可以經歷你的下半生、執子之手,直到世界的末了...

他說,“你的上半生,我已經錯過了…”,這多麼令人感動!竟然有人愛你愛到一個地步,巴不得從生命伊始便和你一起走,並且不想再錯過將來共處的一分一秒。這位善良的S小姐真是令人非常羨慕。

(把一封好好的情書拆解得支離破碎,還望作者原諒。)

和前男友分開後,我對愛情充滿懷疑,曾經相信激情可以填補愛情的空缺。一個壞男人在認識數小時之內就說出山盟海誓的話,當時我想,就是這樣了。男女之間就是這樣說愛便愛,轟轟烈烈一場,煙消雲散後,另外找個對象,重頭再來,不值得認真。

比起這個說「你的上半生,我已經錯過了」的男生,那個壞男人的愛顯得多麼廉價與粗製濫造。

***

從友儕間聽到一個故事:女生和男生拍拖一段時間,感情很穩定,交換禮物無數次,漸漸乏力。於是大家協議,不要再為節日而張羅禮物了。
可是一個聖誕,女生還是忍不住,央男友送她一份禮物。
終於她收到一枚鐵芬尼的指環。
然而指環的款式不美,她抱怨:肯定是情急之下胡亂買的,真敷衍!

我想抱怨只是表面,心裏應是甜蜜的。
且不論價目,去鐵芬尼選購已是一種表態;而指環,又是另一種表態。
或許男生真的稍欠情趣,但感情卻是真摯的。不見得他會隨便把一枚鐵芬尼的指環送別人啊。

***

送禮物也好,寫情信也好。你上一次令別人感動,是多久的事了?

Tuesday, November 11, 2008

鑽石與男人

當名人/藝人就有這個好處。我怎麼就沒機會聽這樣精采的解說呢?

***

轉載:袁彌明──鑽石論男人

不得不承認,做藝人有很多好處。

話說我上兩星期出席活動時和客戶說起投資鑚石,碰巧他們在搞一個鑚石workshop,邀請了有40年經驗的鑚石專家 Mr. Andrew Coxon在De Beers店裡教熟客選鑚石,只有三堂課,每堂限定12人,一早爆滿。我不是熟客(我不是有錢人),最後憑著藝人身份,才千辛萬苦撈到一個候補的位子上課。

有專家親口教授專門鑚石知識固然令我獲益良多,但最有意思的是Mr. Coxon下課時所說的一句:“其實選鑚石和選男人的道理是一樣的。”思潮作動,不得不馬上將這股智慧與讀者分享。

Mr. Coxon 先從rough diamonds說起。他說一枚鑚石掘起來如果就是黑沉沉,就只可用在工業上,永遠都變不成珠寶,只有好的原石方可打造成極品。就如男人的本質,本質不好的男人,女人該看也不看;但有些女人總是不甘心,銳意要將一個男人改變成理想模樣,注定失敗。

他接著說4個C 、鑚石證書是絕對不能反映鑚石的美醜。鑚石要用Eye,Brain,Heart來感受它的beauty,beauty來自一顆鑚石的Fire, Life,Brilliance。
  • Fire是鑚石把光化成彩虹顏色的特質;有如男人的confidence,自信的男人自然會散髮光彩,絕不會有面如死灰的情況。
  • Life是搖晃鑚石時所發出的閃爍光芒;有如男人的動態魅力,包括身體語言,和女人interact時的流暢表現,能否讓女人有眼前一亮的感覺。
  • 還有 Brilliance,一顆靜態鑚石反射光的亮度;有如男人的氣質,即使一個男人站著不動不說話,但他的涵養、智慧、風度會形成一道氣,讓你如沐春風地感受到他的風采。
而Certificate的虛無,就等於一些可以用文字列出來的“條件”:6尺高,斯文靚仔,有錢,醫生,籃球健將,有文學修養,懂得欣賞音樂、電影。It does not mean anything!他一樣可以是個ass hole。4個C define不到鑚石的beauty;“條件”同樣define不到男人的“好”

Mr. Coxon又說鑚石的升值能力depends on its rarity,超級大但不清澈的鑚石一樣會升值,只因為它大。就如男人的專業,只要有一樣專長是比所有人優勝,兼且是 irreplacable(不能被取代的),身價就會高。 周身刀不用張張利,一張就夠。

接著他說選鑚石的秘訣是:try as many as you can。套用在選男人上好像有點“濫”,但我絕對同意,見得不同的男人多,有了經驗,誰好誰不好,一眼就看得出來。女人青春有限,不合就下位,下位不合馬上又下位,是永恒秘訣。那,鑚石試到什麽程度才知道自己最想要那一顆呢?Mr. Coxon說:“'the one'is the one you won't let it off your finger.”道理一樣,女人遇到好男人,即使有多艱難,也不原意放手。

還有一個小貼士:看鑚石不要老在強光下看,強光令好的、壞的鑚石一概閃閃生輝。用強光比喻順境,和男人渡過順境不出問題是正常;重點是面對逆境時,男人的狀態、情緒反應才是關鍵。

他說女人戴鑚石會變美是因為鑚石對光線的reflection,效果等於打燈。同樣,女人若拖著一個好男人,亦會顯得分外容光煥發。

哈,不過最精警還是Mr. Coxon 最後一句話:“Ultimately though, it is the diamond that chooses you.”你選人,人選你。即使你懂得選好男人,都要他選你才行。

***

真是精采。很少見到這樣恰到好處的比喻。Mr. Andrew Coxon當了鑽石專家四十年,他這番話肯定像鑽石一樣經過千錘百練,實在是字字珠璣,找不出半點瑕疵。

不過我想, Mr. Andrew Coxon的對象,多數是一些生活無憂的太太/小姐/名人。當他在侃侃而談「男人與鑽石」時,那些驕傲美麗又富有的女仕們,自然在小聲講大聲笑地交流著她們選男人/鑽石的心得。

只是,走出這家小店,凡夫俗子又有多少能享受這樣的奢華?

想為為數眾多而平凡的男男女女打打氣:你不是一枚鑽石,你也未必買得起一枚寶光流轉的鑽石(王佳芝沒有享受「鴿子蛋」的福份;正如她不應愛上易先生);但這不影響你做出最優秀的自己。成份和鑽石一樣,但外表黑漆漆的炭,也可以燒出熊熊烈火。

就算張曼玉配載的只是一顆鵝卵石,仍絲毫不減她的豔光。女人就要有這份自信。

***

蘭開夏道看見一句引言:

“A man can be short and dumpy and getting bald but if he has fire, women will like him.”
(by Mae West)

嗯。Fire。你遇過有fire的男人沒有?

這是袁小姐文章的最佳註腳。

Monday, November 10, 2008

幾句近況

說幾句近況:

一周沒有更新實在是因為忙不過來。

上個星期香港忽然成了名符其實的「國際都會」,訪港的世界級名人一個接一個。
周二我到了港大聽彭督的演講,正在細嚼他那雋永高雅又不失尖銳幽默的用詞之際,周三前美國國務卿鮑威爾的演說更是打動人心。

彭督談全球化與政經局勢其實很精采,可惜傳媒的報導都集中在「香港的民主進程」上去--港人到底是夜郎自大,抑或井底之蛙?

以前不大認識鮑威爾,為了聽他的演說做了一點資料搜集,才知道此君非同小可。
遠在奧巴馬之前,鮑威爾已經以一個黑人的身份,贏得美國朝野上下、藍紅陣營的愛戴。
近距離接觸他,更覺魅力非凡。他演說的手法很活潑,但態度很誠懇,當晚君悅酒店(Grand Hyatt)那四百賓客,其中不少是達官貴人,多次以笑聲與起立鼓掌來回應。
只是到我寫的時候,才發現要把那精采的演說化成文字多麼困難,失真不少。
有些東西還是看原裝的好。
(我寫了在這兒;提醒:真的寫得不算好,請多包容)

最近從網上讀了一篇有趣文章,又結織了一個才氣橫溢的年青人(呵這個男生十分獨特,我決定自私地獨享他,暫時不作介紹),明兒有空,再談。

***

在還未有新鮮材料供應之際,推薦兩個博客:

不慕正業 - Imagineer (名正言順,一個不「慕」正業、一心創業的年青人)
張拓 (不要問這是誰;總之是我的好朋友,文章一級棒)

Friday, October 31, 2008

徵名公佈

好了。終於到了見人的時候了。我們最後決定用這個作書名:

創業2.0
科網六子蕩寇誌

書名實在有點長,但單取「創業2.0」怕令人莫名其妙,單取「科網六子蕩寇誌」的話又不能點出「創業」的意味,唯有妥協。
「2.0」我是希望保留的,因為這有新世代、換代的意味。
至於「蕩寇誌」,我開始時也是有點抗拒的,覺得這名字好像太雄糾糾了,又似乎和這年代不脗合(畢竟它來自六十年代一部西部牛仔片,The Magnificent Seven)。後來想通:

(1)這是一本關於六個男人的書,陽剛味重些很合理啊(畢竟主角不是我呢)
(2)年紀輕輕創業打天下,需要的正是膽色和不依常規的草莽精神
(3)在最後決定階段,我問了身邊一些朋友的意見,出乎意料,大部份都覺得「蕩寇誌」比平實的「創業誌」來得有力和吸引。

寫書畢竟不是閉門造車,也要面對讀者,既然樂意付錢的人都覺得「蕩寇誌」更好,當然從善如流。

其中一位為我寫序的中大區玉輝教授,說「蕩寇誌」三個字令他很有共鳴。他這樣說:

「小時候看過一套『七俠蕩寇誌』的西部電影,它現在應該是歸入了經典類別了,內容大致為數位英雄鋤強扶弱而大開殺界。想不到這本新書會用上『蕩寇誌』的名字。

閱後方知,這是一本關於少年英雄,為體現自我而打破家庭及社會枷鎖,雖無生死關頭的情節,但述說他們要移風易俗,開創新局面的決心,講真感情、朋友義、父母恩,身同感受的內容,令人動容,佩服這些年輕人之餘,讀者不免受感染去思考自己人生的困局,暗忖創業或許也是事業的一個選擇。 」

(另外兩位為我寫序的都是長輩。一位是很受「第四代人」歡迎的學者,另一位是白手興家的傳媒王國創辦人。這裏賣個關子,大家拭目以待。)

舒爾賽在上一篇「徵名」的文章裏留言,說改什麼名也好,千萬別叫「蕩寇誌」,否則筆下人物就成了大賊了!

為此我猶疑了好一陣。後來豁然開朗──要在劇烈競爭的環境下開天闢地,需要的不正是大盜精神嗎?

有沒有聽過這句話:
Good artists create. Great artists steal.

原出處在哪我不知道,我是從一套講Steve Jobs和Bill Gates的電影裏聽回來的。
那套電影,叫做Pirates of Silicon Valley。矽谷的海盜。
Pirates不是人家改的,是當年Steve Jobs自己安的外號。他要帶領手下的人做海盜,在還未被人攻佔的領域上創出驚世成就。
既然一套講矽谷的電影都用上大盜之名,香港一本講本地科網創業家的書叫做「蕩寇誌」,也很順利成章哩。

這樣繞了一大個圈子,還是用回「蕩寇誌」幾個字,不是白費了踴躍建議的網友們一番心意嗎?
不、不會的。
你們的熱情回應給了我很大的鼓勵,讓我知道這個題材並沒有想像中那樣「趕客」。
而且,每一個建議,我都反覆琢磨過,在最後的階段,其中一些書名仍在考慮之列。

我決定把新書送給Imagineer,他的建議:
「''從0到2.0''?
從0到1係創造的意思, 而且0同1係二進制, 成個internet係由佢衍生出來,而再從internet創造出新的價值,文化 - Web2.0」
這很有意思吧?Imagineer請你電郵給我,告知郵寄地址。

Ceiling Cat的建議和Imagineer相似,可惜後者先來一步,希望你不介意,好嗎?

有些書名雖然沒用上,但實在改得很好,教我朝三暮四了好一陣子,如:
chiuki / 《處處是矽谷:香港的Web2.0創業家》
維 / 《結網先行者 2.0》
Felice / 《發現:路在Web 2.0》和《創業: 路在Web 2.0》
Ling / 《從此不一樣- 創業家@Web 2.0 》
A / 《後生可畏 - 六位科網小子的創業攻略》、《浪遊Web2.0 - 香港科網小子創業之路(or道)》、《活在追夢的世代:Web2.0創業體驗》、《創(or闖)出敢夢的時代:六位科網小子的創業實錄》
LCM / 《科網2.0後浪出港》、《Web2.0後浪出港》、《預覽Web2.0後浪出港》
…等等。

改名真不容易,害我輾轉翻側了好幾個晚上。我向女友吐苦水,謂以後說什麼也不會替小孩改名字(如果有的話),真是費心。
女友笑說,不會啊,生了小孩後你又不打算把他推銷出去,簡單多了。

Saturday, October 25, 2008

看罷《情迷巴塞隆拿》的十個感想

「Life is the ultimate work of art。」Link
1. 不要和與你仍在試探階段、關係曖昧的異性去看。電影太令人意亂情迷,一不小心,很容易犯錯。

2. 原以為自己是Scarlett Johansson飾演的Cristina。因為開場不久,她便連說了兩次「I don't know what I want but I know what I don't want.」


3. 其實是Vicky才對。她循規蹈距,永不越雷池半步,以為有關自己的一切都predictable。可是她偏偏遇上一個一觸即發的男人,從水火不容到迸發激烈感情,婚前狠狠地踰越了自己的底線。
那火花使她從此不能平靜。

4. 在畫廊裡她與他觸電,再在餐廳中偶遇,他單刀直入,問,你們願意和我一道去Ovieto嗎?我們四處遊覽,到處吃喝,然後一起做愛。
這個藝術家是浪子型男人,感情澎湃,愛得天經地義,坦率自然。
其實面對心儀的女人,男人心裡想的只有那回事。但誰會大膽如此,毫不掩飾?
呵這樣的男人實在太可愛。

5. 女友年前結婚,我曾經非常羨慕那一對璧人──他們是虔誠教徒,在不錯的地段自置寓所,分別在一所大企業裡任中層,生活富足之餘,前面還大有發展空間。驀地發現,女友的丈夫,和戲裡面的Doug(Vicky後來嫁的一個精英、悶出鳥來的社會中流砥柱)有著一樣的衣著風格,與髮型。
(難怪Vicky認識了Juan後會覺得丈夫枯橾乏味;我會力勸女友不要看這電影。)

6. 巴塞隆拿是我的一個遺憾。
大學的一個暑假我到歐洲旅行,臨行前隨手裝了一堆菲林,裡面有幾筒黑白的,是上課用剩的。
剛剛來到巴塞隆那,我的彩色膠卷居然用完了。
你可以想像嗎?在Gaudi的聖家大教堂Sagrada Familia與Park Guell,我居然拍了黑白照。
好比到了一個彩色繽紛的地方,竟然戴上墨鏡。 (Only unfulfilled love can be romantic?)


7. 端祥著Cristina為含著香煙的Maria Elena拍照,忽然靈機一觸:早些日子我為新書拍了幾幀近照,把弄著一枝筆作道具,為什麼從未想過,拿筆可以像夾著一根香煙那樣漫不經心?
可惜靈感來得太遲。鏡頭下的我必然生硬如一頭牛。

8. 由Penelope Cruz來演Maria Elena真是不作他人想。她的瘋狂與奔放,那頭亂髮和深遽的雙眼,把性感尤物Scarlett Johansson的豔光也蓋過。
(導演不讓她和新人Rebecca Hall──即演Vicky那位──有對手戲真是明智之舉,否則Rebecca Hall根本無戲可演,招架不住。)
她的天才橫溢、敢愛敢恨、恨不得把自己幹掉或把愛人殺死的瘋狂,在我眼中,是導演Woody Allen(年輕時)的夫子自道(噢,還有她的喋喋不休!)。

9. 這是極之高水平的電影。劇本、節奏感與全片流露的神采都是高手的示範。
天才橫溢的導演拍這戲很容易走火入魔,會一發不可收拾;經驗豐富的導演會拍得太穩打穩紮,手法計算太精準。
但Woody Allen的天才與經驗在這套電影裡巧妙地達到完美的平衡,收放自如,火喉拿捏得剛剛好,把一套其實很偏鋒的戲拍得雅俗共賞。
Woody Allen絕對是世上最偉大的導演之一。他的上一齣戲(Cassandra's Dream)充滿無力感,可能是因為缺乏靈感女神。來到這裡,丰采再現,看完戲後我有鼓掌的衝動。

10. 和與你仍在試探階段、關係曖昧的異性去看吧──如果你想犯錯。

***

相關連結:
Vicky Cristina Barcelona(《情迷巴塞隆那》)官方網站
Mad Dog: Vicky Cristina Barcelona情迷巴塞隆那

Thursday, October 23, 2008

超級「曼克頓」及其他

聽資深同事說,前朝首長有渾號為「超級曼克頓」──處事「慢」、文件交上去如入「黑」洞,一去不返、反應遲「鈍」。

今日我也變成「慢黑鈍」,書名那兒一拖再拖總是沒定下。害興緻勃勃參與這遊戲的人等得心冷。
真不好意思!
問題出在那裏?
就是因為左度右度沒有主意,這個也好那個也好但哪個是最好?
看來必須快刀斬亂麻。下週必有定奪。
請大家多忍耐我這個「慢黑鈍」幾天。

***

我做報紙,但越來越不喜歡看報紙,因為噪音太多。
多年前已放棄娛樂版與本地新聞(如民生或突發;除非和工作有關),發現對智慧沒有太大損害,與人溝通也無障礙,真是少有的明智決定。
最近幫別組同事寫一些專題文章,對題目不熟,找舊報紙囫圇吞棗一番,看完以後只能理一個時序,談不上有觀點。就像一個棉花糖,看上去一大堆,九成是空氣。

好像是《金錢之王II》鍾民穎的說法(記錯了請更正),他說現在做投資的不是缺資訊,而是資訊太多,所以請最好的人才回來,不是叫他去搜集資訊,而是把優質資訊過濾出來,形成觀點與智慧。或曰值錢的不是資訊,而是懂篩選資訊的人。

摩根大通的李晶說她每天至少看百來頁文件,少說也吋來高。
我在心中盤算了一下,估計自己的容量也可以達到這個水平,問題是哪些才是最優質的文章?每天必看的優質資訊是什麼?
不知有無有識之士指點一下?

***

媽媽經常教對低下層要以禮相待,我也很喜歡和公司裏的小人物打交道(反正我也不過是個嘍囉),每有驚喜。
就以我們資料室的「德哥」為例。
剛才提到要寫兩篇文章,一篇講兩岸關係,一篇探討藏獨疆獨。我心想這相關的新聞多如牛毛,幾時才能理出頭緒?
無計可施,忙向德哥請教。
他偏著頭想一想,迅速走到大櫃前面,嗖嗖嗖抽出三個box file,一個有關台灣政治,一個有關台灣經濟,一個是台灣民生,說,你把這三個file看完,準夠用。
提到藏獨疆獨,他反應更快,不但找出兩大個box file,還在數分鐘之內翻出幾篇雜誌的專題報導囑我看掉,把我嚇呆了。
他腼腆地笑,說以前曾幫國內雜誌寫過類似的專題文章,很熟。

德哥平常總是獨個兒埋頭工作,從不惹是生非。要嘛剪報,要嘛糊報紙,偶而練練大字,話很少。我早猜到他肚裏裝滿墨水,今日露兩手,馬上把一個黃毛丫頭震懾住。

***

偶而看財經博客,看出許多風花雪。
像這位喜把嫂子掛在嘴邊,旁人也覺得甜如蜜,緊繃的神經自然會放鬆;那位常和操英語的女生抬槓,唇槍舌劍你來我往,是調情抑或過招?

原來在數字與圖表以外,搞金融的人也可以像詩人般感性──端視你是否碰上那位催化劑。
那裏像我,悶蛋一個,自說自話。

Tuesday, October 21, 2008

情場專收

下午,很久不見的退休法官忽然打電話來,劈頭就問:「後生女,金融海嘯中,你沒有損手吧?」我笑答,沒事啊。我說我對投資一竅不通,連一手新股都抽不來,怎會沾手衍生產品。
他聽罷很高與,道,「那就好。不過年輕人輸了也可以爬起來,老人家可慘了。」
我一聽,以為他話中有意,忙問他是否受騙了。
他呵呵大笑。他說有銀行職員叫他買,他就問那是什麼,對方講來講去講不清楚,他不滿,當然沒應承。後來想想覺得有趣,就去找書看。看罷一本,覺得那個唸數學的作者甚聰明;再看一本,發現作者開始把理論用在衍生工具上,越看越複雜,心想這哪裏是一般人能理解的東西?便決定避之則吉。

後來我想這話問得真多餘。法官六十年代開始發迹,平日交手的是殖民地的精英,筆下判的是宵小鼠輩,真正看盡貪嗔癡怨,洞悉世情,俗點說「精過鬼」。什麼人他看不穿?什麼事他看不透?豈是那麼容易上當。
我們這一老一少,智慧身家相差十萬里遠,但居然找到共通點。

***

有人說,在投資場上,懂的人與不懂的人都可以獨善其身。唯有「識D唔識D」和自命高手的「叻仔」,才會輸得一敗塗地。有句話叫「馬場專收叻仔」,因為上得山多終遇虎。
我想此話用在情場上,又何嘗不是。
如果投資者可以分成四類,在情場,女人也有四種:

第一種女人很安分。她自問條件不算一等一,承受不起你爭我奪,對於複雜的男女關係,可免則免;她心頭也不高,相信只要對方誠懇善良,能遷就體諒,就可以長相廝守。
嫁得早的,固然美滿幸福,即使仍然小姑獨處,總算保存赤子之心(或身)。

第二種女人覺得自己有點條件,也懂一些小聰明,不甘平凡,誓要在塵世中玩個痛快。
條件一般的男人,對她再好,她也看不起;在他們面前,她是女皇,什麼都要依她。
她覺得追求的人很多,可以慢慢選,甚至左右逢源,彰顯她的魅力。
說白點,很多港女都是此類。
她以為自己沉得住氣,可是只要碰上一個稍為懂點技巧與甜言蜜語的小混混,她便完全不能招架,毫無底線,完全奉獻。
為哥死為哥亡的就是這種。一旦想不開,會走進路軌,躍下天台。

第三種女人是第二種女人的進化版,或日v2.0。
她知道自己要什麼,條件不合的,一律以禮相待,不會誤己誤人;條件脗合的,還要細細考量,才決定是否豁出去;選定了會好好珍惜。
她和第二種女人不同的地方,不在外型,而在智慧;她知己知彼。
不是不貪戀澎湃的愛情,而是一旦發現對方是個玩世不恭的高手,自知輸不起,馬上抽身而走,「危險速逃!」。
第三種女人,懂得cut loss。

第四種女人是一般女人最妒忌的對象。她不但外型出眾,聰明過人,而且事業上一枝獨秀,或者有個富豪爸爸。
她擁有一切令人艷羨的條件。
世上再難得到的愛情,她都曾經滄海。一般的愛情遊戲,怎會引起她的興趣。她想,名、利、地位、經驗我統統都有,怎麼會輸?
是的,面對一般對手,她不會輸;問題是這麼好的條件,自然引來第一流的高手。
她要挑戰最高的難度,但哪有那麼容易一切都在掌握之中?
幸運的話,受過傷的她從此死心,擁抱著蒼涼與華麗,孤獨地離開。
不幸的話,愛情騙子會給她致命一擊。
銀幕上美艷不可方物的女星,到今天仍屢敗屢戰、不得要領;權傾一時的女富豪,九泉之下是否平靜?

最本事的女人可以把最叻的男人都比下去。唯有情場這關很難闖得過。

Thursday, October 16, 2008

如此蒼涼 如此世故

蘇青說過這樣的話:“我自己看看,房間裏每一樣東西,連一粒釘,也是我自己買的。可是,這又有什麼快樂可言呢?”

這是至理名言,多回味幾遍,方才覺得其中的蒼涼。

(摘自張愛玲《童言無忌》

(本章標題挪自李歐梵先生寫的《蒼涼與世故:張愛玲的啟示》)

甜言蜜語經不起考驗。近來只有這句話說到我心坎裏去。

Tuesday, October 14, 2008

成功如此boring

很久之前就看過王文華寫的這篇《成功如此boring》,十分喜歡,一直記在心裡。
之所以沒有提及,因為我無法面對自己。
我一直喜歡有熱誠的人,鼓勵別人追求夢想,但我自己,卻不時對自己產生懷疑,不明白為什麼每天總有那麼多焦慮。
我還未像王文華那樣,找到自己的問題之外,還找到解決之道。

這是他寫給畢業生的一封信,一開始他說:

「告訴你一個秘密:從小到大,我都是為自己。
我猜你也是。
凡事為自己,不是因為我們自私,而是大家都鼓勵我們這樣。爸媽不都說:「你什麼都不用管,把書唸好就好了!」
但書唸完了,進入社會,我還是為自己。汲汲營營,搶最好的研究所、最好的公司、最好的女友、最好的基金。
這樣走來,到38歲,我終於達到了社會和我對自己的期望:名校學位、外商公司總經理、漂亮聰明的女友、獲利豐厚的基金。但令我驚訝的是……
我並不快樂。
也許是我個性古怪,也許是我貪得無厭。但我問了一下身旁比我更「成功」的朋友,他們更不快樂!
天啊,從來沒人告訴我們:當一切都得到後,感覺竟如此boring!」

我更喜歡他在此文的下半部份,力勸剛畢業的小子不要頭腦發熱地搞公益,應該先充實自己、賺點錢再說;這樣將來才可以發揮更大的效果。
非常務實的態度。我加倍佩服他。

他之前還寫過一篇更好的文章,叫「便車與選擇」。我很有共鳴。
他反省自己過去的成功,只是「搭便車」之故(既然XXX,那就YYY好了),雖然也曾很努力,但只是按社會的主流價值去做,過程中並沒有付出很高的代價與掙扎
如今他反省,搭便車的成功如此boring,於是reset人生,創立了一所社會企業,叫「若水國際」,希望它既能賺錢,也做公益。

有點感冒,沒精神為大家做總結了。希望你有空也去看看王文華這幾篇文章。我不能找到的答案,他都提供了。

***

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Sunday, October 12, 2008

關於生死

因為目睹馮兩努先生的猝逝,我想起了生死問題。

正在看一本書,叫On a Pale Horse,是Joe Chan去年送我的一本英文科幻小說,寫於八十年代。
主角是死神,他的任務是收集那些good/evil各佔一半的靈魂,然後決定這些靈魂的命運──好的上天堂,壞的下地獄。
死神並不需要接觸每一個死亡的人,因為大部份人都是好壞分明的;只有好/壞拉成平手的個案,才需要死神親自處理。

新的死神接任不久,就思考一個問題:如果一個剛巧good/evil各佔一半的人,可以活久一點,他是否能利用更多時間,累積自己的"good",爭取將來上天堂呢?
(當然,反過來說,他也有可能累積更多的"evil",將來必定下地獄)
於是死神對一些可能猝逝的、有自殺衝動的、年紀特別小的、有原罪的人起了憐憫之心,在他需要收集他們靈魂時,放他們一馬,讓他們有機會扭轉自己的命運。

我在想,你永遠不知道死亡何時降臨;在死亡降臨時,你的靈魂是否好壞各佔一半?
為了不讓自己在死亡來臨時面對不必要的栽決,人第一不要貿然結束自己的生命,第二,多做些好事。能幫人時就幫,記得適可而止就是了。

***

記得我還很小很小的時候就想過死亡的問題。第一次表現出對死亡的恐懼時,只有六歲,當時並未接觸過死亡,問這個問題時把父母嚇了一跳。
那是一天早上醒來,我忽然覺得,如果我死了,就一無所知,沒有思想,那是多麼恐佈的事!
後來漸漸長大,我反過來想,在「我」出現之前,也是一無所知的,其實沒有什麼好驚惶啊。

古往今來,很多人都怕死。所以有人孜孜追求不死藥,有人相信死後可以到天堂、可以輪迴,安慰自己。
一天和一個朋友喝茶時提起這個話題(是,女人的話題不一定是男人;男人的話題也不一定是政治和金融;真好),他剛看完一本探索宇宙規律的書,其中有兩個想法:

- 如果有上帝,大概祂真的會為人類準備天堂作為「獎勵」,因為人類發現了數學,而這是最接近上帝的語言,解釋了許多宇宙的秩序。
「籲,將來如果可以上天堂,我們要多謝牛頓。」朋友作揮汗狀。

- 可是,朋友又反問,「那天堂有蟑螂嗎?為什麼人可以上天堂但蟑螂不可以?」

這是一個好問題。如果不涉宗教,可以有許多討論的餘地。

***

那天談論生死的話題,朋友說他不怕死,只怕「不死」。
他問我,你看過電影The Green Mile嗎?這齣戲最驚慄的地方,是Tom Hanks發現了自己將永不死亡的結局,這是上帝對他殺死那個有異能的人的懲罰。

「你想想,當你認識的人一個個離去、當時代不斷更替,而你仍然不死…這不是很可怕的事嗎?」想到這一層,他說他當時心寒了好一陣。

***

我在寫Web2.0那本書的最後一章時,提到了這些Web2.0創業家面對的侷限:香港的侷限、行業的侷限、個人的侷限。
其中最難突破的,是個人的侷限。

我用了蘋果電腦的Steve Jobs做例子。當年他廿五歲就當上上市公司的主席,但三十歲就被攆出自己的公司。那不是市場的挫敗、不是行業的挫敗,是個人的挫敗。

二十年後,他出席大學的畢業禮,提及自己曾和死亡擦身而過,克服絕症後,忽爾明瞭死亡原是最偉大的創造。
在宏觀的層面,它推動社會更新換代,破舊立新;在個人層面,它逼你面對自己,必須在有限的時間裡,做心底真正想做的事,並且保持自強不息,厚積薄發(Stay hungry. Stay foolish)。

於是我這樣作結,「三十歲時,喬布斯已經突破了市場、突破了行業。二十年後的今天,當他連生死都參破時,他終於突破了個人的限制。」
並引伸道,突破個人限制,不光是書中那幾位主角的任務,更是每一個人的任務。

我自己仍未把生死的問題想得透徹,但希望分享一點想法,讓更多人反思這個課題。

生死一線

週六下午,我到理工大學聽一個有關金融海嘯的講座,講者包括浸大曾澍基教授、渣打總經濟師關家明、財經評論員王冠一、理大陳文鴻。

到了答問環節,講座進入尾聲,突然在我前兩排有人驚呼,說他旁邊的聽眾昏過去了。
我抬頭看一看鐘,當時約莫是下午五時十五分至二十分之間。
主持人馬上詢問,在座有沒有人具醫學常識。
偌大的演講廳,坐了約莫八十到一百人,竟無人應答。
死寂中,只聽見仍坐在座位上那位不適的聽眾,胸腔發出沉濁的「呼呼」聲,旁邊的人說,他不斷吐出白沫。

當時我想,如果小弟在場就好了,因為他學過急救。爸爸在更好,他還有急救證書。
我們只能坐在那兒乾著急,束手無策。

演講廳發出一陣騷動,有人說要讓不適的人仰臥,馬上有人大聲吼出,說不能仰臥,只能側睡。
有工作人員很快地報警、主持人叫旁人查看不適者衣袋中可有藥、還有一位禿髮的中年男人,看來認識出事的人,掏出手機,找對方的太太,整個演講廳的人都聽見他向電話裡問:「你是Ron Fung太太嗎?他在講座中突然昏中到了,可知道他有隱疾?膽固醇過高?還有別的嗎?只是膽固醇過高?嗯、嗯,等會你直接到伊利沙白醫院去,救護車應會把他送到那兒。」

當時我實在替病發的人難過。清楚記得,他在出事前十分鐘之內,還主動舉手,向講者提出個人意見,說了幾分鐘,絲毫沒有異樣(很可惜,由於那番話和我準備撰寫的題目無關,我沒有用心聽。後來才知道,它竟成了遺言)。昏厥竟來得如此突然?
而主持人在確定已報警後,宣佈講座繼續,並作出總結。

不知道其他人的想法如何,但在那段時間,我實在一個字都聽不進去。只是焦急,為什麼救援的人還未上來?
想請教有危機處理經驗的主持人,如果在講座中發生這樣的狀況,應當如何做?
是讓講座繼續,還是宣佈立即中止?

首先來到現場的是一名大學保安,他看來並無急救能力,一看情況,馬上走了出去以對講機匯報。
然後在我離開演講廳的時候,和一名消防處救護員擦身而過(後來到了地下,注意到他是以電單車到場的)。我沒有留意他手上可有急救的裝備。
這個時候,我瞥了不適者一眼,只看見他已躺臥下來,沒有再發出「呼呼」聲。

回到家裡,我忙問爸爸,如果遇上這種情況應當如何幫助出事的人。我想,得趕緊問清楚,將來若不幸遇上同樣遭遇的人,不致措手不及,也許可以幫上一把。
爸說,那多數是癲癇症發作,必須讓病人側臥,讓口沫流去,勿堵塞氣管,否則會因為呼吸不暢引致窒息,甚至心臟病發。此外,需防止他咬斷自己的舌頭。
爸還說,只要病人能繼續呼吸,發作過後,應該不會有事的。最怕是有些人在馬路上或單獨一人時病發,可能會遇上意外或失救。
我略寬心一些。希望病人吉人天相。

豈知到了晚上,媽媽聽見電視新聞說,馮兩努猝死了。
是,當時和我同場,並不幸昏厥的人,就是馮兩努。

晚上十時多,網上已有人在討論區留言哀悼;維基百科有關馮兩努的條目,也被更新。
許多人對馮先生表達懷緬,讚揚他是有學識的人,表示對他的支持。
然而,我回想起兩年前和馮先生第一次見面的情況:
也是一個講座,他也是聽眾,我趁小休趨前向他請教,問他近況,他臉上掛著那謙卑的招牌笑容,唯唯諾諾。
原話記不得了,印象中從他回答的話感覺到,際遇算不上很好。

他曾在九九年當選過司徒拔道區議員,後於零零與零四年先後參選立法會,努力認真拉票,可惜接連敗北。
他以刻苦自學、努力認真為人認識,予人絕不放棄的印象。可惜死神來臨的時候,完全無力還擊。
翻看資料,他曾在一個訪問中說過這樣一句話:

人 生 唔 係 㩒 掣 , 話 死 就 死 , 周 身 病 死 唔 去 , 就 累 人 累 己 。 」
馮 兩 努 最 怕 求 人 。


結果他竟「如願」,不但「話去就去」,也來不及求人。

死亡無處不在。我在想,如果要表達對某人的喜愛、支持、關懷,記得一定要儘早做。
如馮兩努先生。假設他在零零或零四年得到這些支持與鼓勵,也許會少一些遺憾。

望馮兩努先生安息。

***

相關網址:
馮兩努網頁

Tuesday, October 07, 2008

有關我的一些誤會

1. 熱愛寫作
不。
我寫只因為我寫得好。而我喜歡掌聲與讚美。
到今天我還在向當年的中文老師抱怨:都是您啦,害我選錯科了。讀什麼不好,為什麼偏偏選上新聞系?

2. 工作很忙
不。
相對其他同行,我的工作時間算穩定,只是持續地下班下得晚而已。
有時忙只是推卻的藉口。

3. 熱愛目前的工作
不。
猶如男女分手的指定對白之一:你很好,可是我已不愛你了。

4. 很喜歡與「才俊」為伍
我以為是他們很喜歡我才對。

5. 對Web2.0充滿好奇
打動我的從來不是產品或web application;是背後的人。
EditGrid有多勁,我寫不出來;但我保證李景輝的故事你會很喜歡。我保證。

6. 喜歡喝酒
不。酒逢知己千杯少。我從不獨酌。所以很少喝酒。

7. 口若懸河
從不。

8. 每天發生的新聞、世界大事、金融海嘯…是寫作的靈感來源
荒謬。
愛情才是寫作的靈感來源。

9. 喜歡有才華的男人
大錯特錯。
有才華的男人只會帶來煩惱,不如一個稍笨但全心對你好的人。
(更正:其實笨的人也會對你不好)

10. 目標明確、清楚自己在做什麼、對未來充滿信心、每天都很充實
恰如其反。

***

書名那兒,稍後公佈。很抱歉。

Friday, September 26, 2008

徵名

寫書以來,有一件事一直困擾著我。
即使目前已脫筆、封面正在設計中、別人的序已到手,我仍困擾不已。

我不知道該為這本書改一個怎麼樣的書名。

其實上司一開始叫我寫的時候,就已建議了一個書名的,叫:
《香港新世代:Web2.0蕩寇誌》
書名不錯,但大部份朋友反饋的意見是,不知道什麼叫「蕩寇誌」。
這個…其實我也不知道。要先請教了上司後,再向朋友們解釋。

另外有朋友反映說,你寫的人物嘛,坦白說,尚不算什麼名人,用上「香港」、「新世代」之類的形容詞,除了有一點點老套外,還名不符實。
有朋友更直接,說被這些詞形容自己令他毛骨聳然。(至於嗎?)

一個朋友提了一個很好的建議,他說,你可不可以抽出書裏寫得特別好的一段話,或引用你自己特別中意的一句句子,把它改裝成書名?
這確是個絕佳提議。但是,我已把這應用在每個章節上了,例如:

前言:一個盛世的誕生
少年子弟江湖老 李景輝www.EditGrid.com)
沒有人生捷徑 何樂頌www.stepcase.com
書生搞網 宋漢生www.anobii.com
腳踏實地 伸手摘星 耿春亞www.EastSpider.com)(這是我最滿意的title之一)
順流.逆流 伍傑暉www.Zorpia.com)(這個title還是改得不夠好,待修正)
矽巷之子 李佑恒www.Duedee.com)(原名:www.Bullpoo.com)(另一個甚喜歡的title)
結語:千金難買少年窮

為每章改了一個title後,我再也想不出其他的可堪作書名了。

書名難改之處在於,又要鏗鏘悅耳,又要引起好奇,更要讓別人知道那是有關什麼的──我曾經想過用一個很簡單的書名──《創業2.0》──但擔心令人摸不著頭腦。
因為這不是小說/散文類,書名不宜太抽象浪漫,須得「實用」一些。
要表達出以下的涵義:(1)這是一本關於創業的書(2)這書和科網(web start-up)有關(3)它是六個人/創業家的故事(4)這是一本關於世代交替的書(重點在“2.0”上)。

在以上的前提下,又衝撞出以下的建議來:


Web2.0 香港新銳
Web2.0 香港新一代
Web2.0 香港新世代
Web2.0 香港新力量
香港崛起新一代
年輕創業家 香港Web2.0衝浪
創業2.0 科網小子衝浪記
香港Web2.0 創業奇兵
Web2.0 香港創業奇兵

這些書名你認為如何?

不是不好,只想起Steve Jobs重新回到蘋果時,面對一大堆產品時,衝口而出:

“The products SUCK! There's no sex in them anymore.”

不是叫你一聽見就硬起來那種「Sex」,是一種激起你好奇心的誘惑。
是我要求太高嗎?

關於這個書名,我不得不投降了。你有沒有好建議?或者,在以上的建議裏,有沒有一個令你怦然心動?
我不會提出與優勝者共晉午餐作誘因──只有名人或自戀狂才會這樣做──我會送你一本我即將出版的新書(簽名與否由你決定)。
其實這個誘因也很多餘,想一想,如果出版社編輯部接納的話,香港第一本(希望它不是唯一的)有關web2.0 founders的書,是由你命名的,這不是很刺激的一件事嗎?

這個很好玩的徵名遊戲,將於十月一日正午十二時結束。
來吧來吧。
:)

相關舊文:兩本書

Monday, September 15, 2008

青出於藍・之二

我問老師,教過這麼多學生,女兒沛沛必然是你教得最成功的了?
沛沛剛升上小六,可以在一天內讀完一本十多萬字的英文小說。
老師說不。
家裡那個七歲的小兒子添添,更加經典。
說罷又搖搖頭。顰著眉說,添添好像完全是天生的,沒有怎麼教就成這樣子了。

添添令人歎為觀止的地方,和沛沛完全不一樣。以下是兩個有關他的故事。

話說婆婆生日,到家裡來慶祝。
哥哥滔滔,花了一個下午,做了一個迷你的蛋糕出來(擺設)送婆婆。
姐姐沛沛,眼見弟弟如此積極,不甘後人,也把以前做的一件手工拿出來翻新,費了一點勁。
小弟添添,什麼也不做,還處之泰然。

就在大家都不在意的當兒,添添忽然拿著一個紅封包出來,奔向婆婆,雙手奉上:「婆婆生日快樂!」
裡面封了一元五角。
只是一元五角,可是瞧添添那憨厚的模樣,還有情深款款的樣子,婆婆簡直甜在心頭,笑不攏嘴。
添添一著奇招,輕易擊倒兄姐。

更令人嘖嘖稱奇的是,晚上婆婆回到家中,卻發現麼外孫封的紅封包不見了,心痛得不得了。
家裡一找,紅封包好端端的擱在屋子裡。
是不是添添孝敬了婆婆後,又把「道具」取回呢?沒有人知道。
大家只曉得,添添當晚是一分錢成本都沒花,就已成了婆婆的甜心。那個位置,誰也爭不了。

又一次,老師答應了如此這般,就給添添一千元作獎勵。
添添問爸爸:「我不要港幣。可不可以給我人民幣呢?」(記住,他只有七歲。)
老師心裡也是一驚,但不動聲色,還價:「人民幣也行,但只能給五百。」
添添想了又想,答:「那我不要人民幣了。我還是要一千元港幣。」
老師掏錢給他。
添添接過以後,抽出其中五百元問爸爸:「這裡是五百元港幣,爸爸給我換成五百元人民幣可以嗎?」神態很是認真,又帶幾分儍氣。

老師和他來往幾招以後,最終給了添添五百元人民幣。

後來,添添就利用他那五百元人民幣,抽出一些,問奶奶換一些台幣(當然以比外面優惠的匯率)、又問媽媽換一些馬幣(也是以比外面優惠的匯率),然後又換回港幣(對,以比外面優惠的匯率)。過了一些日子,老師赫然發覺,添添那五百元,已經漲到七百多元了!

這小胖子的財技耍得出神入化,空手白刃,我看他將來什麼都不用做,一門心思當上市公司主席好了。

小孩聰明到這個地步,如果家庭不注意,很容易誤入歧途,因為捷徑太容易走了(我有一個女友的弟弟正是這樣,中二就輟學,不多久已成了黑道的小頭目,有錢起來會忽地買一個名牌錢包送姐姐,要不多日沒影兒,年紀輕輕已出入教導所。我女友是個會考狀元,聰明尚不及弟弟,後來要花盡心思把他扳回正途。)。
但在老師家卻讓人放心,因為他們一家人都正直。
原以為教出沛沛已不容易,看來添添才是老師最大的挑戰。

說到這裡,回想去年生日在他們家裡過,添添過來摟著我時,甜絲絲地說,姐姐你好香哦。雙手抱得更緊些。
我嘆息。才幾歲的人兒已這樣會討女生歡心,將來還得了?
僥是如此,心都軟了。

這小子將來莫非會是個韋小寶?

青出於藍・之一

畢業這些年來,和老師家的聯繫一直沒有中斷。每次見面,除了相處時笑得呵呵呵以外,過後總覺得充滿了能量,如找到了志同道合的人,很有動力地,有許多事急不及待要做。

平時不算,春節、中秋、我生日(因和老師的女兒同一天),總得聚一聚。如今天。

***

楔子

老師一個舊學生,是個會考的十優狀元,後來到了美國Caltech繼續唸書。問他近況如何,說剛領了一個非常卓越的獎,目前在寫博士論文。

「畢業後打算幹什麼?」老師問他。

「想繼續留下來做研究。如果真的做不下去,那只好到i-Bank去了。」語氣有點勉為其難。
(聽說,投行是尖子們最夢寐以求的工作,於他,好像是無可奈何的後備。)

老師向我覆述上面的對話時,沛沛插嘴問,「爹地,i-Bank是做什麼的?」

老師答:「叔叔就是做i-Bank的。工作嘛…喏,就是經常坐飛機飛來飛去囉。」我猜叔叔一年下來,坐飛機的次數比坐地鐵還多(叔叔勿惱哦)。

沛沛扁扁嘴,沒有再問,繼續手上的書。

以上是有關老師的學生和弟弟。下面,有關老師的女兒。

***

我瞥見沛沛那本吋半厚的書,還沒看清楚封面,便忍不住逗她,「喲,現在才看Harry Potter嗎?」

沛沛白我一眼,道,Harry Potter嗎?早看完了。她驕傲地向我展示了封面:Twilight


這是一本有關吸血鬼的愛情故事,共四集。沛沛看的是第一集,544頁,十多萬字。

我吃驚。她剛上小學時,我送了她一本Roald Dahl的童話書作生日禮物,那大概是她最早的英文書之一吧,彼時小沛沛還看得頗吃力,要家裡的菲傭逐字唸給她聽。我到今天還在琢磨,現在送她Matilda會不會太早了?原來她早就把書看過了。

我再問,這本Twilight你要看多久啊?

沛沛沉吟了一會,答:「一天。」

什麼?我難以置信。一天?

沛沛沒好氣:「是啊,這個暑假,我一共看了百多兩百本書了。」她簡直是活生生的Matilda!

「是誰介紹這本書給你看的呢?」我絕望地想,不知不覺地,誰已把我取代了?

「是Vanessa姐姐,她四本都看完了,說這故事寫得好。」Vanessa「只是」一個中二的女生,唸那所離奇的女校XXX。而我從小看著長大的沛沛,今年不滿十二歲,就讀小六。

看見沛沛進步神速,當然我是高與的,但也不免心慌──不消多久,她就可以把我拋諸腦後了。我得急起直追。

沛沛不是什麼「神童」。她智力正常,活潑好動,且由於太外向的關係,心野,有一段時間,功課還有點吃緊。這都是過去的事。
老師注重孩子們的閱讀能力,親自教他們英語。沛沛有今天的表現,不是僥倖,父女倆足足花了兩年的努力。

已經有好一段時間我對目前的工作感到懨倦。但因為寫書的緣故,好歹是個寄託,沒藉口嗟怨。
書已經脫稿了,一重大大的壓力解開,反而茫然若失。每天上班下班,幹相同的事,一點進步都沒有。有時倦怠得簡直不像話,找無聊的事做惆悵著時間太多怎麼過。

而我老師的步伐一直沒有停下來。他最初教化學、後來教英語、現在還在自學programming(因要自製軟件供學生學習用)。如今女兒也如此上進,青出於藍。

有些人的時間過得很有價值,為什麼我不可以呢?

Friday, September 12, 2008

CERN - Large Hadron Collider (LHC)



Large Hadron Rap links & lyrics


很欣慰這個世界上總算有非常聰明的人做著真正重要的事。

朋友最近完成了一本有關數學/宇宙奧祕的書後,很是感慨:當你腦海中裝著的單位每每以數萬億計時,怎會不覺得為了那幾個零頭的選票爭個你死我活多麼無謂?
他笑言再看一本類似的書他就快要悟道了。

不知道什麼是anti-matter、不知道LHC在幹嗎的可以聽聽那段rap;一個更好更有趣的方法,是趁周末買本Angels & Demons(中譯:《天使與魔鬼》)回來看。

你會很感激世界上有些人腦子中裝著宇宙奧祕的同時,願意用一個好玩的方法,半哄半騙地把一個複雜故事告訴螻蟻眾生。

Tuesday, September 09, 2008

是集體智慧,抑或純綷好運?

很多人試圖解答這個問題,唯有這篇文章令我眼前一亮:
Fooled by Randomness(by Justin)

“假如有一班人投票,目的是希望泛民能保住關鍵小數的地位,而對泛民個別的候選人沒有特別偏好時,隨機投票可能比配票容易。每個人都從泛民裏隨便一張名單,只要人夠多,每張名單的得票自然相近(如新界東,廿萬張選票均勻地分佈在五張名單上)。選配票之難,在於它所需之巨大資源,也在於人類難以預測的行為;反而,在泛民在無辦法配票的情況下,人們各自各「隨機」,各候選人所得的票數卻能平均分配,無招勝有招,能得到超乎意料之外的結果。”

不少政界與傳媒事後孔明的評論流於吹水,唯它例外地以科學解釋群眾行為,層次都不一樣。佩服!

Reminder:沒有讀過Fooled by Randomness / The Black Swan的,可能看不懂原文。不過沒學過量子力學與牛頓三定律的倒沒問題。我認為。
:)

閱讀張愛玲

生命中的不同階段,都有人把我拉到張愛玲面前。

中一學期末,教英語的班主任挑了幾樣舊物出來,送給一些同學,我是其中之一。
她讓我先挑,我記得別的玩意兒似乎不大吸引,一本封面舊舊的小說倒引起我興趣。
那是一本《半生緣》。
仍然記得班主任把書遞給我時臉上那抹笑容。她是否在想:喲,又一個上當的少女。

可是世鈞與曼楨的半生緣對一個十二歲的少女似乎太沉重,此後我並沒有追看別的張愛玲,只一頭栽進了亦舒。

預科到大學時期,認識了一個男生,他出身很好,唸的又是名校,常乘機教我數理化。
但總是在有意無意間透露,別的書我都不大看,就是喜歡張愛玲。
那應該是頗與眾不同的吧?
可惜那時我還不懂張愛玲。
後來愛上一個喜歡看蘇童的男人。

坦白說吧。女人呢,不會因為你看什麼書而愛上你;多半是先對你有好感了,才猛地發覺:咦,原來你也喜歡xx嗎?一陣驚喜。她總找得著愛上一個人後自圓其說的理由。
不要老跟著她的書看。討厭你還是討厭你。

零三年外婆過身以後,益發想念她,漸漸從長輩口中拼湊出一個模糊的民國女子的形像來,想方設法接近那個時代的人與物。
張愛玲和外婆是同輩的人,年齡相差僅五年,也是大家庭出身。
那段時間翻看《對照記》,特別津津有味,彷彿重溫了外婆的老照片。

最近,Sherry隨夫到紐約之前,借了我一套有關張愛玲生平的電視劇《她從海上來》。
她說這劇集拍得極好,資料搜集做得滴水不漏,忠於主角生平,還把張愛玲的小說穿插其中。我邊看劇集邊借書,所以這段時間讀張愛玲頗多。

但張愛玲和我以往喜歡的小說家都不一樣。
她似乎不很在乎故事的情節,只想借小說記錄落入眼底的眾生相。用許多筆墨雕琢一件上衣一件傢俬,反而情節推進只是寥寥幾筆,一不小心幾乎錯過,令你看得不明所以。但她對人性的觀察,真是入微至極,一句句話如利刃直指人心。我開始喜歡她了。

Maren說她零零年才開始讀張愛玲,一讀就愛不釋手,還讀成了個專家,十九集電台節目《張愛玲篇》一力扛下,做得極出色。我覺得這是她和張的緣份。

我對張愛玲的感悟似乎一直不夠,且看這次能不能看出癮來。

Saturday, August 30, 2008

你有很多缺點,我知道…

你有很多缺點,我知道。

你很驕縱,從小被寵壞,食最好的,用最好的。
你很野,老是惦著外面的世界很精采。
你酷愛夜生活,一到晚上,雙眼放光。
你有許多壞習慣,生活有時一團糟。
你我行我素,玩世不恭。
你把我氣壞,但哄人的功夫一流。

你好奇,又不怕陌生人,碰上誰都伸出手去試探,甚至湊上臉親吻,結果把不識情趣的人嚇得驚惶失措。
害我替你善後。

我向你招手,你愛理不理。
但你一輕喚,我神魂顛倒(而你的聲音真好聽)。

你目光銳利,只要一盯上,獵物一定走不出你掌心。
而你的獵物很多。

你聰明得過份,我還未行動,你就猜到我的心意。
於是我被你玩弄於股掌之中。

你很胖,體重早超標,可是已放棄減肥。
但我不介意。超重的你,讓我抱得很舒服。

你愛我嗎?
其實我猜不透你的心意。你總是令我感到七上八落。
雖然你有這麼多缺點,但親愛的,我非常愛你。








祝你生日快樂!

Friday, August 29, 2008

很值得自豪嗎

經過編輯部,瞥見F姐在翻報紙,大字標題吸引了我注意:

西安動物園虐虎 拍照不乖打斷牙

內文指西安一所動物園裏,以鐵鏈鎖起了一虎一獅(都是只有兩三個月大的BB),供遊人拍照。
若小動物不聽話,不好好「合作」,職員就用一根竹棍虐打之。小老虎的乳牙都被打脫了,嘴角還淌血,連遊客見到都不忍。

(相片來源:陝西華商網

看到這裏,想起這幾天不住被小獅子Christian the Lion的故事感動,感覺反差特別強烈。
(相片來源:Christian, the lion who lived in my London living room
(卅多年前,小獅子Christian生於倫敦一個動物園,後被售於百貨公司。兩個青年一見到牠可憐兮兮地被關在小小籠子裏待價而沽,就決定收養牠。Christian非常活潑可愛,二人一獅結成好友。一年後小獅被送回肯雅,回歸草原。幾年之後,那兩個青年來到肯雅重訪牠,沒想到闊別經年,已經長大的Christian仍把兒時好友認出來了,還上前擁抱他們。這一個兩分鐘片段,令不少人感動落淚:)



碰巧今天下午讀了一篇文章,Tony Blair在Wall Street Journal署名撰文,說京奧之後,中國從此不一樣,西方不應視之為威脅,應嘗試站在中國的角度,尋求經濟以外,政治與文化上的合作。他特別提到北京之行和許多年輕中國人見面聊天,深深感到國人之自豪感("And the people are proud, really and honestly proud, of their country and its progress."),其朝氣勃勃,令他聯想到美國的全盛時期。

我記得小時候唸書,老師說一個越文明的國家,越尊重弱勢社群。
由是觀之,對比兩隻小獅/虎的遭遇,我們是否自豪得太早?

今天一直很忙,可是還是抽空寫了一封電郵給AAF,希望能為動物園的小虎做點什麼(雖然這好像是個別例子,但從中反映了人們對動物的不尊重。類似的事,我想內地應該有很多。)。
其實AAF不一定能關注得了這許多,但他們一直在國內從事拯救動物與教育的工作,pressure group總比一個人有力吧。

Wednesday, August 27, 2008

美女的蝙蝠理論

~蔡瀾・HK Magazine

但現實裏哪有這麼多美貌與智慧並重的女子。一個非常風流的男人曾向我嘆息:「約會過無數女郎,包括一些美得令人目眩的,可是相處下去,枯橾乏味。」沮喪不已。

在男人慨嘆淑女難求之際,同樣有很多自詡才貌兼備的女生,抱怨乏人問津。
我覺得除了供求問題外,其中必定存在某種市場定位之誤。
在要求政府出手干預之前,以下案例僅供參考,痴男怨女若能悟道自救,豈不美哉。

女友中有一位,很受男生歡迎,感情生活多姿多采,裙下之臣多不勝數。
S卻頗看她不起,有一次這樣問:「男人們喜歡她,是不是因為她夠笨?」S本身的智商達資優級。
當時我想,也許不是笨,而是她有剛剛夠用的聰明,足以明白男人在說什麼,卻不足以反駁他們,不會讓男人們招架不住吧。
想深一層,又不盡然。

這位萬人迷女友,用上了「蝙蝠理論」(註)。
說她美,倒也不是令人神魂顛倒,比她更天姿國色的,大有人在。
說她聰明,見仁見智啦,有人還覺得她笨。
但在美麗的女人當中,她是最聰明的一個;在聰明的女人裏,她最美。
因此在才女市場中,她賣弄姿色;在美女市場裏,她吹噓知識。
於是突圍而出。

說穿了,是兩頭不到岸。但,你別管,優與缺,只是半杯水的道理,看你如何包裝。
正如萬人迷女友從不和S比拼才華,如此才可立於不敗之地。

姐妹們如果清楚自己的長短處,應該反省一下是否站在對自己有利的戰場上。
至於男人,well,如果你想在舞池中找到Jane Austen,那是兩個世紀之前的事了。

***

註:蝙蝠告訴鳥,我能飛,於是鳥接受了牠;蝙蝠又走去獸中間,道,我有牙齒,又能走,於是獸也讓牠加入。蝙蝠於是左右逢源。

Wednesday, August 20, 2008

食家

獨個兒到公司附近的小店吃水餃,碰巧遇上食家與妻子坐在鄰桌。
聽到食家與小店老闆有趣的對話:

食家:「這芹菜水餃好像帶點兒酸味?」
老闆:「我們的芹菜都是每天新鮮弄的…」
食家:「不,不是說它變壞。你看,這幾隻我都沒沾醋,怎麼會帶酸味?」食家把碗底翻給老闆看,比劃著。
老闆:「我現在叫廚房馬上煮兩隻出來嚐嚐。」
食家:「你們餃子的餡裡有什麼?」語氣好奇,不像在找碴。
老闆:「唔…我們的芹菜水餃裡放了一點酸筍。」
食家:「呵,是酸筍嗎?那就對頭了、味兒就對頭了!呵呵。」食家很開心,彷彿放下心事,高興地舉案大嚼,並繼續和妻用國語交談著。

我一直埋頭翻雜誌,沒有留意食家坐在鄰桌,直到出現以上的對話。
當時我心想,誰這樣嘴刁,連這麼丁點兒酸味都嚐出來了?
一抬頭看到是他,額前一絡白髮,馬上恍然大悟。這倒毫不令人意外呢。

我爸也是很嘴刁的人,對食很講究。從小聽他講煮與食的藝術,習以為常,不感興趣,只覺得他不讓我吃街邊的魚蛋和拒絕沖泡即食麪的做法太固執。直到有一次吃湯圓,爸無意中說了一句話,終於讓我服得五體投地。

那是一家專賣寧波湯圓的老店,一年趁過節,我專門買了兩盒芝麻湯圓回家,煮好。
爸嚐了一顆,我問,如何?有沒有名大於實?
爸說,不錯,很好。我追問,怎麼好法?我想,是皮子薄嗎?是芝麻香嗎?
爸說,那搓芝麻芯子用的油,是上等的豬油,新鮮,肯定是自家熬製的。這家的湯圓做得不錯。
見到我那目瞪口呆的樣子,爸樂了,還絮絮地向我解釋上等的豬油如何煉出來。

我真是服了他。
一般人吃湯圓,骨一聲吞下,只會說好吃或不好吃。電視台的姐仔,主持飲食節目,最多加兩句:「譁,相當好吃。好滑。好甜。」然後作狼吞唬嚥狀,無以為繼。
爸卻會得品評那一小口芝麻芯子用了什麼油,好抑或不好。
人家說要三代才培養出吃與穿的品味,我只知祖父是個讀書人,來自書香之家,但他離世時,爸只有七歲,也不知道爸的品味從哪學來。
很佩服傳統讀書人對生活細節的講究,因為這份執著,令本來枯躁的生活平添許多情趣。

說回那位食家。當天另一件令我對他有好感的事是,他在追問老闆時,絕不是一副咄咄逼人的駕勢,倒像是一個好奇的學生向老師查根究底的姿態。好脾氣。
要知道,現在許多人到外面吃東西,仗著「老子有錢」,稍有不滿即大興問罪之師,又要換又要賠;或擺出一副很會食的樣子,質問廚子「這湯怎麼有異味?」、「牛扒太老了」等等,讓人受不了。品味沒看出來,修養欠佳倒是明顯不過。
我只記得小時候在外面用膳,大人總會教我們,若食物賣相口味不佳,或嚐到丁點異物,靜靜把剩下的撥在一邊就是了,不必聲張,莫叫人難堪。
現在的風氣,是否不流這一套了?

我覺得食家除了教人食外,還應該考慮教人食的禮貌──即使這本來是幼兒園的課程。

Wednesday, August 06, 2008

出身

“時時表露身世矜貴而一事無成豈非更加可悲,籍貫、家庭,對我們這一代的人來說沒有作用,多少人憑努力戰勝出身,雍島現任律政司的父親是一個賣汽水小販,小女子如我,從未返過家鄉,什麼地方可以安居樂業,便是我的家。”
──《從前有一隻粉蝶》.亦舒

有時我會想,出身是什麼?
出身可能只是六十年前,你那年輕的祖父一個擲公字的決定:留下來,還是離開。
離開的話,是去香港,還是去台灣。
其後他窮途潦倒,抑或飛黃騰達,就影響了子子孫孫包括你我的出身。

早兩日會考放榜,十五名十優狀元裏,有兩個女生特別讓我感興趣。
兩個年紀相若、會考皆十優的女孩,有完全不一樣的出身。
一位來自地區名校,父親是地盤散工,母親是清潔工人,全家每月收入不過萬餘元。
女生被問及想報考什麼科,及志願如何時回答:希望行醫,日後加入無國界醫生,幫助更窮更苦的人。

另一位女生,來自傳統貴族名校(所謂「貴族」,是指首富與世家子女皆自這裏畢業)。她是新移民,五歲隨父母來港。據報父親任職金融機構行政總栽,母親曾服務中聯辦。
小妮子年僅十六、七歲,可是已經捐出了二十萬,在內地一所大學,以自己的名義成立了一個獎學金。
她的志願是法律或金融界。

一個女生沒有任何家庭支援,憑努力考取佳績;另一個女生克服新移民標籤,從小律己以嚴,硬是把本地生統統比下去。
我相信比拼智力與意志力,二人必然不相伯仲。
但未來會如何?

讓我盲目地猜,我猜她們的路會大相逕庭。
因為目前她們擺出來的「陣勢」已是如此不一樣,發展下去,多數南轅北轍。
二十年後,她們是否成為人中龍鳳,和其出身的關係怎麼樣,我答不上來。
或許大家都可以思考一下。

另一個可以思考的地方是,一個人的成就,是以他達到某個標準來衡量(absolute),抑或以他在過程中累積了多少來衡量呢(relative)?
如果是後者的話,其實我們是否已假設了某個標準,不是某種出身的人一定達不到?

絕大部份人,出身好的,舉手投足仍難免有某種沾沾自喜,自覺高人一等,雖然屁大的本事都沒有;出身不好的,則無論多麼努力,仍覺得自己欠缺了什麼,不論是否已飛上枝頭。
說穿了,這兩種人都是自信不足。

關於這個問題我還沒有徹底想通。
只能姑且以Steve Jobs的話作個思考的中途站。他說,

"Your time is limited, so don't waste it living someone else's life. Don't be trapped by dogma — which is living with the results of other people's thinking. Don't let the noise of others' opinions drown out your own inner voice. And most important, have the courage to follow your heart and intuition. They somehow already know what you truly want to become. Everything else is secondary."

做你真正想做的事,而不是跟隨別人或社會的期望。

Friday, August 01, 2008

不要給自己壓力

這天我為了替一個不大熟的朋友選購禮物而跑了好幾家店,都不得要領,覺得好煩躁。
站在大街上面對馬路的綠燈閃啊閃,我想每天的生活已經夠多壓力了,為什麼還要自製麻煩?
因此決定審視一切令自己感到壓力的事,然後想方設法甩掉它:

(1)為朋友選禮物,為什麼會有壓力?當你壓根兒不想送時,就會有壓力。
不想送,又礙於這樣那樣的關係,應承了,於是不得不做,做又處處碰壁…真沮喪。
Brick walls are there for a reason。對,但這僅限於你很想、很想、很想做的事。
因此我決定,以後只要我不想做一件事,絕不輕易應承。

(2)對,這包括你說你很喜歡我所以想要一本親筆簽名的書。
坦白說,我的書,我也只有一本。是,我知道很難買──我爸說他跑遍了全區的書店都沒有(世界上有兩種人的書很難買:很受歡迎的,和很霉的。我當然是後者)──我問爸,你要看,家裏不是擱著一本嗎,幹嗎還要買呢?爸說,因為我真的很想、很想、很想買。
份外感激朋友某、某與某。他們只要張嘴(甚至什麼也不說),我是一定會送的。可是他們一句都沒問,買了,才來轉告我。這是真正體貼你的人。

(3)想買禮物給對方,就買吧。只要不太過份,就不要費神找藉口。
如果對方不識趣地問,你就說:因為我喜歡你。

(4)買了書不一定要看完。名家推薦的好書不一定適合你,所以不要勉強自己。
我也經常半途而廢。為了減輕壓力,我用上了anobii,而且,只買很想很想看的書。

(5)我是一個很喜歡買衣服的人,故此順利成章成了各大時裝店的VIP。定時定候,就會有人打電話、SMS、email告知,我們大減價了!全店半價!只限三天!快把握機會了!
OK。其實減價是不一定要買東西的。
他有責任通知你本店大減價,你沒有義務一定要買。除非你真的很想買。

(6)同樣道理,如果你不想買東西,不管對方服務多殷勤,你都不要上當。
不久之前,我經過一家經常光顧的服裝店,看上了一條連衣裙。
我在試穿的時候,店員又笑口盈盈地推介同系列的外套,叫我穿上。
換了兩次size,仍然覺得那條連衣裙不對勁,後來才發現,它的左右肩,是故意不對稱的。我不欣賞這種後現代設計,所以不中意。
於是店員就說,那你挑這件外套嘛,穿得真好看。
我略一猶疑(大家要記住:我是進來買裙子的),她就很快的說,一定是因為皺了吧。於是她咚咚咚地,跑去替我取一件新的出來、熨好(在我換那條裙子的時候。因此我沒辦法阻止她)。
我其實壓根兒不需要一件外套,可是她如此禮貌周周、毫無怨言、天真無邪地滿足我一切(沒有開口說的)要求,令我甚為不好意思。於是我把那件標價接近一千大元的外套買了。
第二天,收到SMS通知,該店全線半店。在那一瞬間,我終於明白她為什麼如此殷勤了!佣金啊。
當下我有向消委會投訴的衝動。

(7)如果不幸地,你犯了圈套(6),記住那件衣服一定要馬上穿。否則你永不會再碰它。一件一直擱在衣櫃裏、一次都沒穿過的衣服,只會給你更大壓力。

(8)有些東西很奇怪,可以看,但不可以擁有。在試身室換上性感新衣時,記住問自己:穿上它上班/見客/行街,會不會有壓力?如果你怕走光、怕令別人想入非非,那就不要買。因為買了你也不會穿。
(而如果你穿了,就不要有壓力而左盼右顧--因為性感的衣服一定會走光--穿了就大大方方地讓它「走」吧。)

(9)當你不想工作時,逃避只會帶來更大壓力。
有一天早上起來,外面陽光燦爛。當時的男友引誘我:不要上班,我們出海去。他正在渡假,而我需要工作。
於是,我做了一件所有OL都做過的事:裝病告假。
坦白說,那偷來的一天非常不好過。一方面記掛著這樣那樣沒做的事,另一方面擔心被人拆穿。
以後我都記住:需要工作時,千萬不要蛇王;蛇王時,千萬不要想工作。

(10)如果你不想赴一個約會,記住要說不。因為到了那一天,當你扭盡六壬找藉口推辭、抱怨為什麼沒有及時摔斷一隻腿時,你會痛恨自己。

(11)同樣道理,如果你不喜歡你的工作,那就不要做。做下去,就不要怨。
又要做又要怨,你只辛苦自己。

(12)亦同樣道理,如果你已經不喜歡他/她,就不要留戀。因為怕寂寞、因為內咎、因為責任而維持的感情,雙方都不快樂。

(13)假設你單身,就不要埋怨沒有伴。既然你瞧他/她不起、不想被束縛、愛自己更多,那你必然要忍受寂寞。
如果你單身,又怕寂寞,那麼,你就去和A君眉來、共B君眼去;與C君談談情、找D君跳跳舞吧。這是你作為單身的一點點補償,你不需要感到壓力。如果你不想這樣,就請給那個追了你大半年的電車一個機會吧。
(註:這裏的「君」,和日語一樣,無男女之別。雖然我明白,通常壞男人對於這些比較在行,而很多女人都放不下矜持。)

(14)有一次去弄頭髮,男友一直在催,快要發脾氣。我的髮型師說,找我弄頭髮,就不要催促,閣下時間安排不週,不是我的問題。
我覺得這位髮型師的想法很值得大家學習。
(並且當下覺悟:該換的,不是髮型師,是男友。)

(15)當你百無聊籟時,不妨整理一下手頭的工作,做一些recap,甚至一些只給自己看的proposal。
那麼,當上司無厘頭問你在做什麼、有什麼意見時,你就可以順口說出來,不會有壓力。
有些東西,上頭叫你做,你會叫苦連天;平時不知不覺為自己而做,你會幹得很起勁。

(16)如果上司真的無厘頭叫你交recap或proposal,先不要發脾氣。記住:當你當了上司後,這只是一個合理要求,並且不會期望下屬會和你爭論。

(17)盛怒時,不要回對方電郵,否則你後悔的時間,將比氣憤的時間更長。

(18)在寫完此文與赴約之間,本來約了修甲、做臉。算一算時間,非常緊張,約會肯定會遲到。所以臨時推掉了美容師,好整以暇才出門。

(19)不想給自己壓力,所以當我想不到(20)時,就在(19)中止。

Saturday, July 26, 2008

給自己打氣

早上打開電郵,有讀者留言告之,我曾經寫過的那位患上絕症的Prof. Randy Pausch剛剛離世了

心裏不免難過。
但轉念一樣:Prof. Pausch雖然英年早逝,但有誰可以像他那樣,過如此充實的一生?
從一一實現童年的夢想,到給予最後一節課,他都全心全意做,把他的熱情,感染千萬人。
我相信他在嚥下最後一口氣時,應該感到不枉此生。
對Prof. Pausch最大的敬意,就是以他為榜樣,記住他那通達的生活哲學,盡量活出生命的意義。

相關舊文:Randy Pausch的最後一課

***

剛剛完成Influence一書,裏面提到,人在不知所措時,會尋求Social Proof,即是觀察別人怎麼做,見步行步。
越迷茫的人,「跟大隊」的情況越明顯;而且,若作出示範的人和自己越相近,模仿的機會也越高。
此傾向說來沒什麼,但威力驚人。它足以致死。
有長期社會研究證實,當某宗轟動的自殺案發生後,社區上類似個案發生的機會率特別高。

記不記得前幾年天水圍那些接二連三的家庭慘劇?還有一段時間以前,開學不久的學童自殺?
遠的不說,近月三宗自殺案,死者都有類似背景:中年男性、事業成功、壓力過大。還有,死者生前,均被視為「好好先生」,即(至少在別人眼中)有相近的性格。
在發生第一宗個案時,我剛看到Social Proof那一章。當時心裏就響了警號,提醒自己格外留意未來的新聞。結果悲劇一再重複。

當然,你可以argue,也許此類自殺案一直都有,只是傳媒作出了選擇性報道。
這的確有道理。但社會學家的研究已一再推翻/削弱巧合的可能。
要左右傳媒的報道很難,但若身邊有人有類似特徵,請格外留神,表示關心。
生死有時只是一線之差。

***

我也是個情緒化的人。在激情與低落之間,判若兩人。
所以我會「積穀防饑」,不時為自己準備「水泡」,譬如說:

- 多結交熱情、上進、性格光明磊落的朋友,並經常保持聯絡;疏遠那些把你扯向負面情緒的人。
- 記下曾令你激動的書、文章、音樂、電影等,經常翻閱。譬如說,
Steve Jobs 在史丹福的演講是我的all time favorite; Prof. Randy Pausch的The Last Lecture也是。
電影The Shawshank Redemption非常了不起;小說Les Miserables十分偉大。
這些故事都可以為你打氣。
為自己構建一個比較宏大的世界觀,可以減少鑽進牛角尖的機會。
- 緊記20/80原則,只做最重要的事,不要浪費時間在雞毛蒜皮的小事上。
- 及時行樂,不要對自己太苛刻。

你可以把這個清單延伸下去,為自己度身訂造「我的十大快樂之源」。
我呢,還會加上這個:

「放一本《這雙手雖然小》在書櫃。」

Wednesday, July 23, 2008

終於有得賣



本以為上週已有售的,出了一點波折,令一心捧場的朋友失望,實在過意不去。
今天真的有了!

蕭Sir十分捧場,他今天逛書展時,率先買了一本,教我好生感動。
這幾天我疏於更新,人流都是從他那兒過來的,書展前夕,幸虧得他義助一把,要不必然門堪羅雀。
聽說蕭Sir的新書《英文由F字學起》在部份書店已經售罄,大家去逛書展時記得要把握機會,幸運的話還會有簽名本!

至於拙作呢...老師今午也到過書展一趟,他說經過出版社攤位,「唔見《這雙手雖然小》喎,好像只為某靚女力谷而已。」
靚女哦...動漫Maggie?江若琳?
看來銷情告急。
像我這種無簽名無相片無內幕無gimmick的「多無人士」,書展過後,恐怕多數被人束之高閣,各位讀友,請爭取時間了!

幾句告白:近來不算遂心,一天趁下班乘車時分翻看舊作,到站時感覺舒暢得多。
是被當天那股蠻勁感動?還是那些激情的故事重新勾起我的鬥志?
沒有什麼奢望,但願曾經被我感動過的人,今天若拿起書,到放下的時候,也會像我一樣笑出來。
可以的話,回頭告訴我誰最讓你開懷,或哪篇文章你最愛。

***

補記:回到家中,弟弟說,姐姐,給你看點東西。
他打開高登討論區,說有一帖子討論書展該買誰的書。其中一位點了《這雙手雖然小》。
弟弟很認真地補充:姐姐,這個不是我。
雖然這是多麼微不足道,但原來這麼一點點支持,已足夠令我快樂不已。

Monday, July 14, 2008

兩本書

哎喲,連長期網友讀與吃都被我弄糊塗了,得趕快澄清一下。

手上共有兩本書,第一本叫《這雙手雖然小》,是部份博客文章的結集,本週有售。

相關文章:
十問十答之四
關於寫作

***

第二本就是那個Web2.0 Project,目前進度如下:
Simon Lee (Bullpoo / Duedee): 100%
Leon Ho (Lifehack / Stepcase): 100%
耿春亞 (Eastspider): 100%
Jeffrey (Zorpia): 70%
David Lee (Editgrid): 80%
Greg Sung (aNobii): 90%
前言:30%
結論:0%

目標是在本月內完成,九月面世。
再寫不完的話,不單我的壓力太大,我媽也快受不了啦。每次看到我在家閉關自守她就很緊張,如果我一聲不吭她更加要察言觀色。只要我關上門,全家只有咪子有資格令我開門相迎(牠一輕喚,我馬上軟化)。
把一家人都弄得神經兮兮,寫這書的代價實在太大。

相關文章:Web2.0 Project諸文

連一點小事都說不清楚,壓根沒有寫作的資格嘛。

***

教英語的蕭Sir原來非常年輕。為了培養學生對英語的興趣他扭盡六壬,還在個人博客上舉行「英文搭訕王大賽」,大家不妨踴躍參賽。
私底下他向我示範了兩句Chat-up lines,令我覺得…

嗯,要從蕭Sir手上贏這個比賽,有點難度呢,呵呵。各位努力!

Saturday, July 12, 2008

十問十答之四

1. 為什麼要寫「十問十答之四」?
朋友Maren要為電台主持一個為書展而設的特備節目,想找我幫忙。
我連忙推搪,說我這人乏善足陳,沒有什麼好談嘛。
她說,節目將從中午12:30一直播到下午6:00,「那個時段,本來是播賽馬的…
啊,你們要在賽馬節目的時段談「書」嗎?有膽識。
既然節目這麼長,我那部份不過是個過場,用來充塞時間,心想不能讓人家為這麼小的事折騰一番,就答應了。

以下內容,就是為明日的錄音而準備的。我的急才欠奉,希望Maren真的圍繞這些題目發問,莫叫我當堂語塞。
(還有,Maren如果你看了這個之後感到後悔想另覓他人,我不介意啊。)

2. 請說說你的博客。
我大約在兩年前開始寫博客。
當時剛剛換了工作,自由度頗大,四處涉獵,結交了好些有趣的朋友,心想不如作個紀錄,就這樣開始了。打個比喻:
有些人在某處吃了一個蛋糕,會寫博客告訴別人這個蛋糕如何好吃法;
有些人買了一瓶新的粉底,會寫博客告訴別人這款粉底如何好用法;
我呢,接觸了一些非常聰明的人,就有衝動告訴別人這個人如何有趣法。

吃的、用的,能滿足一般慾望;但從別人身上,你得到一些啟發、受到一些鼓舞、忽然有所感悟,於我而言,這些更有價值、能滿足更大的慾望。所以我就寫了。

3. 因此你的博客,以寫人物為主?
有一部份是。寫的不外乎身邊人,或者用另類的角度,寫一些公眾人物。

像我有一個朋友叫做Marie,兩年前在Harvard Kennedy School碩士畢業,唸公共行政。
她畢業時杜拜一位王子到學校揀蟀,選中了她,說要在杜拜圈一塊地讓她實現China Strategy。可是Marie婉拒了。
她做了什麼呢?
她和另外一位女同學,自己開了一家社會企業,到青藏高原去扶貧。
慈善的事很多人做啊,她有什麼特別呢?
獨特之處是,她用非常聰明的商業模式,來為當地的藏民解困。傳統機構搞慈善,總是先想如何扶貧,再想有什麼市場──這些以顧客同情心為出發點而開設小商店,香港就有很多──她卻先想市場需要什麼,而要扶助的人能提供什麼,再去思考如何增加他們市場價值。
這樣,既帶來盈利,又負上了社會責任。
聽起來很簡單,但不要小覷這個概念;Marie憑這個贏過哈佛一年一度的企業策劃大獎,勝過許多MBA。

除了像她這些年輕的朋友外,我也寫一些比較出名的人,比如說還未當上導演的彭浩翔(有機會可以談談和他結識的經過)、企業家如施永青黎智英、娛圈名人梁詠琪黎姿梁洛施,甚至政治人物,如劉慧卿如何令我想起Devil Wears Prada裏面令人聞風喪膽的Miranda(聽說卿姐後來真的上了《志雲飯局》。)
(乘機宣傳一下:如果嫌這一段連結太多的話,可以去買我的書看,那就方便多了。聽說下週有售。)

4. 為什麼主要以寫人物為主呢?
我想有兩方面的原因吧。
第一,我本身就很喜歡看大人物的故事。
從小開始,就愛看名人傳記;讀書的時候,每逢在報上、雜誌上看到什麼了不起的故事,就會把它剪存下來,這樣儲了也有好幾個folder。
微軟的Bill Gates說過,他說這些年來最開心的,就是和一些非常優秀的人一起打拼。
我自己也喜歡這樣,與優秀的人為伍,你的視野就不一樣。

我聽過這樣一句話:
You remember 1/3 of what you read, 1/2 of what people tell you, but 100% of what you feel.
親身感受過的事、從別人身上學到的,你永遠記得。

第二,我想做什麼事,都要有個定位吧。
我是個很懶的人,信奉20/80原則,你的精力和能力都有限,應該把它用在最有效的20%上面。而且,做一件事,就要做得精做得專、做到人冇我有、做到別人一想到什麼就想起你的那個地步。
做生意是這樣,寫文章也一樣。

所以我盡量不去寫那些傷春悲秋的文章──像什麼「雨下個不停,我的心充滿憂傷」,也不大寫吃東西的文章,雖然我很饞嘴而且對吃的要求很高,但不懂如何寫得刁鑽,就索性不寫了。

5. 那寫作是不是你的童年夢想?
說起來令你失望,其實我對文字的喜愛只是一般,更沒想過以此為職。
對我來說,寫文章只是一個我喜歡用來表達自己的媒介。
又打個譬喻吧:
我有一些朋友,擅長音樂,他想發泄時,就會用唱歌或彈琴的方式來表達;
又有一些朋友,電腦很捧,你叫他寫個programme出來,乜都得,除此以外,乜都唔得。
我呢,覺得寫文章時可以表達自己,僅此而已。你叫我唱歌跳舞,一定不行!

6. 那你從寫博客到寫書,算不算無心插柳?
也可以這樣說。
忘了在哪裏聽過,成功的人,不是因為他在工作的時間做了什麼──因為人人做的都差不多,而是他在餘暇的時間,做了什麼。
寫博客完全是工作以外的閒事。以後若換工作還寫不寫?我真的不知道。

7. 可是從讀者給你的留言,可見有些人喜歡你的文章。你有什麼寫作的竅門嗎?
我很認同倪匡先生的講法,寫作是沒有竅門的,頗講天份。而說來慚愧,我並不覺得自己寫得特別好。
但我記得別人教過:讀破萬卷書,下筆如有神。文章要好看,不在於文筆好,而在於你有多少內涵。你的嗜好與閱歷越多,你的文章就越有深度越好看
多走動走動,遇上有趣的事物,想想有什麼好寫;如果值得寫的話,想想怎樣寫得和別人並一樣。

8. 如此說來,不如分享一下你喜歡哪些作者?
我喜歡精鍊簡潔的文字,實實在在的,不濫用形容詞。
像寫《活著》《兄弟》的余華,其文字就十分好。
近來少看文學類的英文書,一時想不出那本可作推薦。但想學英語的話,為什麼不多聽名人的演講?
以前英國駐香港的總領事柏聖文Stephen Bradley,寫得一手好文章,行文流麗,用字精準,我聽過他兩次演講,大為享受。

9. 那對於如何提升博客的知名度,你可有心得?
我有一個以英語寫博客的朋友,年紀和我相仿,他的博客每月人次高達一百萬,我覺得和他相比,根本不算什麼。
說老實話,我從不用心經營這個博客的人流,寫作的頭一年多,我還關閉了留言功能。
所以對我來說,開放留言與網友互動是個有效的方法。而且格外感激連結了這個博客向朋友推介的網友。

但有些很受歡迎的博客,如zzlai,一向不許讀者留言,依然捧場者眾。所以很難說有什麼「祕訣」。

我能寫到令天,應該是「符碌」吧。

10. 近來書展多了許多明星作家,你有什麼看法?
從前有一個名媛,她叫章小蕙。
零零年,她出過一本書,叫《品味》。文字的確不錯,坦胸露肩的照片也很多。
在自序裏,她說,

“從沒想過一雙手可以創造出這許多許多…這雙手雖然小,卻是自己的一雙手,一筆一劃的埋頭苦幹,把所有曾經失去的重拾回來。”強週自己是個自力更生、刻苦、而且做實事的人。

亦舒還為她寫了序,大大捧她為女作家:

“許多女作家都想做章小姐,章小蕙為什麼要做女作家?”

更讚章小姐博覽群書,

“書藉是她生活不可缺乏的喜樂…”

我想,這大概是某種定律:但凡美麗的名女人出書,只要會寫123ABC,都想把自己包裝成(或被包裝成)學富五車的知性才女,並且強調,伊的成功,絕非靠色相。

只是我不禁納悶:如果她們的成功,純綷靠才智與努力,那末,那些大學工管系畢業、過五關斬六將才能考進銀行當見習生、起薪點一萬三千當中大部份交給媽媽作家用、朝九晚十一天天擠地鐵上下班的尋常少女,靠的又是什麼?

***

相關舊文:
十問十答
十問十答之二

十問十答之三

Monday, July 07, 2008

Web2.0 Project前言(完).摘錄

很一般。看來還要大大改動一番。不知為什麼弄了一整天。

***

當年的蓋茨和喬布斯,未必感受到互聯網的威力──正如他們也不能擺脫自己的時代一樣──但在他們之後的電腦企業,從雅虎、Google,到Youtube、Facebook,卻統統無法和互聯網切割。

在蓋茨與喬布斯的時代,電腦王國以軟件和作業系統(如:視窗)稱霸,那是贏家通吃、一強獨大的年代。
然後,互聯網取而代之,其氣勢如虹,並且很快席捲全球。可惜彼時上網速度慢、硬件未成熟,而經營一個網站燒錢速度太快,所以它的光芒一瞬即逝。
近年,第二代互聯網(Web 2.0)開始成為主流,它以用家為王,上網的人既是消費者,也是生產者,一般人很容易就可以進入這個平台興風作浪──此地終於百花齊放。

作為全世界最富庶的城市之一,香港很早就享受到電腦與互聯網普及帶來的便利。
可惜十年前那場科網熱,未能改變香港的經濟格局,少數僥存下來的網站,大多無法跳出本地的市場──而這個市場畢竟太小。
十年後,一群初生之犢重新開始了這個領域的探索。他們的經驗、感覺、視野,和那群來自矽谷的小子沒有多少區別──他們都是用互聯網長大的一代、看類似的網站、用接近的語言,就算來到同一個擂台上較勁,未必技遜一籌。

蓋茨和喬布斯等,用了一代人的時間,把矽谷這片荒漠開墾了出來,為電腦帝國打下了不可動搖的根基。而這僅僅是一個開始。
潮起潮落,當蘋果與微軟的恩怨也告一段落、當蓋茨也急流勇退時,帝國即將由下一批少年英雄繼承下去。而擺在他們眼前的,更是一個沒有疆界、沒有限制的新天地。
上一代香港人未必可以參與這場爭奪戰,但這一代香港人,即使足不出戶,只要電腦連了線,也可以策動千軍萬馬,在這塊英雄地上馳騁。

江山如此多嬌。第四代香港人,是否有這樣的豪情壯志,敢教日月換新天?

CK話…

CK話:

當我覺得我比你更加清楚我自己果陣,你,就動搖唔到我囉。”

CK與一位工作了六年的工程師朋友閒聊,對方說起自己那個剛剛畢業的弟弟,入職金融界,不計年尾花紅,薪酬竟超越自己,頗有感觸,不禁懷疑:我是否不夠叻?

CK就說,一個人獲得多少工資,代表的只是一種供求關係,不代表你有多本事。
這個社會需要金融的人才,你從事金融,那就得大份囉。
不搞金融,你選擇了工程,是不是「不夠叻」?CK說,「好似你要夾硬問,藍球員A好波d,抑或足球員B好波d,點比較呢?」

他反而思考,當你選擇了社會比較認同的行業,賺取了比較豐厚的報酬後,自我陶醉,覺得自己好叻時,這才是問題。

他引了鍾民穎在《金錢之王II》一句話說:

「在大公司工作,尤其是在一間實力雄厚、管理出色的好公司工作,我反而不時質疑自己,這是屬於我的成績,抑或是因為有整間公司作後盾才得出的成績?我的功勞究竟有多少?大市好,所有人都好,究竟我有幾叻?」

鍾民穎後來放棄當打工皇帝,出來創業,他想證明一下,到底自己有多少斤両。

CK回想,當年他自己決心創業時,也有類似的心態。創業和當打工皇帝不同之處是,「創業係一個由零開始既經驗。過程裡面,佢唔會令你覺得自己好叻,反而佢會不斷話你聽,你其實真係好水皮,好多野都唔掂。」

就是這句話說進我心坎裏去。

從我開始動筆寫這個Web2.0 project到現在,每一分鐘,我都覺得自己寫得不堪入目;每完成一個章節,我都無法說服自己,到底會有什麼人買來看。
這幾天我坐在電腦前面,擺滿一桌的資料,花了無數個小時,都沒辦法琢磨出一段像樣的話。
我真的覺得自己是垃圾。

不知就裏的人,懷著一種我不大肯定的心態,說,噫,出書了,真了不起啊。這時候,我往往無言以對。
如果這是一件輕易的事,我想做的人一定前仆後繼。
你知道,我其實壓根兒不知道為什麼要接下這個task。
我又不是要參選資訊科技界立法會選舉,不需要藉此增加知名度;
我沒有興趣參加書展,自我感覺良好地替讀者簽名;
不寫這本書,我份工好地地(這上下,可能換了工作也不一定;呵呵),寫了,不會升職加薪。
當我的朋友食飯喝酒飲茶灌水唱歌睇戲看演唱會時,我獨個兒在這裏埋頭苦幹。
(Ok,其實我沒有這麼多約會,只是誇大它博取同情而已。)

唯一的解釋是,這東西從頭到尾我自己一力扛下,從冇到有,我當作是一種操練。
That's it。
完成後若得到的肯定,一點一滴都來自今天下的苦功,全部紮紮實實,不是別人抬舉或金錢堆砌出來的自我陶醉。那些只是虛榮。

CK說,「當我覺得我比你更加清楚我自己果陣,你,就動搖唔到我囉。」
好,我信你。

Saturday, July 05, 2008

Web2.0 Project前言(二)

老師千叮萬囑,說前言一定要下一番功夫。

「你記住,要寫出一種大時代的格局。」他說。

「什麼叫格局?」我問。

「Issac Ashimov的《基地》系列(Foundation)就叫做格局。」老師說。

唉我一個深居簡出的小女子,哪裏懂什麼叫格局啊。

不得已翻箱倒櫃(嗱,這就叫書到用時方恨少了),找出了它們。
我想,這就是格局。這就叫氣勢磅礡。

(一)蘇軾:念奴嬌
大江東去,浪淘盡、千古風流人物。故壘西邊,人道是、三國周郎赤壁。亂石穿空,驚濤拍岸,捲起千堆雪。江山如畫,一時多少豪傑!
  
遙想公謹當年,小喬初嫁了,雄姿英發。羽扇綸巾,談笑間、檣櫓灰飛湮滅。故國神遊,多情應笑我、早生華髮。人生如夢,一樽還酹江月。

(二)楊慎:臨江仙
滾滾長江東逝水,浪花淘盡英雄,是非成敗轉頭空。青山依舊在,幾度夕陽紅。
白髮漁樵江渚上,慣看秋月春風。一壺濁酒喜相逢,古今多少事,都付笑談中。

(三)毛澤東:沁園春
北國風光,千里冰封,萬里雪飄。
望長城內外,惟餘莽莽;大河上下,頓失滔滔。
山舞銀蛇,原馳蠟象,欲与天公試比高。
須晴日,看紅妝素裹,分外妖嬈。

江山如此多嬌,引無數英雄競折腰。
惜秦皇漢武,略輸文采;唐宗宋祖,稍遜風騷。
一代天驕,成吉思汗,只識彎弓射大雕。
俱往矣,數風流人物,還看今朝。

***

還未想到怎麼用,抄下來再說。

Web2.0 Project前言(一):一個盛世的開拓

在2007年5月《華爾街日報》一年一度的科技研討會(D: All Things Digital)上,出現了世紀性的一幕。
微軟的比爾・蓋茨(Bill Gates)與蘋果電腦的史提夫・喬布斯(Steve Jobs),繼1983年一次蘋果活動後,再度同台。
這是當今最矚目的一時瑜亮。如果沒有他們,世界很可能會不一樣。

(相片來源:All Things Digital Gallery)

蓋茨和喬布斯同年(1955年生),他們都沒有完成大學課程,並巧合地選擇了電腦為終生志向。
但除此以外,兩人幾乎一直分道揚鑣。

1975年,蓋茨成立微軟,專注軟件開發,後以視窗系統一舉贏得天下,曾經連續十三年蟬聯世界首富。2008年6月,53歲的他第一次轉工,從微軟退下,投身公益工作,準備第二次改變世界。
1976年,喬布斯創辦蘋果,誕生了史上第一部個人電腦。他25歲當上上市公司主席、30歲被攆出自己的公司、42歲班師回朝,然後以一部iPod顛覆音樂世界,再用一台iPhone掀起電訊革命。

喬布斯一直認為蓋茨竊取了他的意念才開發出視窗,不時有意無意作出諷刺。蘋果甚至推出了一系列大受歡迎的廣告,假借喬布斯和蓋茨的形象,把用視窗的人塑造成又鈍又笨的書呆子,而蘋果用家則是聰明調皮的潮人。
但說微軟和蘋果之間的干戈從未止息又似乎不大正確,因為它們曾經有過最少兩次世紀性的合作,早就「你中有我,我中有你」。

第一次在1983年(video)。當年的喬布斯已是科壇新貴,蓋茨則剛剛嶄露頭角。在蘋果電腦的一個活動裏,與喬布斯同台的蓋茨滿臉孩子氣,但他努力做出一副老成恃重的樣子說:「我們預計,在1984年微軟將有一半利潤來自麥金塔軟件(Macintosh software,微軟為蘋果電腦開發的軟件)。」

第二次在1997年(video)。彼時蓋茨已憑視窗系統打出名堂,可以說獨步天下,而喬布斯則再度接手蘋果,收拾舊山河。面對破敗不堪的王國,喬布斯不得已拉攏蓋茨襄助,後者遂慷慨投資了一億五千萬美元。在當年的MacWorld Expo上公佈這項破天荒的消息時,喬布斯這樣說:「我們要摒棄『為了讓蘋果取勝,微軟必須失敗』的說法。蘋果若要取勝,蘋果必須幹得非常出色。」

一晃眼,十年過去了。
這天在D5(第五屆「D:All Things Digital」會議)上,主持人向闊別廿多年後難得同台的兩位發問:你們之間,到底有著怎麼樣的芥蒂?(video)

蓋茨歪著頭想了好一會,他說:「這些年來,身邊的人進進出出,到如今,難得仍有故人在身邊。」

一向比較會說話的喬布斯接口道:「我總覺得生命就像一首卜・狄倫(Bob Dylan)或披頭四(The Beatles)的歌。而披頭四的歌(Two of Us)裏面有這樣一句話:你和我一起走過的日子,比前面的路還漫長(you and I have memories longer than the road that stretches out ahead.)。」此際喬布斯臉上出現了一瞬即逝的感觸。
然後全場為他倆起立致敬。

(相片來源:All Things Digital Gallery)

他們之間的恩恩怨怨如何,外人很難辨得清。但說他們開拓了一個盛世,卻是無庸置疑的。
未來的三十年會怎樣,我們尚未知道。但光憑過去的三十年,已足夠讓歷史寫下「蓋茨」與「喬布斯」的名字。

參考:
D: All Things Digital Conference
Gates and Jobs share stage: friendly banter at D5
D5 Highlights: Bill Gates and Steve Jobs

D5 Video: Bill Gates and Steve Jobs: A Prologue

D5 Video: Bill Gates and Steve Jobs: Part 6 of 7

Youtube: Macworld Expo 1997: The Deal with MS

Youtube: Beatles - Two of Us

Youtube: PC Guy vs Mac Guy

***

這個前言只寫了三分之一。
原意是先寫美國矽谷這個王朝的開拓,再用「青山依舊在 幾度夕陽紅」的概念,指江山待有人才出。
然後把背景換上香港,嘗試探索香港的web2.0時代是否來臨,並比較他們和他們上一代(60's)本土創業家的不同。

可是今日坐了一整個下午,寫了矽谷以後,卻怎麼也想不到該如何「過渡」到香港來。
而我昨天卻浪費了一整天。
唉。

Wednesday, July 02, 2008

少少味,多多趣

在上一篇文章的留言裡和Perennial_Loser談得津津有「味」,不如再接再厲:


還有這一幀,不知師奶如媽媽阿四會否會心微笑?
相片俱來自一個新的網站叫9GAG,在辦公室若悶悶地,可以找它提提神。
以後看到鬼馬至極的相片或video,又多一個好去處。

***

還要一提,昨夜十二點二十分左右,從家裡的窗口望出去,竟然清晰看到北斗七星。
以前在中大,隨時都可以抬頭望星,滿天燦爛。現在竟成了奢侈了。

Monday, June 30, 2008

回應《02:38》

先斬後奏,又把Kris這細路搬上枱,姐姐先來致個歉。

***

Kris說:

沒有太大期望就沒有多大的失望。男女關係也好、那通電話也好,一開始講明白自己的目的,起碼能減少一點點分手時的傷痛。

對於那壞男人而言,女人何嘗不是用來填補空檔。我不知道女的怎麼想,但要是從第一天交往起就知道是個混蛋,就應該清楚,終有一天會突然完結。近日有點事發生,我三番四次警告過,還是要繼續,那分開時也來得輕鬆。

電話。既然是好朋友的話,我就一定不會掛線,好朋友不是這些時候才要幫忙嗎?填補空檔就填補空檔,一接通便講清楚,那掛線時就掛線囉。這已經很理會別人的感受了,明知隨時要掛線,就緊記不要談得天花龍鳳停不了。

有時要自私一點,為別人設想了,更要保護自己,學懂了(又來扮大個:p)。我跟她說「我們最多玩兩個月。緊記我們都是單身的」。詛咒他?太不智,傷的只是自己,不是他。

***

我說:

細路,姐姐疼你,不是沒有原因。
:)

回應一下:
>對於那壞男人而言,女人何嘗不是用來填補空檔。
繞個圈來說這回事,也給你看出來了。

>好朋友
男女之間,沒有「好朋友」這種關係。
稍一不慎就傷人傷己了,克制一點好。

>詛咒
同感,所以很快就將之刪掉了。若那壞男人知道了,最多哈哈大笑三聲,道,逢戲作興,卿卿何故如此認真?
被人訕笑多不值。

>期望與失望
一早把話挑明就沒期望了嗎?
男人也許會這樣想(所以我們說男人壞,有言在先擺明不想負責),但女人不會。
女人很死心眼,永遠抱不合理期望。
所以傷心的多是女人。

***

表姐偶而會說我老是把心裏話都寫出來,被人看穿看透。
所以像《02:38》這類失魂落魄時寫的東西,可一不可再。
把這個話題的剩餘價值都榨乾榨淨,就不會想欲言又止。

咪講笑,這個周末還要再閉關一下,容不下傷春悲秋。

(相關舊文:02:38

Saturday, June 28, 2008

02:38

下午兩點三十八分,你是否有一個未接來電?
那是我。

***

你的下午兩點三十八分,是我的零晨時份。
在某街盡頭,我在等接我回家的車。
知道車子已經出發後,我撥了一通電話給你。
但等了幾秒鐘後,想起了什麼,就把它按熄了。

***

他在這行二十五載,在我們這兒也有十五年光景,過了不惑之年,來了一個機會,決定轉換跑道。
我們齊齊歡送他。
全部自發出席,禮物也別出心栽。
各人的贈別之言,幽默絕頂,令人笑出眼淚。

他說,最捨不得的,一是這個行業,二是我們。
當他在傾訴心聲時,我在想,這二十五年來,如果他不是百分百付出、百分百投入,今日怎會有這樣一番深深的感觸與體會?
不肯用力的話,經歷不會在生命中烙印。
這很難得。

更難得的是,送別他的人,當中緣份或許有深有淺,但心都是熱的。
這十五年,絕對值得自豪。
當他準備離開時,一位熟悉他那門公務的資深同事忽地揚聲道,那些人只要稍有不滿,二話不說就來「圍」你,用大卡車,或這樣那樣,你記住要當心。
他笑一笑揚手,說,知道了,以後我少坐車多走路就是。

***

一畢業就加入我們的小姑娘,剛做滿兩年餘,碰巧也即將另謀高就。在銀行當見習生。
此際我摟著她肩膀給她鼓勵,道,努力做,將來這會是你。
她笑得眯起眼睛。

然而我感懷起身世來,心底裡落寞得無以復加。

***

說到離別,想起Sex and The City的第一集。
一男一女在畫廊相遇,一見鍾情,不消多久,打得火熱。
到了某個階段,女方以為關係即將更進一步,豈知男的開始變異。
先是推辭忙,繼而不再回電,最後完全消失。
女的找Carrie哭訴,Carrie的反應?
狠狠按熄煙蒂。

在曼克頓,男女關係可以一觸即發,同樣也是一按即滅。
這是個容不下純真的都會。

***

過了這麼久,不是怪你一聲不吭消失──這叫「曼克頓式分手」,我終於知道──是怪你太識時務。

***

自覺胖了不少,所以在歡送會上,堅持只喝不吃。
紅酒在體內發酵,感覺美妙。
下樓等車的時候,想致電彼岸的你問好,填補空檔。
電話接通了,我忽然猶疑。
相信可以很快和你滔滔不絕,但若話意正濃時,車子來到,我該怎樣掛線呢(因為我明知這只是用來填補空檔的啊)?
說「車子來了不說了再見」,然後掛斷電話,叫你從雲端落入冰水嗎?
當下決定,不該撥這通電話,因為我沒法說掛就掛,不理你感受。

那壞男人到底沒有令我學會「曼克頓式分手」。

Monday, June 23, 2008

Web2.0 Project倒數:關閉第四天

...

問:不對啊。大部份人都覺得搞Start-up是一件很冒險的事,不及在大企業裏往上爬穩陣。


宋:很多人不做Start-up是因為怕輸。為什麼有穩贏的路不走,要去克服未知數?但表面上好安全的路,未必一定安全。

我告訴你,其實最冒險的事莫過於加入政府,然後等升職。因為一切不由你控制。
如果你想在眾生之中突圍而出,最冒險的,是成為云云眾生的一員。
你有沒有想過,可能做Start-up的人比一個MBA更容易冒出頭來?

對我來說,最傷心的工作莫過於讀完MBA後,加入一家Fortune500的公司做Powerpoint。
我希望做一份參與程度高、少廢話的工作,我很清楚這一點,所以一直以來,沒有嘗試和自己的意願抗衡。

問:你渴望創業的想法,在YesAsia的時候就已經奠下?

宋:在YesAsia時,我感到最興奮的時候是在開會時,有人提出一個新的方法,我巴不得馬上把時間調到一個月後,看看那個新主意是不是有效。
我喜歡挑戰現狀。

是,我知道不是人人都有這樣的性格。那些凡事說「不」、擁抱現狀的人不會去創業,他們會選擇加入現有制度。
但我認為沒有必要「跟大隊」。Start-up就是針對現狀不足之處而出現的,我覺得挑戰現狀是一件很有意義的事。

問:但創業是一條艱辛而孤獨的路。

宋:蘋果電腦的喬布斯(Steve Jobs)也說過,凡豁出去創業的人都是瘋子(insane),因為過程辛苦得旁人無法了解。
但你想想,從Mac、iPod、到iPhone,哪一回不是因為喬布斯質疑現有的產品而產生的?他頻頻挑戰那些工程師,問:為什麼不可以?
為什麼手提電腦不可以這麼薄(說的時候,他模仿喬布斯的語氣,取走我的筆記本,把它拋在桌上)?
就是因為蘋果突破了,所以其他人才會跟風。

所有產品在成為主流之前,都是非主流。我佩服那些勇於改革的人。

***

問:你在大學的時候是不是辦過一份學生報?

宋:是。當時的學生會也有出版刊物,但一年才出一次,太少了,於是我們想弄一份有趣的刊物出來給大家看(對象主要是在密大唸書的香港學生)。
那時我們覺得香港的《壹周刊》很好看,特別是每期的「壹驚豔」,大受歡迎。於是我們決定模仿它,每期找一位校花來拍照。
同學們反應熱烈,甚至乎會有人來找我,說某某系某女同學很漂亮,不如下期找她拍…嘿嘿。
人們都是先翻相片看,再讀文字的。

問:哦,你專門負責攝影?

宋:不,我負責《編者的話》與人物專訪。
創刊號我們訪問了孫柏文(《蘋果日報》「金手指」專欄作者),他可是我們一人一票選出來的學生會會長。
後來孫柏文畢業後回港參加二零零零年立法會選舉,我們又訪問了他一次。

***

光看以上的節錄,是否已經感受到宋漢生是個不容易捉摸的人?
See,我沒有說錯吧。有沒有人可以告訴我,他到底是nerd或是hippie

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宋漢生很難寫。我不知該怎樣形容他。
眾人之中,我第一個認識的人是他,可是他最諱莫如深。

和一個朋友聊天,他提及一個新的人物專訪專欄。
那個專欄每周訪談一位政治人物。
無疑作者很用心、文字很秀麗、有大量的旁徵博引,寫得饒有深意。
但真是很難看。朋友說。內容空洞無物。難看死了。
朋友說,其實你不必為了遷就某種敘述模式而局限了想法,否則就落入那種圈套了;如果你認為一問一答式也可以表達出內容,那就寫來試試看。

於是我寫了。今天生產力很低,只有千來字,這是其中一部份。

***

他用一種近乎飼養寵物的態度去對待aNobii:「提供一些別人想要的東西,令大家更快樂。」那未來如何發展下去?

「我從不花精神去想下半年做什麼。Start-up是最喜怒無常的行業,為aNobii定型是我能力範圍以外的事,我可以做的只是對一切結果抱開放的態度。

Amazon現在賣什麼?賣吸塵機。

世界變化很快,不變的是人性──渴望遇上志同道合的人、炫耀自己的品味、遇上好東西想找人分享──這就是aNobii存在的價值。」

宋漢生不懂為aNobii定型,我也不懂怎麼為宋漢生定型。
文人?生意人?電腦人?好像每樣都有一點點,又似乎三者皆非。
幸好他看書很多,厚積薄發,能言善道。
宋漢生是怎樣一個人,也許只有他自己才說得清。

***

問:你認為一個人看什麼書真的可以反映他是誰嗎?

宋:所有消費品都可以反映一個人的品味,只是有些比另一些更清晰。而書本無疑是個比較好的方式。
如果我爺爺有用aNobii就好了。我很好奇他是個怎樣的人,那時候到底愛看過什麼書?

問:同意。記得剛剛認識的時候,你把自己的aNobii給我看,當時我想,這個人選的書挺不錯,哪怕他沒有看過,倒也很會挑。

宋:是,我不否認有人利用這個方法結識女孩子。

問:aNobii本質上就是個社交網站吧。藉分享把人聯繫起來。說說你愛看什麼書?

***

就是這樣。有點無以為繼的虛無感。大家都被我的「倒數」悶壞了吧?

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