Thursday, December 23, 2010

給你一張特別的聖誕卡


在e-card幾乎等同spam的時代,我卻莫名其妙地起了送卡給朋友的衝動。
隨便從網上找的似乎缺乏個性,公司統一設計的更欠人情味,於是挑一張咪子黑子「引死人」的可愛合照,粗製濫造地併成一張簡陃的e-card送出去,希望減少成為網上垃圾的機會。
並且回覆每一個致謝的人--禮尚往來,互想問候,這不正是節日送卡的目的嗎?

而在收到的一大堆缺乏個性或欠人情味的e-card中,卻有一張引起了我的注意。
它的主題是:「一個發生在平安夜的感人小故事」,配圖是一個小小的禮物盒。
它比我的兩隻貓更惹人喜愛,而且不但驅使我向送卡的人致謝,更有衝動把它廣傳出去。
或許有人應複製這張卡的意念,說不定可以賣得成行成市--至少,它比千篇一律的e-card有新意。

原先送出去的e-card必然掛萬漏一,希望你不要介意,我為你補上這張特別的聖誕卡,希望你喜歡,並且感到溫暖。

***

關於媽媽的二三事

搜尋時莫名其妙地找到這篇舊作,十分喜歡,希望介紹給新的讀友看。將來再有機會把文章整理成書,一定要把這篇收錄進去。
我的一個朋友說,Leona你的文章都沒有以前的好看了。
噢,是嗎?其實向來也只是偶有佳作,最近寫得少,佳作更少了。
我最懷念的,是過去常來搭訕的老好網友們,你們還在看嗎?
我希望你們收到這張卡,祝節日愉快!

Wednesday, December 15, 2010

荒川靜香

這是個從書(Talent is Overrated)上看到的例子:


2006年,二十五歲的荒川靜香在意大利都靈冬季奧運會上,奪得日本史上首面花式溜冰奧運金牌,亦是當年日本唯一一面冬季奧運金牌。一夜間,她成了日本人的寵兒。

靜香的招牌動作叫「Layback Ina Bauer」:雙腿向外以相反方向滑動時,上半身向後拗曲(約在片中兩分三十六秒出現)。要完成這個動作必需經過極長時間的苦練,而且無可避免地要不斷地摔向地下。

在花式溜冰裡,「摔倒」的意思是,只穿上薄薄運動衣的你,狠狠地摔在冰凍、堅固的地上。靜香五歲開始鍛鍊花式溜冰,因此保守估計,她在摘金之路上,起碼摔倒過20,000次。
20,000次。臀部。重重地。摔在。硬冰上。

研究發現,較精英次一等的花式溜冰運動員,把大部份練習時間花在自己已掌握了的動作上;而像靜香這類頂尖運動員,則把大部份時間用來苦練他們尚未掌握好的高難度動作──即最終摘下奧運獎牌的動作,如「layback Ina Bauer」。換言之,靜香的訓練過程,比別人包含更多挫折和痛苦。

看著靜香流暢、優雅地滑出連串曼妙絕倫的動作,我深受感動。

***

就在因為看書而上網搜尋靜香這個得獎片段的同一天,還看到一本雜誌的專題報導:

1998年,十五歲的陳學殷代表香港出戰曼谷亞運,奪得划艇項目第四名。1999年,陳學殷打破香港陸上划艇機紀錄,被視為極具潛質的選手。兩年後,陳學殷退役。一些同期的運動員說,她「感情生活太豐富,沒法集中精神訓練」。2010年,二十七歲的陳學殷和七十三歲的X富商因感情與金錢糾葛,鬧上法庭。

***

靜香的故事告訴我們,以運動為例,要取得頂尖成就,靠的不是運氣不是天分,是大量汗水和眼淚。而陳學殷的故事則進一步讓我們知道,原來摘金之路除了要付出汗水和眼淚外,還要有極強的意志和毅力,始可克服種種誘惑和人性弱點。

我加倍覺得從此不能小看別人的成就。因為別人縱使看來純綷是「好命」或「好運」,其性格也必然有過人之處。同樣的機會假使發生在其他人身上,若沒有那樣的堅持,亦未必開花結果。

歸根究底,「命」與「運」不到自己掌握,努力才是必由之路。

***

相關舊文:給十年前的自己.之一

Sunday, December 12, 2010

Lisbeth Salander / Julian Assange

數近期風雲人物,虛擬人物中我會選Lisbeth Salander,若是真人,那必屬WikiLeaks的創辦人Julian Assange無疑。

瑞典作家Stieg Larsson毫無疑問地以自己為藍本創造了《千禧三部曲》的男主角Mikael Blomkvist──那個專與權貴對著幹的傳媒人,可惜Larsson早逝,沒給我們機會問他,到底是哪來的靈感,創造了Lisbeth Salander這個舉世無雙的女主角。

Salander使人著迷,但並不「可愛」,因其性格孤僻倔強,是個被社會排斥的邊緣人。她年紀輕輕已疾惡如仇,痛恨父親經常虐打母親,於是在十二歲那年,趁父親駕車離開時,把事先準備好的汽油潑向他,再狠狠地劃燃一根火柴。從此她被關進精神病院,並被描述成極度危險、沒有自理能力的病態人物。

幸好她在少女時代遇上生命中第一個好人:監護人Holger Palmgren。Palmgren不像其他人那樣對她存有偏見,不但取得她的信任,還給她介紹了一份工作:在一家保安公司裡做「阿四」。

這份工作讓Salander一展所長。她雖不善與人溝通,但極度聰明,記憶力驚人(書裡形容她擁有過目不忘的photographic memory),且是電腦奇才。在網絡世界,這個只有五呎高、不足九十磅重的女子所向披靡。

在《三部曲》的第一集The Girl With The Dragon Tattoo裡,Salander的我行我素、桀驁不馴使人難忘;在第二集The Girl Who Played With Fire裡,Salander更惹人憐愛:因為這個從小被欺侮的女子,竟無辜被官方與傳媒描述成冷血暴力的殺人兇手,更佈下要逮捕她的天羅地網。弱質纖纖的Salander只好以一敵百,與輿論、國安局、黑幫對著幹,且不忘為被拐帶賣淫的婦女伸張正義!

第二集的電影裡有一幕,個子小小的Salander在追查兇案真相時遇上兩個要捉她的彪形大漢,她不但制服了二人,還把其中一人的Harley-Davidson電單車據為己有。電影特寫她載上頭盔絕塵而去時,嘴角微微上翹展現出得意洋洋,大快人心。

Lisbeth Salander是個顛覆女性形像的前衛人物。她不漂亮,身段一如小女孩,但充滿魅力;在現實世界她備受歧視,化身黑客的她卻縱橫網絡、戰無不勝;體力不如人,但智力驚人;不屑與建制打交道,卻好打不平,處處為弱勢尤其婦女出頭;而且Salander愛一個人不問男女,無視別人目光。讀友tintinbright形容她一如《飛狐外傳》的程靈素:

「Salander令我想起飛狐外傳的程靈素, 外貌不算美, 亦弱小。 唯兩者皆有另類武功。 Salander有駭客奇功, 而程靈素卻精於用毒, 同為食腦不食力之輩。」

值得一提的是在電影裡演繹Salander的瑞典女星Noomi Rapace。她的真實年齡與書中的Salander相若,為了爭取這個角色,她不惜把頭髮染黑剷短、勤做健身練出鋼條身形、並苦學電單車,結果不孚所望,直與Salander二合為一,大受瑞典人歡迎。

大概是太沉迷於小說,我竟覺得WikiLeaks的創辦人Julian Assange彷彿是小說人物Mikael Blomkvist與Lisbeth Salander的混合體。Assange本身是黑客,又是新聞工作者,借WikiLeaks這個網絡平台發放匿名機密訊息,挑戰press freedom底線,敢與全世界為敵,堪稱以一敵無限。
西方主流保守媒體把Assange形容為顛覆國家安全的魔頭,抹黑他是強姦犯,事實上用以通緝Assange的罪名只是小過:進行性行為時沒有載上安全套,最高刑責是罰款七百一十五美元(我想起重判趙連海的「尋釁滋事」罪。在對付異見者時,泱泱大國竟與中共不遑多讓?)。他通過WikiLeaks發佈的外電並無改變我們對現實世界的認知,只是為我們一知半解的事實提供了有力的佐證。當然Assange的行為並非全無爭議,但世界權力越集中,越需要一些像Assange的人,敢挑戰權威,並集網絡眾人之力,保護弱勢,兼促進政府提高施政透明度。

WikiLeaks: Stop the Crackdown
Petition to Free Julian Assange

還有一點令我覺得Assange和Mikael Blomkvist相似的是,看到一條電視台訪問Assange代表律師之一的片段,出鏡者竟是一名金髮美女,與澳洲藉荷里活女星Naomi Watts有九成相似。書中的Blomkvist也是個風流種子,女伴不絕,我不禁壞心眼地想:Assange與這位美女律師之間是否也…?大概對Assange來說,反正律師未必能幫上什麼忙,無論如何得找一個漂亮的。

***

相關舊文:千禧三部曲
推薦文章:香港大學新聞及傳媒研究中心總監陳婉瑩:執政為民 何懼維基洩密

Friday, December 10, 2010

看,我們的書單

緣起:來,讓我們拋書包給十年前的自己.之二

* * *

很高興「拋書包」行動得到朋友們的支持,各人紛紛精挑細選對自己最有啟發、最經得起時間考驗的好書。現在我按朋友們留言的時間排序(附簡介的優先),再剔去重複的書目,合成這份「經典書單」,或許你可以趁年終的聖誕假期,選其中一兩本送禮自奉,好好享受。

祝你渡過一個充滿書卷味的節日。

(如發現錯漏,請指正)

* * *

蔡東豪
1. 《On Writng》, Stephen King, 2000
「能夠愛上寫作,Stephen King這本書對我的影響相當大」

2. 《Dot.con》, John Cassidy, 2002
「懷恨在心的時候讀這本書,我找到許多答案,並且尋回自己,看清楚一個泡沫年代的事」

3. 《香港政經 Uneasy Partners: The Conflict Between Public Interest and Private Profit》, 顧汝德 Leo Goodstadt, 2005
「《香港政經》幫助香港人瞭解一個悠久歷史的問題,拆解港英政府跟英資財團到華商的勾結關係」

4. 《四代香港人》,呂大樂,2007
「第一次讀這本不足70頁的書,一口氣讀完,讀後有一種說不出的感覺,終於在書背找到答案:「概括力」」

5. 《Born to Run》, Christopher McDougall,2009
「最直接的形容這本書,是好好睇,我不想加進其他形容詞(…)這本書激勵我寫另一個專欄「毅行出哲學」」

Leona
6. 《Good To Great》, Jim Collins, 2001
「它分析了第一流的企業,總結出它們歷久不衰的底蘊,而對我的最大幫助,是領悟到若以經營一家長青基業的心態來管理自己,應該怎樣做。」

7. 《浮桴記》,練乙錚,2005
「五年前的評論集今天也不過時,相信十年後也不會,因為時事會變,但練先生分析時事的框架卻是智慧結晶,不會落伍。」

8. 《兄弟》,余華,2005
「余華以最質樸的文字,描寫最深刻的感情。小說的一些情節看似極度荒謬,但與現實裡的中國比較,只怕無法趕得上。」

9. 《Millennium Trilogy》, Stieg Larsson, 2005 - 2007
「近期讀過最精采的小說。」

10. 《The Black Swan》, Nassim Nicholas Taleb, 2007
「過去不曾發生的事,不等於未來也不會發生。一如金融市場的操作。假設你一直押注在一些你認為「以往不曾發生而將來也不可能發生」的事上,當這件事一旦成真,你將毫無招架之力,這就是金融海嘯殺傷力驚人的原因了。」

Mattviews (all fiction / literature titles):
11. The Name of the Rose - Umberto Eco
for gripping story

12. The Master and Margarita - Mikhail Bulgakov
for the multiple layers in fiction writing and depth on good vs. evil

13. East of Eden - John Steinbeck
for paternal love

14. Middlesex - Jeffrey Eugenides
for individual assertion within a family saga

15. The Meaning of Night - Michael Cox
for the crafted portrayal of Victorian England in an academic setting

SKII
16. 大江大海 – 龍應台
「那時候的人沒想過,在那個年代,一個小小的決定,甚至只是一個小小的動作,都影響往後一生的經歷…」

NgTingTing
17. 《明朝那些事兒》
「誠意推介一本中文書,作者當年明月以行動實明歷史其實很好看。 」

aukalun
18. Dawkins, Richard: Selfish Gene (1979)
「是我認為極少數最最重要的必讀之書,因為它頗徹底而極有理據地解釋了生命的誕生及演化,洞察生命奧秘,真真正正地掩卷而嘆。」

19. 李天命:《李天命的思考藝術》(1990)
「《李天命的思考藝術》賣了六十多版,李天命老師的書,不是小說不講投資不談飲食,每本都再版又再版,是香港出版界的奇景。要學習分析問題、洞察別人談話的漏洞,這些本領能學嗎?讀這本書就是了。」

20. Diamond, Jared, Guns, Germs and Steel (1997)
「一切問題,從一個新畿內亞人問作者Jared Diamond開始:「為什麼你們白人製造了那麼多的貨物,並將它運到新畿內亞,而我們黑人卻幾乎沒有自己的貨物?」為什麼不同大陸上的文化,以如此不同的速度發展?為何某些民族起步較快?為何某些民族進步這般慢?為何地球上的財富分配是現在這個樣子?這本書,竟然都解答了。」

21. Carr, E. H. What is History (1961)
「這本小書談歷史、事實的客觀性,簡明易讀,甚麼是「客觀事實」?選擇的過程會否扭曲了事實?如何確定某種說法為真?」

22. Axelrod, Robert: Evolution of Cooperation (1980)
「這本書是博奕論的經典,看「博奕論」幹甚麼?在錯綜複雜的多邊貿易關係、人際關係中,隱然有規律可尋,博奕論教你一種有數學基礎的為人處事策略,而且本書寫得精簡易讀。」

Kevin Lee
23. Ogilvy on Advertising (1983)
「就憑四個字:「廣告之父」。David Ogilvy不是談廣告學或者市場學, 而是真的像父親一樣把最簡單的道理說清楚。廣告賣的是甚麼? 不是品牌代言, 不是創作人的小聰明, 而是產品本身。廣告要開心還是感動? 不, 是要看的人記得。」

24. It's Not How Good You Are, Its How Good You Want to Be (2003)
「Paul Arden 也是廣告人, 但他賣的不是產品, 而是ambition。還記得2003年書展還不是靚模群集時, 我在Page One 的攤檔看到范徐麗泰拿起了這本書翻了兩翻。神推鬼擁下, 便買下了這本我認為2000年代那十年最好的一本non fiction。」

25. 螞蟻三部曲 Les Fourmis (1991) 
「這是一本讓我(作為人類)謙虛起來的小說。作者從螞蟻的角度去看這個世界,而且他沒有為方便小說閱讀而把不當的預設強加於螞蟻身上--螞蟻沒有觸角的接觸便不能溝通;所有蟻后以的角色(包括角主)都只有編號而沒有名字。」

26. 生命中不能承受之輕 The Unbearable Lightness of Being (1984)
「中學的時候不懂政治, 誤打誤撞地讀這本書, 卻把書中政治以外的哲學/形而上學讀得津津有味。」

27. 麥田捕手 The Catcher in the Rye (1951)
「這是今年J. D. Salinger死前一個月我才開始讀的書。讀起來其實沒有絲亳小說的味道(褒義), 反而更貼近一個年輕人的自白。也許是這樣投射出來的哲學才令這本書變得經典。」

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28. The Last Lecture by Randy Pausch.
「His courage to embrace death inspires me to face challenge in life.」

29. Five People You Meet in Heaven by Mitch Albom
「I was touched by the story. I reflected my life and wondered what would it be when I die.」

30. 幸福的六年
「It truly defines 幸福. It is a refreshing yet touching reminder for me to reflect the meaning of 幸福. Does 幸福 really means having hundreds of Hermes bags, marrying to a rich guy and giving birth to baby boys, and throwing luxurious birthday parties for the children? A short book that packs with love!」

notationalist
31.《哲道行者》,李天命,2005
「比起前作,談及思考方法學的部分更為完備,更有一章專門談論創立思考方法學的過程和心得。除了思考方面,其對生死問題的看法也很有參考價值。至於全書最情真意切、最值得一再重溫的,則是他寫於多年前的《夜語三章》。」

32.《潮池》,區家麟,2009
「不少人喜歡旅行,卻原來是去外地購物、趕觀光團,只是轉換了忙的地點,反倒失卻了旅遊的真義。作者去不是一般的地方,寫下不一般的故事。如果你看過《槍炮、病菌與鋼鐵》、《自私的基因》等作者提介過的書,讀此書時會更有共鳴。」

33.《1988 我想和這個世界談談》,韓寒,2010
「一直以來,韓寒的小說都頗能反映國情,但像這一次書名自然令人想起某件歷史事件還是第一次。韓寒是越來越大膽了,他被譽為中國的伊索,實在是名不虛傳。」

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34. The Omnivore's Dilemma by Michael Pollan
「最近才知道這本書現在已成美國大學"most assigned reading"。近代人的飲食習慣問題叢生,不算新鮮,書架上的減肥寶典多的是。但能如此宏觀又有條理地把飲食從社會文化、制度、政治、道德、個人心理等角度分析的,只此一家。讀完這本書,我的飲食習慣為之改寫。」

35. Stumbling on Happiness by Daniel Gilbert
「現代人老是說「開心就夠了」,但什麼是開心?Gilbert用大量的心理學實驗來解構快樂,解釋人為什麼會不快樂。我看不到世上還有什麼話題比這更切身了。」

36. The Collected Stories of Lydia Davis by Lydia Davis
「Davis好像是一位大學教授,精於英語和法語,經常埋首翻譯兩種語言中的最艱深的巨著。曾經嘗試翻譯的人都會知道,遊走於語言之間,要不是迷失,要不就會領悟到語言的微妙。像她這樣的高手,回轉身來用英語寫故事,把文字玩弄得出神入化,令人驚覺原來洗練的文字是如斯有魅力(就像讀唐詩會驚嘆原來文字可以這樣優美)。這部著作很厚,但每個故事都很短,一點都不吃力。」

37. 從混帳文字到通順中文,陳雲著
「香港近年少有人如此高調地捍衛本土文化。粵語是中國的一大語系,陰差陽錯的留下香港這個橋頭堡,就像在華語世界裡的一道清泉,抗衡中共政權對中文的蹂躪。大眾對語文的掌握,可以是芝麻綠豆的小事(錯字連篇的海報),也可以是關乎民主的社稷大事(可參考孫公的「微調」、Karl Rove的"Mission accomplished")。唯一的遺憾是陳雲的這幾本書都是來自信報專欄,雖然每篇文章都擲地有聲,整體佈局還是比較凌亂鬆散,與他字裡行間透出來的氣魄不符。現在他離開了信報,希望會有更多精力,把他的觀點一氣呵成的寫成一本完整的書。 」

化物冰子
38. Bible - it demonstrate the way why we are so confused today

39. First and last freedom by Jiddu Krishnamurti - after reading it if you can forget about it and back to the present moment then you really understand it

MoneyCafe
40. How the Mighty Fall, 2009 ,Jim Collins
「該書將企業衰敗分為5個階段﹕驕傲自滿、盲目擴張、無視風險、尋求拯救、最後係變得可有可無甚至係滅亡。經歷過金融海嘯後,再看這書絕對令人發人深省。 」

martinoei
41. 黃仁宇,《萬曆十五年》
「沒有一本書,比這本更好看著中國人社會為何如此停滯不前,以及當中的問題。」

42. Sebastian Haffner,Defying Hitler: A Memoir
「這本書是當代人應該看,德國希特拉興起是人類歷史其中一場最大教訓,每個人如何淪為專制社會幫兇,這本書是一個警惕。」

43. 陳慧,拾香紀
「這是香港人這個民族的起源故事,是我必然推薦一本書」

44. J. R. R. Tolkien, The Lord of the Rings
「這絕非一部電影這樣簡單,可以同時演繹為,英語民族起源的神話或童話,以及面對權力的誘惑,你應當如何思考」

45. Winston Churchill, A History of the English-Speaking Peoples
「不論大家民族認同如何,現在的世界很大程度是English Speaking Peoples所塑造,當中包括我們,而瞭解English Speaking Peoples的歷史,對瞭解當今世界的源頭甚為重要。」

Kai:
46. 鹿鼎記 - 金庸
47. Jonathan Livingston Seagull - Richard Bach
48. The Alchemist - Paulo Coelho
49. 7 Habits of Highly Effective People

bluepaperjournal
50. The Odyssey, Homer, translated by Robert Fitzgerald
51. Thousand Splendid Suns, Khaled Hosseini
52. Three Cups of Tea, Greg Mortenson and David Oliver Relin
53. Memoirs of the Second World War, Winston S. Churchill
54. The Diving Bell and the Butterfly, Jean-Dominique Bauby
55. The Little Prince, Antoine de Saint-Exupry

willsin
56. On Liberty, J. S. Mill
“對現代社會的影響無可估量。為甚麼我們那麼重視社會的多元, 寬容? 為甚麼社會有必要容納不同意見者? 《論自由》出版於1859年, 在這之前的世界的人,根本並不明白寬容的意義在哪裡, 是 Mill 改變了社會的精神, 也塑造了我們的價值和心靈。”

Joel
57. What I wish I knew when I was 20 - Tina Seelig
58. A gift to my children - Jim Rogers
59. The Clash of Civilizations - Samuel Huntington
60. Outliers - Malcolm Gladwell

eric:
61. Tristes Tropiques--Claude Lvi-Strauss
62. Orientalism--Edward Said
63. Watership Down--Richard Adams

嚴櫻
64. "叫魂"
“作者乃外國學者Philip Kuhn,透過講述一件發生於乾隆年間、
影響席捲全國的妖術大恐慌,窺探當時眾生相,洞悉中國歷代社會、民生的發展,頗有啟發。”

Cynthia:
65. Memoirs of a Geisha - Arthur Golden
66. Red China Blues - Jan Wong
67. The Handmaid's Tale - Margaret Atwood
68. Paris 1919: Six Months That Changed the World - Margaret MacMillan

立邦毅德.Alpha研究所
69. Market Wizards, Jack D. Schwager
集眾多成功投資大師的心路歷程, 為讀者開啟交易大門, 此作百年一見, 推薦中的推薦。

70. The Successful Investor, William J. O'Neil
William J. O'Neil 集各家之大成, 由基本分析到技術分析以至資金管理都一一去蕪存菁, 如找一套全面的選股投資方法, The Successful Investor是第一首選

71. The Ultimate Trading Guide, George Pruitt
作者Gerorge Pruitt是權威交易系統排行榜FurturesTruth的創辦人, 擁有二十年評核、測驗交易系統的經驗, 他大方地分享這些年來所見的優秀交易方法, 若果想找恆久獲利的量化技術分析交易系統, 這本書就正正是讀者想要找的。

72. Trade Your Way to Financial Freedom, Van K. Tharp
經歷市場洗禮, 得失間成長出獨特的交易方法, 這時候如何判斷系統是否恰當? Dr. Van K. Tharp 給你一個成功交易大法框架。

73. Profit Magic of Stock Transactions, J. M. Hurst
事先說明, 這本書很難很難很難很難讀得明白, 作者寫得很有安排, 然而當你有著與本人的一刻感動時, 相信你會認同一直的努力是沒有白費, 它是同類範疇裡的唯一。

74. Forecasting Financial Markets, Tony Plummer
另一次事先說明, 這本書很難很難很難很難讀得明白, 高度讚賞作者技術分析的融會貫通, 不看指標看人心, 一代大師之作。

75. Technical Analysis of Financial Markets, John Murphy
技術分析的經典, 歷久常新, 是學習技術分析的必然選擇。

76. Why Stock Markets Crash, Didier Sornette
以經濟物理學看市場, 引導讀者進入非線性世界, 擴闊分析新視野, 同類作品中無可替代。

77. Talent is Overrated, Geoff Colvin
股票市場裡,每100人:「80個輸、17個打和、3個羸, 當中的第1人其盈利將佔整體的一半甚至以上」, 能否成為第1名, 不靠天才而全憑後天的有效努力, 請拿起這本書, 它會給你成為最優百分一群組的力量。

78. A Beginner's Guide to Day Trading Online, Toni Turner
書是由薄讀到厚, 由厚讀到薄, 投資交易裡的一片片碎片印在腦海, Toni Turner把碎片兒湊貼拼起, 為讀者們提供了一部入門經典。

蕭愷一
80. Why I Am Not a Christian (Bertrand Russell)
“The earth is merely one of the smaller planets of one of the smaller stars of the Milky Way. It would be ridiculous to warp the philosophy of nature in order to bring out results that are pleasing to the tiny parasites of this insignificant planet.”

我最喜歡的作家,集學識、頭腦、仁義、文采於一身的大賢。這本是以他一個 lecture title 為名的文集。

81. The Red Queen (Matt Ridley)
“The typical woman's pattern of infidelity and orgasm is exactly what you would expect to find if she were unconsciously trying to get pregnant by a lover, while not leaving a husband.”

從(演化)生物學角度解釋性與愛情。不論女權 主義者或男女「平等」倡議者怎樣反對,我們總不能否認男女大大不同。這本書解析了一些我們一直認為是「文化背景」造成的男女特質:女人對婚姻的憧憬,男人 對「綠帽」的恐懼,為甚麼男人多看樣,女人多看錢,以及書中最具爭議,也是我認為最有趣的一部份:分析男女不忠的模式和原因,以及女人高潮的「功用」。這本書,好看過甚麼 Men are from Mars 萬倍。

82. King James Bible
"Let there be light, and there was light."

不論學英文還是學習西方文化,不能不讀聖經。眾多版本中,King James Version(KJV)的字句最優雅,節奏最鏗鏘,對英語的影響也最大,很多日常聽到和讀到的字句,如 in the twinkling of an eye,flesh and blood,apple of one's eye,the root of all evil,nothing new under the sun 等等等等,都來自KJV。不是說不懂來源就不能用這些 expressions 或 idioms,但懂的話寫時更有感覺。

83. Western Civilization, a Brief History (Jackson J. Spielvogel)
一本美國大學教科書,是最好的西方文化史的入門書。很大本,但容易讀。

Sunday, December 05, 2010

來,讓我們拋書包

「給十年前的自己.之二」時,提到要養成閱讀的習慣,越早越好,哪怕每天只抽十五分鐘看書,十小時才看完一本,十年下來,也可讀完六十五本書。如果這六十五本都是經得起時間考驗的好書,必然獲益不淺。

問題是:這六十五本書,怎麼挑?
讀友Kevin Lee留言道,「Leona, 開篇新文章誠徵經典好書好嗎? 」

其實坊間從不缺乏「經典書單」:中學生好書龍虎榜、死前要看的一百本書、CEO之選…諸如此類。但總覺得它們不是太淺,就是太深,不是太曲高和寡,就是太「穩陣」,能令人提起興趣的書終究不多。

我心中的「經典書單」,是這樣的:

1. 好看
一本書如果沒有令人看下去的魅力,再經典也無補於事。好書一定要好看,即使在閱讀過程中偶然感到吃力,但看罷仍覺得時間花得再多也值得。

2. 經得起時間考驗
十年後回顧,會慶幸一早讀過這本書,或讀完以後忍不住想:如果早十年遇上它就好了。

3. 是某一範疇內,寫得最好的書
如果符合這個條件,相信必屬(1)及(2)吧。

年初看到一篇文章叫Five Books That Define the Decade,作者叫Matthew E.May,寫過書,也很喜歡看書。他說他每年約莫看兩百本書,其中三分之二是非小說,到了年底,他會回顧過去一年所讀,然後決定哪些書留下,哪些捐到圖書館去。通常留下的,只佔非小說的十分之一,小說則幾乎統統被捐掉。
而這篇文章,總結的不是一年內他最喜歡的書,而是他十年裡的最愛。

看了這篇文章後很喜歡,因為覺得作者十分用心,所列的五本書都是經過反覆篩選的,沒有交行貨。
當時很受啟發,就把這篇文章電郵了給身邊幾位「讀飽書」的朋友,請他們也列一張類以的書單來,心想若能集思廣益,必定很精采。
真沒想到,其中一位回覆我的人,就是蔡東豪。

蔡東豪回覆我的方式很特別:他寫了在《壹週刊》的專欄上。這樣一來,得益的不僅我一個,還有他的許多讀者:
因為Kevin的留言,觸發我今天把這張書單找出來,細心再讀一次蔡東豪的介紹,覺得它們正符合我心中「經典書單」的三個條件。這五本書分別是:

1. 《On Writng》, Stephen King, 2000
「能夠愛上寫作,Stephen King這本書對我的影響相當大」

2. 《Dot.con》, John Cassidy, 2002
「懷恨在心的時候讀這本書,我找到許多答案,並且尋回自己,看清楚一個泡沫年代的事」

3. 《香港政經 Uneasy Partners: The Conflict Between Public Interest and Private Profit》, 顧汝德 Leo Goodstadt, 2005
「《香港政經》幫助香港人瞭解一個悠久歷史的問題,拆解港英政府跟英資財團到華商的勾結關係」

4. 《四代香港人》,呂大樂,2007
「第一次讀這本不足70頁的書,一口氣讀完,讀後有一種說不出的感覺,終於在書背找到答案:「概括力」」

5. 《Born to Run》, Christopher McDougall,2009
「最直接的形容這本書,是好好睇,我不想加進其他形容詞(…)這本書激勵我寫另一個專欄「毅行出哲學」

各位,是不是很有逐本讀一遍的衝動?

萬事起頭難。既然蔡東豪已為大家列了五本書,我也來拋磚引玉一下:

6. 《Good To Great》, Jim Collins, 2001
大學畢業第一天上班,經過一個暑期的培訓後,每組要輪流向管理層匯報,表現最佳的得禮物一份。我們那組僥倖勝出,而禮物,就是這本書。
作為企管學的經典之一,這本書一點也不難讀,道理極有說服力。它分析了第一流的企業,總結出它們歷久不衰的底蘊,而對我的最大幫助, 不僅是從此對分辨什麼是「好公司」有一道清晰的定義,而是領悟到若以經營一家長青基業的心態來管理自己,應該怎樣做。

7. 《浮桴記》,練乙錚,2005
這是轉行到敝報任職時,上司給我的第一本指定讀物。在香港,發表意見的人極多,但能寫出擲地有聲的評論者絕無僅有,練乙錚是其中之一。五年前的評論集今天也不過時,相信十年後也不會,因為時事會變,但練先生分析時事的框架卻是智慧結晶,不會落伍。

相關舊文:讀評論,讀練乙錚

8. 《兄弟》,余華,2005
來一本小說吧。余華以最質樸的文字,描寫最深刻的感情。小說的一些情節看似極度荒謬,但與現實裡的中國比較,只怕無法趕得上。

相關舊文:兄弟

9. 《Millennium Trilogy》, Stieg Larsson, 2005 - 2007
近期讀過最精采的小說。看第一本The Girl With The Dragon Tattoo時,驚為天人;讀到第二本The Girl Who Played With Fire時,竟然更覺震撼;第三本The Girl Who Kicked The Hornet's Nest是作者遺作,很可能沒有足夠時間去無存菁,因此一些情節顯得拖沓,但若你已看完首兩集,不可能不看最終章吧。

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10. 《The Black Swan》, Nassim Nicholas Taleb, 2007
去年寫過這本書很多次(如:Black Swan與愛情),不重複了。書介請參考為敝報寫的文章,寫於作者訪港演講之後:黑天鵝世界裡 不要當火雞

現在這份「經典書單」已有十本書了,其他的,交給各位。
來,讓我們一起拋書包。請打開你的書櫃,找出對你啟發最大的書,然後寫在本文的留言欄上,簡述你喜歡它的原因,告訴大家這本書為什麼值得我們花時間。
如果你真的想不到有哪本書值得推薦,不要緊,請你問你的老師、你的上司、你身邊最喜歡看書的朋友,請他們列一兩本好書出來,和大家分享。
我們每人都以五本書為限,中文或英文書皆可,小說也無妨,目標是列出六十五本到一百本好書,作為大家未來十年的精神食糧。將來若有緣,讓我們比併誰看得多^^

(即使想不到好書推介,也請留言支持一下,給愛書人一點鼓勵吧。)

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相關舊文:這時勢,該看什麼書
這文章寫於去年三月,金融海嘯令香港受創最深的時候。當時介紹了兩本金融書中的經典:《When Genius Failed》和《Liar's Poker》,另讀友s.tsui、TL等還推薦了《Predictably Irrational》、《Traders, Guns & Money》、《Barbarians at the Gate》和《The Intelligent Investor》等。