Tuesday, December 31, 2013

用一句話總結...

因為一個無聊而廣受歡迎的話題--用一句話總結你的學術研究--忽然勾起我重讀個人論文的好奇心。

在商界浸淫一段時間,一直以來的工作又和當初的研究幾乎毫無關係,教我差不多忘了自己也曾是一名唸新聞及傳播學的研究生,花過不少時間在圖書館,更每天都和學術論文打交道。今天回望,卻發現原來我對某些課題的興趣,一直沒有變。

好了,到底當年研究的題目是什麼呢?

那篇論文是關於重大新聞事件(Salient news)的傳播(Diffusion)的。我想探討互聯網在當中發揮的作用:它究竟是起著Mass Media的作用,還是應用在Interpersonal Communication中呢?

在傳播學裏,Diffusion of News是一個有趣的課題。研究發現,重大新聞比一般新聞傳播得更快更廣,rate of diffusion通常達90%以上。之所以有這麼高的傳播率,不是因為電視新聞日播夜播,而是Interpersonal Communication起了關鍵作用:當有些人從大眾傳媒中得知某一重大新聞後,他們會忍不住告訴別人,口耳相傳加速加劇該新聞的傳播,而這在一般新聞中不會出現。

在我唸研究院的時候,傳播學者對互聯網的性質有許多討論。有人說它是大眾傳媒,屬電視報紙的一份子;有人認為它是人際傳播的一種,性質類似寫信通電話;當然,更多人說它兩者都是,或兩者皆不。我選了Diffusion of News為切入點,因為這課題同時包含大眾傳播和人際傳播的研究,由此探討互聯網在當中產生的作用,範圍比較清晰可控,亦具效率。

重看當天論文,我當時傾向認同互聯網在人際傳播中發揮作用,而不是取代已有的大眾傳媒。可惜我不夠前瞻,未敢判斷互聯網在新聞傳播的殺手鐧,就是成為人際傳播的一部份、是必需品。看今天social media在新聞傳播發揮的影響力,不正是因為它把interpersonal communication的効力倍增,讓重大事件的傳播更快、滲透更強嗎?想來如果當年繼續學術研究的話,這幾年要寫的論文一定長做長有。

記得當日提交論文時,指導老師李少南教授建議我考慮留下來進修,可惜那時心已飛得老遠,只想快快跳入商界大展拳腳,對象牙塔毫不留戀。真沒想過後來還是加入傳媒,更沒想到身為傳媒人了,卻不是在新聞的路上拼,而是裁進web2.0的世界中,繼而和科技人打交道。莫非一切本已注定,只是時機未到?

今天是2013年的最後一天,我本想用一句話來總結這一年,但做不到;我也無法從當年的論文開始,以一句話總結從大學投身社會後,曾經歷過的點點滴滴。看來還未到回望的時候,繼續前行吧。

Friday, December 27, 2013

《How to Deliver a Ted Talk》

你身邊總有兩類人:看TED Talk的人,和講TED Talk的人。他們都會喜歡本書。

作者Jeremy Donovan同時具備以上兩種身份,他仔細剖析大量TED演講後,總結出一系列發表演說的技巧,寫成這本既實用又好看的小書,是假期的上佳讀物。

TED的影片庫中有逾千條十八分鐘以內的演說,每一條都經過千錘百練,最受歡迎的更已錄得逾二千萬次瀏覽,它們的共通點是什麼?作者發現,最受歡迎的十則TED影片中,七則都和「改變自己」有關。所以若你有一天被邀發表演說,不妨思考這個題材,因為最能引起共鳴。

選材只是第一步,更難的是緊扣觀眾注意力。例如有些講者以幽默見稱,作者發現他們在演說中,每分鐘都佈置一個「笑位」,Ken Robinson有最佳示範;有些講者擅長講故事,例子多不勝數,因為被邀踏上TED的舞台者,多多少少有些與眾不同的經歷或知識,例如Malcolm Gladwell;有些一開口便語出驚人,像Jamie Oliver,他說,「在接下來的十八分鐘內,有四名美國人將因吃進肚裏的食物而死亡。」但作者告誡,講者切勿以二手笑話開場,免得被視為毫無創意。

作者把豐富的TED演說心得歸納在本書四個範疇中:除「內容」外(包括選材、結構與佈局等),還有「執行」(如幽默感與語言的運用),「設計」(投影片應用什麼字體?)和「舞台」(克服恐懼、如何令演說在網上瘋傳)共四部份。

站在巨人肩上是學習的最佳方法,師承世上最精采的演說,效果也必事半功倍。對喜歡聽TED Talk的人來說,這本書是最佳索引,助你在浩瀚的演說裏,找到最想看的。若你打算購買此書的話,建議閱讀電子版,因為可利用索引,直接播放相關的TED影片,不必輸入網址,讀得更暢快。




Friday, December 06, 2013

《Quiet》




剛剛參加了一位朋友的婚禮,其風光堪稱一時無兩。那晚會展筵開近百席,到訪的賓客不下千人,但最令人瞠目結舌的不是人數,而是來賓的份量。除梁振英林鄭月娥曾俊華等高官、商界名人如王維基和李澤楷、多位大學校長包括沈祖堯張信剛陳坤耀外,還有為數不少的立法會議員、正副局長與政治助理、傳媒高層、文化名人...假如當晚發生食物中毒的話,次天香港的政經運作恐怕也要受點影響。

合理推測,能結織這麼多重量級人物,新郎想必長袖善舞吧?但若細心翻一翻新人們準備的「場刊」《隨緣家書》,就會發現新郎很可能是個害羞內向、抗拒社交的人。

回憶過去,他寫道:「小時候,家人對我的愛好感到很擔心,因為我喜歡整理資料。」、「身為獨子的我,那時完全不懂得群體生活,很害羞,也不太快樂。」、「我不喜歡說話。所以,在中學時,我逼自己參加辯論隊。每次出場,都很痛苦...我討厭站在台上。所以,我逼自己成為學生會主席。每次講話,都在內心交戰...」這位新郎未必符合我們對Introvert內向者的一般理解,卻恰恰是暢銷書Quiet作者Susan Cain刻劃的Introvert典型:安靜,專注,愛獨處,在群體中可能受忽視,卻最有潛質一鳴驚人。

社會上,外向的人Extrovert一直比較受歡迎。不管在學校還是在職場,「外向」都是正面標籤,代表熱情開放,喜交朋友,是理想的工作夥伴。但作者認為我們對Extrovert的祟拜實在過譽。她以美國為例,指由二十世紀開始,人們從小鎮走向大都會求職,由於要迅速融入陌生環境、與毫不相識的人共事,遂令 喜歡團隊工作、善於溝通的Extrovert比較佔優,而慢熱的Introvert則成了不受歡迎的一群。

同時,一些Extrovert Ideal如卡內基等名人應運而生,他們的推銷或自我改造課程大受歡迎,人人渴望成為在任何場合都能滔滔不絕的社交高手,使害羞的人被視為弱者。作者說,另一Extrovert Ideal的集中地在哈佛商學院,那裏的學生由早到晚都要逼自己參與團體生活,建立隨時都充滿能量,能與任何人合作的習慣。

Susan Cain認為這對Introvert來說,不但極其痛苦,也是沒有必要的事--Introvert應發揮自己的優勢,包括專注、善聆聽、有耐性等,而不是逼自己轉型為Extrovert。她引經據典,指許多高成就的人都是喜歡思考及獨處的Introvert,而非口若懸河的Extrovert,即使哈佛商學院教授Jim Collins的經典之作Good to Great,最推祟的也是低調的第五級領袖Level 5 Leader,而非喜歡見報的CEO

雖然有評論認為本書對Introvert一面倒的「歌頌」令人吃不消,但我認為這在人人都愛表態的社會裏,倒不失為一種平衡。新郎如有空翻一翻此書,當會感到舒一口氣:原來為了迎合社會期望,和他一樣勉強參與社交活動的人何其多。他在面書上留言,婚禮盛大,只是想「總結前半生」,希望此後過點簡單生活。說得也是,任何一個愛獨處的人若置身如此極端的應酬場合,難免元氣大傷。只是人在江湖,真的可以隨心所欲嗎?

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刊於《蘋果日報》「金融中心」版

***

相關文章:
我並非天生的社交高手 
無意中看到這篇文章,實在是很典型的pseudo-extrovert例子,借來分享。

Friday, November 29, 2013

寫書評

喜歡閱讀,自然也愛看書評,間中還會客串寫一下。

有個朋友也愛看書,最近在《主場新聞》寫了一則書評,豈料編輯不悅:怎麼不提書的內容是什麼?

朋友心裏納悶起來:倒底寫一篇書評,要「曝露」多少書的內容?寫多怕「劇透」,寫少了又惹編輯不滿,沒有盡「書評」之責。

這個拿捏真不容易。我自己寫書評,倒不大想這個問題,反而認為,書評有三種。

第一種,是寫給讀過那本書的人看的。看了書後還要再看書評?有這種人的。就像我們看了電影後也愛看影評,重溫那份感覺,分享別人的感想,這是雙重的享受。

我猜這位朋友寫書評,傾向想像這是給看過書的人讀的。他認為,每個人看每本書,吸收的內容都不同,因為大家的背景不同,感興趣的事物不同,經歷也不同(以前唸傳播理論,說這叫作Selective exposure,選擇性接收)。比如他自己,看完Steve Jobs的傳記後,印像最深刻的,是教主推出iPhone時,一度不打算開放Apps的平台,擔心別人做的icon會很難看!幸好一眾董事費盡唇舌勸服教主,結果iPhone成功,全靠平台。朋友大吃一驚:Steve Jobs是最接近神的人類啊,竟也幾乎作出災難性的決定,證明他不是次次都料事如神。

因為假設看書評的人都已知道內容,所以就不複述了,直接講體會。我想讀這樣的書評,心態大概和參加讀書會差不多,就同一本書,各自表述,蠻有趣。

第二種書評,是寫給沒看過書的人看的。這樣的書評有些只是「書摘」,適合不讀書的人用,借用幾句,好在社交場合侃侃而談。

但當然也有比書摘豐富得多的寫法。我自己寫書評,有時也會假設看的人沒讀過原著,下筆時我會想像這個人坐在對面聽我「說書」。如果很喜歡這本書,就會有種使命感,希望對方聽我說了之後,會自己把書找來看。這樣寫的書評有時像推銷,挑最精采最懸疑的部份來講,通常都會挺好看。

只是常有這樣的經驗,就是自己興緻勃勃地大說特說,但聽的人似一顆菜,呆呆的,也不見得會把書找來看。好不一廂情願!看來我的推銷術真一般。

第三種書評,不管別人,是寫給自己看的。我經常都會這樣--寫作為了什麼?不外乎先娛己,再娛人。我寫作,必然是自己先覺得好看,才公諸於世的。自己都不享受寫與讀,怎期望別人會喜歡?

寫這類書評時,有點像做給自己的筆記,會寫下最核心的部份,最難忘的內容。像那天和別人討論要學習多少小時才能成為專家,全靠翻查當日寫的書評,才記起Outliners和Talent is Overated的內容。我是自戀狂,重讀自己的作品也會偷偷笑出來,所以高興寫便多寫,將來準有用。

行筆至此,不免慚愧起來,因為洋洋灑灑寫了這麼多,而欠編輯的那則書評,卻仍然未有影。Well,或許這就是文人通病:任性。

Tuesday, November 19, 2013

中大的日子

話劇《教授》在中大載譽上演,我幸運有票,下班後忙從數碼港趕回來捧場,過了充滿回憶的一晚。

很奇怪,每次憶起大學生活,想到的總是晚上:從人文館穿過小徑回到湯宿,右側的吐露港燈火熣燦;近火車站的小碼頭,我們曾在那兒看星,是他第一次牽我手的地方; 在碧秋樓借電腦做功課,連夜從長樓梯摸黑回宿舍,疲憊不堪...中大環境奇妙,有許多僻靜的角落,晚上林林總總小故事不絕地發生﹣﹣就像話劇裏的男女主角,晚上在天涯海角不經意傾訴了心事,又興奮又忐忑﹣﹣那沒有下文的故事,若干年後,成了舊生記憶中瑰麗的一部份。

我唸的新聞系,是一個比較難考,但考進去了又比較容易混過去的學系。進去新聞系時,十分渾渾噩噩,完全沒有拿定主意將來走怎樣的路,但同學中不乏很有理想的人,早就立定志向投身傳媒,這樣的氣氛令人格外投入校園生活。新聞系的考試和功課不多,但要拼起勁來,花的時間卻可以很驚人。我記得曾在錢穆圖書館從早坐到晚打印,只為《大學線》一個題目找背景資料;晚上上客席講師的課,下課時肚子餓得咕咕叫;還有在黑房中沖洗菲林和照片,一關進去就是一整天--難怪記憶裏大學生活總是夜晚。

噢,晚上還有中大生最愛的宵夜。我們是從一場宵夜開始的。那時正值四月考試時分,別系的同學們都在揮汗如雨地準備考試,我們新聞系的同學卻幾乎無試可考,於是大夥相約一道宵夜。記得那晚半夜回去宿舍時,我們兩人談得投契,竟漸漸和別人越隔越遠...然後他約我看電影...然後約我吃糖水...然後...

瞧我多不爭氣,大學回憶淨是這些小情小趣。但不,我也像話劇裏的女主角般,會為一份功課、一篇文章、一個訪問、一條剪不完的片子花盡九牛二虎之力﹣﹣如今回想,到底為什麼那樣盡力?呵反正青春就是有花不完的精力,不幹這些,也會把時間花在別的地方上浪擲掉。

正因為我考進大學時毫無目標,所以我選修的課也格外「隨機」。作為主修新聞系的學生,我選修過數學、另類醫學、還有天文學!Amazing。更儍的還有為了和作為網球校隊的男友「志趣相投」,居然選修體育系的網球課,結果得了大大一個「D」,真是不自量力。其實我那時候最該做的,是去投考辯論隊,不知為什麼沒有實行,大概是自以為中學時已比賽得夠多了。唉,真笨!

但大學的環境就是這點好,管你笨也好精也好,誰也不不管誰,各自修行。中大好就好在給予同學無盡的空間,你可以隨意過自己想過的日子。當然,回想起來,如果當初志向清晰一些,吸收的學問應該更深更廣,往後的路大概會不一樣。但過成這樣也不錯﹣﹣若不是當初那自由開放的日子,我怎會容許自己走啊走的走到今天這一步。

格外喜歡《教授》裏最末的那段:教育就像在土壤裏埋下種子,即使被覆上英泥,種子總有一天會破土而出。在中大那短短日子埋下的種子,這麼久了仍然發呀發呀地,我覺得仍未完全發出來呢,真是奇妙。

***

說起中大新聞系學生,我們都是極度自命不凡的人﹣﹣

首先我們覺得自己比商科生清高,但比哲學系的踏實;自詡中英文俱佳,又比中文系的英文好,比英文系的中文好,比起翻譯系...我們更了解社會;我們認為醫科生不及我們懂生活、工程系沒有我們的善解人意、其他社會科學系的沒有我們的才華橫溢、而理科生,統統不及我們浪漫。

對別家大學的新聞系,我們不置可否。

真要命。其實身為中大新聞系的我們,大部份不懂理財,生活紀律一般,對未來沒有規劃,對很多知識一知半解,但偽裝得比專家還懂。

我們最不可救藥之處是,即使很多年後仍沒什麼大成就,或在歲月洗禮下成了營營役役面目模糊的人,還可以用「中大新聞系」的身份吹噓一番,自我陶醉。


***

相關舊文:愛在新聞系

Sunday, November 03, 2013

坐拖車的清晨

早上,車子開不著,連車匙都取不出來。無奈,召喚拖車。

拖車哥哥來到,頗年輕,身上有紋身。他一邊踩油,一邊撻匙,車子奇蹟動了,「還是拖去車房穩陣,看樣子隨時要跪低。」口脗似外科醫生,專業而權威。我只好聽話如鵪鶉。

隨他上車,收到一張名片:「24小時救援服務」。

「你們一收到電話,哪區都要去嗎?」我問。
「嗯,任何一區都要去,24小時。」平靜地答。
 「那你們比的士還厲害呢,而且還要顧及後面拖著的車。」我由衷地說。他笑了。

我想這行提供的服務簡單直接,競爭一定不小,「是,入行很難,競爭也很大,入了行就不會轉的了。」拖車哥哥說通常入行後,都會自己開家小公司,現在他與拍檔兩人,除拖車外,還經營其他「增值」服務:買賣二手車及上會、驗車、劏車、維修、機件...一架車的生養死葬,都在這裏了。

「你們這行有分淡季旺季嗎?」自從有了車子後,我覺得需要求助的機會時時發生,猜想這行大概很穩定吧。
「不,冬天是淡季,夏天忙些:『水滚』經常都有,加上雨季,意外也多。冬天通常都是電池問題而已。」我也試過,就在去年冬天。

車子快抵車房,我忍不住問了最後一個問題:

「其實你們做拖車的,自己平時開什麼車呢?」拖車哥哥外型不俗,合他開的車該有不少,我猜他應該有一架心愛的車代步。
「拖車囉!那一接到電話就可以立即開工嘛。」他答得很實在。
「那你和家人出街也開拖車?」我實在太八卦了。
「是。」他簡潔地答。我想像一家人坐在拖車上去郊遊的情景...也許這段時間經常看《窮富翁大作戰》,耳濡目染,格外佩服肯吃苦,自食其力的人。雖然眼見自己馬上又要大花一筆維修,但這三百元的拖車費還是給得心甘情願。

臨別我謝謝他,「我會介紹你給其他朋友,但希望下次不用再麻煩你了。」

Saturday, October 26, 2013

王維基 X 盧永雄 X 蔡東豪

大半年前,中大新聞與傳播學院幾個負責「中大新聞獎」的籌委,商量要舉辦一系列公開講座,頭炮就是這場:新媒體與網上媒體的未來

我向來對新媒體挑戰傳統傳媒的課題深感興趣,提議邀請「主場新聞」的創辦人蔡東豪;另有籌委建議找王維基,當時未知他的免費電視牌照落實沒有,但王作為一位叛逆的企業家,預計其分享必能引起火花;後來還加入了盧永雄,他原是星島集團的行政總裁,不久前才辭職創業,準備在網媒及移動媒體上大展拳腳

因為一場牌照風波,令王維基成為講座焦點,許多傳媒聞風而至,有線新聞還做直播;翌日的新聞一面倒以王維基的香港電視為報導重心,也是意料之內。其實講座討論的話題很有趣,三位高手過招,內容精采,我既然適逢其會,就作一些整理吧。

***

不獲發牌後,許多人建議王維基何不直接投入互聯網業務,反正上網的人這麼多,質素又與廣播無疑;我們用家有種想法,無可厚非,但王維基是生意人,決定投入一個業務,必然看投入與回報:香港電視拍攝一集的節目也可能動用上百萬元,除電視廣告外,別的媒體根本不可能帶來這麼高的回報。

王承認,網絡的影響力的確越來越大,比如他們香港電視一位廚師寫的「鬧爆王維基」短文,在FB上瘋傳,閱者無數,他準備轉給女兒的時候,小妮子不耐煩地說,早就看過啦--蔡東豪插嘴,說如果「主場新聞」是一隻股票,股價必然因為這篇短文帶動而飈升--但問題是,「多人看不代表能賺錢」,政治力量大,不是商業價值。

盧永雄也進一步解釋,生意人看一盤業務有三個元素:投資、回報、時間(time-frame)。香港的互聯網媒體業務普遍「好渣」,收入根本不足以回報王維基千軍萬馬的投入,所以王要進入的一定是成熟市場,是電視業務,不作他想。盧說,如果香港電視牌照順利獲發,王維基打下江山後,屆時再分些少資源搞點視頻什麼的,容易得很。

網媒顯然正在革傳統媒體的命,但盧永雄說了一個殘酷事實:根據美國的經驗,傳統媒體每流失十五元收入,只有一元進入互聯網,而這些收入,還是相當分散的。美國有成功方程式,例如Google,其2012年的總收入,已超過全美所有報紙的總和。但香港的市場這麼小,此成功方程式難以適用。

蔡東豪唱反調,說網媒賺錢能力未必黯淡。他說,你看「蘋果動新聞」多成功,每天早上在地鐵車廂裏,個個都在看「蘋果動」,場面壯觀,而且「廣告㩒極都㩒唔完」,收入肯定好可觀。我正點頭認同,盧永雄卻一語導破:《蘋果日報》的銷量由高峰期的每日廿多卅萬份大幅下滑,「蘋果動」帶來的廣告收入,足夠填補這個損失嗎?你看見「蘋果動」帶來了一杯水收入,似乎很可觀,但你未必看到報紙銷量下跌,損失可能多達四杯水。

講座後他和我們閒談補充說,現在很多傳媒老闆處於兩難:明知報紙正被網媒取代,但後者business model未清楚,貿然放棄本身穩賺的業務投入新媒體中,條數好難計。《蘋果》採取的做法比較進取,不介意「自己打自己」;類似路線的大報走得稍慢,在網媒的開拓上沒那麼前,但哪個是贏家?目前不知道。盧永雄總結,「《蘋果》未必如大家想得那麼聰明,XX未必如大家想得那樣笨。」兩者的表現可能差不多。

既然如此,最近投入網媒與移動媒體業務的盧永雄,有什麼盤算?他提了一些方向--不做一個好大的網站,如Google, Facebook, Amazon,可否做十個定位小眾的媒體呢?如果找到一個精準的市場(niche market),即使每個平台只有很少的受眾,但這些受眾「冇左你唔得」,加起來的回報,亦未必比巨企遜色。我們很想追問他心中想做什麼小眾市場,但盧永雄沒有再補充。總之他相信,當新媒體站穩了陣腳,錢和人才自然會流進來,但那一天什麼時候來臨,沒有人知道。

坊間謠傳盧永雄要做一個和「主場新聞」打對台的網站,蔡東豪在講座上先禮後兵,請盧永雄「比條路我地行下」;盧也很客氣,說你們早就佔據主場之利,我怎會和你們做同一樣的事;王維基煽風點火,說功能相似的網站,兩個只能活一個,台下哄然。

我覺得蔡東豪今次真的遇上對手,一個很強勁的對手。「主場」成立一年,全職員工僅十二名,但影響力驚人。他們做新聞全無包袱,以web2.0的思維營運網站,文章快狠準,而且議題先行,對大眾情緒的掌握十分到位,我認為是香港新媒體的表表者,獨一無二。正如蔡東豪也自豪地說:歷史會記得我們。

然而盧永雄也不容小覷。他由新聞記者做到傳媒集團的行政總裁,是行內少數既會跑新聞,也能做生意的猛人。他做政治記者出身,對輿情的掌握,將不下於蔡的團隊;正如當年在《信報》,全份報章才十來人,個個都是精兵,不可能日做二百條新聞,但要像「主場」那樣以小勝大,做好廿多條足夠滿足讀者需要的新聞,他有經驗。

要估計盧與蔡之爭誰勝誰負,目前太早了,但肯定好戲連場。

王維基在講座上提及,他今年五十二歲;蔡東豪坦言,自己年紀與王相若;據我所知,盧永雄的年紀約在王與蔡之間。這三位都是一時無兩的精英,他們投身社會時,是八十年代,香港最黃金的時代、馬雲口中以地產發跡之四大家族最高峰的時代。時勢造英雄,三位都曾有過輝煌戰績,正如王維基自言,我有過兩場以小勝大的經驗,一次IDD、一次香港寛頻,賺過一點錢,如今我要退,可以帶著光環退,死而無憾。如今三位要在一個被內地新貴譏為「過時」的地方再創高峰,遊戲規則早已改變,對比三十年前,難度肯定大得多。我衷心希望他們都能做出成績,證明香港仍是全中國人才競逐的英雄地。

否則,歷史會記得梁振英,他一個自把自為的自私決定,斷送了這個城市最珍貴的創新精神。

***

關於此講座的其他內容,可參考這些文章:

王維基:青年人要有中國心
三個勇敢的中坑

Sunday, October 20, 2013

The Power of Pull

幾天前在一個創業分享會上,朋友Keith Rumjahn被問到,為什麼短短兩三年間, 一系列意想不到的幸運會降臨在你身上:產品被NBA球隊採用、得到Wall Street Journal報導、成為荷里活電影的橋段?你用了什麼訣竅去推銷?

想不到Keith這樣回答:你有沒有聽過一本書叫The Power of Pull?最好的事自己會送上門,求不得的。我從來沒有向任何一隊NBA球隊推銷過產品,但他們找上了我;WSJ的報導和華納兄弟的電影也如是。

坐在他身旁的我,對這句話念念不忘。

Keith是一位年輕的創業家。幾年前,他在女朋友任教的學校教學生們打籃球,覺得用拍紙簿和筆來說明比賽攻略等諸多不便,適逢iPad在那年面世,他就寫了一個iPad App,用以取代紙筆,效果很好。他順手把這產品放上App Store看反應如何,無心插柳下竟累積不少用家,於是動了辭工創業的念頭。



2011年年底,Keith剛從加拿大回流香港不久,我在一個科技比賽上遇到他,眼前一亮,為他寫了第一篇專訪,從此成為朋友。他氣勢如虹,不但產品賣得不錯,還摘下一些國際獎項,兼得到投資者垂青。更重要的是,Keith今年年中入選Techstars和Nike合辦的Accelerator Program,成為全球十名參賽者之一,可謂見自己、見天地(詳見J Plus Corp的Timeline)。

Keith的創業路無疑有個漂亮開始,未來的故事還很長,今天暫且寫到這裏。我感興趣的仍是那句話:什麼是The Power of Pull?

***
"...'pull', the ability to draw out people and resources as needed to address opportunities and challenges.  Pull gives us unprecedented access to what we need, when we need it, even if we're not quite sure that "it" is.  Pull allows us to harness and unleash the forces of attraction, influence, and serendipity."
書上說,Pull(引力)有三個層次:access, attract 和 achieve。簡單來講,無論個人或機構,如要增加影響力,最有效和持久的方法不是靠推銷(Push),而是透過提升本身的魅力,讓興趣、意念、價值觀相同的,自然而然被吸引而來,並互相孕育,生生不息。

王維基是個好例子。儘管他一再強調,自己只是個純綷的生恴人,不想出來當人民英雄,但有趣之處是,他四年來孜孜不倦為生意付出的一切,已在不知不覺中形成強大的Pull,吸引了許多支持者。結果當他不獲發免費電視牌照後,社會上認同他理念、同情他、為他抱不平等等各式各樣的人,很自然地就會迅速站在他的一邊,毋須倚賴王維基自吹自擂。這種強大的凝聚力,任憑政府灑再多金錢搞「家是香港」都買不到。

同樣道理,就明白為什麼港大選出新校長一事是個反面教材。一些校友事後疾呼:we deserve better!可惜在其他更佳的後選人眼中,港大,或香港,deserve他們嗎?若本身沒有足夠的吸引力打動何大一,豈能怪最終當選的馬斐森?

進一步引伸這個觀念,例子比比皆是。從做生意的角度看,跪著賺錢是Push,躺著賺錢是Pull;做行銷的角度看,減價戰是Push,品牌策略是Pull;還有,打造XX港是Push,矽谷是Pull;Samsung是Push,Apple是Pull;爭崩頭去唸MBA,然後拿著履歷四處求職的是Push,把自己的份內事做出成績 ,讓別人爭崩頭來挖角的是Pull...

The Power of Pull的道理能應用在機構和社會層面,更加可以用在個人身上,記住首要條件:你必須先不懈地使自己擁有強大的吸引力,才能把最好的拉到身邊來,不是靠強推。正如我的朋友Keith,當初只是專注於做最好的產品,而非打造什麼NBA推銷策略,但他反而成功了。

一直以來我也不是很想得通,為什麼身邊常常出現有趣的朋友,特別是年輕創業家,現在好像有點懂了(對,我實在是個不可救藥地自鳴得意的港女啊,真可惡)。

Monday, October 14, 2013

減肥實驗

擰開蓋子,我嗅一嗅手中那瓶500毫升的綠色汁液,很濃郁的青草氣味啊,牛應該會很喜歡它。很可惜,我不是那頭牛。

它是一瓶「蘋果,芥蘭,菠菜,羅馬生菜,青瓜,西芹,意大利芫茜,檸檬,薑和螺旋藻」的混合物,價錢絕不便宜,味道也極可怕。而我竟已喝下第三瓶。

我的三日果汁減肥/排毒實驗今天即將結束。根據過來人的分享,這個療程效果顯著,一次能瘦十磅,腰圍減少五公分,之類。我也抱著這樣的希望,狠下決心試一次。很可惜,我的報告似乎不合格。讓我略述一下:

這個實驗為期三天,每天除了六瓶特調的蔬果汁外,只能喝暖水,謝絕一切食物。我選擇了在長周末進行實驗,事前沒有安排任何約會,把誘惑減到最低。一個人不進食三天,無論如何總會減輕幾磅吧?何況這些新鮮的蔬果又有各種好處,兼助身體排毒消脂。我相信這個實驗必勝無異。

第一天,早上先游了一千米,精力充沛。下午略感虛弱疲倦,除此之外沒有任何不適,甚至不感到餓!我狠狠睡了兩小時午覺,好香甜。首天一鼓作氣,通常沒有難度吧,我知道明天才是考驗。

第二天,我們一早去掃墓,上山下山沒有感到體力不繼,自覺精神不錯。中午家人進餐,我只喝了一杯暖的檸檬水,居然能抗拒熱騰騰香噴噴的食物,真服了自己。下午覺得有點頭痛,依然睡了個半小時午覺。定時喝蔬果汁,不餓。

第三天,早上梳洗後上磅--OMG,居然和之前一樣?--我相信家裏的磅出了問題,弟弟見狀,應承會去「淘寶」淘一個脂肪磅回來。我再量腰圍--老天,沒有變?三天沒有吃過一口熟食,淨喝這些五顏六色的汁液,居然沒有瘦下來?我快崩潰。

或許我不應太失望,畢竟這個實驗尚未結束,而它對身體的好處相信也需要一點時間才呈現吧。這幾天什麼都不吃,也並非毫無作用。首先,它讓我反省,平時我們真的吃得太多;身體其實並不需要過多養分,何況當中又有許多有害的油、鹽、糖、各種添加劑...我雖然不喜歡連續三天只喝汁液,但每個月抽一天卻不妨。

其次,我發現進食於我,可能是社交作用更甚於維持生命。如果一個人的話,我真的可以吃得很簡單--最近在公司午餐,我吃的都是沙律--但我更喜歡和朋友聚餐。我喜歡六七八個人,圍坐在長方的桌子旁,開一瓶酒,桌上有現烤的麵包、新鮮的沙律、一大盤僅僅熟的牛排,香氣撲鼻...然後我們一邊分享食物,一邊口沫橫飛。我未必是最高談闊論那一位,但我很喜歡聽我的朋友們在高談闊論,然後從中搗亂。

兩個人的進餐也很美妙。餐廳不要吵,我們也不趕時間,細細咀嚼食物,談一本剛剛讀過的書,一套很好看的電影,一位剛認識的有趣朋友。我們說說自己創業的故事,講講對某些政治人物的看法,還有令人不知是哭是笑的「天朝」經歷。兩個多小時很快過去,我們從愉快的用餐氣氛中抽離,為下一件事奔波。

這三天孤獨地品嚐只屬於我的汁液,份外嚮往用餐的美好時光。生活永遠像鐘擺,消耗太多食物後,我們想減肥;有過太多社交活動,我們希望獨處--但人總不能成孤島吧,於是我們稍為抽離一下,又回覆五光十色。其實這樣也不錯,精神上或體能上,總需要間中掏空一下,再出發。

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脂肪這個債(一)(二)(三)
減肥

Friday, October 04, 2013

Cat Sense - 貓奴必讀

貓對於某些人來說有難以言喻的魅力。馬克吐溫曾揚言,「一個人愛貓的話,他就是我的朋友和同志,不必多介紹。」邱吉爾喚自己的愛貓為「特別助理」,他很可能受其啟發,而把俄羅斯政治的深不可測形容得非常貼切:It's a riddle, wrapped in a mystery, inside an enigma。這用來描繪貓不是一樣嗎?貓使人著迷的原因之一,正是牠令人猜不透,常擺出一副愛理不理的姿態,偶而撤嬌,便足以教「貓奴」們愛得不能自拔。



英國動物學家John Bradshaw的新書Cat Sense,可能是為貓奴解開「主人」之謎的重要線索。他從貓的進化、馴養歷史、身體構造等科學角度,剖析一些貓使人百思不得其解的特性,愛貓者一定看得津津入味。



舉 例,「貓奴」未必察覺,但貓的臉作為牠吸引力的來源,純屬偶然:和很多別的小動物不同,貓的眼睛長在前方而不是兩側,又圓又大,使牠的模樣像小孩般可愛 --這張臉並非為了討好人類而進化,只是因為牠們生來就是獵人,眼睛長在前方,才能準確判斷獵物的位置(雙眼長在兩側的,通常是別人的「獵物」,例如兔子 或老鼠,用以警惕四週環境,隨時逃命)。



對 了,如果你試圖了解家裏的貓,就必須先了解牠的本性--貓不但是天生的獵人,更是特立獨行的獵人。由於牠在野外缺乏同伴的掩護,所以貓從不輕易發出恐懼或 受傷的訊號,盡量掩飾自己的身心狀態,免遭敵人有機可乘。經過千萬年來的進化,形成了貓大人們愛理不理的「高貴」性格。



貓 被人類馴養成為寵物,是相當近期的事,所以牠的野性與溫柔總是交替地出現,令人如癡如醉。我們養貓,最滿足的是聽見牠發出低沉的「嗚嗚」聲 (PURRING)--這是牠們與生俱來的,因為剛出生的小貓又盲又聾,幾乎不能動,全憑發出這種聲音讓媽媽確保牠得到哺乳。小貓長大後仍會偶而低嗚,動 物學家相信這是牠們發出放心的訊息,意思是「請不要動,讓我依偎著你」。



很多人覺得貓像女人,除了深不可測外,就是性格妒忌,不喜歡有別的貓分擔主人的愛。其實這是誤會。Bradshaw說 難以證明貓有「妒忌」這種複雜的情緒,但牠們作為一種地域性強又愛獨來獨往的動物,對於「領土」被「佔領」或「入侵」會極度不安,嚴重的情況下不但會對新 成員高度戒備、不瞅不睬,還可能得病。所以主人最好在加入新的小貓前,讓原來的貓有足夠的適應期,例如讓牠倆見面前先熟悉對方的氣味。噢,不過請記住這方 法只對貓管用,不適用於女人。



《蘋果日報》金融中心

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咪子的自白
咪子想不通的一些事 

Saturday, September 21, 2013

Worthy - 真有那麼難嗎?

只有1%用家與我志趣相投?你們的pool太小了吧?lol

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朋友公司開發了一個新的交友App叫Worthy,在App Store上架短短一週(9月13日起),迄今為止,最高峰的單日下載量逾萬!原因相信是蘋果把它選了作iTunes Store main banner上的精選App,令它在包括美國在內的十三個國家爆紅。

一個香港團隊開發的App,卻得到蘋果另眼相看而置身main banner,這在IT界的榮譽,不下於李安在奧斯卡頒獎禮上掄元。

Worthy究竟有什麼好玩?我就不相信一個交友App有這樣大的魔力,所以親身試玩了一次 - well,結果如上:"1% of all users are worthy of me!"

它是這樣玩的:你先設定三個問題,譬如說:最喜歡的電影是什麼?最愛的渡假方式如何?在上一段感情裏最珍視的是什麼,之類。這三道問題將隨你的Facebook profile pic,和一句關於自己的tag line,放到Worthy的交友社群中。別人瀏覽時,如果對你感興趣,必須先通過這三道題的「考驗」,證實彼此志趣相投,才能順利互相連線。

(Startups Hong Kong有非常好的說明:New Social App Worthy Wants To Change The Way You Make Friends Online By Games

這個交友App最與眾不同之處是,當別的交友App,包括Facebook在內,鼓勵用家「寧濫勿缺」、以貎取人、及盡量幫每個人交越多朋友越好時,Worthy卻為交友設門檻、做篩選。它的哲學是,若兩個人之間連丁點共通之處都沒有的話,sorry,你們不能通過Worthy結成朋友。一如緣份,錯過了便從此天各一方

當然,你仍有全權去設定這三道題是什麼,以及可以選擇的答案。換言之,假設你真的很想通過Worthy交朋友(i.e.讓別人交上你),就可以設定很簡單的問題,和極之obvious的答案,那就很容易交上朋友了。

我昨晚貪玩設了三道題,早上收到朋友在Facebook上的sharing,結果是--
他三道題都不中--這位朋友,就是Worthy的開發者Keith Li!

好奇之下查看自己的Statistics,才發現在整個Worthy的pool裏,只有百分之一能與我「匹配」。Ummmm,我的問題不是這麼難吧?以為像我這樣愛恨分明而又從不掩飾的人,一般朋友都會很容易猜中我的答案啊。不信你也可以來「挑戰」一下:

Worthy

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Keith Li剛從矽谷參加TechCrunch Disrupt回來,同時獲知Worthy上了蘋果的main manner,他剛巧在周五(9月19號)與我們作創業分享(WTIA的Start-up Series),讓我們有機會第一時間向他連珠砲發。有兩個問題,我相信大家很想知道:

1. Worthy怎麼賺錢?
Keith說他也不知道。眼下首要目標,是「谷user」,要把用Worthy的人推得要多高有多高,然後再想business model。

他說這次去TechCrunch Disrupt,聽了Facebook的Mark Zuckerberg說了一番話,覺得很有意思。話說Zuckerberg當年也不知道Facebook該怎樣賺錢,所以當Facebook的用戶達到一千萬時,他想,或許到了一億再決定;當Facebook的用戶達到一億時,他想,說不定能有十億;當Facebook的用戶達到十億時,他的王國已經成形,這時他想怎樣都可以。Facebook最近的業績報俏,其移動廣告收入增幅尤其顯著,股價躍升(好像已超越招股當天的最高價;待考)。不難想像:當你擁有一個能接觸十億用戶的平台時,你係大哂的。

何況開發Worthy的資本已投入了,接下來維持其運作的成本並不高,他們有本錢再守一段時間。

Keith補充說,他此行一天內可以聽到一百幾十個pitch(即開發者用一分鐘或六分鐘時間向投資人推銷自己的產品,希望獲得注資),總結了一個答案:Traction。

根據Quora的解釋,在Start-up的範疇:Traction是“Quantitative evidence of market demand”,「量化的證據顯示市場需求」,再說白一點,即有許多人對一件產品趨之若鶩,這種市場反應得到充分的數字證明。如果Worthy維持目前的用戶增長速度,有朝一日終可向投資者證明其Traction時,就有望聲價十倍。

2. 作為交友App,怎樣確保用家公開的資料無誤?
Worthy以三道問題決定誰可與你相配,有參加分享會的朋友問,你怎麼分辨一個人的答案真實反映其喜好,值得別人和他相交?

關於這個問題,Keith的反應相當straight forward:

Don't take it too seriously.  Afterall it's just a game.

Worthy雖為網上社交注入新意,但歸根結底也是遊戲一個。有多少人與你匹配?能否找到姻緣?認真你就輸。

有關Keith Li的其餘分享,我們將不日把錄影放上Youtube,屆時別錯過了。 

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相關文章:Worthy。但願人長久

Tuesday, September 10, 2013

Khan Academy



又是一個無心插柳卻為千萬人帶來巨大改變的故事。

36歲的Salman Khan有三個MIT學位,又是Harvard Business School的MBA,他本來在波士頓當一名對沖基金分析員,直到2004年,姪女向他提出一個小小的要求。

那一年,Khan住在New Orleans的姪女Nadia升讀中一(Grade 7),數學科尤其令她苦惱,便請叔叔越洋教她,Khan答應了。他每次大約錄十五分鐘的講義,再放上Youtube,讓姪女收看。但奇怪的事卻發生了,他開始收到陌生人的來郵,有的說感謝他的「課程」,指那是自己患讀寫障礙的兒子唯一聽得懂的教材,更有人要為他和其家人祈禱...

「不是太多人會向一名對沖基金分析員說出這些鼓勵的話。」Khan笑言。他沒想到這些「山寨」講義這麼受歡迎,遂在兩年後辭工,專心打造一間非牟利網上學院,Khan Academy。他的理念,是使任何人都可隨時隨地接受免費的世界級教育(A free world-class education for anyone anywhere)。

更大的改變尚未來臨。四年後,Bill Gates竟然在一個公開場合上提到Khan Academy,說自己也在採用這個網站來教女兒!後來Bill Gates邀請Kahn見面,不多久後,Khan Academy便獲三千萬美元注資,當中包括Google和Bill Gates的基金,還有許多個別人士的集腋成裘。

有了這筆錢,Khan可以請許多優秀人才加入自己的團隊,他們不但幫忙教書,更設計軟件,提升教材的質素。Khan舉例,正如Amazon可以通過你的瀏覽習慣更準確地向你推介新書,他們的軟件工程師亦朝這個方向,視乎學生使用教材的情況,微調他們的學習進度。Khan Academy位於矽谷的辦公室,和一般科網企業無異。

目前Khan Academy共有數百萬個訂戶,每月單在美國都錄得逾千萬次登入。Khan仍每日「自編自導自演」,他錄的教材,從數學到經濟,由生物到化學,每個單元都是十來分鐘。遇上不熟悉內容,他可以買上五本書「自修」,明白後才教學生。他明言,Khan Academy將維持非牟利的營運方式,他絶不會賣出去。

Khan Academy成立只有短短七年,它卻已為許多學生和老師帶來巨大改變。不是又要吹捧什麼神話,我亦相信付出比Salman Khan多百倍卻仍未成功的人為數不少,而Khan的成功方程式也幸運得令人難以置信。但我想指出,在互聯網世代,只要資訊流通不受限制,只要有一個有心人孜孜不倦地做一件事,要掀起革命實在比人類歷史上任何一個年代都容易。Kahn的例子告訴我們,要做一件偉大的事,不必等搵夠錢退休上岸才做,你在作出超乎個人能力的改變時,仍可維持不錯的生活,而心靈富足。錢與使命,在互聯網世代,不再是魚與熊掌無法兼得。

每次在紛擾世道看到如Khan Academy之類的故事,都令我覺得社會仍然美好,值得帶著使命感,與同路人一起為世界出一點力。

***

相關連結:TED Talk

來回新舊媒體之間

兩年前離開傳媒,轉到商界從事與資訊科技有關的行政工作,
面臨翻天覆地的改變,唯一使我與舊身份藕斷絲連的,就是《晴報》這個專欄。

我出身傳媒,又置身網絡,來回新舊媒體之間,有一點觀察:

1. 新媒體未必須要堅持「不偏不倚」的新聞方針,打正旗號議題先行,可能更受歡迎;
2. 新媒體擁抱「網絡2.0」文化,要與讀者頻繁互動,因為他們既是消費者也是供應者;
3. 結合社交媒體,媒體才能維持影響力;
4. 資訊如流水,是無間斷的,沒有所謂的「期限」與「死線」。如何改革報業的整個運作模式,使之與時並進?
5. 手機是傳媒的未來。

傳統媒體面對新媒體的衝擊,相信還有更多複雜與深層次的改革在前面。這既是傳媒最壞的年代,也必然是她最好的年代。

Sunday, September 08, 2013

《主場新聞》我的最愛

1. 頭號最愛:姚崢嶸

姚生正職是管理人,寫作只是副業,但他的文章,比許多專業寫手還要好。他閱歷廣,寫作題材豐富多變:政治、體育、管理、親子、讀書...每個範疇寫來都得心應手,簡直是個全能的作家。如果硬要把他的文章分類,我認為是「知性」類的。他是香港的Michael Lewis。

姚崢嶸的「奇文共賞」系列得到林行止激讚,我也是其忠心捧場客,有好幾次被催交稿苦無題材,全靠「奇文共賞」給我靈感﹣﹣哦,原來姚生什麼都能寫的祕密,就是他什麼都看﹣﹣能博文強記,融會貫通的人,下筆自然多姿多采,趣味盎然。

姚崢嶸,我以你為目標。

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《主場新聞》博客:姚崢嶸

2. 好朋友:CK、區家麟

 CK與Allan,和我線上線下都是朋友,而我們都屬《主場新聞》最早的博客。Allan是電視記者出身,出乎意料地,文筆好得不得了。他的文字纖細卻有力,像一根柔靭的絲線,緊緊扣住你的注意力。

Allan這幾年暫別原來的新聞崗位,寫作地盤反而越來越多,新聞訓練令他對時事的敏感度極高,下筆又快,近年有許多議題都由他帶動起來(那篇嘲弄劉夢熊等政治丑角的「IFC頂樓田野考察」是表表者,笑中有淚),難怪成了五毛的目標,我看著都替他煩,幸好Allan看得開﹣﹣一位能行萬里路的讀書人,當然既有智慧又有魄力,怕誰呢。

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《主場新聞》 博客:區家麟

與Allan相反,CK的特點是文字毫不修飾,有話直說,廣東話照落,讀來反而倍感親切。CK比我更早開始寫博客,在blogger圈子,他肯定是知名度最高那位,但真正身份至今成謎,保密功夫做到這麼足,恐怕施諾登也要甘拜下風。前些日子智經研究中心有個關於「中產」的調查,總結香港人認為怎樣才稱之為「中產」。我認為搞那麼多調查不如深度分析CK的文章更好,他是香港的良心中產,他的圈子就是一個最典型的中產focus group。你要知道一名香港中產目前最關心的事,看CK就能了解一二:移民潮再現、家長選校苦惱、辦公室政治、中港矛盾...

Allan筆下的是香港整體社會的光怪陸離,是眾生相;CK則從自己的眼光看香港,有血有肉夠人性。看他倆的專欄,從宏觀到微觀,你就知道香港在發生什麼事。

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《主場新聞》博客:人在中環 ﹣ CK

3. 冷門之選:宋漢生、倪以理

剛才提及的幾位,都是《主場新聞》最受歡迎的博客,但我還有兩個必讀的心水,曲高和寡一下。

與宋漢生認識好幾年,偶而見面,總有不少話題,通常是他說、我聽的。曾向老師轉述過宋對一些事情的分析,老師斷言宋漢生不但是個好聰明的人,更是一個好聰明的「右腦人」。

左右腦的思考模式南轅北轍。我們身邊大部份被視為「精英」的朋友,以左腦人為主,因為考試制度著重邏輯、分析,對左腦人有利;右腦較優勝的,如果在香港唸中學,通常讀書階段會覺得格外辛苦,許多人因此轉向術科發展,比較容易展露才華,卻也較難在公開試中掄元。

幸好宋漢生在美國唸書,天份沒有被扼殺。他有一點特別令我羨慕:好奇心。與宋漢生聊天,你會發現他對萬事萬物都有好多問題、有好多假設,然後他會翻箱倒櫃找書看,再在腦中層層推敲出答案。他的文章是其思考過程的反映,所以別人看不懂是很正常的(這是右腦人的「通病」),更多的情況是「哦,即係咁之嘛」,以為自己看懂了,其實不然﹣﹣對許多人來說,宋的文章是講完一大輪,好像又回到起點上,其實他已深入淺出幾個回合,又去追逐下一個問題了。

通常讀書人只會紙上談兵,但宋漢生兼有執行力,得天獨厚,冇得羨慕。

相關文章:蔡東豪 ﹣「我學識放低」
《主場新聞》博客:宋漢生

和宋漢生恰巧相反,麥肯錫香港總經理兼合夥人倪以理,九成九是個「左腦人」(雖然他也是個大提琴高手)。他的文章由編輯筆錄而成,每每佐以大量數據、調查、分析、出處,每一個論點都有三數個論據,不到你不服(果然是麥肯鍚的精英)。看倪以理談管理問題,等於讀Havard Business Review,還是免費的,真是抵。

想當一流的創業家,你要看宋漢生;想成為一流企業的高級管理人,不容錯過倪以理。

《主場新聞》博客:倪以理

 4. 博客之星:徐緣

論《主場》最受歡迎的博客,上述五位都敗在這位之下:徐緣。徐是資深廣告人,有多不勝數的點子和題材,其Facebook Page有近四千個LIKES,更新又頻密,真是開拓眼界和辦公室解悶之選。

《主場新聞博客》:徐緣
Facebook Page: 徐緣

5. 自吹自擂
幾個「我的最愛」都是男性,不知是我的偏好使然,抑或女性博客為數不多?查看《主場新聞》的「博客榜」,若其數據準確,我暫時是排名最高的女性,真是愧不敢當(Lean in???)。寫博客已好幾年,從專攻人物至今,風格漸漸不同,不知有多少朋友與我一起成長過來?

許多人說博客時代已經沒落,也不知道再寫下去會如何,但只要「最愛」諸君仍在寫,我定當奉陪到底。

《主場新聞》博客:Leona
Facebook Page: 黃雅麗Leona

***

在傳媒工作過幾年,但朋友卻以「網中人」為主,所以常常思考傳統報業面對新媒體衝擊的轉型問題。《主場新聞》成立一年來,我既是作者也是讀者,幾乎每天看它幾次,相信它絕對是香港最成功的「新媒體」。坊間對其資金來源或營運模式最好奇,但沒有人懷疑《主場新聞》對網絡2.0文化的體會是領先同儕的,更沒有人反對它對社交媒體的掌握是傳媒中最成功的。《主場新聞》既有「高登」的百花齊放,也有《信報》的文以載道,突破傳統報業的「不偏不倚」框框,打正旗號議題先行,卻證明這在網絡世代最行得通。

《主場新聞》打出了「新」新聞的一條路,如何走下去,既關乎編輯仝人的努力,更考驗讀者的能耐。不管它的未來如何,《主場新聞》都注定在香港的新聞史上,留下重要一章。

Tuesday, September 03, 2013

小貓的使命


我喜歡貓又愛看電影,但一直迴避有關動物的電影,像主人離開了仍忠心守候的狗、陪伴主人成長的貓等,因為它們太容易令我落淚。最好看的動物電影,往往通過小動物,展現人性最純潔的一面:忠心、善良、服從、天真等,令我們自慚形愧。

但報上有關小動物的故事,卻無論如何躲不過去。上週,有隻才四個月大的小黃貓麗麗,竟被人殘酷切去右後腿,棄之不顧。獸醫診治後,判斷牠被義工發現送院前,已遇害並絕水絕糧一個星期!當時牠大腿的傷口長了蟲,身體嚴重脫水、營養不良、體溫過低...獸醫對牠的情況並不樂觀。但這隻堅強的小貓,到底活了過來。醫生把小貓捏他手的片段放上網,感動了許多人:



這幾天不管再忙,都通過這位「非牟利獸醫服務Non-Profit making Veterinary(NPV)」執行主席麥志豪(Mark Mak)的Facebook,追縱小貓的最新消息。牠情況轉好,我舒一口氣;牠精神變差,我就擔心。我瀏覽麥志豪的網頁,發現一位相信是NPV義工的David Wong,寫了一段話很有意思:

「上天安排麗麗來到這個世界,必定有她的任務,目擊的義工說,麗麗被斬腳後還拖著血染的身軀,四處躲避和找食物,發出越來越弱的哀嗚聲,直至被義工發現拯救...」
如果這隻小貓在義工發現前已經支持不住,事件就不能發酵這麼久,更不能引起這麼多人的關注。所以我也相信,這隻小貓的使命,就是喚起我們對流浪動物的關注。當然,動物的思想沒有我們複雜,求生其實是本能,但單看小貓展現出來的勇敢,我也自愧不如,牠怎不使人疼愛?

凶徒殘忍對待毫無還手之力的小動物,行為太使人齒冷。慶幸在這次事件中,動物權益組織鍥而不捨施壓,傳媒尤其幾份最多人看的報紙每天跟進報導,使警方亦不怠慢,幾天後便拘捕了疑犯,另一人自首,扭轉當初冷漠回應報案時指遇害的只是「一隻貓啫」的形像。巧合地,麥志豪在疑犯被捕後上載了一隻相片,小貓奇蹟地嘗試自行坐起來,似乎向愛護牠的人展現牠正在努力,十分惹人憐愛。

每次看到小動物遇害的消息,都令我難過,每次我都希望那是最後一次。小動物不能保護自己,一定要靠我們為牠們出力,如何對待弱小,反映了人們的質素,而香港身為大都會,更要發揮關愛弱小的精神,樹立榜樣。小貓,你的出現,喚起港人的同情心,凝聚了大家的支持,你一定要好好活下去,享受我們對你的寵愛。

***

我仔細瀏覽了這個「非牟利獸醫服務Non-Profit making Veterinary(NPV)」的網頁,認同他們的理念。這個在2006 年5 月登記成為慈善機構的組織,旗下有診所,以非牟利方式營運,只收取醫療的成本費用,讓大部份人都可負擔寵物的醫藥費,從而減輕小動物的痛苦。他們還有領養服務、為流浪狗絕育等。

網頁看來透明度高,上載了核數報告,還有不少相關人士包括創辦人、執行委員會、診所員工的姓名等。我相信他們是一群愛護動物的有心人,準備捐助他們,為更多無依無靠的小動物出一點力。

***

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殺一儆百
必須嚴懲虐貓兇徒
必須嚴懲虐貓兇徒之二



Tuesday, August 27, 2013

《英文智商》

剛看完林沛理的新書《英文智商》English Quotient,好喜歡。這應是他第三本有關語文的書,前面的《英文玩家》、《玩起中文》,我都看過,十分鍾意。

這本《英文智商》和一般教人英文的速成讀本完全不一樣,它幾乎沒有太多文法、例句,薄薄一本才一百五十多頁的中文書,強調的不是學英文的「技」,而是學英文的「道」﹣﹣如何提升對英文的敏感度。

林沛理認為,英文要好,必須培養出「英文智商」:風格覺識、結構思維、動感應、時間感、辨錯能力。武功祕笈有兩種,一種教你招式,活學活用,夠勤力就得;另一種教你心法,無招可練,靠的不是勤力,而是領悟。林沛理的《英文智商》,便是後者。

所以這本書對許多人來說,尤其是要準備考托福試之類的,並不「實用」(抱歉「倒米」了),但對有一定英文基礎的人來說,卻有打通任督二脈之效。

此書有兩大部份:前面兩章剖析什麼是「英文智商」,從IQ、多元智商說起,總結出為什麼定義「英文智商」這樣重要。我大學時修讀過「教育心理學」,讀這兩章尤如溫書,覺得很好看。後面五個章節,逐一剖析「英文智商」的五大元素。林沛理旁徵博引,令這幾個章節多姿多采。他提及許多本書,像拆解「語言偽術」始祖George Orwell的Polictics and the English Language、學習英文寫作的殿堂級經典The Elements of Style等,有心學好英文的人,倘列張書單逐一細閱,英文一定大有長進。

受本地學校教育,我和大部份香港人一樣,學英文不外乎聽寫講讀的操練,寫出來的英文即便沒有語法上的大錯,也是如此枯橾乏味。林沛理卻教人學英文由鑑賞入手,懂得欣賞英文的風姿綽約,對英文的敏感度提升,自然能多讀多用,相輔相成了。

Sunday, August 25, 2013

不工作的重要

這幾個月來,生活與工作總算穩定一些。每天早上六點半起床,先做一個小時運動才上班;晚上若不加班、沒應酬,七點多便回到家裏;梳洗晚飯後,還有充分的時間看《衝上雲霄2》和用iPad閱報。十一點便上床,健康得可以。

但我仍有一個困難未解決:沒有足夠時間看書。

一個原因是我從搭地鐵改為自己開車上班,每天便起碼少了一個小時閱讀;另一個原因是工作和閱讀的關係不比從前密切﹣﹣過去我在傳媒,曾經隔週寫一則書介,順利成章書不離手,是離開中學後看書最多的日子。如今看書是看書,工作是工作,兩者怎樣相輔相成?我未想得通。

還有一個習慣問題。向來愛白天閱讀,因為晚上精神較放鬆,看書太耗神。如今把時間表翻來覆去研究,仍未「搾」出可以在白天看書的時間來﹣﹣已經六點半起床了,做得了運動看不了書,怎麼辦?

很羨慕一些做傳媒、研究或Free-lancer的朋友,他們的時間比較自由,隨時都可以看書;我還認識起碼五名CEO/老闆,他們日理萬機之餘,還可以閱讀、運動、寫作! 各位大佬啊,你們是怎麼做到的?我現在唯一可以狂刨書的時間,是在渡假時﹣﹣剛剛放了一週假,看了四本書。

***

一位創業幾年的朋友給我說,他正考慮每週只上一天班,其餘時間用來看書、思考、和見一些必須見的人。他說幾年下來公司漸漸建立制度,基本上他只需要每週主持一個會識,了解同事的進度、確立本週工作的方向便是,日常的運作,他想盡量抽身不管。我理解這種情況,因為那些行政的工作,誰都可以做,他也不見得比同事做得好,不如多花時間在更需要他的地方。

另一位從事新聞工作近廿年、已回到大學教書和唸書的朋友說,他盡可能每周安排一天時間完全屬於自己:不應酬、不上班、不出席公開場合,只是看書、寫作、行山、發呆。

據說Bill Gates主政微軟期間,每年放自己兩星期大假,稱之為「Think Week」,在小屋裏謝絕探訪,潛心思考;Jack Welch在GE的時候,每天有一個小時望著窗口發呆。我還認識一位本地最大公關集團的老闆,若他在辦公室的話,同事們會發現他大部份時間在玩「接龍」﹣﹣其實也是在思考。

自從工作上軌道後,漸漸發現自己對「自由時間」的渴求,亦如前述諸君一樣,越來越強烈。我覺得我不能再任由自己忙於應付無止境的電郵、會議、冗長而沒意義的報告工作...這些donkey works消耗大量時間和精力,卻對成果一點用都沒有。相反,我渴望每天都有一點時間來沉澱﹣﹣不論是簡單地反思今天見過的人、講過的話、做過的事、看過的文章,又或只是計劃一下準備約見什麼人、應著手開展哪些工作、有哪些重要的電話要打等﹣﹣否則就感到消化不良,或惴惴不安。

試過一天做到晚,但很快發現那對自己和公司的運作沒有一點好處!香港向來鼓吹勤力,但一間公司若由上至下都在忙,其實很不健康。因為機構裏必須有一些比較清醒的人,要往前看五步、十步,定立策略和緩急先後,不能光著眼當下急務,否則很易迷失方向。公司和球隊一樣,也是teamwork,總得有人打前鋒,有人做後衛,最重要的,是要有個好領隊,不落場踢波,但要決定用什麼人,行什麼策略,訂下進退之道。

哈哈,寫這樣一大段文字,好像在為自己準備偷懶而開脫,其實不是啦,我相信同事會明白的。

***

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誰的猴子多之一

延伸閱讀:
The Economist: In Praise of Laziness:"Those at the top are best employed thinking about strategy rather than operations—about whether the company is doing the right thing rather than whether it is sticking to its plans. "

Friday, August 23, 2013

三年前那個雨夜

那個晚上,我負責敝報社評。為了掌握事件的細節,重覆地觀看那些片段;情緒沸騰到極點,心裏悲痛難過,但下筆又要冷靜。

我記得那天晚上一個曾經有感情的朋友忽然來電噓寒問暖,我嫌他防礙我工作,語氣頗不耐煩﹣﹣都已分開了,還想怎地﹣﹣他靜了一陣說,世事無常,我只想及時珍惜所有,望你保重。還是匆匆掛了他電話,繼續忙去。奇怪地,當時覺得他煩,但至今卻仍記得那通電話。這個人以後都不會再突如其來致電問候了,他的所謂珍惜眼前人,畢竟只是剎那衝動。

菲國政府無德、無能、無恥,特區政府策手無策,傷透香港人的心。遇難家屬和倖存者的失望與無助,港人誰不感同身受?梁振英若「銘記於心」,應責無旁貸促請中央為港人討回公道。三年了,我們不會忘記,別教我們三年又三年的等下去。

***

以下是當時寫的社評,沒想到批評菲律賓的種種,今天依然適用。世上竟有如此厚顏無恥的政府,港人遇上了,何其不幸!

悲痛菲國無能 更要珍惜香港

八名港人無辜命喪菲島,全城哀痛。菲國警員營救無方、總統態度輕佻,更令港人悲憤。然正因該國政府無能,才使眾多國民離鄉別井到港當菲傭,港人應將政府與人民分開,更要將傷痛化為正能量,為受害家庭略盡綿力,守望相助。

舉國上下失敗 導致港人枉死
菲律賓槍手挾持香港旅客事件以流血告終,當地警方之營救手法極度笨拙,舉世譴責。在逾十小時的漫長僵持中,當地警方不但多次錯失降伏槍手機會,更有拙劣行為 刺激其鳴槍發洩。晚上突然展開的攻擊及營救過程竟長逾一小時,以各種原始手法進攻不果,又罔顧人質安全亂槍掃射,其行動水平低落,在鏡頭下無所遁形。

有報道指政府高層原肯答應讓槍手復職,但信息卻沒有成功傳達,菲國政府必須徹查及交代過程。

菲律賓總統阿奎諾三世昨終在全球炮轟下向香港致歉,並承認警方出錯,一改事發當日表示「不能擔保成功營救人質」之輕佻,其前倨後恭令人髮指。上樑不正下樑 歪,一國總統態度如此,足見整個談判及營救人質過程中,菲國根本漠視香港人質安全,才有協調失誤、部署輕率,終釀成流血悲劇,導致八名港人枉死。

不少市民目睹八名港人無辜枉死的過程,份外感同身受,傷痛不已,怒斥菲國窩囊,甚或可能遷怒在港菲籍人士。其實事件充分暴露菲律賓政府之顢頇無能,十二萬在香港居住或工作的菲籍傭工亦是受害人——正因國家經濟委靡不振,他們才要飄洋過海覓活。

港人在沉痛哀傷之餘,更應將悲憤化為正面能量。首務是全力為四個家破人亡的家庭提供協助與關懷,尤其失去丈夫與兩女、另有一子重傷的梁太,和因父母雙亡頓成孤兒的汪姓姊弟,發揮港人守望相助的精神。

哀痛化為力量 關愛港人香港

另 一方面港人應珍惜眼前,包括身邊親友與良好的社會制度。菲律賓因資源豐富,五十年代初曾是全亞洲最民主富裕的國家,如今卻因貪污成風、治安敗壞而淪落至全 亞洲最腐敗之地。國家不振,人民無依,如今更禍及無辜港人,使人悲痛。以菲律賓為鑑,港人更應珍惜、推動香港關愛、廉潔等核心價值,愛護香港這個家。 

Tuesday, August 20, 2013

弟弟修建無止橋

弟弟今年大學畢業,幸運地找到工作,漫漫暑假,我問他有沒有興趣當義工,回內地修橋;我一向有參與的「無止橋」計劃,剛好在重慶有一個項目,正在招聘義工。

沒想到他滿口答應。弟弟是運動建將,身體結實,又會說四川話,順利通過面試,成為「無止橋」重慶彭水縣桑柘鎮青靈村項目一員。他七月中旬到達當地,參與為期七天的建橋工作。

這個計劃的大學生共有四十多名,香港佔大約一半,另外重慶大學建築學院的學生又佔另一半,還有三名美國史丹福大學的學生。他們的目標,是在一個星期內,在這個寬五十米的河床上,構建一座穩固的橋。

為什麼選上青靈村?弟弟說他後來聽重慶的大學生講起,才知道當中有個感人故事:青靈村這條河一到秋冬之際便會水漲,最深處達一點二、三米,許多村裏頭的孩子因此無法渡河去村校上課。為了「一個都不能少」,一位老師無計可施下,想出一個辦法: 他把孩子們一個接一個背過河,好讓他們繼續學業。換言之,這位老師每天來回卅多次,目的就是要把孩子送上學去。故事傳了出去,經過傳媒報導,引起香港無止橋基金的注意,多番接洽下,促成這個項目。無止橋再一次讓我感動。

弟弟說,他們到達時,地基已打好,前期準備已經完成,學生們幾乎一抵步,就要開始體力工作。首先村民會協助把從外面運來的巨石略為打碎,然後大學生們就一個接一個地,把這些石頭搬進一米見方的鐵絲網中,填滿,充當橋躉。

單是這項工序,就持續了幾天。你無法想像那過程有多累:重慶素有「火爐」之稱,再加上這個月遇上熱浪襲擊,驕陽似火,如此天氣下從事體力勞動,怎麼吃得消?弟弟說這些石頭最輕的也有十多公斤重,最重的約莫三十公斤,「姐姐,」他說,「你一塊也搬不動。」我投降。真沒想到有這麼辛苦,實在佩服這些大學生。

不過弟弟說,來自香港的核心義工團隊很有經驗,每天都讓他們有充足時間休息,而且必然避過陽光最猛烈的時候才進行戶外體力勞動,「再加上最辛苦的那幾天正好天陰」,弟弟補充,他們幹起活來倒不覺得太辛苦。

完成橋躉後,工程已成功一半。接下來他們要安上橋身﹣﹣把「工字型」的巨鐵,架設在橋躉上。弟弟說隨團的工程師計算過,大約需要二十人一組,才能把一個重達數百公斤的組件抬起來,「但村民合力,八人就可抬起!」弟弟說想像不到那些村民看來「皮黃肌瘦」的,力氣居然這麼大!這部份太吃力,弟弟說他們大學生也幾乎認輸,幸得村民協助完成。


裝好橋身後,橋已大致成形。接下來的工序只剩下舖設橋面、安裝扶手而已,沒想到真的趕上一周時間便能完成。


弟弟手舞足蹈地向我分享他的經歷,居然沒有呻過累,一直士氣高昂。我問他整個過程最高興是什麼,他說:

「我覺得大家一起在深夜建橋好熱血!」

他說那是因為裝橋躉的過程比進度略慢,為了趕得上,他們曾在凌晨時分加班搬石。

弟弟很喜歡重慶大學的同學,說他們的舉止動靜和香港的大學生幾乎沒兩樣,平日又吵又鬧的,但幹起活來卻很認真。這些學生們各有特色:建築系研究生勁濤被稱為「大師兄」,他是整個團隊的「領導」,經常在運算;「米爺」是個大癲大肺的女生,比男生還「喪」,弟弟說她活像電影《功夫》裏的「包租婆」元秋,眾人都愛和她玩;有位姑娘格外斯文秀氣,原來是滿族人,姓葉赫那拉,算起上來還是一名「格格」。她每天要和母親通很久電話,同學們笑她要商討復清之計,女孩就露出無奈表情,「我暈」。弟弟說她是唯一不講粗話的大學生,但仍和眾人打成一片。還有三位史丹福大學的「老外」,各有特色,尤其是那位叫Ben的,是體操運動員,建橋過程中忽然來個倒立、打跟斗、單槓...惹來其他同學們尖叫吶喊,氣氛高昂。

常聽別人說起做義工的經歷,往往有感而發:以為自己去幫別人,後來才發現是受惠的人幫了我。看來弟弟也有此感覺,這種快樂,千金不換。


***

來自美國的同學Ben,在工地架起相機,每分鐘自動拍攝一張相片,七天後把總共1800多張相片連成這個精采的Video,一分鐘內告訴你一座無止橋的誕生:



***

相關舊文:
每天的生死抉撰
減肥/無止橋/希拉莉

Sunday, August 18, 2013

短評《激戰》

部份中外講拳手的電影,不外乎一老一青配搭:老的那位是師傅,曾經風光,中年潦倒;年青那個璞玉待磨,渾渾噩噩,只欠伯樂。二人因緣相遇,緊接是一大段「艱險我奮進」的訓練情節,高潮在擂台上,徒弟不斷接受挑戰,跌倒再爬起,最終當上拳王,找到自己的目標,師傅亦老懷安慰,重拾自豪感。觀眾心情激盪,鼓掌,落幕。

入場看《激戰》,打了三分二,都是差不多以上的套路,我心想:仲唔比我估中?哈,偏讓你猜不著。

情節還是盡量少談了,免破壞觀眾發掘電影的情趣,但這套電影真得一讚。林超賢和張家輝完全擺脫了前作《證人》、《線人》的沉重和宿命感,導與演都顯得揮灑自如;張家輝訓練彭于晏已招數盡出,他尾段自我訓練時還有什麼橋段?難得導演沒有重複;最好看的不是擂台戲(當然這拍得很好,肉緊非常,兩位評述員亦字字珠璣,為觀眾解畫),而是文戲﹣﹣張家輝如何面對人到中年的處境。

彭于晏作為一名流浪回家後發現爸爸破產的富二代,他要打擂台,有其堅持和目標,靠的是年青人唔知死的衝勁;而張家輝男人四十(戲中年紀是四十八歲),他要打擂台,「為自己做點什麼」,本身已代表一切,不必明言。沒有累積一點人生經驗與智慧,怎能拍得出這樣的戲?《激戰》的確是佳作。

(縱要批評,也不是電影「問題」,純綷是個人觀感﹣﹣不喜歡少女的角色太老積,而女主角又太歇斯底里而已。)

Tuesday, August 13, 2013

Carrot

繼《求偶大作戰》成了一份報章頭版報導的Mobile App後,最近友儕間興緻勃勃地討論另一個有趣的新嘗試: Carrot

Carrot也是由一個我認識的本地團隊創造的,原理簡單:為自己製定一個目標,若如期完成,便作出獎勵。你能把這根自我激勵的紅蘿蔔分享到Facebook上去,既可炫耀,亦可得到別人的「監督」或打氣,加強效果(介紹詳見此)。

它很快打入本地最受歡迎App的首三位之一,更在短短時間裏推出七個不同語言的版本,結果得到蘋果垂青,成為其網頁上四十八個國家的「精選」(Featured Apps)之一,真是香港之光。

如果你下載了Carrot,就可窺見其他用家設定了怎樣的目標,舉例:

Meielisa:「只要每天做50下sit-up,我就會獎勵自己一個新包包!」

Maureen:「若十月之前不吃任何煎炸食物,我會買一張無印的椅子給自己做生日禮物。」
也有些野心巨大,如JF:「完成駕駛練習後,我會買一架車給自己!」不用等考牌成功嗎?

另一些十分踏實,像Jil:「每天做健身後,我的獎品就是完美的體態。」附bra-top玉照一幀。

此玩意甚有趣,把我們常用的To-do list變得可親又好玩。但它看似簡單,涉及的設計和用戶體驗卻甚花心思。一位行家玩過Carrot後矢言:這個App的投資成本,不少於港幣一百萬。想來主要用於開發人員身上。我不敢挑戰這位朋友的判斷,因為他也正領著一隊精英密密進行開發,「行家一出手,便知有沒有」,準繩度八九不離十。

比較cynical的朋友對此類App的開發總抱懷疑態度:投入這樣大的成本,值得嗎?聚攏了一批用家後,下一步是什麼?怎樣賺錢?有客戶嗎?

我比較單純,認為一位IT管理層押下不小成本在回報未知的開發上,即使「唔使等開飯」,也不等於他是儍的。背後的計算,可能不止一加一等於二這麼簡單。我猜有幾種潛在回報:

一,個App本身純綷好玩,未必帶來太大回報,但在開發過程中,團隊發掘、掌握或熟習了某些技術,這樣將來一旦投入於激烈、時間性逼切的競爭時,團隊所累積的經驗將使他們比其他對手佔優,成為贏家。

二,幸運地,該App不但過癮,還誤打誤撞打出了藍海,既受市場追捧,更獲投資者垂青,母憑子貴,造就另一傳說。當然,這種幸運實屬萬中無一,但科網界不乏這些神話,為什麼不搏一搏?

三,個App本身作用不大,但可擔當示範,向客戶或合作伙伴展示團隊的實力,有利合作或促成生意。正如我另一位行家朋友,一試玩Carrot,就能斷言它背後花的心血絕不簡單。

四,在一定的成本下,讓團隊開發自己感興趣的項目,保持他們的活力和動力,回報可能是無形的,但有助留住人才﹣﹣而人才正是Start-up最大的資本。Google不也是用這招嗎?

Well,以上純綷臆測,我沒有向當事人求證過,可能他真是儍的﹣﹣但誰在乎呢?若能做一件儍的東西,卻讓成千上萬人和你一齊癲,本身不也很成功嗎?

真正的挑戰,不是不受歡迎而被市場逐漸遺忘,而是大獲用家歡迎、氣勢如虹、下載量節節上升,結果在尚未賺錢的一刻,迅速被騰訊抄襲...阿彌陀佛。

Sunday, August 11, 2013

熱血的《狂舞派》


今年三月,讀到《狂舞派》導演黃修平接受一份報章訪問時說的一句話,心裏就提醒自己到電影上畫時,一定要去捧場。那是在被問及拍攝過程遇到的挫折時,導演的回應:

...當然有碰壁,大多是行家的聲音,甚麼『香港拍這類戲唔得』、『點跳都勁唔過黑人』等,但我有信心,正如香港電影,技術不如荷里活,但也有輝煌的成績。香港精神是咩都得!

這句話看來平平無奇,卻令我很有共鳴。我的工作和IT有關,每次向別人介紹香港的IT成就可以達到國際級水平時,都會很肉緊,一副為香港平反的姿態。也不知為什麼,總之凡與香港的「面子」、「裏子」(核心價值)悠關的,都份外著緊。

扯遠了。電影終於上映,好評如潮,我也替導演高興﹣﹣抽水講兩句,與導演有數面之緣。他在中大藝術系畢業,拍過幾套獨立短片,得過不少電影獎項,亦在大專教書。《狂舞派》是他蘊釀四年的作品,令人看得熱血沸騰。導演「真身」十分斯文,談吐不慍不火,滋油淡定,真想不到他心裏藏著一團火!
(有場戲導演客串酒保,觀眾細心些就會發現哦。)

(以下入正題。有朋友提醒我,一定要加這句話:下文嚴重劇透)

我喜歡這套電影,主要原因是喜歡它的角色。導演說他四五年前開始,經常約人在理工大學碰面,偶然發現常在大學空地練舞的學生,深入了解他們的故事後,觸發他創造這個劇本。據說為了這電影,他試鏡見了五百人。而我卻總覺得導演是先有角色原型,才摸索著創造出這個故事似的。因為他們都有血有肉。

主角是阿花,由新人顏卓靈飾演。她是個每天一張開眼就想著跳舞的少女,唸大學也是為了加入大學的舞蹈團隊。阿花是個討人喜愛的角色,她對跳舞的天分和專注,令她別具魅力,所以戲裏每個人﹣﹣包括對手﹣﹣都喜歡她。演員顏卓靈很可愛,令我想起剛出道的蔡卓妍,爽甜清新、不作狀,也有人說她像薛凱琪。

http://www.dcfever.com/models/viewphoto.php?id=1261%20?iframe=true&photo_id=53133
(你應該見過她拍的這個Olympus相機廣告吧?)
阿花的男友叫「柒良」,外型「騎呢」,是留班多年的「太極學會」會長,老土極了。他一開始便懾於阿花在迎新晩會上跳舞的魅力,不捨不棄地追求她,過程很搞笑。他向阿花表白時說,別人跳舞的時候都很chok,唯有你全心全意,不但臉在笑,連手手腳腳都在笑,他就是喜歡阿花這種單純。阿良曾因劈友而進入懲教所,在獄中被「太極大師」黃貫中點化,由不良少年轉化為現今之「柒良」,行事絲毫不介意別人的目光。他的成熟,帶領阿花長大。

演員蔡瀚億是演藝學院戲劇系的畢業生,因為一個Tempo紙巾廣告而竄紅。角色雖然騎呢,真人倒很俊朗:

第三位重要的演員,是主角「對手」Rooftoppers的隊長,叫Storm。他是劇中唯一由導演親自邀請、而非通過試鏡而找回來的演員,Tommy Guns LY。他是美藉中越混血兒,十六歲立志成為Hip-hop舞者,十八歲卻因為膝蓋出現癌症,被截去一腿。電影中有一幕,他向阿花展示自己的傷殘,揭露他的成功,付出了比別人多幾倍的汗水。

現實中,Tommy Guns十六歲患癌時,醫生叫他選擇,要不保留,但以後不能跳舞;要不截肢。其實他沒有選擇餘地,為了繼續跳舞,毅然選擇截肢﹣﹣於是才有向女主角的一問:為了跳舞,你可以有幾盡?(How far are you willing to go for dancing?)阿花接下來的獨白,是導演利用了試鏡、面談那五百名舞者的材料而寫的,令人感動,值得觀眾細味。

很喜歡Storm「點醒」阿花的一段話。他說,他患癌後「退出」舞隊年多,所謂的祕密修練,就是不斷努力克服自己的缺陷,而非坐困愁城。因為他為了繼續跳舞,可以付出這麼多汗水。


我也喜歡黃貫中在戲中「收拾」當時仍桀傲不馴的阿良時,氣定神閒地問他的一句話:

「每個人都有一樣他很擅長的事,我很叻耍太極,你呢?」

是的,我想電影之所以這麼受觀眾愛載,是因為它通過這些美好善良的角色,展現了眾人熱血的一面,喚起大家心中的火﹣﹣生命中必然有些最使你自豪、快樂的元素,那是什麼?找到它,全力把它發揮出來吧。

電影中有多場別開生面的跳舞場面,如雨中個人獨舞(表達另一男主角Dave失戀的悲痛)、以紅氣球點綴的「太極Hip-hop」、還有壓軸的比舞大賽等,視覺效果豐富精采,幕後製作人員花了比正常電影多幾倍的時間才得以流暢展現,觀眾要好好享受才行。難怪有不少朋友一看再看,單看舞蹈場面也值得。



較喜歡這預告片,因有各演員/角色的介紹

電影主角以大學生為主,也有許多發生在大學的場景,只是我有點感慨,如今大學校園裏反而很難找到這份熱血。還記得年初我提及過一個電影比賽嗎?當時的參賽作品中,就有不少取材自大學,但劇本與題材空虛蒼白;那些由真正大學生編演導的短片,熱血程度反而不及一位從大學畢業十多年的「前輩」。由此我更相信,熱血不是青春,熱血是一種心態,有些人十幾歲心態已老去,有些人一輩子都青春。或許,熱血也是需要蘊釀的,經歷了生活的磨練與洗禮,回首前塵,才會更珍惜得來不易的赤子之心。

我喜歡《狂舞派》,喜歡它的角色,喜歡電影滲透出來的真善美 ,喜歡它親切的香港味。導演好有heart,支持香港電影的,不要錯過這齣戲。

***

延伸閱讀:
鄭政恒:
東方太極和西方 Hip Hop 的偶然結合,正正代表了香港的半唐番混種特性,換言之,香港的致勝之道,不在於一味北望神州,而在於香港是國際化的現代都市,有西化的一面,一直都是開放的城市...

片中的角色沒有自怨自艾,或者在不滿不忿的情緒漩渦中淹沒自己,他們願意尋求突破,有求勝利的決心,而不是賣弄殘缺的悲情,Rooftoppers 斷了一腿的老大 Stormy 和 BombA 的阿花都是很好的例子。Stormy 問阿花:「How far are you willing to go for dance ?」這是一個擲地有聲的問題,因為理想和熱情還在,犧牲和付出都不作計較,這就是青春的活力...

湯禎兆:
我覺得導演的核心關懷,其實是在 Rebecca 身上...

Tuesday, August 06, 2013

脂肪這個債(之三/完)

相信在許多人眼中,我離「肥」的定義還遠。但對一個從沒體重煩惱、不用顧慮肚腩的人來說,這樣的身型實已不能接受。我必須減肥。

六月一日,到蘇梅島渡假,重新啟動了今夏的游泳習慣。到酒店後的第一個清早,我便游了40-45分鐘,相當於消耗三至四百卡路里。游泳是很有效的減肥運動,一般來說,每次持續三十分鐘以上,每周三至四次,估計三個月左右應該有點成果。

同時,晚餐我不吃飯。晚上減少澱粉質的吸收,只吃八分飽,據說對體重控制很效。

一個月後,四肢雖然結實了一些,睡眠和精神也好得多,但身型改變不大,體重也未見顯著回落。那些過去很合身的短裙長褲,仍然穿不上。

請教有減肥經驗的朋友和唸體育的弟弟,決定「優化」運動大計:

1. 從每周三至四天,改為一周五天都運動30-40分鐘,
2. 除游泳外,加強肌力訓練。我的選擇是跳南韓「一代宗師」鄭多燕發明的健身操,和近期歐美推祟備致的7-min workout
3. 繼續每天紀錄運動量;早餐吃香蕉、無糖低脂乳酪、無糖豆漿,午餐不變,晚餐不吃飯。

我不愛吃零食,故暫未打算節食,但若這個月再不見效,便要加強飲食控制了。

厲行減肥策略已一個月,沒有X天減XX磅的奇蹟出現,但我不放棄。深明這一身「肥膏」,是五個月沒有做運動的後果,用上同樣時間「還債」,並不過分。

我要證明減肥沒有捷徑,故堅持以運動和健康飲食為基礎,謝絕各種稀奇古怪的偏方和「無痛」減肥。一定要成功啊。

Sunday, August 04, 2013

減肥/無止橋/希拉莉

多天沒有更新網誌,因為我離開了香港一週,在內地根本上不到幾個我常去的網站:Blogger, FB, 《主場新聞》等,無耐只好失蹤一週。

離港前一口氣為《晴報》的專欄寫了三篇稿子﹣﹣因為字數所限,所以每篇都很短,要連載多日,確有呃錢之嫌,卻是沒辦法的事﹣﹣都和我近日最關注的事有關:減肥。

過了本周二,三篇有關減肥的文章就寫完了。這個月減肥小有所成,最主要是在每天運動的基礎上,再加了「辣招」:減少甚至完全不吃高升糖指數食品或單一碳水化合物,效果比單單加強運動而不節食明顯多了。試過有一個星期,連續三天中午只吃沙律,感覺身體輕盈了不少!幸好我對吃蔬菜並不抗拒,所以更強烈建議同路中人,餐單上多些新鮮蔬菜,少些單一碳水化合物(當然,許多女孩子都知道,salad dressing的選擇也很重要,要挑脂肪含量少一點的,否則沙律醬反而成為致肥元兇)。

關於我的「減肥」,請大家再忍耐忍耐。


***

離港一週,因為和家人到了重慶。

為什麼是重慶呢?因為弟弟到了重慶一個偏僻的村落當義工,修建「無止橋」,而媽媽有親友在那邊,所以我們便一道回去了。

弟弟參加無止橋,多少受到我的「慫恿」,因為我加入他們好幾年,只是一直未有機會親身回國修橋,引為憾事。剛巧弟弟今年大學畢業,工作又已落實,漫漫暑假,正好作件有意義的事,難得他也滿口答應。

弟弟的無止橋經歷很值得一書,下周希望能寫在《晴報》的專欄上,大家別錯過。

***

看到一篇文章提及以下女人的兩難:

As women today, you do face tough choices. You know the rules are basically as follows:

If you don't get married, you're abnormal.

If you get married, but don't have children, you're a selfish yuppie.

If you get married and have children, but then go outside the home to work, you're a bad mother.

If you get married and have children, but stay home, you've wasted your education.
不結婚的女人被視為怪物;結了婚不要孩子的,別人說你太自我;結了婚生了小孩後,仍然上班的,被指是個不負責任的母親;結了婚生了孩子也不再工作的,白白浪費掉十多年的教育﹣﹣你對得起社會嗎?

Well,我想每一個女人,多多少少受到以上其中一項的影響,這又豈是一兩句輕率的「別人說什麼你管得了麼」可以釋懷的?每念及此,我都充滿無力感。

Btw,這幾句話,來自一位名女人:Hilary Clinton。這是她廿年前回母校衛斯理的致詞,想不到適用至今。

Tuesday, July 30, 2013

脂肪這個債(之二)

我知道年初暫停游泳那天是一月十八日,因為有用Mobile App,每次運動都作記錄。

這個每周游泳三至四天的習慣,在嚴守紀律下維持了三年多,可惜年初因為工作實在太忙,暫停了五個月,沒想到後果欠下的脂肪債這樣「沉重」。

首先是發現褲子不合穿,每條褲子都穿不上。唯有改穿彈性比較好的leggings,略作配搭,此時一般人還看不出來我胖了許多。

然後發現腰「不見了」。在浴室照鏡子,驚覺由胸部到腹部完全是「直落」的,彎彎的腰肢呢?我想尖叫。

最可惡是時裝店售貨員開始不再拿小碼的衣服給我試穿,如果光顧小店,得到的待遇更差,瞄一瞄我身型便冷冷地說:小姐,沒有你尺寸。多傷害人家自尊心啊。社會對胖人竟這樣苛刻!

比較熟的朋友老實不客氣:喂,你好像肥了很多。弟弟更直接:姐姐,你整個人﹣﹣手手腳腳和軀幹﹣﹣都漲了一個碼。

許多衣物不再合穿,尤其是連衣裙,一套上身,整個小肚子便凸了出來,難看極了。我挑衣服不再從心所欲,看見別人平坦的腹部,我後悔對自己擁有過的沒有好好珍惜...

(待續)

Tuesday, July 23, 2013

脂肪這個債(之一)

我要減肥。

由成年開始,從沒體重的煩惱。我不高,骨架小,大學畢業時的體重剛好是100磅,看上去不肥不瘦,維持多年不變。

逛時裝店,default的選擇是S碼,或XS碼。即使像Club Monaco這類設計偏向窄小的品牌,也穿0碼,或2碼。沒有挑戰過00碼,也毋須接受4碼。幾乎沒有衣著的煩惱,對自己的身型尚算滿意。

畢業多年也無運動習慣,亦不節食,自恃「青春」嘛,基礎代謝率足夠抵消所吸收的熱量。三年多前開始,意識到運動的重要,所以找了一位教練學游泳,從此開始習泳。

通常每周游泳三至四次,每次一千米,約花35-40分鐘。許多朋友都見過我曬得黑黑的樣子,自己並不介意,反而覺得古銅色的肌膚更顯健康。

冬天改往室內恒溫泳池,沒有偷懶的藉口。不放棄做運動的習慣,直到今年一月十八日。

從這一天起直到五月底,我每天加班,游泳習慣被逼暫停。

沒想到這一耽誤,竟如欠下巨債。

(待續)

Wednesday, July 17, 2013

書展的收穫



今天逛了一陣子書展,沒有排隊,場內人也不算多(我主要在Hall 1)。以下是我的策略/狩獵過程:

首先一個箭步衝去「上書局」,因為有想買的書,但途中經過《壹出版》,所以搶閘買了一本蔡東豪的《一齊食晏》﹣﹣此書乃《金融中心》專欄「Lunch with the FC」的結集,其中有幾篇以前看過,幾鍾意,就不妨全看一遍了。

到了「上書局」,雖然想買的書已經售馨,但看見姚崢嶸的《你也可做費格遜》,毫不猶疑便買下。姚最近寫了一篇文章講阿加斯,真是精采絕倫的書介!連我這些完全不看球賽的人,也被他燃起讀運動文章的興趣。

(話說姚崢嶸最近被林行止點名狂讚,是繼「人在中環」CK後另一位得此榮耀的《主場新聞》寫手。可大家有所不知(進入「抽水」mode):在林行止讚CK和姚崢嶸之前,不多不少,大約一個星期左右,我也在FB力推過CK與姚的文章!兩次都這麼巧合,證明我的眼光不差(進入「自我陶醉」mode)。可惜CK和姚崢嶸不是一隻股票,否則我就是眼光獨到的股評人了,哈哈(進入「狂想」mode。完)。)

「上書局」旁是打著蛇餅的雜誌社,我被排隊訂閱的人龍嚇怕,連忙撤退到入口﹣﹣Page One。大家千萬不要錯過Page One,它提供的折扣達七折,比大部份書商進取!而且它的書,分類最仔細最user-friendly,值得一逛。我在這裏買了Austin Kleon的Steal Like An Artist和Susan Cain的Quiet。前者字少得可憐,我三次拿起又放下,覺得「好呃錢」,但翻著翻著實在喜歡,最終還是買下了。Susan Cain的Quiet是best seller,不用多介紹了。圖中Nate Silver著的The Signal and the Noise是之前在銅鑼灣Page One買的,但仍未看,也放在一起吧。連出名誰也不賣帳的The Black Swan作者Nassim Nicolas Taleb也稱讚此書「有料到」,不會買錯。

離開Page One後,我又折返,這次去天窗,買了林沛理的《英文智商》。林的兩本前作《英文玩家》和《玩起中文》都很好看,所以這本新書我也是毫不猶疑捧場的。另外買了一本劉創楚的《20/80時代智富路》,關於理財的。有點後悔,因為這書看來較淺(大道理都是深入淺出的吧;易學難精哩)。我前上司經常介紹劉創楚的文章,所以才買下。

中、英文書都買了,接下來當然是逛台灣出版商的。我選擇了城邦,挑了一本蘇童的小說,《黃雀記》﹣﹣很久之前就喜歡蘇童,看他的書,是癮來的;另外就是大前研一的《思考的原點》。大前的首本名作《企業參謀》被捧為經典,此書乃適合青少年看的輕巧本,讓「腦筋仍然柔軟」的年輕讀者有機會學習實用的思考方法。

沒有光顧內地出版商,因為不大看得慣簡體字,所以逛罷城邦後便離開了。回家的時候還去了一趟三聯「補飛」,結果買了幾本「舊書」﹣﹣小池龍之介的《無我境界的人際關係》和《渴愛.慢》,看後者的目錄,似乎帶有自傳色彩。曾經看過劉細良介紹小池龍之介,留有印象,加上今年參加了一行禪師的禪修營,發現我也蠻喜歡講佛教的書。嚴定暹的《笑談易經》也不是新書,不過前上司曾經借過嚴的書給我看,頗中意。

《一人又一故事》是中大新聞系校友會出的,我當然捧場。這次徵稿碰上我剛轉工,忙不過來,所以沒有投稿;上一本我是有寫的,是一篇關於普立茲獎得主Peter Arnett的文章。我雖在傳媒待過,但嚴格來說沒有怎麼「跑」過新聞,自愧不比前綫同業,沒有什麼實戰經驗可予師弟師妹們參考。最多就是關於實習那幾篇文章,像專訪當年的彭浩翔和報道天水圍一家五口的倫常慘案等。可是當時沒想到這方面去,要不也可以改寫一下,供校友會考慮。

圖中還有What Money Can't Buy(看了第一本Justice,好看),Thinking Fast and Slow(幾位好友力薦), The Power of Habit 和 Enchantment幾本書,不是這次買的(Enchantment且是朋友借的,擱在我處很久了,不知怎地竟一直沒看完,其實這書好看極了),但也立此存照,鞭策早日完成。看書其實不難,難在沒有每天抽一點時間持續地看。上次轉工耗費太多心力,打亂看書的習慣,是時候重新開始了。

今天逛書展,最大的收穫是重遇舊同學黃潔慧(我想在「上書局」買的書,就是她的《快樂辯論》。區家麟借我看過,很喜歡,想留一本不時翻看,可惜市面已斷貨了),還有就是碰上同樣愛書的兩位朋友!三人在茶餐廳相遇,談了好些書和電影,真是太痛快了。

埋單計數,今天花了約一千元在書上,比起花同樣價錢買條裙子,滿足感不可同日而語。

Tuesday, July 16, 2013

你喜歡的人喜歡他

看劉德華和鄭秀文主演的《盲探》,有段情節很有趣。

話說莊士敦(劉主演)盲之前,很喜歡和拍檔光顧一檔街邊賣牛雜的,那兒可以遙望一所有落地玻璃的排舞室,而莊士敦對其中一位女郎十分入迷(高圓圓)。

四年後,莊士敦盲了,重回舊地,仍想把女郎找出來,好不容易遇上,豈知對方已嫁人,而丈夫竟是他的拍檔。

莊士敦怒火中燒,直覺拍檔搶了自己的女神,但高圓圓向他解釋,事情不是這樣。

原來女郎在排舞時,從落地玻璃窗發現了街上的莊士敦和拍檔,她為粗獷的拍檔深深著迷,沒料到有一天,喜歡的人竟衝了上排舞室找她(為了莊士敦)...結果兩人結成一對。

「你站在橋上看風景,看風景的人在樓上看你」。很多人為情所困,因為只看到自己那一小塊兒,但窮追不果,飽受煎熬。其實在更大的圖畫裏,喜歡你的人也在等你。只要心放寬一點,眼望遠一點,你們就會相遇。

Tuesday, July 09, 2013

小貓帶給我們的禮物




同事在FB上寫道:怎麼這個星期過得這樣累?
我想我是明白的。

七月二日,長周末後回來的一天,也是我們其中一位同事最後上班的一天。這天早上,弟弟在馬路上撿到一隻小貓,因為一時沒有為牠找到主人,就決定先把牠帶到一處安全又隱祕的地方:我的辦公室。

回來之前通知了同事們一聲,讓他們有心理準備,又請大家保守祕密﹣﹣而由於小貓匿藏的身份,我們還為牠取名叫「斯諾登」。

小斯諾登很美很可愛,也許太驚恐,牠不時喵喵叫,可是卻不吃不喝,同事們對牠又愛又憐。我很快已為牠找到新家,打算在獸醫那兒檢查好了,最多再過一兩天,就把牠帶過去。

豈知一查之下,才發現小貓橫隔膜穿了孔,胃和肝擠壓肺部,致呼吸困難,如不動手術,恐怕保不住。但貓兒太小,手術風險極高,做不做?
我和小貓的新主人商量,大家心裏都明白,小貓是九死一生的,但既然讓我們遇上了,總要救到底。結果,小貓在手術中途停止了呼吸。


這消息令同事們都很難過。次天上班,發現所有女孩都不約而同穿了黑衣悼念小貓,包括我在內。

我感謝同事們對小貓的憐愛,說這其實是我的私事,卻把他們折騰了,得請他們吃飯感謝;一位同事卻紅著眼眶說,其實我們都沒把這當是你的私事。

說來奇怪,我們和小貓相處的時間不過一天多一點,但牠的楚楚可憐卻讓人著魔,把所有人都感動了﹣﹣除了我們幾位同事,還有撿牠回來的弟弟、只見過牠不出十五分鐘的媽媽(因為弟弟把牠撿回來就有要事出門了,媽又不敢把小貓接回家,怕家裏三隻貓會因此鬧情緒,無計可施下我才把斯諾登帶到公司去)、甚至從未見過牠的新主人!只不過透過相片,新主人已視小斯諾登為家庭成員,還義不容辭和我分擔牠昂貴的手術費用。大家都對可憐的小貓依依不捨。

唯有希望小貓最終也感受到我們的愛,記得牠是在大家的愛護中離開的。

不過幾天時間,同事們既經歷生離,又逢死別,年輕的心怎會不感到累。但我們就是在這些經歷中長大的,或許一年、三年後回望,我們會驀然發覺,七月二日遇上的小貓,團結了我們,展現了大家的純真善良,為我們的長大刻下一章。也許這就是小貓來人間匆匆一趟,送給我們最大的禮物。

Tuesday, July 02, 2013

馬雲談創業

taobaofieldguide.com
馬雲周日應「《伴你啟航》青年創業資助計劃」的邀請,與謝霆鋒等參與其創業論壇,和嘉賓主持陳志雲有大約半小時訪談,精句甚多。

其中一個我最喜歡的問題,是陳志雲問他,你的成功故事大家約莫都知道,能不能講講你最大的失敗是什麼?

馬雲幾乎想也不想便回答:最大的失敗還未來臨呢。

這出其不意的答案引起台下一片笑聲。我如此理解馬雲的意思:事業做得越大,面對的風險自然越高,他相信阿里巴巴還未到達頂峰,所以最大的失敗仍未出現。

當然這只是我的想法。馬雲對「失敗」的態度其實值得細味:他說,過去肯定是錯的多,對的少,但一天沒有蓋棺定論,一天不能斷言這是失敗抑或成功;今天下了錯棋,過幾天可能成了好棋,關鍵是你要走下去。


風物長宜放眼量。很多事不能只看一時的成敗,創業尤甚。今天以破天荒高價轟轟烈烈上市,明天可以重重摔下;今天走投無路,明天可能枊暗花明。做人也如是,總之未到最後一刻,千萬千萬千萬別放棄。

***

相關舊文:
我親身聽過馬雲演講多次,過去也有寫過一些關於他的文章:

馬雲
馬雲創奇迹 全靠很儍很天真
馬雲談阿里巴巴

Monday, July 01, 2013

創業論壇隨筆.謝霆鋒及其他

(既然開了頭只好把它寫完。)

上文,這個創業論壇除馬雲外,另一位有叫座力的講者,是謝霆鋒。

不是很多人知道,原來謝霆鋒當年才22歲,就創立了一家公司叫PO朝霆,主要為電影、廣告、MV等進行後期製作。2003年公司成立時,只有寥寥幾個人;今天,加上北京和上海的分公司的員工,總共超過140人。
http://www.scmedia.com.hk/scm_photos/CAPITAL%20ENTREPRENEUR/201104/128527/689991.jpg

謝霆鋒為什麼會開後期製作公司?原因一點也不複雜:他當時出道的主打歌曲叫《玉蝴蝶》(網上有說法指這是為當時的戀人王菲而寫的),拍MV的時候想加上一隻蝴蝶翩翩而飛的效果,公司說「做唔到喎」,他心想,為什麼不行,「我明明見到有MV得喎」,對方只一味說「做唔到」。原來許多香港的製作公司水平有限,後期製作唯有交予外國公司承包,但十分昂貴,所以如非必要,往往「做唔到」。謝把心一橫,決定自己開公司做這門生意,讓香港製作公司的水平與國際的看齊。

謝霆鋒沒有令人失望。目前PO朝霆的廣告製作佔本地市場的五成, 電影作品也不少,包括金像獎得獎作品《桃姐》。過去多年來,謝霆鋒對開公司一事盡量低調,他直言,不希望藉本身的人脈做生意:「『拍膊頭』或許做到一宗生意,但靠這不能留住客戶。」

他彷彿是天之驕子,但做生意並非一帆風順。他說,有一年公司決定以巨額投資一台做菲林後期製作的機器(For color grading?我記不清楚),結果一週後柯達宣佈破產。那台機器仍留在辦公室,他說每次見到都要提醒自己:有些決定不宜做得過快。當時有點心雄,因為公司營業額每年增長35﹪。

謝霆鋒在創業論壇上還示範煮西餐(我至今未弄懂這和創業有何關係),弄了一客松露炒飯、帶子配大蝦、還有Crème brûlée(這可是我最喜愛的西式甜點哦),似模似樣。霍啟剛上台試吃,客氣地說味道很好,帶子外脆內軟。

他的表現像煞我所熟悉的那些創業的朋友:對做生意充滿興趣,關心市場,而且並不癡人說夢,很腳踏實地。這種人不做明星也可以幹一番事業的。我開始喜歡他。

***

李根興、方方

四位嘉賓中,這兩位不及馬雲或謝霆鋒為人所知,故頗有陪襯的意味,其實方方來頭不小,他是摩根大通(亞太)有限公司的董事總經理,但在一個有關創業的論壇上,身為投資銀行家/MBA的他卻成了眾人調侃的對象。

比如馬雲說,公司有餘錢,與其讓銀行家賺去,不如無償借給員工置業,而且他最不喜歡MBA; 李根興說,市道好時結業的公司較低潮時還多,原因是負責人重投金融業,人工好得多。

我也實在回想不起來到底方方說了什麼值得記下的事...大概投資銀行家就是這樣子吧。

李根興也曾是投資銀行家,自稱九一一後被炒才離開華爾街,並回港創業。我有一個朋友認識他,事前告訴我:李根興有源源不絕的故事提供。這回終於見識到。

他整個20分鐘的演講就是一個接一個「發人深省」的小故事,大大小小說了五六個,這是其中之一:

一位老闆請了三名店員。店員甲告訴老闆,今天有人來買魚竿,說要買最貴的,所以他把值五萬元的魚竿賣給對方,賣了十枝,賺了五十萬;店員乙說,有個人來買魚竿,本來只想買普通的,但他努力推銷up-sale,最終賣了最貴的,客人買了十枝,共費五十萬;店員丙說,有個客人來店裏問路,他搭訕道,天氣這麼好,怎麼不去釣魚,對方想一想也是,就買了一個魚鈎。店員丙繼續,謂買了魚鈎得配上好的魚竿,於是問路的人又買了魚竿。賣了魚竿後,店員說這麼好的魚竿要配好的遊艇才不會浪費,於是來人把遊艇也買下...如是者這名店員也做了五十萬的生意。請問:老闆最欣賞誰呢?李根興說店員丙比其他兩名店員優勝之處,是他懂得「製造需求」,在消費者「唔知自己要乜」之前,已提供了產品,所以是最佳銷售員。

這些故事初聽頗有趣,但想深一層卻很無謂,因為假。如果這是真有其事,我覺得店員丙的客人一定覺得自己被迷惑了,並後悔不已。我無法認同店員丙是個好的推銷員;他會是我提防的對象。

不過朋友說,李根興私下談話「都好正常」,不像上台這樣。

***

陳志雲

不管你喜不喜歡他,陳志雲絕對是一流的主持人。他有充分的準備,問題問得非常好,而且記性佳、反應快,遇上諸如馬雲一類同樣快人快語的對手,是很賞心悅目的演出。陳志雲掌握訪談的節奏很好,而且每每顧及效果如何,比如說他訪問馬雲,最後提出的問題,是請馬雲耍一下太極(馬雲說他近幾年開始練習太極,喜歡它那變化、陰陽等哲學),全場瞬時撼動,於是出現了這一幕:

離台太遠拍不清楚,但你大概能感受到是怎麼一回事。

整個創業論壇,內容總算不過不失,最大的驚喜是謝霆鋒,而陳志雲實在是出色的主持人﹣﹣謝霆鋒明明是歌星,當起老闆來頭頭是道;陳志雲是個管理人,幕前演出卻比許多藝人優勝。他們固然聰明,但我相信他們付出的努力也是雙倍的。

Sunday, June 30, 2013

創業論壇隨筆.馬雲



今天我參與了一項「慶回歸特備節目」(aka“維穩活動”,哈哈),叫「家是香港.伴你啟航青年創業論壇」。論壇的演講嘉賓有方方、李根興、馬雲和謝霆鋒,主持是陳志雲。嘉賓來頭不少,論壇亦頗有看頭,就記下一點感想與隨筆吧。

***

馬雲

據大會所講,亞洲世界博覽館現場有七千名觀眾,我相信,其中不少是為了一睹馬雲的風采而來的。馬雲因為遲到,錯過了「啟動禮」,後來一位演講嘉賓李根興以此調侃他,說馬雲是坐巴士來的,途中還遇上一名坐林寶堅尼的朋友,那位朋友說,我開最快的跑車,是為了不要遲到;馬雲則說,如果你夠重要,遲到也不是問題,因為別人一定會等你。

關於馬雲,我寫過好幾次,這次想先支開一筆,說一件事。
最近和一位老師聊天,提到陳坤耀曾說過學問有這樣一個過程:師之,敵之,友之
我對馬雲的感覺,也好像經歷了這樣的過程:曾經很相信他那一套,又一度覺得他不過是個騙子,後來比較平常心,好的會欣賞,不那麼相信的,就姑妄聽之吧。

馬雲這回沒有演講,僅與主持陳志雲對談,但精句仍多:

﹣關於創業的成敗:今天下了一著錯棋,過了幾天可能成了好棋,所以關鍵是要走下去, 只要未蓋棺定論,也不知錯的多還是對的多。

他說自己創業裏犯的錯肯定比對的多,但除了不放棄繼續把棋走下去外,也有賴關鍵時期一著好棋,彌補幾著錯棋的損失。我想做人也是一樣的吧,風物長宜放眼量,千萬別太早下定論。

﹣ 關於朋友合夥創業:馬雲說他很認同電影《中國合伙人》所講,不要和最好的朋友一起創業,但一旦大家走到一起了,就要盡量把創業的夥伴當成最好的朋友。就是說,即使私底下可能不喜歡這個人,但一旦出了什麼事,只有找他才有本事搞得定。

﹣ 關於學普通話或是學英語更重要:馬雲說,如果沒有學好英語,就沒有今天的他。當年他十多歲開始學英語,在杭州找「老外」練習口語,因為英語打下了基礎,他才能學習西方的文化。

﹣ 「認真生活,快樂工作」:這是我最喜歡的一句話,也總結了近來常常思考的一件事:到底希望為團隊營造怎樣的工作氣氛?

馬雲說,工作不必太認真,太認真就會失去激情。工作本來就很累,所以一定要過得開心、嚮往工作的每一天;至於生活,則千萬不能得過且過,一定要認真,才對得起自己。

我正認真考慮把這句話高懸在辦公室。

﹣ 讀書很好的人,是勤奮,是知識的累積;文化很好的人,不是靠勤奮,是靠生活的體驗,累積的是智慧。

我覺得有許多一向讀書很好的人,一出來工作卻從團隊中的明星成了落後者,甚至「高分低能」, 或許就是犯了這個錯誤:重點沒搞對。知識不能令你成長;智慧才能。

﹣ 馬雲說,做環保之類的公共工作,一定要有「公益的心態,商業的手法」 ,尤其是「商業的手法」,否則企業無法生存,談再多公益也多餘。政府常犯錯,就是因為做了相反的事。

不要忘記創業的初衷。馬雲說他們創立阿里巴巴的目的,是通過互聯網幫助中小企生存,這一直沒有變,至於後來的淘寶網、支付寶、還有最近的菜鳥物流,都是在這個基礎上,因為市場/客戶需要而應運而生的--馬雲形態,這是「逢山開路,逢水搭橋」。創業本來就不是容易的事,一百個人創業,還未為人所知便倒下的有九十五個,四個人倒下的時候別人看得見,剩下那位不知什麼時候輪到他。所以在面對考驗時,更不要忘記當天決心創業的初衷。要像初戀一樣牢牢記在心裏。

﹣ 關於創業的機會:哪裏有抱怨,哪裏就有創業的機會。

(續:馬雲談創業

***

相關舊文:

馬雲(2008年)
馬雲創奇迹 全靠很儍很天真(2008年)
馬雲談阿里巴巴(2006年)

Tuesday, June 25, 2013

天才斯諾登

 http://libertycrier.com/wp-content/uploads/2013/06/edward_snowden.jpg

I Would Have Hired Edward Snowden (Slate.com)

除「泄密者」這個身份外,剛滿30歲的斯諾登Edward Snowden到底是個怎樣的人?

在美國,三分一人認為他是叛國者;美國以外的大部份人,包括我在內,覺得他是英雄;斯諾登謙稱自己「只是個美國人」; 而一位在我的臉書上留言的朋友,則強調斯諾登不過是個「技術承包人」。

如果僅從他的背景判斷,你可能會認為斯諾登是個不起眼的人:他沒有完成高中課程,從未唸過名校,家境普通。而且,如我那位臉書朋友所言,斯諾登的確只是在美國國安局外判的一家企業裏,擔任技術工作而已。

但一位曾在Microsoft和Google工作過、並面試了逾百名求職者的軟件工程師David Auerbach,在看過斯諾登過去十年化名在科技網頁Ars Technica上的文章後斷言,斯諾登的才華不下於他曾聘用的頂尖程式員,如果斯諾登求職的話,他很大機會得到聘用。

在同意這個說法之前,你必須先同意一個人所寫的文章,能反映他的思維與觀點這個假設(而我是同意的)。憑斯諾登累積下來的文章,Auerbach指斯諾登具備優秀程式員的本色:獨立有主見、充滿正義感、對自己的天分非常自豪、抗拒權威等,這些精英有話直說,價值觀黑白分明,對看不過眼的事絕不袖手旁觀。

而斯諾登高中未畢業這個因素,Auerbach反而認為可以忽略,因為除某些以科技聞名的大學如MIT、Caltech、Standford等以外,許多自學電腦的人比一般大學教出來的學生不知優秀多少。

沒有完成正規教育的人,比讀飽書的人更出色,這點很吊詭,而且發生在IT的情況格外明顯。我有一位做IT Start-up的朋友便曾揚言,如果有兩個人來應徵,一個擁有電腦碩士學位、從未工作過,另一位IVE未畢業、課餘有豐富coding經驗,他幾可肯定會放棄前者、聘用後者。因為一個真心喜歡IT、相信自己能力的人,不可能從沒試過弄個程式出來過把癮,更甚的是,這些人對IT的熱愛,會使他們急不及待一展身手,恨不得立即躍上平台挑戰巨人,根本沒耐心熬到畢業(例子多不勝數,相信更陸續有來)。

我相信IT正在改變世界、打破常規,亦正是因為相信IT這個舞台,對反叛天才的建功立業非常有利。網絡世界,是真正不分國界、不分種族、不問出身、不限年齡的世界,它只問能力。所以,像斯諾登這種於現實世界中可能不會引起重視的所謂小人物,也可弄得美國國安局人仰馬翻,令泱泱大國顏面盡失。

要強調的是,我不盲目鼓吹挑戰權威,但支持不平則嗚,所以更相信,正規課程的重要性,不是在技術層面,而是在道德上:教年青人分辨對錯、掌握正確的價值觀,令這些具備「大殺傷力」武器﹣﹣天才﹣﹣的人,知道在什麼時候應做什麼事。

Auerbach說,當他了解斯諾登的性格後,對他為何泄祕毫不訝異,因為這是他們這種人的特色﹣﹣任何一位像斯諾登般聰明、獨立、抗拒權威的人,若身處同樣位置,也會對國家大規模侵犯人民私隱的行為看不過眼,並將作出同樣無私的舉措。

George Orwell在寫《1984》的時候,設想了一個「老大哥」(Big Brother)無處不在的世界;不知他可有想過,當科技進步至政府可以為所欲為時,是否也能製造出一種土壤,使一小撮聰明而有正義感的人甘冒生命危險去懲罰這樣的政府?我但願世上多一些斯諾登,平衡權力的傾斜。

***

斯諾登完全可以繼續其安穩的生活,對政府的隻手遮天視而不見(事實上他數以十萬計的其他同僚的確如此),但他憑良心和勇氣,克服了恐懼,是個真英雄:

"I'm willing to sacrifice all of that because I can't in good conscience allow the US government to destroy privacy, internet freedom and basic liberties for people around the world with this massive surveillance machine they're secretly building...I feel satisfied that this was all worth it. I have no regrets."

摘自英國《衛報》


***

相關舊文:Lisabeth Salander / Julian Assange

Tuesday, June 18, 2013

遇上好老闆

人在中環:我遇過的一些好同事

從2006年開始寫博至今,《人在中環》是我僅有「逢文必看」的博客。近兩年轉工,涉足管理工作,CK的文章給我的啟發更多。他的價值觀與與我相近,但經驗比我豐富得多,參考他的做法,助我想通不少問題。曾打趣地說,轉載CK的文章給我那些八十後、九十後同事看,幫我「慳番好多啖氣」。

CK最近寫公司一位「元老」級同事離職,令他很唏噓。這位「元老」其實才二十五歲,十九歲找的第一份工作,就是CK的公司。這年輕人學歷不算頂尖,但勝在態度好,CK形容他:

只要佢應承幫忙處理既事,無論幾麻煩,幾影響佢平日既生活都好,佢點都會諗辦法同你死掂佢。總之佢份人,講得出,就會做得到。

真是個難得的好同事,對吧。幸運地,好同事也遇上「識貨」的老闆,幾年間,CK的公司日漸壯大,這位同事的職責也不斷提升,而他應付裕如。CK持續加薪給他,雙方合作愉快,直到今天,這位同事呈辭,因為他想見識一下外面的世界。

作為一間蚊型公司的管理人,CK面對好同事離別的心情,我想我挺明白的。他說:

佢地唔係咩名牌大學生,冇家底、冇後台、唔會有一口流利竹星仔口音英語。佢地都係平凡人,響起點既時候,亦唔係甚麼精英份子。因緣際會佢地入咗嚟我既公司裡面做,碰巧公司正在成長,佢地亦自然地同公司一起成長起嚟。
與其話我呢個老闆仔曾經俾過一啲機會呢班同事,倒不如話,佢地響我最需要人去幫忙既時候,出現咗響我面前。佢地幫我渡過咗,創業最艱艱既一段日子。當然我明白,我呢間小公司,真正既「精英」大概唔會睇得上眼,但問心講,我覺得我所遇到既呢班同事,佢地對工作既承擔同投入程度,可能係好多所謂「精英」都及唔 上的。遇到佢地,該感恩既,應該係我。

我想CK應該是出身名校的精英,他身邊的朋友,相信有許多都是專業人士、中產階級,如果不是出來創業,我想他大概沒有很多機會與「唔係咩名牌大學生,冇家底、冇後台、唔會有一口流利竹星仔口音英語」的「平凡人」緊密合作多年。而CK令我佩服的地方,正是這點:他並沒有以精英自居,反而懂得欣賞、發掘這些看起來平凡的同事,令他們成長、不平凡起來,並成為公司的支柱。老闆遇上好員工,固然值得感恩,員工能得到一位好老闆的提攜、啟發,使自己的潛質得以發揮,也屬三生有幸。

記得我初涉管理的時候,茫無頭緒不知道自己應該做什麼,手足無措下到處翻書看。直到看了其中一本(好像是有關Jack Welch的書),才突然開竅:書上說,當你晉身管理層後,最重要的目標,不再是證明自己有幾叻幾掂(因為你已證明了這點,所以才獲得升職嘛),而是要提攜下屬成長,有這樣的能力,才是一個真正的管理人!讀至此處我腦海突然「叮」一聲,明哂。此後我便知道自己的定位應是什麼了。

說來我的處境與CK有點類似。而我認為CK是個好老闆,正是因為他有發掘同事潛質的能力,而不是去向同事證明自己有幾掂(現在你明白,為什麼你老是看上司不順眼了吧)。有許多一流的員工最終無法更進一步,成為一流的管理層,缺乏的亦正是這種胸襟﹣﹣此乃許多「叻仔」的致命傷,因為他們從小到大都只懂證明自己高人一等,卻從沒想過升到某個位置起,毋須再認叻,而應以提升下屬成長為己任。

我的目標,是希望幾年後,能寫出像CK這樣的文章。

Sunday, June 16, 2013

失眠夜的自言自語

自從年多兩年前轉工以來,失眠已成為家常便飯。

今天在FB上share了一張相片,是這樣的:
“作為一名startup CEO,我睡得像嬰兒。我每兩小時醒來一次並哭泣。”

我不知道這有沒有誇張成份,但身邊的朋友裏,睡得像「嬰兒」的「老闆」比比皆是。香港其中一個最為人知的「失眠老闆」,是黎智英。他在雜誌專欄裏說自己失眠數十載,因為當年做採購經常跨越重洋,為了克服時差而依賴安眠藥,結果弄成嚴重失眠。

失眠與一個人在企業裏的地位沒有直接關係,所以並不值得自豪,但就我所認識的人當中,的確職級越高、失眠情況越普遍,「老細」更甚。最簡單的解釋,是「老細」的壓力通常比較大,而這種壓力又不為人所知﹣﹣舉例,作為一名打工仔,你可以在朋友圈子裏狂數上司的種種變態行為,藉此宣泄壓力;但我真的沒有遇過一位老闆,有機會在朋友圈子裏狂數使人氣得吐血的員工。即使有,朋友們來一句:這種人炒掉就是啦,訴苦的只得馬上噤聲,把委屈吞回去。

沒做過「老細」的,可能不知道辭掉一個員工並不容易,而且最難做的,還不是向被炒那位員工「攤牌」,是如何妥善安撫留下來的人。有時候,一個大意處理不善,可以使剛冒起來的小小團隊四分五裂,一番心血付諸東流。

這不是很吊詭嗎?你以為有朝一日做老細,可以「為所欲為」,但原來,你的權力有所制約,你的自由可能比現在更少。

朋友,相信我,凡事總有代價。

***

說到失眠,前記者呂秉權最近接受訪問時這樣說,

“我做記者咁耐,晚晚都瞓得好好。”

他的意思是自己問心無愧,不像所接觸的一些手握權力的人,魚肉百姓,心中有鬼,反而夜不能寐。

說來也奇怪,我做傳媒六年,雖然睡的時間往往比較晚,但很少失眠。比如說凌晨兩點睡、早晨十點起床之類,睡眠好充裕。 那時我倒下床便呼呼大睡,最多醒得比較早而已﹣﹣於是就開始寫稿,因為早上思維特別清晰。

而觸及傳媒生涯的好壞時,總伴隨一個永恒話題:記者人工是否偏低?

通常一方會呻做了多少年,人工只有多少之類;另一方馬上又舉反證,指其實行內也有不少人薪高糧準,供樓供車養妻活兒綽綽有如;然後那一方就會說,這是因為傳媒行業肥上瘦下,而且西報和通訊社的不作此列;這一方再回應:係你唔夠叻啫,所以酸葡萄心理;那一方繼續反駁:同一位叻人,如果不做傳媒,得到的人工肯定更多...沒完沒了。

這樣的爭論持續下去,有時連我自己都糊塗了,究竟傳媒人工是不是偏低?

Well,只能說,我做傳媒時的可支配收入不比現在少很多(你知道,在香港總是收入越多固定支出越大的)。還有,做傳媒有不少「隱性」好處,最簡單的莫如做飲食的記者容易得到公關請食飯之類。還還有,肯做下去的人當中,不少覺得做傳媒充滿使命感,或可接觸權力核心表達意見,或可代表弱勢社群伸張正義,自我感覺良好甚或贏得尊重,多多少少可彌補金錢的不足,而且生活過得心安理得,如呂秉權(BTW,我相信呂若不是為了多陪一對兒女,仍會在前綫跑。他是一名好記者)。

其實不論做哪一行,人工的多少絕對是相對的。一位做iBank的朋友說,他們的加薪幅度追不上通脹,還有,每到分配花紅的時候,永遠覺得「隔籬位」比自己多,認為自己付出更多卻得不到應得的,心理上很不平衡。你說,這薪酬的多與少怎麼衡量?老實說,覺得自己deserve多少、夠用便行了。

而且我相信人才有價,此放諸四海皆準,傳媒亦然。最近得知一位出道不足三年的中文報章記者,獲上司一下子加薪25﹪給她,現人工接近兩萬。

Well,馬上有人會說,這是個別例子。 Ok, fine。

***

說回失眠。失眠似乎沒有特效藥,所以應付失眠的方法五花八門:數綿羊、腹式呼吸、閱讀、酒精、運動、唸心經...我今晚十一點上床,一點醒來,現在三點,自言自語了一大堆,希望有助入睡。

僅與同道中人互助互勉。

Tuesday, June 11, 2013

《致青春》

(注意:嚴重劇透哦)

男人拍的青春片,除了愛情,還有兄弟與夢想(如《中國合伙人》);女人拍的青春片,大概全是愛情、愛情、愛情。如果讓你拍一套有關「青春」的電影,那會是怎樣的一個故事?

兩年前,台灣作家九把刀把他的青春拍成《哪些年》,捧場者眾;兩年後,大陸著名女演員趙薇拍下《致我們終將逝去的青春》,同樣票房報捷。青春真是永不落伍的題材,也許因為它一瞬即逝,身處其中時,總令你煩惱,但當你開始懷緬它時,青春卻已一去不返。

青春的字典裏一定有愛情。我們第一次戀愛、第一次為別人而哭、第一次飽受思念煎熬...《致青春》之所以觸動人心,或許因為我們多多少少都可以從不同的角色身上,看到自己的影子。

趙薇雖然沒有出演,但女主角「玉面小飛龍」鄭微(楊子姍飾,她的輪廓與趙薇很相像,海報上的相片幾乎令人誤會),分明就是她的化身(趙薇1976年出生,剛巧屬龍)。這女孩的純真與敢愛敢恨,令兩個男生都深深愛上她。

林靜(韓庚飾)因為父親與鄭微母親的婚外情,壓抑了自己對鄭的愛慕,一聲不响地離開,完全迴避她,讓她傷心欲絕。後來他們偶遇,她哭著罵他:我們做不成情人,就必須恩盡義絕了嗎?這些年來如果你有一點胸懷給我一點問候,我都不會成為今天的樣子,你欠我的!真是聞者心酸。另一位愛她的人是陳孝正(趙又挺飾),他出身寒微,為了出人頭地,堅持人生不能有一厘米誤差。他甚至犧牲與鄭微的愛情,出國深造。他們多年後重逢的情節也使人唏噓:陳孝正說,我覺得自己是個爬行動物,只有和你在一起的時光才是直立行走的。他從美國回來找鄭,向她表白,「我不是要與你再續前緣,而是要重新愛你」。可是青春是追不回來的,鄭微對他說,我們一起渡過了青春,如今誰也不欠誰。社會的磨練使她不再「青春」,懂得保留了。

戲裏有個美女角色叫阮莞,是鄭微的同宿也是最好的朋友。她是萬人迷,可卻死心塌地愛上一個沒有用的男人,那男生酒後亂性令一位女同學懷孕,茫無頭緒下居然來找女友收拾殘局。想不到外表溫柔婉約的阮莞,表現卻異常地冷靜,她向別人籌錢,陪那女同學墮胎,完事前不露痕跡,一直到踏上回程的火車上,才獨自痛哭失聲。我很喜歡導演處理這一幕的手法,令阮莞這角色更惹觀眾憐愛。全劇中,只有她的青春才是不朽的。

還有一個驚喜,就是那個插科打諢的角色叫張開。他默默愛著一個人,「甘願只當配角」,小人物也有情深義重的一面,那份感情不隨青春褪色。

很佩服趙薇。她幾乎一出道便成名,憑《還珠格格》的小燕子一角紅遍大中華,名成利就了,居然回去北京電影學院導演系唸碩士,本劇就是她的畢業作品。其實趙薇早已不必向別人證明什麼了,有這樣的毅力真不簡單。也許,這正是她青春的本色在推動著她。

你的《致青春》,會有什麼角色、出現哪些對白?無論如何,那些年我們都曾義無反顧地愛過,茫茫人海中,總有一位惦記著你,在他的《致青春》裏,你將是一個不能或缺的角色。

Sunday, June 09, 2013

《中國合伙人》:中國夢?美國夢?



一口氣看了兩套最近在中港都很火的電影:趙薇的《致我們終將逝去的青春》和陳可辛的《中國合伙人》。兩套都是好電影,雖然都是沾上了「青春」的題材,但情懷卻很不一樣。開始的時候我覺得自己喜歡《致青春》多一點,因為那女性的敏感觸動了我;後來又覺得《合伙人》更精采,因為視野更寬闊、更激情。

外界對《致青春》的評價是一面倒的好,但對於陳可辛的《合伙人》,觀後感卻很極端﹣﹣絕大部份內地觀眾對它一致好評,尤其是企業家,如張茵,便深感共鳴: 
(《中國合伙人》)也是我們這一代人創業、掙扎、出國、海龜、土鱉及上市的故事。這裏面的矛盾、困難、成功、喜悅,我都經歷過」
但在香港,許多文化人卻對電影看不順眼,有人形容香港從此「丟失了一個導演」,說陳可辛「背棄了理想/誰人都可以」,更多人批評《合伙人》的「強國價值觀」令人反感

作為一個老把「香港價值」掛在口邊的人,我多少理解這種批評的心態;但坦白說,陳可辛的《中國合伙人》拍得不錯,而他作為一個「地道」的香港導演,能拍出這樣一個有關現代中國的故事,又令內地人感到共鳴,殊不容易。我們香港人如要了解國情,必先要了解現今的「中國人」,而《合伙人》的三位主角:成東青、孟曉駿、王陽,就是三種主流的典型,各自代表「土鱉」、海歸和憤青,從他們身上,我們大概可以略窺國情之一二。

幾年前,我的朋友耿春亞(他畢業自清華大學,來港進修兼創業,去年已拿了香港身份證)與我談創業。他說在大陸,「海歸永遠贏不了土鱉」,然後他舉了許多例子給我聽,說如今中國最成功的企業家:馬雲、馬化騰、陳天橋、丁磊...還有電影中影射的俞敏洪,都是沒有出過國的「土鱉」,他們不單把「老外」「掃埋一邊」,而且能騎在海歸頭上,發施號令。主要原因,是土鱉們最了解中國、最了解中國人。我在看《中國合伙人》時,發現陳可辛正正拍出了這點。

成東青出身自農民家庭,考了三次高考才能升上北大。他又土又笨,想申請美國簽證出國,多次被拒,私教英語,又被學校開除,實在是逼於無奈了,才動起開英文補習班的念頭,執料一鳴驚人,收生越來越多。學生們喜歡成東青,因為東青就和他們一樣:出身不好,又不卓越,只有一股想出人頭地的蠻勁。電影裏的成東青,為了學好英語,五年內看了八百本書,背下了厚厚一本英語字典,成為「單詞王」。他的奮鬥史,是一整代中國年青人的寫照。

但成東青的好友孟曉駿卻不一樣。他出身良好家庭,父親和祖父都是留美歸來的博士,他也一直以去美國為目標,夢想是成為《時代周刊》的封面人物。他一向是精英,結果亦如願以償,申請美國簽證一擊即中,到彼邦研究所工作。沒料到,到美國後卻無法立足,只能委身小餐館當雜役,還要被老闆欺負,給他最少的小費。孟曉駿只好灰頭土臉回國,加入成東青的「補習社」。然而他「海歸」的身份,卻擦亮了補習社的招牌,他的見識,不斷為企業推陳出新,使之漸具規模,銳不可擋。

這個「土鱉」加「海歸」的組合,是現今許多成功中國企業的「黃金組合」:土鱉是主席,專注激勵士氣,確定目標;海歸是CEO,為企業建立制度,與國際接軌。陳可辛的成東青加孟曉駿,正是這種組合的表表者,他在一個訪問裏說:
「中國歷史上,毛澤東是「土鱉」,周恩來、鄧小平是「海龜」, 「海龜」一定做老二,這是大陸人教我的。」
這與春亞告訴我的不謀而合。

然而我們香港人最受不了的,也許正是這些成功的「土鱉」們。 香港人的價值觀比較接近「海歸」孟曉駿或「憤青」王陽,我們目標為本,我們有話直說,我們敢愛敢恨。而土鱉的價值觀,對香港人來說,彷彿來自外星。我想,那是因為我們不明白他們的饑餓。陳可辛也在一個訪問裏說,三個角色裏,他最認同孟曉駿,最不理解成東青:
 「它(土鱉)不止是字面解的老套,更是深受中國傳統教育、儒家思想影響,滿口強調表面化的真善美,我認識不少民營企業老闆都有這種特色。」...他也觀察到,現實中的「海歸」多是替「土鱉」打工的管理階層。「『土鱉』另一個特色,是雖然沒有見識過世界,但他們發奮,對任何事都抱渴求之心,且肯放下身段,因此關係網較強,知道甚麼時候該幹甚麼;知識分子就是有太多身段,所以不會成功。」
有時覺得,我們這一代香港人,很難在大陸和土鱉競爭,除了水土不服外,更大的原因是缺乏那種饑餓。但下一代則未必。

說回電影。孟曉駿回國後,成東青的補習社(現已易名「新夢想」)氣勢如虹,更打算在美國上市,但三位合伙人也因此反目。電影的結局很美好:三人聯手抗衡美國人的訴訟,出了一大口烏氣,並帶出「中國夢」的訊息,意思是全世界都要往中國看了,你們美國佬還在懷念舊時。這還不止,成東青為了令孟曉駿釋懷,捐了一筆錢給孟曾工作過的實驗室,並以「孟曉駿」命名,多麼意氣風發。我想大陸人看得最亢奮的是這一幕,而一些香港人最受不了的,亦正是這段情節。

其實中國崛起,無論香港人受不受得了,也得接受這事實,全世界也如此。香港人一向適應力強,由殖民地時代起便有一種「can do」精神,我們有的是自信,從不認輸。面對大陸人,我們亦應有這種自尊,別妄自菲薄(我想起在戲內一直高貴脫俗的角色蘇梅)。像陳可辛這套在內地非常成功的電影(票房三天內打破一億元人民幣),雖然幕前全是中國演員,但在幕後把關的幾個最重要的角色,都是香港人:編劇林愛華(是陳可辛的老拍檔,執導過電影《十二夜》)、攝影杜可風、音樂金培達、服裝吳里路...粒粒皆星,都是香港影圈的精英,所以片子拍得這樣流暢悅目。

如果說,彭浩翔的《春嬌與志明》大受內地歡迎,原因是堅持拍了一齣「有香港特色的香港電影」,不扭曲自己去迎合內地口味,那陳可辛則更進一步,拍了一齣「有香港特色的中國電影」,挑戰內地人拍的中國電影,而且毫不遜色。總之,千萬不要去拍「有中國特色的香港電影」,內地人不看,香港人不愛,死路一條。

***

相關舊文:
彭浩翔的智慧
香港,就是chic

參考文章:
《中國合伙人》可怕的價值觀
丟失一個導演
《中國合伙人》之不可一世 
陳可辛對談馬家輝 土鱉、海龜與中國希望
陳可辛 中國式追夢
中國拆伙人 (電影影射的是「新東方」創辦人俞敏洪、徐小平、王強之創業故事,現實中他們如何合伙、拆伙,值得一讀)
《中國合伙人》--中國式青春與春夢(這位港漂上海90後朋友,寫得有意思)