Saturday, September 21, 2013

Worthy - 真有那麼難嗎?

只有1%用家與我志趣相投?你們的pool太小了吧?lol

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朋友公司開發了一個新的交友App叫Worthy,在App Store上架短短一週(9月13日起),迄今為止,最高峰的單日下載量逾萬!原因相信是蘋果把它選了作iTunes Store main banner上的精選App,令它在包括美國在內的十三個國家爆紅。

一個香港團隊開發的App,卻得到蘋果另眼相看而置身main banner,這在IT界的榮譽,不下於李安在奧斯卡頒獎禮上掄元。

Worthy究竟有什麼好玩?我就不相信一個交友App有這樣大的魔力,所以親身試玩了一次 - well,結果如上:"1% of all users are worthy of me!"

它是這樣玩的:你先設定三個問題,譬如說:最喜歡的電影是什麼?最愛的渡假方式如何?在上一段感情裏最珍視的是什麼,之類。這三道問題將隨你的Facebook profile pic,和一句關於自己的tag line,放到Worthy的交友社群中。別人瀏覽時,如果對你感興趣,必須先通過這三道題的「考驗」,證實彼此志趣相投,才能順利互相連線。

(Startups Hong Kong有非常好的說明:New Social App Worthy Wants To Change The Way You Make Friends Online By Games

這個交友App最與眾不同之處是,當別的交友App,包括Facebook在內,鼓勵用家「寧濫勿缺」、以貎取人、及盡量幫每個人交越多朋友越好時,Worthy卻為交友設門檻、做篩選。它的哲學是,若兩個人之間連丁點共通之處都沒有的話,sorry,你們不能通過Worthy結成朋友。一如緣份,錯過了便從此天各一方

當然,你仍有全權去設定這三道題是什麼,以及可以選擇的答案。換言之,假設你真的很想通過Worthy交朋友(i.e.讓別人交上你),就可以設定很簡單的問題,和極之obvious的答案,那就很容易交上朋友了。

我昨晚貪玩設了三道題,早上收到朋友在Facebook上的sharing,結果是--
他三道題都不中--這位朋友,就是Worthy的開發者Keith Li!

好奇之下查看自己的Statistics,才發現在整個Worthy的pool裏,只有百分之一能與我「匹配」。Ummmm,我的問題不是這麼難吧?以為像我這樣愛恨分明而又從不掩飾的人,一般朋友都會很容易猜中我的答案啊。不信你也可以來「挑戰」一下:

Worthy

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Keith Li剛從矽谷參加TechCrunch Disrupt回來,同時獲知Worthy上了蘋果的main manner,他剛巧在周五(9月19號)與我們作創業分享(WTIA的Start-up Series),讓我們有機會第一時間向他連珠砲發。有兩個問題,我相信大家很想知道:

1. Worthy怎麼賺錢?
Keith說他也不知道。眼下首要目標,是「谷user」,要把用Worthy的人推得要多高有多高,然後再想business model。

他說這次去TechCrunch Disrupt,聽了Facebook的Mark Zuckerberg說了一番話,覺得很有意思。話說Zuckerberg當年也不知道Facebook該怎樣賺錢,所以當Facebook的用戶達到一千萬時,他想,或許到了一億再決定;當Facebook的用戶達到一億時,他想,說不定能有十億;當Facebook的用戶達到十億時,他的王國已經成形,這時他想怎樣都可以。Facebook最近的業績報俏,其移動廣告收入增幅尤其顯著,股價躍升(好像已超越招股當天的最高價;待考)。不難想像:當你擁有一個能接觸十億用戶的平台時,你係大哂的。

何況開發Worthy的資本已投入了,接下來維持其運作的成本並不高,他們有本錢再守一段時間。

Keith補充說,他此行一天內可以聽到一百幾十個pitch(即開發者用一分鐘或六分鐘時間向投資人推銷自己的產品,希望獲得注資),總結了一個答案:Traction。

根據Quora的解釋,在Start-up的範疇:Traction是“Quantitative evidence of market demand”,「量化的證據顯示市場需求」,再說白一點,即有許多人對一件產品趨之若鶩,這種市場反應得到充分的數字證明。如果Worthy維持目前的用戶增長速度,有朝一日終可向投資者證明其Traction時,就有望聲價十倍。

2. 作為交友App,怎樣確保用家公開的資料無誤?
Worthy以三道問題決定誰可與你相配,有參加分享會的朋友問,你怎麼分辨一個人的答案真實反映其喜好,值得別人和他相交?

關於這個問題,Keith的反應相當straight forward:

Don't take it too seriously.  Afterall it's just a game.

Worthy雖為網上社交注入新意,但歸根結底也是遊戲一個。有多少人與你匹配?能否找到姻緣?認真你就輸。

有關Keith Li的其餘分享,我們將不日把錄影放上Youtube,屆時別錯過了。 

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相關文章:Worthy。但願人長久

Tuesday, September 10, 2013

Khan Academy



又是一個無心插柳卻為千萬人帶來巨大改變的故事。

36歲的Salman Khan有三個MIT學位,又是Harvard Business School的MBA,他本來在波士頓當一名對沖基金分析員,直到2004年,姪女向他提出一個小小的要求。

那一年,Khan住在New Orleans的姪女Nadia升讀中一(Grade 7),數學科尤其令她苦惱,便請叔叔越洋教她,Khan答應了。他每次大約錄十五分鐘的講義,再放上Youtube,讓姪女收看。但奇怪的事卻發生了,他開始收到陌生人的來郵,有的說感謝他的「課程」,指那是自己患讀寫障礙的兒子唯一聽得懂的教材,更有人要為他和其家人祈禱...

「不是太多人會向一名對沖基金分析員說出這些鼓勵的話。」Khan笑言。他沒想到這些「山寨」講義這麼受歡迎,遂在兩年後辭工,專心打造一間非牟利網上學院,Khan Academy。他的理念,是使任何人都可隨時隨地接受免費的世界級教育(A free world-class education for anyone anywhere)。

更大的改變尚未來臨。四年後,Bill Gates竟然在一個公開場合上提到Khan Academy,說自己也在採用這個網站來教女兒!後來Bill Gates邀請Kahn見面,不多久後,Khan Academy便獲三千萬美元注資,當中包括Google和Bill Gates的基金,還有許多個別人士的集腋成裘。

有了這筆錢,Khan可以請許多優秀人才加入自己的團隊,他們不但幫忙教書,更設計軟件,提升教材的質素。Khan舉例,正如Amazon可以通過你的瀏覽習慣更準確地向你推介新書,他們的軟件工程師亦朝這個方向,視乎學生使用教材的情況,微調他們的學習進度。Khan Academy位於矽谷的辦公室,和一般科網企業無異。

目前Khan Academy共有數百萬個訂戶,每月單在美國都錄得逾千萬次登入。Khan仍每日「自編自導自演」,他錄的教材,從數學到經濟,由生物到化學,每個單元都是十來分鐘。遇上不熟悉內容,他可以買上五本書「自修」,明白後才教學生。他明言,Khan Academy將維持非牟利的營運方式,他絶不會賣出去。

Khan Academy成立只有短短七年,它卻已為許多學生和老師帶來巨大改變。不是又要吹捧什麼神話,我亦相信付出比Salman Khan多百倍卻仍未成功的人為數不少,而Khan的成功方程式也幸運得令人難以置信。但我想指出,在互聯網世代,只要資訊流通不受限制,只要有一個有心人孜孜不倦地做一件事,要掀起革命實在比人類歷史上任何一個年代都容易。Kahn的例子告訴我們,要做一件偉大的事,不必等搵夠錢退休上岸才做,你在作出超乎個人能力的改變時,仍可維持不錯的生活,而心靈富足。錢與使命,在互聯網世代,不再是魚與熊掌無法兼得。

每次在紛擾世道看到如Khan Academy之類的故事,都令我覺得社會仍然美好,值得帶著使命感,與同路人一起為世界出一點力。

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相關連結:TED Talk

來回新舊媒體之間

兩年前離開傳媒,轉到商界從事與資訊科技有關的行政工作,
面臨翻天覆地的改變,唯一使我與舊身份藕斷絲連的,就是《晴報》這個專欄。

我出身傳媒,又置身網絡,來回新舊媒體之間,有一點觀察:

1. 新媒體未必須要堅持「不偏不倚」的新聞方針,打正旗號議題先行,可能更受歡迎;
2. 新媒體擁抱「網絡2.0」文化,要與讀者頻繁互動,因為他們既是消費者也是供應者;
3. 結合社交媒體,媒體才能維持影響力;
4. 資訊如流水,是無間斷的,沒有所謂的「期限」與「死線」。如何改革報業的整個運作模式,使之與時並進?
5. 手機是傳媒的未來。

傳統媒體面對新媒體的衝擊,相信還有更多複雜與深層次的改革在前面。這既是傳媒最壞的年代,也必然是她最好的年代。

Sunday, September 08, 2013

《主場新聞》我的最愛

1. 頭號最愛:姚崢嶸

姚生正職是管理人,寫作只是副業,但他的文章,比許多專業寫手還要好。他閱歷廣,寫作題材豐富多變:政治、體育、管理、親子、讀書...每個範疇寫來都得心應手,簡直是個全能的作家。如果硬要把他的文章分類,我認為是「知性」類的。他是香港的Michael Lewis。

姚崢嶸的「奇文共賞」系列得到林行止激讚,我也是其忠心捧場客,有好幾次被催交稿苦無題材,全靠「奇文共賞」給我靈感﹣﹣哦,原來姚生什麼都能寫的祕密,就是他什麼都看﹣﹣能博文強記,融會貫通的人,下筆自然多姿多采,趣味盎然。

姚崢嶸,我以你為目標。

相關舊文:書展的收穫
《主場新聞》博客:姚崢嶸

2. 好朋友:CK、區家麟

 CK與Allan,和我線上線下都是朋友,而我們都屬《主場新聞》最早的博客。Allan是電視記者出身,出乎意料地,文筆好得不得了。他的文字纖細卻有力,像一根柔靭的絲線,緊緊扣住你的注意力。

Allan這幾年暫別原來的新聞崗位,寫作地盤反而越來越多,新聞訓練令他對時事的敏感度極高,下筆又快,近年有許多議題都由他帶動起來(那篇嘲弄劉夢熊等政治丑角的「IFC頂樓田野考察」是表表者,笑中有淚),難怪成了五毛的目標,我看著都替他煩,幸好Allan看得開﹣﹣一位能行萬里路的讀書人,當然既有智慧又有魄力,怕誰呢。

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《主場新聞》 博客:區家麟

與Allan相反,CK的特點是文字毫不修飾,有話直說,廣東話照落,讀來反而倍感親切。CK比我更早開始寫博客,在blogger圈子,他肯定是知名度最高那位,但真正身份至今成謎,保密功夫做到這麼足,恐怕施諾登也要甘拜下風。前些日子智經研究中心有個關於「中產」的調查,總結香港人認為怎樣才稱之為「中產」。我認為搞那麼多調查不如深度分析CK的文章更好,他是香港的良心中產,他的圈子就是一個最典型的中產focus group。你要知道一名香港中產目前最關心的事,看CK就能了解一二:移民潮再現、家長選校苦惱、辦公室政治、中港矛盾...

Allan筆下的是香港整體社會的光怪陸離,是眾生相;CK則從自己的眼光看香港,有血有肉夠人性。看他倆的專欄,從宏觀到微觀,你就知道香港在發生什麼事。

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《主場新聞》博客:人在中環 ﹣ CK

3. 冷門之選:宋漢生、倪以理

剛才提及的幾位,都是《主場新聞》最受歡迎的博客,但我還有兩個必讀的心水,曲高和寡一下。

與宋漢生認識好幾年,偶而見面,總有不少話題,通常是他說、我聽的。曾向老師轉述過宋對一些事情的分析,老師斷言宋漢生不但是個好聰明的人,更是一個好聰明的「右腦人」。

左右腦的思考模式南轅北轍。我們身邊大部份被視為「精英」的朋友,以左腦人為主,因為考試制度著重邏輯、分析,對左腦人有利;右腦較優勝的,如果在香港唸中學,通常讀書階段會覺得格外辛苦,許多人因此轉向術科發展,比較容易展露才華,卻也較難在公開試中掄元。

幸好宋漢生在美國唸書,天份沒有被扼殺。他有一點特別令我羨慕:好奇心。與宋漢生聊天,你會發現他對萬事萬物都有好多問題、有好多假設,然後他會翻箱倒櫃找書看,再在腦中層層推敲出答案。他的文章是其思考過程的反映,所以別人看不懂是很正常的(這是右腦人的「通病」),更多的情況是「哦,即係咁之嘛」,以為自己看懂了,其實不然﹣﹣對許多人來說,宋的文章是講完一大輪,好像又回到起點上,其實他已深入淺出幾個回合,又去追逐下一個問題了。

通常讀書人只會紙上談兵,但宋漢生兼有執行力,得天獨厚,冇得羨慕。

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《主場新聞》博客:宋漢生

和宋漢生恰巧相反,麥肯錫香港總經理兼合夥人倪以理,九成九是個「左腦人」(雖然他也是個大提琴高手)。他的文章由編輯筆錄而成,每每佐以大量數據、調查、分析、出處,每一個論點都有三數個論據,不到你不服(果然是麥肯鍚的精英)。看倪以理談管理問題,等於讀Havard Business Review,還是免費的,真是抵。

想當一流的創業家,你要看宋漢生;想成為一流企業的高級管理人,不容錯過倪以理。

《主場新聞》博客:倪以理

 4. 博客之星:徐緣

論《主場》最受歡迎的博客,上述五位都敗在這位之下:徐緣。徐是資深廣告人,有多不勝數的點子和題材,其Facebook Page有近四千個LIKES,更新又頻密,真是開拓眼界和辦公室解悶之選。

《主場新聞博客》:徐緣
Facebook Page: 徐緣

5. 自吹自擂
幾個「我的最愛」都是男性,不知是我的偏好使然,抑或女性博客為數不多?查看《主場新聞》的「博客榜」,若其數據準確,我暫時是排名最高的女性,真是愧不敢當(Lean in???)。寫博客已好幾年,從專攻人物至今,風格漸漸不同,不知有多少朋友與我一起成長過來?

許多人說博客時代已經沒落,也不知道再寫下去會如何,但只要「最愛」諸君仍在寫,我定當奉陪到底。

《主場新聞》博客:Leona
Facebook Page: 黃雅麗Leona

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在傳媒工作過幾年,但朋友卻以「網中人」為主,所以常常思考傳統報業面對新媒體衝擊的轉型問題。《主場新聞》成立一年來,我既是作者也是讀者,幾乎每天看它幾次,相信它絕對是香港最成功的「新媒體」。坊間對其資金來源或營運模式最好奇,但沒有人懷疑《主場新聞》對網絡2.0文化的體會是領先同儕的,更沒有人反對它對社交媒體的掌握是傳媒中最成功的。《主場新聞》既有「高登」的百花齊放,也有《信報》的文以載道,突破傳統報業的「不偏不倚」框框,打正旗號議題先行,卻證明這在網絡世代最行得通。

《主場新聞》打出了「新」新聞的一條路,如何走下去,既關乎編輯仝人的努力,更考驗讀者的能耐。不管它的未來如何,《主場新聞》都注定在香港的新聞史上,留下重要一章。

Tuesday, September 03, 2013

小貓的使命


我喜歡貓又愛看電影,但一直迴避有關動物的電影,像主人離開了仍忠心守候的狗、陪伴主人成長的貓等,因為它們太容易令我落淚。最好看的動物電影,往往通過小動物,展現人性最純潔的一面:忠心、善良、服從、天真等,令我們自慚形愧。

但報上有關小動物的故事,卻無論如何躲不過去。上週,有隻才四個月大的小黃貓麗麗,竟被人殘酷切去右後腿,棄之不顧。獸醫診治後,判斷牠被義工發現送院前,已遇害並絕水絕糧一個星期!當時牠大腿的傷口長了蟲,身體嚴重脫水、營養不良、體溫過低...獸醫對牠的情況並不樂觀。但這隻堅強的小貓,到底活了過來。醫生把小貓捏他手的片段放上網,感動了許多人:



這幾天不管再忙,都通過這位「非牟利獸醫服務Non-Profit making Veterinary(NPV)」執行主席麥志豪(Mark Mak)的Facebook,追縱小貓的最新消息。牠情況轉好,我舒一口氣;牠精神變差,我就擔心。我瀏覽麥志豪的網頁,發現一位相信是NPV義工的David Wong,寫了一段話很有意思:

「上天安排麗麗來到這個世界,必定有她的任務,目擊的義工說,麗麗被斬腳後還拖著血染的身軀,四處躲避和找食物,發出越來越弱的哀嗚聲,直至被義工發現拯救...」
如果這隻小貓在義工發現前已經支持不住,事件就不能發酵這麼久,更不能引起這麼多人的關注。所以我也相信,這隻小貓的使命,就是喚起我們對流浪動物的關注。當然,動物的思想沒有我們複雜,求生其實是本能,但單看小貓展現出來的勇敢,我也自愧不如,牠怎不使人疼愛?

凶徒殘忍對待毫無還手之力的小動物,行為太使人齒冷。慶幸在這次事件中,動物權益組織鍥而不捨施壓,傳媒尤其幾份最多人看的報紙每天跟進報導,使警方亦不怠慢,幾天後便拘捕了疑犯,另一人自首,扭轉當初冷漠回應報案時指遇害的只是「一隻貓啫」的形像。巧合地,麥志豪在疑犯被捕後上載了一隻相片,小貓奇蹟地嘗試自行坐起來,似乎向愛護牠的人展現牠正在努力,十分惹人憐愛。

每次看到小動物遇害的消息,都令我難過,每次我都希望那是最後一次。小動物不能保護自己,一定要靠我們為牠們出力,如何對待弱小,反映了人們的質素,而香港身為大都會,更要發揮關愛弱小的精神,樹立榜樣。小貓,你的出現,喚起港人的同情心,凝聚了大家的支持,你一定要好好活下去,享受我們對你的寵愛。

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我仔細瀏覽了這個「非牟利獸醫服務Non-Profit making Veterinary(NPV)」的網頁,認同他們的理念。這個在2006 年5 月登記成為慈善機構的組織,旗下有診所,以非牟利方式營運,只收取醫療的成本費用,讓大部份人都可負擔寵物的醫藥費,從而減輕小動物的痛苦。他們還有領養服務、為流浪狗絕育等。

網頁看來透明度高,上載了核數報告,還有不少相關人士包括創辦人、執行委員會、診所員工的姓名等。我相信他們是一群愛護動物的有心人,準備捐助他們,為更多無依無靠的小動物出一點力。

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