Saturday, April 11, 2015

寫書計劃2015:nBition

如果你是一名香港互聯網創業者,有機會和香港的「掌櫃」財政司司長見面,你會向對方提出什麼要求?

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朋友知道我的寫書計劃,說認識「搞咖啡機的兩兄弟」,要介紹我們認識,很值得寫進書裏。

原來這從加拿大回流的兩兄弟,過去兩年曝光不少--從TechCrunch到本地傳媒都有--我之前沒有留意他倆故事的細節,這次有機會認識,的確大開眼界。

先說弟弟Benson。他十歲隨家人移民加拿大,一直在彼邦唸書,成績優異。2007年在University of Toronto唸Computer Science並以一級榮譽畢業,手執IBM與微軟兩份聘書,選擇了在後者上班。

Benson工作十分拼搏。他說自己是典型「geek仔」,喜歡寫code,一天工作14-16小時也面不改容。努力得到回報,24歲就升做經理,最高峰時總共管理50多人。27歲決定回流香港創業時,年薪達150萬港元。

哥哥Nelson走了完全不一樣的路。他隨父母移民加國時已17歲,適應不了讀書環境突變,索性輟學工作,助爸爸發展家裏的印刷生意。

爸爸的公司接近「夕陽企業」,柯式印刷又舊又慢,機器又老又壞,完全不能追上時代要求。Nelson天生是創新的人(他小學已「做生意」,全班同學的錢都幾乎賺過,父母擔心他要走上歹途),年紀輕輕便一手一腳學著把爸爸的公司電腦化,到處開分店接生意,把一家小小的家庭公司,做到全加拿大數一數二。

24歲那年,他一度和家人鬧翻,身上只帶著1000元加幣回流,闖了兩年,最窘的一段時間,晚上在旺角的麥花臣球場露宿。不過,兩年後當媽媽忍不住千山萬水接他回加時,他有本事帶上比弟弟還年輕的女朋友一起走(就是現在的太太)。

(我聽兩兄弟的故事時按捺不住插嘴:你們小時候的故事,令我想起彭浩翔。我大學實習時和彭浩翔做過訪問,他曾提及當年和哥哥也是「無惡不作」的兩個頑童。沒料到這兩兄弟竟然回應:彭浩翔的媽媽我們喚「曾姨姨」,當年和我們家很熟的!小時候哥哥和年紀相仿的彭浩翔,稱得上是好朋友!)

兩兄弟一個book-smart,一個street-smart,在性格、才華、能力、經驗、想法...上互補長短,合拍度近乎完美。2013年家裏的印刷生意已相當穩定,哥哥蠢蠢欲動想外闖,弟弟在大公司也做得有點意興闌珊,於是一拍即合下,二人帶著150萬港幣回流創業。

他們不是從一張白紙開始創業,起步自然比一般人快。2013年年底決定回港,因為看中了一個商機:

「看《鏗鏘集》講香港人步伐很快,搭地鐵上班的人,容忍買早餐的排隊時間只有30秒。」Benson心想,如果設計一個App,讓乘客在搭車途中落order,咖啡站利用對方的乘車時間準備,顧客到站後即取,不必等待,生意應該大有可為。

他們申請了按揭證券公司推出的小型貸款計劃,結果被邀請與另外四個申請單位一起和「財爺」曾俊華進餐(這是計劃的公關活動)。那刻兄弟在想:這是千載難逢的機會,應該向財爺說什麼呢?

「我們估計,別人或藉此機會向財爺呻創業有多難、租金有多貴,但我們帶著創意和衝勁回來,不需要投訴,需要的只是一個機會!」機會就是向港鐵pitch自己的咖啡站計劃,希望有機會進駐。

結果,席上曾俊華着按揭證券公司嘗試幫二人接觸港鐵,此事由按揭證券公司總裁李令翔親自出馬,「成功爭取」為兩兄弟向港鐵約見租務部,洽談合作。

但創業的本質就是不斷在變。兩兄弟的咖啡App概念雖好,但在香港這個人流超級密集之地,如要做到地鐵站內「無縫」供應咖啡,需在短至5秒內沖出一杯!實行太難,兩兄弟索性變陣:暫時不搞咖啡站,轉做咖啡機。利用App控制咖啡機,將整個沖咖啡的程序程式化--沖泡時間、溫度、奶與糖比例等--不論放入任何種類的咖啡豆,都可沖出大師級的味道。

他們坐言起行,2014年年初把意念放上眾籌網站Kickstarter,配合籌備了個半月的宣傳策略,結果平地一聲雷,一個月內集資80萬美元,堪稱香港人在Kickstarter上一個籌款紀錄,而咖啡機在Kickstarter和網站上的預訂量,達20,000多部。 

如今,弟弟繼續專注咖啡機的研究和開發,哥哥多了一門生意:為其他Start-up,提供在Kickstarter上集資的顧問服務。 
  
我和朋友與兩兄弟談了不到兩小時,訊息量多得有點overload(上文大概只有談話內容的四分一)。見了他們,終於明白為什麼這兩兄弟成了傳媒寵兒、成為連財爺也要「抽水」的對象:他們有活力、做生意靈活求變,最難得是有迎難而上的精神,不抱怨,討人歡喜。

我們約好下周詳談,了解一台咖啡機怎樣顛覆傳統咖啡市場,衝擊雄霸咖啡機市場數十年的巨企。我有點戰戰兢兢,因為弟弟Benson剛發了200多則過去的傳媒報導給我參考,昨晚又傳來好消息:nBition獲頒ICT Awards 2015的年度大獎,這是香港IT界的最高榮譽,好比一出道便獲「新人獎」兼一舉拿下「男歌手」金獎(陳奕迅也沒有這個成績吧),隨之而來的傳媒訪問肯定多到泛濫,我的準備工作又加重了,嗚呼(不許抱怨!)。

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相關舊文:
寫書計劃2015:啟動
寫書計劃2015:Lifehack
寫書計劃2015:WeLend 

2 comments:

MaDing4 said...

Love reading your blog!

http://aristscam.com/

Please spent some more time on DD before you include stories in your book.

深靈 said...

The arist scam 'stories' can be written as a stand alone book.